Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

ЛОНГ-ЛИСТ конкурса рассказов о детях-инвалидах В каждом человеке -...

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 20 Январь 2018
ЛОНГ-ЛИСТ конкурса рассказов о детях-инвалидах "В каждом человеке - солнце"

№91 ШУША И ТРИ КОТА

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Среда, 23 Август 2017 16:06

ШУША И ТРИ КОТА

Из-за противной Русалки я немного задержался. Надо же, она меня обвинила в том, что ловлю рыбу в ее пруду! В качестве подтверждения своих подозрений представила клок белой шерсти, якобы принадлежащей мне. Ну, это еще доказать надо!  Я ей довольно спокойно сказал: проводи экспертизу! Она  в ответ так визжать стала, что думал чешуя с ее хвоста падать начнет.

            Не могу понять, почему, если что-то где-то происходит, всегда  крайним остаюсь. Подобная несправедливость просто убивает. Словом, пока с ней разбирался, пропустил самое интересное. А именно, возвращение Хозяйки с работы. Она обычно приносит что-нибудь вкусненькое и поэтому всегда  радуюсь ее приходу.

            Итак, я влетел в дом и даже присел от неожиданности. В центре зала стояла дорожная сумка. С ней Хозяйка всегда уезжает на отдых или в гости к своей матери, которая живет в другом городе. Вывод напрашивался сам собой — близится час расставания. Не люблю я эти ее отъезды, но приходится мириться. На всякий случай сунулся посмотреть, что из вещей  туда сложила. Это помогает легко определить, сколько дней ее не увижу. Судя по всему, разлука будет недолгой. Иначе, зачем было укладывать только одно платье и немного белья? Зато бросилось в глаза  несколько номеров газеты «Рога, копыта и перья» издаваемой моим информационным агентством.

             От дальнейших исследований отвлек жуткий хохот, что донесся с веранды. В раскатистый мужской смех, который был мне незнаком, колокольчиками вплетался женский. Это хохотали Хозяйка с Соседкой.

            И только было собрался узнать, по какому поводу веселье, как на пороге комнаты появилась Шуша Корнеева. Каюсь, не удержался и восторженно прищелкнул языком. Сегодня полосатая облачилась в  цветастое шелковое платьице, чем-то похожее на японское кимоно. Яркая расцветка так и била в глаза. По желтому полю разбросаны ярко-красные маки. Как говорит моя Хозяйка: «Ночная красавица, дневной попугай». Любит Шушундра себя украшать!

             Мне даже стало неудобно за свой вид. Надо будет Хозяйку попросить на всякий случай сшить штаны. Хотя они мне особо не нужны. Как тогда по деревьям лазить? Это Шундючка вечно что-то придумывает. А я и так хорош... Мама Хозяйки утверждает, что я совершенный красавец и этими ее словами трудно спорить.

            Серая мордочка гостьи выглядела  безумно довольной. Совершенно очевидно, задумала очередную гадость. Буквально сразу выяснилось - так и есть!

            - А Хозяйка-то твоя завтра отбывает. Будешь теперь спать один! Небось, страшно станет! - довольно ехидно произнесла она.

            Я сделал вид, что не слышу. Более того, стал демонстративно умываться. Это меня несколько успокоило, хотя сердце предательски забилось. Попытался привести в порядок чувства.

            Во-первых, Хозяйка всегда говорит, что бояться нечего. Меня никто не обидит. Рядом люди. А, во-вторых, если уж очень испугаюсь, на помощь всегда придет Соседка. Она меня в беде никогда не оставит.

            Поэтому сделал вид, что мне безразличны намеки и отвернулся. Однако вредная Шундючка никак не могла успокоиться. Она хлопнула меня лапой по спине и продолжила:

                        - А твоя Хозяйка проект «Информационное агентство кота Марсика» собирается презентовать на какой-то конференции. Хотела тебя взять, но потом раздумала.                                                                                         Тут противнюга сделала длинную паузу и с любопытством посмотрела в мою сторону. Во взгляде ее изумрудных глаз так и читалось: «Ну, спроси у меня, почему?» Я вновь промолчал и правильно сделал. Зачем проявлять ненужный интерес? Сама расскажет. Так оно и оказалась. Шундючка и без моих вопросов всю информацию выдала:

            - И все потому, что моя мамочка отсоветовала. Сказала, что ты там все опрудишь!

            Не могу описать своего возмущения. Подобного оскорбления выдержать не мог. Я завыл, подпрыгнул на месте и дал ей как следует по загривку. Как и следовало ожидать, Корнеева тут же побежала жаловаться. Бросив ей в след: «Ябеда-корябеда!», замер на месте. Против ожидания грозного крика «Марсик!» не последовало. Зато смех не умолкал. Следовательно, на выступления Шундючки никто не обратил внимания. Кто бы сомневался! Людям на веранде не до нее.

            Моду взяла, чуть что сразу бежит докладывать о моих проделках. Уверен, это она клок моей шерсти  подкинула, чтобы подставить перед Русалкой. Ведь прекрасно знает,  не люблю я лапы в воде мочить...

            Да и зачем мне трудиться? Рыбу я не ловлю. Для этого есть Роман. Он обожает сидеть с удочкой на берегу. А я лежу рядом и слежу за происходящим. Вдруг кто улов захочет унести, слышали о таких случаях и не раз. Хотя, если честно, уловом это назвать можно с большой натяжкой. Несколько рыбешек чуть больше моего коготка. Зато он гордится так, словно огромного налима из-под коряги вытащил! А уж Шушка как выделывается! Сразу бежит рассказывать, как много рыбы поймали.  Лапами размахивает! И параллельно обязательно про меня какую-нибудь гадость скажет. 

            Я тут как-то сказал, что порядочные кошки себя так не ведут. Соседка сразу заступаться начала: «Она же девочка!» Получается, если девочка, можно других закладывать. И я об этом тут же объявил. В ответ услышал: между прочим, порядочные коты себя так тоже не ведут! И Соседка принялась перечислять мои проделки.  Самое обидное, что моиобъяснения во внимание никогда не принимаются.  Постоянно приходится мириться с несправедливостью, что меня окружает...

***

            Сидеть одному в пустом зале стало скучно и я отправился на веранду проверить ситуацию.

            Засунул мордочку в дверь и осмотрелся. За столом, накрытом к вечернему чаю, сидели Роман, какой-то незнакомый мне кавалер, Хозяйка и Соседка. Шушка  лежала у нее на коленях и весело посматривала в мою сторону. Ладно бы только она! Все дружно засмеялись, увидев меня на пороге. Разговор явно шел об моей особе. Предатели! И первая — моя Хозяйка! А ведь я и только я сделал ее известной в интернете! Так она вместо того, чтобы быть вечно благодарной и славить меня во веки веков, сейчас заразительно смеется, по всей видимости, вспомнив какую-нибудь историю обо мне.

            Тут я заметил, как незнакомец довольно по-свойски положил руку на плечо Хозяйке. И мне стало так обидно, что собрался заорать во весь голос. Только было открыл рот, дабы исполнить задуманное, как услышал ехидный шепот:   

            - Смотри, опять не сконфузься!     

            Какая же вредная девчонка! Ведь слова не говорю, когда она в укромном местечке прячется, если в доме появляются чужие. Может целый день просидеть, забившись в темный угол. Выползает только в том случае, если уверена — посторонние покинули нашу обитель. Поэтому довольно странно, что она сейчас находится в этой компании да еще и сидит в центре. Неужели кавалер с первого взгляд сумел завоевать ее сердце? Какая же она все-таки непостоянная!

            Вот я, например, всегда веду себя гостеприимно.  Гостей приветливо на пороге встречаю, ни на минуту не покидаю общества. Становлюсь самой любезностью.  Прыгаю на колени, всем видом даю понять — буду не против, если меня погладят. Если добиваюсь внимания, радуюсь и пускаю слюну. Из-за этого сестра Хозяйки обзывает меня «слюнявой медузой». Что это такое, не знаю, но думаю, ничего хорошего.

            Когда гости уходят, считаю за свою обязанность проводить до дверей.                      Правда, вчера со мной вышел конфуз, на который и намекала нынче Шуша Корнеева. Пришли в наш дом два чужих дядьки. От них пахло непонятными резкими запахами. Как обычно встретил, поздоровался. Все были рады меня видеть. Один даже погладил. А затем они скрылись в нашей ванной комнате и начало твориться что-то невероятное.  Оттуда доносился непонятный шум, грохот, да такой сильный, что дрожали стены. Я немного струхнул. Мало ли что может случиться. Вдруг какое-нибудь чудище из-под темной ванной вылезет и на меня нападет!

             В довершение всего, из дверей повалил жутко вонючий дым и посыпались искры. Хозяйка отсутствовала. Соседка занималась своими делами и на меня внимание не обращала. А зря! Ведь душа у нас, четвероногих любимцев нежная, ранимая. И вот в такие минуты нам всегда требуется защита, но моя судьба ей была безразлична.

            Ничего не оставалось, как выскочить за калитку и носиться по улице с криком: помогите, спасите! За этим  делом и застала Соседка. Как потом оказалась, кто-то из чужаков увидел меня в окно и забеспокоился. Спасибо дяденьке, а то бы я просто обезумел от ужаса.

            Она подхватила меня на руки и... Как вспомню, так уши краснеют... Стыдно-то как! Особенно, когда увидел, как ее розовое платье на груди и животе мокрым стало...

            Но еще стыднее стало, когда вечером Хозяйке о случившемся в лицах поведала Шуша. Более того, не поленилась провести ее ванную и показать выстиранное платье, что там сушилось. Она не скрывала своего удовольствия, когда рассказывала. А сама, кстати, просидела у нас в комнате, спрятавшись за диван! Вышла лишь когда чужаки, как выяснилось, они меняли полотенцесушитель, покинули наше жилище.

             Хозяйка тогда никак не реагировала.  Зато сейчас веселится. Странно, конечно, почему вдруг сей постыдный эпизод из моей биографии вновь стал предметом обсуждения.             

            Желая разобраться, а заодно узнать, что же происходит на самом деле, подошел к Хозяйке и прижался головой к ее ноге. Она тут же подхватила меня и усадила на мое любимое место — спинку своего  кресла. В принципе, я и сам мог прекрасно запрыгнуть. Но куда приятнее, когда тебя берут на руки и с почестями укладывают.  Теперь мог находиться выше Шундючки и гордо на нее поглядывать.            

            Хозяйка нежно поглаживала меня по спинке. От удовольствия я сладко замурлыкал. Параллельно внимательно следил за руками незнакомца, готовый в любой момент дать лапой, дабы он их не тянул, куда не следует...

            Как же я люблю эти часы, когда мы вместе...  К сожалению, происходит это редко. Она много работает, да и я тоже без дела не сижу. А так бы весь день сидел и мурлыкал песни о моей любви к ней. Но постоянно выясняется, что, кроме меня, желающих петь серенады предостаточно. Вот сейчас, судя по всему, очередной певец явился.

            Словно почувствовав мое настроение, незнакомец ласково потрепал меня по голове. Подобная фамильярность была очень неприятна, но я сдержался. Даже хвостом не забил.

            - Ты не будешь против, если мы с твоей Хозяйкой уедем на несколько дней? - спросил он у меня. - Нам надо показать твой проект специалистам. Если им заинтересуются, будем его развивать. Согласись, чем в нем больше будет участников, тем для тебя лучше.

            Столь большой интерес к моим делам был приятен и я удовлетворенно засопел. Давно мечтал о славе! Леший, едва работа информационного агентства стала приносить результаты, сказал: надо выходить за пределы Заколдованного леса! Я тогда отмахнулся. Кому, кроме нас, четвероногих, пернатых и прочих обитателей леса наш проект может быть интересным? Оказывается, ошибался!  От собственной значимости я слегка надул щеки и  согласно кивнул головой.

             К тому же, сразу решил, чем займу себя, пока Хозяйка будет в отъезде. Напишу книгу, где расскажу о том, как возникла идея создания агентства и какие невероятные события разыгрались у нас на участке в начале лета.  Когда она вернется, предложу попробовать издать. Давно понял, без ее помощи в человеческом мире с карьерой у меня вряд ли что  получится. Это в сказочном мы все герои, а здесь - обычные коты и кошки, которых любой может обидеть.     Надо только придумать название покрасивее. Такое, чтобы сразу всех заинтриговало.                        

            Я сладко потянулся. Внезапно меня осенило, ну, конечно! Как  раньше не сообразил! Мою новую книгу следует назвать «Шуша и три кота». Только пусть полосатая не думает, что в ее честь. Просто это будет отражать всю суть событий, которые произошли в нашем загородном доме всего несколько недель назад.

***

            Итак, начинаю свой рассказ. Разрешите представиться — кот Марсик. Так меня  в честь редкого астрономического явления назвал муж Соседки. В день или год моего рождения, не помню точно, три астрономических объекта — Марс, Солнце и наша Земля выстроились в одну линию. Моего мнения по поводу наречения спрашивать  не стали.

             Впрочем, в тот момент мне было совершенно все равно.  Моя мама, белоснежная ангорка Леся, тяжело заболела. Ей сделали сложную операцию и она не могла меня кормить. Я плакал от голода, холода и собственной беспомощности. Ко всему этому следует добавить и тот факт, что я ничего не видел. Мы, коты, как известно, рождаемся слепыми. Хотя все слышим и понимаем. Словом, был уверен — скоро умру.   В тот момент, когда отчаянию не было предела, меня подхватили чьи-то ласковые руки. Нежный голос, тогда я еще не знал, что он принадлежит Соседке, промолвил: «Бедненький ты мой мальчик!». И с этой минуты все вокруг завертелось, закружилось.
            В мой широко открытый голодный ротик полилась тепленькая молочная смесь. Гораздо позже узнал, что Соседка придумала кормить меня детским питанием «Тутели» при помощи шприца и пипетки.

            Спать укладывали в маленькую плетенную корзинку, дно которой предварительно выложили марлевыми мягкими салфетками. Но мне все равно было плохо и жутко одиноко. Я продолжал рыдать. Ведь рядом не было теплого маминого животика, ее сладкого молочка, шершавого язычка, которым тебя моют. Соседка и Хозяйка грели меня своим дыханием, целовали, пальцем массажировали животик, кормили по часам и всеми силами пытались заменить родительницу. Надо отдать должное, у них это неплохо получалось. Однако отчаяние меня не покидало.

              По всей видимости, именно поэтому моя пушистая шерсть стала выпадать и я, к своему стыду, совершенно облысел. Остался лишь небольшой хохолок на голове и несколько волосков на подбородке. Все это приводило в безумный восторг мою Хозяйку. Она не переставала смеяться, глядя на меня. Но как бы там ни было,  столь стремительное облысение ее обеспокоило. Хозяйка понеслась со мной к ветеринару.

            В очереди к врачу какая-то женщина поинтересовалась у нее:
            - Сирота?
             Хозяйка, прижимая корзинку со мной  к груди, гордо ответила:         

            - Почему сирота? Ведь у него есть мы!

            - Значит, сирота, - глубокомысленно ответила незнакомка.                              А я в этот момент понял, что совершенно не одинок и у меня есть семья. Я   проникся такой любовью к своей Хозяйке, что дал себе клятву— никогда и никому не дам ее в обиду. И, чтобы чужая женщина это тоже поняла, угрожающе зашипел в ее сторону, высунув как можно дальше розовый язычок. Она испуганно отшатнулась:

            - Какой-то у вас странный котенок.

            - Может быть и странный, - с вызовом произнесла Хозяйка, - но любимый!

            На этом разговор прекратился. Незнакомка отодвинулась от нас подальше. Думаю, испугалась моих угроз. Мы сидели и терпеливо ждали вызова к специалисту.

            Кто же думал, что в кабинете у врача, меня  ожидает очередное жуткое унижение! Тетя-ветеринар, даже не приступив к осмотру, вдруг заявил                                 - Он у вас сфинкс!                                                                                                              - Нет, - строго ответствовала Хозяйка, - у него папа был бомж!
            Комментарий врача  просто убил:
            - Можно подумать, сфинксы бомжами не бывают!

            Я обиженно заорал.  Нет, ничего против данной породы кошачьих не имею. Но зачем же меня, красивого котейку, пусть на тот момент слепого, сравнивать с этими лысыми пришельцами?

            - Ишь, какой горластый, - удивился ветеринар, - значит, будет жить! А на счет шерсти, не волнуйтесь!  Это он перенервничал. В таком возрасте остаться без матери - сильный стресс. Обрастет!
            Кто бы сомневался! Лично я ни минуты... Зачем надо было меня таскать в звериную больницу так и не понял... Скоро я, действительно, оброс. Только таким пушистым, как моя мама Леся не стал.

            Ох, как же тяжело о ней вспоминать. Она вскоре после моего рождения ушла за радугу, оставив всех и, прежде всего мою Хозяйку, в глубокой печали...                                                                                                                                                                      

***                                                                                                                                                               У меня много имен: Бюлюль, Сахарок, Рафинадик, белогвардейская морда, гадский кот...  Последнее имя произносится с различной интонацией — от нежно-ласкательной до злобно-агрессивной. Иногда Хозяйка орет: «Я убью этого кота!». Никак не могу понять, это еще одно мое имя или нечто другое. Единственный человек, который относится ко мне с уважением, это  сестра Соседки Ирина.  В отличии от всех окружающих, она  обращается ко мне почтительно - Марсиан Петрович.

            Вместе с единоутробным братом Гошей и Хозяйкой, порой мы ее называем Домомучительницей, живу за городом.  У Гоши также много имен. В их числе «Алюль», «Гошонка — серая душонка», «Кровопивец», «Крест на моей шее», «Божье наказание», Георгий Кузьмич. Этим именем его также нарекла Ирина.                                                                              Хозяйка еще называет серого «Отказник № 1». Когда Гоша был маленьким котенком, его, как полагается, забрали жить в другой дом. Но вскоре выяснилось, новая хозяйка брезгует взять малыша на руки. К тому же она очень злилась, что серый любит прыгать и играть. А вскоре и вовсе запретила заходить в комнату. Мой братец жил в ванной, откуда ему лишь изредка разрешалось выходить.

            Никогда не понимал, зачем таким людям заводить домашних любимцев. А уж когда она заявила Хозяйке, что собирается  отвезти его на дачу,  на совете под председательством Соседки было принято решение  вернуть Гошака обратно. Так серый вновь оказался в нашей квартире. Это было еще до моего рождения, но Хозяйка периодически вспоминает случившееся и возмущается: зачем брать кота, если не любишь животных?                        

            Мы с братом очень дружны. Надо сказать, что Гоша принимал активное участие в моем воспитании.  Постоянно мыл меня, чем доставлял жуткие неудобства. Так бурно облизывал, что я просто с лап валился. Когда подрос и научился совершать свой туалет самостоятельно, подобное внимание стало сильно надоедать. И я начал высказывать возмущение, ставить чрезмерно заботливого родственника на место. Из-за этого мы стали довольно часто драться. Сейчас братец стал вести себя по отношению ко мне спокойнее, но порой забывается и вновь начинает показывать свою любовь.

            Хотя мы с ним родились от одной матери, внешне совершенно не похожи. В отличии от меня, белоснежного, стройного и поджарого кота, Гоша серый пухляк с круглой, будто циркулем вымеренной мордочкой. Белые щечки делают ее еще круглее.  Он очень чистоплотный кот и каждый раз брезгливо морщится, когда приходится гулять  по лесу.  Самое  жуткое в жизни  для него - запачкать свои  белые  перчаточки  и носочки.

            Также брезгливо он морщится, если его начинают гладить, когда ему этого не хочется. В подобных случаях  тут же начинает намываться, да так тщательно, что кажется дырку языком на шкурке протрет.

            Хозяйка обычно возмущается:

- Смотри, какой чистюля! Как будто мы его дерьмом измазали!

            Еще Гоша постоянно голоден.

    Поэтому  обед у него длится весь день. Естественно, обжорство отразилось на его фигуре и он жутко растолстел. Врач, к которому  возили на прием, срочно выписал ему кормление всего два раза в день. После нескольких дней вынужденной диеты Гоша придумал трюк, дабы разжалобить Хозяйку и Соседку. Брат начал падать в голодный обморок.

            Со стороны это выглядело таким образом. Он садился напротив двуногих и начинал умиленно подмигивать то одним, то другим глазом. Видя, что никакой реакции со их стороны не следует, хитрец  закатывал глаза и со вздохом «ах!» начинал валиться на бок. Демонстрируя подобным образом, что может умереть, если его немедленно не покормят.

            Поначалу Хозяйка и Соседка активно реагировали. Вскакивали, спешили наполнить тарелку едой. Но когда обмороки стали повторяться с интервалом в пятнадцать минут, они быстро разобрались в ситуации и просто-напросто обсмеяли брательника.                        

            Однако Георгий Кузьмич по своей глупости до сих пор думает, что это прокатит. Порой, особенно, если в доме за столом собираются гости, с готовностью демонстрирует данный трюк в надежде, что получится разжалобить. Тот, кто плохо знает брата, тут же подхватывается, начинает суетиться и спешит дать ему что-нибудь вкусненькое. В такие моменты в мою сторону никто не смотрит. Я от обиды начинаю прыгать и стараюсь привлечь внимание.

            Хозяйка утверждает: если бы брательник превратился в человека, то стал бы коренастым боевичком в кожаной куртке с пистолетом в кобуре.  Весьма сомневаюсь. Драться он не умеет. В случае опасности сразу прячется под диван. Единственное, что его оттуда может вызволить, так это только витаминки, за которые готов продать свою серую душу. Просто не знаю, с чего она решила, что брат в прошлой жизни был боевиком. Вот если бы сказала, что толстым обжорой, согласился, не раздумывая.

            Как-то поинтересовался: а кем бы был я? Она, совершенно не раздумывая, ответила: «Гадским котом!». На себя бы посмотрела! Пока не накрасится, узнать невозможно! Когда я ей об этом сказал,  Хозяйка так смеялась, что думал, с ней плохо станет.

            Однако, у нее имеется одно неоспоримое достоинство — целый день отсутствует. Утром уезжает в город на работу и только вечером возвращается.  Мы весь день с брательником предоставлены сами себе. Если не забудет оставить еду, то дела наши обстоят очень даже не плохо. А если забыла, тоже не страшно. У Соседки всегда есть чем перекусить.                    

                         Иногда Хозяйка приезжает раньше обычного времени. У меня невольно возникает вопрос: чего приперлась? Однажды не выдержал и спросил. За что мгновенно получил по ушам. Больше не спрашиваю. Но, вообще, она хорошая и очень нас  с Гошей любит.  Ради нас и переехала за город. Чтобы мы всегда были на свежем воздухе, гуляли на природе и дышали кислородом. По крайней мере, она так говорит всем своим родным и друзьям. 

            Первое время мы с братом очень опасались блох. Как-то не солидно носить на себе членистоногих насекомых, тем более, если считаешь себя несравненным красавцем. Оказалось, беспокоились зря. Хозяйка купила нам красивые ошейнички. Не знаю, чем они пропитаны, но блохи к нам не подходят за версту.  Несколько раз видел, как пытались сгруппироваться в небольшие отряды и пойти на нас в атаку. Но подойдя немного ближе, тут же зажав носы, или, что там у них, резко поворачивали назад.

                       

            ***

            Надо признать, в городе, нам, котам, жизни просто нет.  Я не говорю о тех, кто волей судьбы, оказался выброшен на улицу. Это отдельная тема. Сейчас я говорю о нас, домашних, котах. Мышей не поймать, птицу не словить! Разве это жизнь? Вот лично нам с Гошей в годы своей жизни в городской квартире за пернатыми приходилось наблюдать только в окно. На балкон выпускали только под строгим присмотром.

            После того, как глупый брательник умудрился свалиться во время прогулки по перилам вниз на тротуар, ход туда был строго заказан. Хотя, казалось, что проще — застеклить и выпускать нас туда без опаски. Однако Хозяйка так не думала. Ей, видите ли, нравилось на балконе цветы разводить! Не останавливал и тот факт, что Гоша просто обожал в  горшках, где они росли, клад искать. 

     Через стенку в соседней квартире на площадке с нами жили Соседка с мужем Романом и двумя нашими сородичами — сибиряком Гаврюшей и полосатой Шушей. Хвост у Гавриила — павлин от зависти лопнет! Мой тоже ничего, но ехидная Хозяйка утверждает, что на него только рыбу в пруду хорошо ловить...                 

             У Гаврюши,  это Отказник № 2, было трудное детство. Если бы Соседка не забрала его из деревни, наверняка погиб от рук злобной бабки. Когда Гаврюша пришел первый раз к нам в гости, я очень хотел его вздуть, как следует. Чтобы знал, кто тут главный. Но он тут же встал в боевую позу, выгнул спину и прошелся боком. Я тут же понял — свой парень! Так мы и стали друзьями.

            Гаврюшу все любят. Его еще называют «Гавриил-людям мил».  Почему-то считается, что он очень умный и воспитанный кот. А ведь он постоянно ворует все, что попадается под лапу! Однажды даже приволок нам колготки своей хозяйки. Другой раз притащил ромкины носки. Однако на него никогда не кричат и не воспитывают... Зато мое имя просто с уст не сходит. С утра до вечера только и слышно: «Марсик! Марсик!» Будто другого кота в мире нет.

***

            Шуша Корнеева — единственная девочка в нашей компании. Она - «Отказник № 3». Это полосатое существо  с шоколадным носиком и изумрудными, или как говорит моя Хозяйка, яхонтовыми глазами. Росточком она небольшого. Когда мы садимся в ряд, смотрится совсем маленькой, словно котенок. Но вредности у нее на семерых больших котов хватит.

             Шушу, она тогда была котенком двух недель от роду, поздней и холодной осенью Роман подобрал в луже где-то в районе Домодедово. Она единственная, кто в нашей компании имеет фамилию — Корнеева.  Скорее всего, именно поэтому ко всему  окружающему миру относится с большим презрением... Соседка ее обожает, называет доченькой и любимой кровиночкой. Говорит, что она египетская мау и является смыслом всей ее жизни. Особо подчеркну — в мой адрес подобных нежных слов никогда не звучит...

            Шуша нагло пользуется хорошим отношением к ней. Это выражается самыми различными способами. Она может бесцеремонно ударить лапой или закрыть перед носом дверь, когда заходишь на соседскую половину.

              Но больше всего обожает  ябедничать. Причем по поводу и без него. Просто сил нет. Ничего нельзя сделать, тут же сдаст. Хорошо еще, что Хозяйка на нее не особо реагирует, а то бы мне совсем жизни не было. Да что мне! Всей нашей компании было бы не вздохнуть! Соседка за нее заступается. А я  гоняю ее по дому, чтобы знала, кто тут главный.       

            Естественно, мне за подобные проделки достается. Не то, чтобы сильно, но случается. Даже Гаврюша делает замечания — типа, что она девочка и с ней так обращаться нельзя. У меня на это имеется свой аргумент, который никто не сумел оспорить. Звучит сей аргумент следующим образом: кто этой египетской мау дает право ябедничать?

                                                          

***

            До нынешней весны мы жили в городе в девятиэтажном доме на седьмом этаже на одной площадке с Соседкой, ее мужем Романом, Гаврюшей и Шушей. Ходили друг к другу в гости, играли, отмечали вместе праздники и дни рождения.

            И вдруг  Соседке  от тетки, которая выходит замуж за иностранца, достается полдома в деревне. Соседка со всем семейством тут же пакует вещи и переезжает жить за город, а свою двухкомнатную квартиру сдает молодоженам. Мы с Хозяйкой жутко расстроились, что лишаемся лучших в мире друзей. Но вскоре выяснилось - огорчались совершенно зря.

             Ибо второй хозяин коттеджа вдруг срочно засобирался продавать свою половину. Цена на дом была гораздо ниже рыночной.  Предложение показалось настолько заманчивым, что наша Хозяйка его приняла не раздумывая. Естественно, мы тут же оформили все документы.

            Нам, правда, почему-то не разрешили присутствовать при сделке. Хозяйка объявила, что прекрасно без нас обойдется.  Брат и я очень переживали — вдруг в последний момент все сорвется или ее обманут.  Сколько таких случаев видели по телевизору! Хорошо, что наша помощь не понадобилась... Так мы стали обладателями прекрасного жилища и теперь все вместе живем в деревне.

            Среди своих сородичей мы считаемся обеспеченными котами. Ведь у нас имеется сразу две недвижимости. Однако на старую квартиру наведываемся редко, и только по необходимости. Обычно это связано с визитами к ветеринару. Да и то у него чаще бывает брательник, который просто обожает попадать в разные сомнительные истории. А вот Хозяйке каждый день приходится  ездить в город на работу... Ей же надо зарабатывать деньги на наше содержание!

            Еще до того дня, как мы окончательно перебрались на новое место жительства, Роман сделал общую веранду с выходом на нее с обеих половин дома. Благодаря этому мы можем жить как одна большая дружная семья.

            Вместе с нами в хозяйской сумке из города приехал домовой. Но задержался он у нас недолго. Ему тут видите ли не понравилось. Вроде, как далеко от цивилизации, а он привык жить с комфортом. Поэтому  домовой вновь вернулся на нашу городскую квартиру.  Пообещал, что если заскучает, будет наведываться.                                                          

            Но, судя по всему, особо не тоскует. Ибо мы его после переезда не видели ни разу.  Свое отсутствие объясняет  просто — кто-то же должен следить за порядком на городской квартире. Опять же, Хозяйка там  иногда остается ночевать, следовательно, ей охрана требуется. Нам с братом абсолютно все равно, где живет домовой. Это его личное дело. У нас и без него есть с кем общаться да и защитить себя сумеем...                       

            Довольно часто к нам в загородный дом наведываются  близкие друзья и родственники Хозяйки и Соседки.  Мы всегда гостям бываем очень рады. Даже если хозяйкины шумные подруги начинают тискать Гошака за щечки или таскать меня на плече вместо меховой горжетки возражений не высказываем. Хотя, если говорить серьезно, эти сороки нам не оказывают никакого уважения и обращаются довольно фамильярно, а ведь мы не простые коты, а необычные! Но ради Хозяйки приходится терпеть. Ей же тоже нужно общение со своими сородичами. Не все время же только на нас смотреть!

       В первые дни нашего пребывания в загородном доме выяснилось, что здесь обитает хозяин проводов Элик. Это мой главный враг. Самое жуткое, что я никак не могу его поймать.  Внешне Элик похож на яркий светящийся фиолетовый шарик с тоненькими ножками и ручками.

             Появляется этот негодяй лишь когда электроприборы подключаются в сеть.  Начинает откровенно хулиганить, прыгать, дразниться, обзываться. Кричит, что все вокруг живут одни дегенераты, а первый среди них кот Марсик.

            Терпеть подобное невозможно. Поэтому я начинаю с ним воевать. А единственный способ поставить его на место - грызть провода. В этом случае он тут же убирается обратно в розетку.  Но, к сожалению, кроме меня его никто не видит. Все, и прежде всего Хозяйка, утверждают, что Элика я придумал, дабы было на кого списать свои проделки. 

            К тому же, шумит она, провода я грыз и на городской квартире, где никакого  Элика не наблюдалось. Но там я это делал от скуки. Здесь-то у меня есть чем заняться. Обнаружив разгрызенные  провода, Хозяйка хватается за тапок, ну и... Не хочу даже описывать, каким бывает продолжение.

             Однако я тоже не дурак. После нескольких трепок быстро сообразил, где надо прятаться. Мгновенно прыгаю на стенку, куда она забраться не может. Главное, в этом деле, переждать бурю. Не вечно же  злиться будет...                                   

             Тапки Хозяйки и Элик еще не самое плохое, что я получил после переезда. Хуже всего, что в доме за мной установлена настоящая слежка. На старой квартире я всегда был на глазах, поэтому опасений не вызывал. А здесь же мне не дают и шага сделать. Ведут себя словно я террорист какой.  Если минуты не видят, тут же по дому начинается беготня. Все кричат: где он? Марсик, немедленно выходи!  Если  отправляюсь к Соседке, как Хозяйка хватается за телефон: «Он идет!» Возвращаюсь к себе, звонок на мобильник: «Сообщи, когда будет!» Это уже Соседка озаботилась...

             Правда, она, надо отдать должное, мне иногда доверяет. По крайней мере разрешает оставаться в комнате одному. А вот Хозяйка никогда не верит, считает, что весь смысл моей жизни заключается в том, чтобы сотворить пакость и перегрызть провода.                                                                      

                                                                                                                                                                    

***

      Наш дом... Как я люблю это жилище, выстроенное из красного кирпича с белыми  резными ставнями и черепичной крышей.

   Мы, когда с Гошаком, первый раз его увидели, упали на пол, лапы раскинули и долго ничего сказать не могли... Потолки высокие, окна светлые, подоконники широкие. Сидеть на них одно удовольствие. А комнат-то сколько! И что важно — в каждой на стенах разного цвета обои. В спальне Хозяйки салатовые с розовым, в зале — бежевые  с золотом. В комнате для гостей голубые с белым. На кухне — вся в ягодках. Если бы я был вегетарианцем, обязательно бы попробовал, настолько аппетитно они смотрятся. Коридор деревянными панелями обит, о них очень удобно когти точить.

            Ни в какое сравнение с нашей квартиркой не идет! Комнатенка там у нас была особо не разгонишься. Всем спать негде было. Кое-как на диване втроем помещались. Кухонька маленькая. Если Хозяйка заходила, нам с Гошей уже места не имелось.

            Не говорю уже о смежном санузле. Порой туда, особенно по утрам, даже небольшая очередь выстраивалась. То ли дело здесь! Считай, каждому по комнате. Обиделся или поругался — можешь уйти в другую комнату, сидеть там и дуться, сколько хочешь. Гоша очень любит это делать, особенно, когда надо показать миру, насколько несчастен и обижен жизнью. Обычно это происходит, если вдруг случайно обнаруживает, что его тарелка опять пуста...

            Но больше всего нам понравились на новом месте туалет и ванная. Мы сразу с Гошей для себя определили. Я буду на унитаз все свои дела делать, а он в ванную. Как свои бытовые проблемы станет Хозяйка решать, обсуждать не стали. Больно надо. Раз из-за нас переехала, значит, все будет так, как мы постановили. К слову, во дворе туалет тоже имеется, если приспичит, может туда сбегать.

            Первое время совсем здорово было - мебели практически никакой в комнатах не стояло. Только кровать в спальне Хозяйки, на которой мы все вместе спали да телевизор на стене. В  зале пусто. Носись - не хочу! Вот мы и бегали взад вперед с превеликим удовольствием.

       Однако, постепенно коттеджик наш стал заставляться. Хозяйка привезла новый телевизор, к нему тумбочку, стенку, мягкую мебель.  В спальне рядом с широкой кроватью появились шкаф и туалетный столик с зеркалом. На кухне - холодильник и прочая мебель. Только комната для гостей до сих пор стоит полупустая. Там, кроме одиноко стоящего дивана с кожаными подлокотниками, ничего нет. 

            На последнем предмете интерьера хочу остановиться поподробнее. И все из-за Шуши. Эта египетская мау почему-то решила, что может приходить к нам и точить о наш роскошный диван, который мне сразу понравился, когти. Ну, не возмутительно ли?  Я, как увидел, просто захлебнулся от возмущения.

            У себя всю обивку на мебели изодрала, теперь за нашу взялась На моей памяти Соседка три дивана поменяла. Я так ей и сказал: пошла отсюдова! И что же? Она, довольно ехидно прищурив зеленый глаз, произнесла:

            - Здесь все мое! И ваш диван - тоже мой!

            Как ни странно, Хозяйка ей не стала замечание делать. В надежде, что в лице Гаврюши обрету союзника, пожаловался ему. Он тоже посоветовал  с Корнеевой не связываться. Вроде как последнее слово всегда за ней остается. От такой несправедливости у меня просто слов не нашлось. Поэтому, едва она появляется на пороге, я тут же у нее спрашиваю:

            - Тебя сюда звали?

            Она в ответ хмыкает:

            - Где хочу, там и хожу!

            Но мебель драть теперь побаивается. Так что своего, в какой-то степени, я добился. И после этого люди утверждают, что Шуша - воспитанная девочка! На мой взгляд, воспитанные девочки у соседей мебель не дерут, а пользуются когтеточками. Однако, у нее на это имеется своя точка зрения и она ее менять не собирается.

            Зато, когда я прихожу на половину Соседки, она с меня глаз не спускает. Ей как-то Гаврюша сказал, что хозяева должны быть приветливыми и всегда гостеприимно встречать гостей. А не шипеть и не бить лапой по спине, когда мимо проходишь. Так она вместо того, чтобы задуматься над своим поведением, бросила через плечо:

            - Если бы Марсик вел себя, как гость, я бы тогда согласилась с твоим замечанием. А эта наглая белогвардейская морда сюда приходит как к себе домой. Так что не учи меня жить!

            Гаврюша вздохнул. Жалко мне его. Ему все время с ее выкрутасами приходится мириться. Я-то что, пришел и ушел, а она у него перед глазами постоянно мелькает. Наверное, поэтому он предпочитает на нашей половине обитать. Надо же хоть где-то отдыхать от такого сомнительного общества.

             Он у нас целыми днями валяется на диване, кушает вместе с нами, играет, веселится. Только одно ему мы с Гошей не позволяем -   Гаврюша не имеет права спать в нашей с Хозяйкой кровати.

             Это наше с Гошей место. Однажды он сунулся, думал, что мы заснули и не видим. Так мы ему всыпали как следует. Но Гаврюша не дурак. Он довольно быстро нашел выход из ситуации. Пристраивается с краю, так чтобы мы не видели и укладывает свою головешку нашей Хозяйке на руку. Я, как заметил подобное, хотел с ним выяснить отношения. Потом раздумал. Мы же друзья. Опять же, у меня брат есть. А у него никого. Шуша в расчет не берется...                                                                                                                                                                                                                                                                                                        ***                                                                                                                                                              

            Больше всего в доме мы любим веранду. Роман очень постарался, когда ее сооружал. Огромные окна на всю стену делают ее светлой. На веранде по вечерам мы собираемся все вместе. Люди пьют чай или ужинают, а мы дремлем. Когда у нас гости, эти посиделки затягиваются допоздна. Но мы не ругаемся — двуногим следует отдыхать, не все же время нам угождать и прислуживать.

            Гаврюша с Шушей на веранде любят играть в футбол маленьким мячиком. Мы с братом обычно наблюдаем. Гоша готов был бы попрыгать да побегать с ними за компанию, да вот беда — у него в ногу вставлен металлический стержень. Постороннему глазу это незаметно. Врач хорошо постарался. Но последствия травмы дают знать. Хозяйка, когда вспоминает этот случай, всегда говорит: Гошенька у нас с кончика ушей до кончика хвоста золотой! Это она так намекает на стоимость операции, что ему была сделана.

            Что же до меня, то я не сторонник подобных детских увлечений, которые так нравятся Шуше и Гавриилу. У меня имеются дела поважнее и я не понимаю, что за интерес такой гонять мячик из угла в угол. Как не понимаю, почему Гоша может заниматься такими абсолютно девчачьими делами, как уборка постели и подметание пола.

            К тому же, Хозяйка всегда остается недовольна помощью Гошака. Я тоже такого мнения — нечего ему вмешиваться в женские дела. Когда Шуша начинает помогать заправлять постель, это еще понятно. Тут я вынужден признать, что она - девочка. А вот когда брательник кидается собирать простыни, остается только лапами развести.

            А подметание полов? Сколько раз показывал, как следует делать. Казалось, что проще. Идет Хозяйка за совком, быстренько прыгай и  прокатись по мусору. Он по всей комнате разбросайте, а ты быстренько убегай, вроде тебя и не было!

     Так вот, этот серый балбес укладывается на собранный мусор и лежит на нем с блаженной мордой. Потом ходит весь в пыли и паутине. Никакой логики. То он из себя чистюлю корчит, то сам на этом мусоре отдыхает.

           

***                                                                                                                                                               Несколько слов о месте, где мы живем. Деревня наша от города находится недалеко. Имеется прямой автобусный маршрут, конечная остановка которого у станции метро. Однако нас сюда Хозяйка привезла на своем автомобиле.              Не стану скрывать! Ехать было очень страшно, за окнами мелькали другие авто. Они шумели, кто-то из водителей смеялся и показывал на нас пальцем. Ко всему прочему, всюду окружали незнакомые запахи. Если бы с нами постоянно не разговаривали Хозяйка и Соседка, то вовсе была бы жуть. В той памятной поездке я впервые узнал, что Гоша жуткий трус и у него от страха потеют лапы. О себе говорить не буду.       Если бы Шуша  проведала, что со мной случилось, то насмехалась бы неделю. Хотя мне очень хотелось посмотреть, как она себя в дороге вела. Думаю, весь путь под сиденьем пряталась и шипела.             Ее  величество с нами перевозить не стали. Видите ли, хотели уберечь от стресса в общении со мной! А вот Гаврюша ехал с нами. Он сидел на переднем сиденье рядом с Хозяйкой  и помогал вести машину.                                    Соседка утверждает, что наш друг в прошлой жизни профессиональным водителем был. Сам же Гаврюша об этом ничего рассказать не может. Он, вообще, мало что помнит. Порой кажется, что злая бабка веником ему память отшибла...                                                                             

            Участок, на котором возведен наш коттедж, находится на окраине деревни. Впрочем, в прямом смысле слова ее так назвать нельзя.  Скорее современный коттеджный поселок. Так однажды сказала Хозяйка и мне это выражение очень понравилось.                                            

            Таких, как наш дом, выложенный из кирпича, имеется несколько. Рыжая Тамарка говорила что колхоз  их строил для молодых специалистов, которых сюда после вузов на работу направляли. Агро и зоотехников, учителей, врачей и пр. выпускников.                                          

            Потом хозяйство распалось. От прежнего великолепия остались только воспоминания да выцветшее панно на стене самого большого дома, где располагается местная администрация. Мы с Гошей ходили туда знакомиться, да нас оттуда не только выдворили, да еще и Хозяйке пожаловались.

            Крику было! Вроде, как она за нами не следит, мы бегаем, словно беспризорники по улицам,  и постоянно попрошайничаем. Последнее, правда, больше к Гоше относилось. А ведь он ничего не делал. Просто сел напротив тетки, которая ела колбасу, и умилительно смотрел на нее. Обычно это действует. В ее случае не последовало никакой реакции. Колбасу она заглотнула, а нас вытолкала.                                               

                        Хозяйка, как все узнала, нас сильно пристыдила и велела не позорить ее доброе имя.

             Из соседей ближе всего к нам живет рыжая Тамарка со своим семейством. О ней я расскажу немного позже. Хотя, если честно, ни времени, ни желания говорить не имею. Лично мне, кроме проблем, эта самая Тамарка ничего не приносит. Вчера, к примеру, пришла жаловаться Хозяйке, что я сжевал штору. Я, что корова, штору жевать? На зуб попробовал, не спорю.                А вот жевать — никогда!  Ладно бы сказала, что на шторе катался и сорвал ее. Но кушать - да никогда в жизни! Провода - другое дело. А перед этим она придумала, что я у нее фарш слопал, который для фрикаделек приготовила. Мне, что дома кушать не дают? Я-то точно знаю, кто его сожрал! Но выдавать не стал. Только намекнул — спроси у своего Пунька!

            И что же? Вредная Тамарка сказала, что ее Пунек никогда в жизни ничего не украдет! Получается, что я — вор! Самое мерзкое заключалось в том, что Пунек сидел рядом и подло ухмылялся. При этом от него за версту несло мясом с луком.

            Пусть скажет спасибо, что мне драться не хотелось. А надо было по  наглой рыжей морде когтями ударить, чтобы друзей не подставлял. Он почувствовал мое желание и быстрехонько ретировался. По пути заглянул на кухню и хотел утащить со стола кусок ветчины, за что получил хорошего пендаля от Хозяйки. У нее с этим делом строго. По столам лазить категорически запрещено. Не зря же мы ее Домомучительницей называем.

             Судя по всему, попыткой украсть Пунек себя и выдал. Ибо  Тамарка что-то заподозрила. Обиженно объявила, что никак не ожидала, что у нее будут такие злые и жадные соседи и  мгновенно ретировалась. Вскоре с ее двора донеслось: ах, ты фрикаделька моя!..

            Продолжу описывать усадьбу. Двор нам понравился еще больше жилища. Такие масштабы перед нами предстали! Не думали, что подобное в нашей жизни случится. Единственно, что плохо, Гоша своим поведением все первое впечатление испортил. Едва нас вынесли на  прогулку, он от страха, будто бы серая субстанция, на крыльце разлился. Никак не хотел спускаться по ступенькам и погулять по траве. Хозяйка его долго уговаривала, пыталась за шиворот стащить, бесполезно. Он уцепился когтями в порог намертво и вопил, как резанный.

             - Нет, вы только посмотрите, какой трус, - возмущалась Хозяйка, поняв бесполезность своих усилий. - Ради чего я вас на природу вывезла? Все нормальные коты, - под этим словом надо полагать, она имела в виду  меня и Гавриила, - давно свежим воздухом дышат! А этот истерики закатывает!

            Наконец, ей надоела борьба и она махнула рукой.

            Не скрою, я тоже струхнул, но не так сильно. К тому же Гаврюша меня предупредил еще в городе, что во дворе нечего страшного не ожидает!

            Надо только высоко поднять хвост, терпеливо объяснял он, и гордо пройтись. Все окружающие, и в первую очередь собаки за оградой, сразу поймут - кто тут главный! Пока брательник упрямился, я взял совет друга на вооружение и прошелся по дорожке. Трудно поверить, что такой простой совет окажется настолько действенным. Все вокруг мгновенно сообразили, кто тут хозяин. Теперь со мной при встрече все,  даже соседские собаки, здороваются и кланяются.

             О Шуше говорить не буду. Как произошло ее первое знакомство с нашим двором, не видел. Но знаю точно, поначалу на свежий воздух выходила довольно редко. Утверждала, что ее могут похитить. Ибо, как она говорила, таких красавиц свет не видывал. Но думаю, причина скрывалась в другом. Просто трусила, а признаться стеснялась. Куда проще приходить на нашу половину и надо мной посмеиваться!

***

            До переезда за город не представлял, что на земле есть такое чудо, как лес.  Всего один шаг сделал за ограду - и вот он! Мы туда любим ходить все вместе на прогулки. Впереди идет Роман в обнимку с Соседкой, за ними Хозяйка с отсутствующим видом. Она, вообще, ничего вокруг не замечает, вечно мыслями где-то в небесах витает. Остается только удивляться, как не падает и не расшибается. Шествие замыкает наша дружная четверка.  Мы идем в ряд с гордо поднятыми хвостами. Кстати, после того памятного случая, когда брат орал диким голосом на крыльце, Гоша все-таки послушал Гаврюшу и прошелся, как тот советовал. Страх мгновенно отступил. Более того, теперь он пользуется уважением у всех обитателей деревни.

            Деревья в лесу одеты в ярко-зеленый наряд, а под ними растет мягкая трава-мурава. Ее необыкновенный свежий запах приятно щекочет нос. Порой так сильно, что чихать хочется. Иногда ранним утром я выскакиваю за ограду и замираю от восторга. Как же здесь чудно! На траве лежит роса. Ее капельки переливаются в лучах восходящего солнца. Как же это здорово! Птички радостно поют, природа радуется новому дню. Радуюсь ему  и я.

            Еще я обожаю смотреть на закат солнца. Его лучи так приятно красят небо! Сяду, подниму головенку в небо и смотрю не отрываясь, как солнце за горизонт спускается. Невероятная по красоте картина! Особенно, когда небо из  алого делается все темнее и темнее. И вот на нем уже появляются  искорки звезд и восходит луна. Ее свет делает окружающий мир таким романтичным. Тени от деревьев становятся таинственно длинными. Кустарник что-то начинает шептать, а листья на деревьях ему поддакивать.

              Хозяйка удивляется - надо же, как Марсик чувствует прекрасное! Шуша ехидно добавляет: хоть что-то у него хорошее есть. Я обычно пропускаю ее слова мимо ушей. Если обращать внимание на все, что она говорит, никаких нервов не хватит.

             Не станешь же ей объяснять, как у меня просто сердце замирает, когда на солнце смотрю. Никак понять не могу, как такое возможно. На рассвете светило розовое, днем делается золотым, а к вечеру становится багряным.

            Если честно, то гулять по лесу люблю в одиночестве. А то только и слышишь: Марсик, иди сюда! Марсик, не отходи далеко! Разве  подобным образом с окружающим миром познакомишься? Первое время думал, что лес — это застывшая картинка. Я такое в книгах видел. Однако довольно скоро понял, здесь круглыми сутками кипит жизнь.

            По тонким травинкам бегают разноцветные букашки, взад-вперед деловито снуют муравьи. Только я с ними не вожусь. Такие мерзкие существа. В первые дни своей жизни за городом решил проверить, как они живут в своем муравейнике. Хотел посмотреть, какие у них комнатки и есть ли там  кроватки.  Сунул туда свою розовую носопырку. И что же? С такой злостью накинулись на меня, как будто я их жилище разорить хотел. Бежал от них так, что думал, у меня за спиной крылья выросли. А потом еще долго головой тряс, боялся, что кого-нибудь из них притащу на себе домой.

            То ли дело бабочки! Они совершенно безвредные. Очень люблю им крылья обрывать. Как-то раз прилетело к нам целое облако капустниц и давай над цветами порхать. Подобного вытерпеть, естественно, не мог. Ишь чего выдумали — на нашей клумбе хороводы водить.

            Я тут же кинулся их ловить. Довольно скоро возле меня образовалась небольшая горка этих белоснежных насекомых.  Хозяйка, когда увидела, что натворил, сделала строгий выговор. Неблагодарная. Ведь ее цветы от нашествия гусениц спасал.  Совершенно очевидно, они хотели там свое потомство вывести. С тех пор стараюсь делать это так, чтобы никто не видел.

            Еще в лесу живут птицы: дрозды, иволги, дятлы, синицы и прочие пернатые. Нам на них категорически запрещено охотиться. Так и было сказано: застанем на месте преступления, будете наказаны Больно надо! У нас и без этого есть, чем заняться! Ящерицами, например! Лично я не могу сдерживать эмоции, когда вижу этих вертлявых особ. Они такие хитрые! Только прижмешь лапой, как тут же хвост оставляют и убегают прочь. Никак понять не могу: как такое может быть!  Оторванный хвост сам по себе живет. Ловишь его ловишь, а он вырывается и сам собой  по тропинке прыгает. Просто  дурачком  себя в  такие моменты ощущаешь.

             Если немного пройти вглубь леса, упираешься в пруд, в нем живет Русалка. Кстати, надо будет узнать, как она умудряется в двух измерениях находиться. Леший говорил, делать это разрешается только тем, кто приближен к лесному божеству Велесу. Не думаю, что Русалка такой чести удостоена. Насколько в теме, Велес существо умное и серьезное и вряд ли его выбор может упасть на эту земноводную. К слову она, как и Шушка, считает красавицей и необыкновенной умницей. Это их объединяет. Часами  о чем-то сидят и шепчутся. Наверняка, меня обсуждают. 

            Да и как можно назвать красавицей получеловека-полурыбу? Никак не могу сообразить, как себя с ней вести. С одной стороны, она может, как Хозяйка меня за ухо схватить. А с другой стороны — ног у нее догнать меня нет! И рыбой  жутко пахнет. Когда голоден, просто слюной истекаешь, если рядом находишься.                                  

            Вместо волос у Русалки зеленые водоросли, которые она любит укладывать в замысловатые прически. Справедливости ради следует отметить, у нее это получается довольно неплохо. Очень любит на голову надевать венок из белых и оранжевых кувшинок.

   Кожа у Русалки слегка салатового цвета, что делает ее практически невидимой в воде.  Еще у нее невероятно огромные глаза, который она довольно глупо таращит. Единственное ее достоинство - рыбий хвост, которым люблю играть. К сожалению, не всегда удается это сделать незаметно.

             Интересно, конечно узнать, что Русалка в нашем мире забыла... Подозреваю, что желает она Романа соблазнить. Несколько раз замечал, как с ним кокетничает и глазки строит. А уж какие только наряды не демонстрирует!

            Недавно приплыла к нему на свидание в необыкновенной кофте,  сплетенной из морской капусты и украшенной кораллами. Ее подруги-русалки, что обитают в Красном море, этот наряд в подарок прислали. Да только все эти ухищрения совершенно зря. Наш Роман - стойкий парень. Он никого, кроме своей Татьяны, видеть не желает. А с Русалкой если и общается, то только потому, что  сама к нему приплывает, когда с удочкой на берегу сидит. Отчего же не поболтать, когда время имеется?

            Купаться в водоеме, где живет Русалка, не рекомендуется. В нем много глубоких омутов. Да и дно покрыто густым илом, который довольно противно чавкает под ногами. А вода в нем холодная-холодная, просто ледяная.  Хозяйка с Соседкой как-то окунались, выскочили с диким визгом. Больше попыток не повторяют.

            Ни один нормальный человек в этом озере плавать не может. Исключение - зловредная Тамарка после принятой дозы собственноручно изготовленной самогонки. Постоянно вижу, как она там плещется на рассвете. Надо сказать, зрелище это не для слабонервных. Поинтересовался — зачем она это делает? Ответила: омолодиться хочет. 

            Насчет омоложения ничего конкретного сказать не могу. Судя по морщинистому лицу Тамарки, опыты ее успеха не приносят. А вот рыбу она распугала основательно. Какая же нормальная рыба после такого стресса станет на удочку кидаться? Увидев Тамарку в совершенно жутком купальнике, спряталась где-нибудь на глубине и в страхе шепчет: только бы это чудище в розовых панталонах не за мной приплыло!

            Уверен, что именно поэтому весь улов Романа помещается в небольшой полиэтиленовый стаканчик. Последнее очень развлекает мою Хозяйку и огорчает незадачливого рыбака. Он как-то Русалку попросил помочь ему, она удивилась: как можно? Я не по этой части!

             Нашел, кого просить. От нее даже головастика не допросишься, не то что карасика или плотву!

***

           

            Каждый новый день жизни за городом приносит нам, городским котам,  новые открытия и знакомства. Вновь вернусь к рыжей Тамарке. Она была первой, с кем мы познакомились. Вместе с ней пришёл внучок Ванятка. Соседка сразу назвала его Иваном-царевичем. Гаврюша к нему отнесся с опаской. Его печальный опыт свидетельствовал — дети любят обижать животных.

            Но Ванечка оказался исключением из правил. Выяснилось, что мальчик он тихий.  За хвосты нас не таскает, камнями не кидается.  Лишнего слова в отличии от его болтливой бабули не вытянешь. Постоянно возит за собой на веревочке грузовик, в красном кузове которого восседает толстый рыжий кот Пунек. При этом он сильно пыхтит, чем очень меня смешит.

            Хозяйка моя как увидела в первый раз на пороге эту троицу, прыснула в кулак и убежала в спальню, якобы по своим делам. Но я -то точно знал, упала там на кровать и затряслась от смеха. Еще бы — все трое и рыжие! Более того, у Тамарки Петух и куры тоже огненного цвета. А гребень на  петушиной голове, вообще, как огонек пылает. Хозяйка его сразу назвала «Вредителем» и «Вождем краснокожих». Насчет вождя ничего конкретного сказать не могу, а вот вредитель точно. Столько  рассады на грядках попортил!

            Тамаркин Петух жутко наглый. Кроме огромного роста, он имеет длинные лапы с острыми шпорами, роскошный хвост, перья которого на солнце переливаются всеми цветами радуги, и пушистые штаны. По всей видимости, последнее и придает ему уверенности в своей неотразимости.

            Мало того, что сам является без спроса, так еще за собой и свою свиту, куда входят куры, приводит.  Важно шествует между грядок, что Соседка высадила, и поглядывает по сторонам желтыми глазами, словно выискивает что-то.  Если найдет, держись! Ничего от его острого клюва не укроется! Первое время я его игнорировал. Старался на глаза не появляться. Хотя Шушандра утверждает, что я просто трусил. Как говорится, чья бы корова  не мычала, а ее бы  молчала. Она даже к окну боится подойти, когда Петя гуляет. А вот я не боюсь. Наблюдаю за птицей, привыкаю. Когда совсем свыкся, вышел познакомиться.

            Пока Петух путешествовал по грядкам, я осторожненько пополз за ним на пузе, в любой момент готовый ретироваться. Ползу я, значит, ползу, белый животик о вскопанную землю пачкаю.

            И вдруг он поворачивается ко мне и громко так спрашивает:

            - Че надо?

            Ох, как я испугался! Упал на спину, лапы вверх поднял и замер.         Никогда не думал, что птицы говорить могут. Хорошо, что рядом Гаврюша оказался.  Тут же прискакал на помощь. И с размаху дал лапой по наглому гребню. Наглец громко закукарекал и поскакал к себе во двор. За ним  квохча кинулась его свита. Гаврюша что-то крикнул ему обидное в след и с гордым видом прошелся по двору.

            Надо сказать, что Петух тоже оказался не из трусливых. Через несколько минут вновь возник в проеме ворот и прямым ходом двинулся в дом. Но тут его встретила с тапкой в руках Хозяйка. Вскоре я с удовлетворением наблюдал, как Петечка  летел прочь, размахивая крыльями.         

            С той поры так и повелось — едва Петух видит Хозяйку, он тут же ретируется к себе во двор вместе со своей свитой.

***

            Никак не могу понять, почему наш участок постоянно привлекает столько внимания со стороны соседей. Нет, выглядит он, конечно, очень красиво. Ни у каждого такое увидишь. Тут хочешь не хочешь да заглянешь. Хотя бы ради того, чтобы с нами познакомиться!

            Вот и толкутся у нас во дворе постоянно Ваня с Пуньком, Тамарка, Петух, куры...

            Соседка смеется. Говорит, это потому, что наша хата с краю... Хозяйка шипит от злости, но предпочитает молчать. Как она говорит, не хочет нарушать законы гостеприимства.                                             

             Однако при случае торжественно поклялась отправить пернатого на борщ, если осмелится тронуть ее любимые цветочки. Она обожает ими заниматься и за короткое время вырастила настоящий цветник. Каких только цветов не растет под окнами! Весной наш глаз радовали тюльпаны, гиацинты и нарциссы. Когда потеплело, появились душистые бархатцы, ночные фиалки, пионы. Розы еще маленькие, в этом году пока не цвели, а вот видом ирисов я насладился. Даже на вкус попробовал. Ничего хорошего.

            Тамарка, услышав о данной Хозяйкой клятве отправить Петю на борщ, жутко обиделась. Пришла разборки устроить. Мои женщины ругаться не стали. Просто провели ее к грядкам, и показали, как Петечка огурцы поклевал и сколько укропа вытоптал. Увидев принесенный ущерб, Тамарка смутилась. В качестве извинения принесла ведро прошлогоднего картофеля. Как будто ее картошка заменит испорченную огуречную рассаду!

            Что же до меня, то имею заветную мечту. Хочу прокатиться на хвосте у Петуха. Когда-нибудь обязательно ее исполню.  Гаврюша обещал помочь. Пусть знает наших!                                                                                                                                                                                                                                                               ***                                                                                                   

            Памятный выходной, когда начались необычные события, начался как обычно. Хозяйка готовила завтрак на кухне. Гоша крутится вокруг нее в надежде, что ему что-то перепадет.  Я же не пошел туда принципиально. Считаю ниже своего достоинства попрошайничать. К тому же, с утра пораньше  успел сбегать на другую половину дома и пока все спали, погрызть Шушкиного сухого корма. Не умеет брат все же жить! Не умеет... Учу, его учу и все бесполезно...

            Потому его и довольно часто обзывают «Попрошайкой». Он жутко обижается. Начинает скандалить. А чего обижаться? Заслужил! Так что я, сытый и довольный жизнью, сидел на окне и спокойно наблюдал за тем, что происходит на дворе. Петя как обычно зашел поживиться, но получил от Гаврюши лапой по гребню. Я с удовлетворением хмыкнул — когда во дворе мой друг гуляет, муха не пролетит, не то что огненный Петух.

             Вдруг совершенно неожиданно обратил внимание на мышь от компьютера, одиноко лежащую на столе.  Почему она там оказалась, разбираться времени не было. К тому же рядом с ней возник Элик и показал мне язык. Подобной наглости выдержать не мог. Один прыжок, два укуса и враг убрался в розетку. С видом победителя опять уселся на подоконник. Однако мои раздумья были неожиданно прерваны. Хозяйка, озабоченная тем, что, как она говорит, «Марсик находится вне действия сети» решила проверить, чем занимаюсь. Зашла в комнату и тут же с порога донеслось: «Убью гада!»

            Стоить ли говорить, что расстояние от окна до стенки  не просто перепрыгнул, перелетел. Пока люди думают над телепортацией, я ее давно освоил. Скажу сразу, вещь очень удобная. Мало того, что время на передвижение экономишь, так еще и сразу себя в безопасности ощущаешь. Кроме того, находясь наверху, довольно удобно наблюдать за происходящим внизу.                                                                          

                        Надо сказать, сцена перед моим взором развернулась еще та!

            Хозяйка, с тапкой в руках, подпрыгивает на месте и пытается достать до меня. От злости орет так, словно ей наступили на хвост или прищемили  дверью  лапу.

            «Ха-ха, - бормочу себе под нос, - тебе все равно не достать!».             Произнеся это, продолжаю с интересом наблюдать, как моя крикуха бегает вокруг стенки с изгрызенными проводами от компьютерной мыши в руках. Неблагодарная! Нет бы похвалить — я так красиво разделил их на несколько кусочков и сложил аккуратненько. Даже Элик сказал, что подошел к делу творчески. А она грозится усыпить нас вместе с братом. Оптом, по ее словам, дешевле будет!  Интересно, а чем ей Гоша не угодил? Да это ее усыпить надо. Подумаешь, третья мышь за месяц! Нечего оставлять свои вещи без присмотра!

            Пикантность ситуации придавал тот факт, что она никак не могла до меня добраться. Лежал я высоко и постоянно отодвигался от края. А за лестницей-стремянкой идти ей было лень. Конечно, возможен был вариант — встать на табуретку. Но, судя по всему, на кухню не пойдет. И все по той же причине.

            Как же утомили эти двуногие! Я потянулся и собрался немного вздремнуть — не вечно же слушать ор. Как вдруг распахивается дверь с веранды, напомню, она у нас общая, и на пороге  возникла Соседка.  Явилась моя кормилица с зарядкой от мобильника. И давай визжать: «Где этот гадский кот! Я ему сейчас зубы выбью!». Это что же творится, господа-товарищи!? А, если я сейчас отвечать начну? К примеру, спущусь вниз и все походы к двери на веранду заминирую? Что тогда эти горластые станут делать?

            От обиды засопел и стал обдумывать дальнейшие планы мести. Вот возьму и назло им предложу Лешему начать совместный бизнес. Надо только подумать, что перспективнее. Есть мысль открыть информационное агентство, а, может, займемся с ним частным сыском. Хозяйка постоянно что-то теряет, так что только на ней  одной состояние сколочу. А что, очень даже удобно. Собирается утром на работу, не может найти ключи от машины.  Я ей сразу ставлю условия: ключи в обмен на денежное поощрение!                                                  Или идет вечером в театр. А куда положила билеты, забыла. А я ей: заплатишь, найду!  Ой, сколько же у меня денежек будет! Еще и на подарки Шушке останется! И брата смогу иногда витаминками побаловать...

           

***

             Естественно, Лешего возьму к себе работать заместителем.  Обожаю его.

            Изба его — настоящий компьютерный центр, где только успел столько аппаратуры собрать!  Впрочем, после людских посиделок на природе в лесу все что угодно найдется, поверьте на слово. Забытый ноутбук не самое удивительное, что можно обнаружить на поляне, где в выходной шашлыки готовили.  Хотя, честно говоря, лично мне непонятно, зачем ехать на природу отдыхать и тащить с собой компьютер.  А уж если написать о том, что выбрасывают дачники после летнего отдыха, то тут целый роман получится. Причем, по объему он будет куда больше, чем «Война и мир» Льва Толстого.

            Однако мы с Лешим вынуждены признать: именно благодаря человеку мы смогли обзавестись нужной, пусть и не всегда рабочей, техникой.  А с ней мы весь мир покорим! Да что мир — вселенную! Теперь, главное, хорошую команду собрать. Надо сказать, у меня имеется несколько кандидатур на примете. Только мяукну и вот они, в ряд под моей лапкой выстроятся.
             Первым, кто прибежит, будет мой брат Гоша. Далее мой друг Гавриил. Без него никуда. Возможно, позову Шушу Корнееву. Употребляю  слово «возможно» потому, что окончательно еще не решил, стоит ли с ней связываться. Соседка считает, что я в нее влюблен. Глубоко ошибается. Она меня интересует лишь потому, что у нее, единственной из нашей компании, есть фамилия.

            Честное слово, никогда не мог понять этих девчонок. То начинает передо мной ходить, виляя задом, то шипит и фыркает... Сколько раз ее предупреждал — веди себя прилично! Прекращай на меня жаловаться! А в ответ слышу надменное: влюбился, так и скажи! Больно мне эта полосатая нужна! Нам с такими противными не по пути... Я с огромным удовлетворением потянулся и вдруг обратил внимание на  странную тишину.

            Свесил голову и посмотрел вниз. Картина предстала, прямо маслом написанная! Сидят мои крикухи в креслах за журнальным столиком, и, прихлебывая из блюдечек, молча чай с вареньем пьют. Запах от заваренной травы приятно пощекотал нос.  Я пару раз чихнул. Если бы не угроза выбить мне все зубы, обязательно спустился и  попросил бы чуть-чуть травы отсыпать. Обожаю этот аромат!

            Тут я совершенно некстати вспомнил, как они в два голос обзывали гадским котом. И мне так обидно стало, что не заметил, как заснул.

***

            Спал я недолго. Проснулся от шума машины, что под окном заводила Хозяйка. Подобное говорило только об одном — куда-то поехала по своим делам. Она по выходным очень редко куда выходит. Покинуть дом ее может заставить только что-то чрезвычайное. Например, срочный вызов на работу. Но телефон не звонил. Следовательно, причина кроется в ином. Будем надеяться, что не мой проступок тому причиной.

            Раз ее нет, значит, могу спускаться, не опасаясь, что получу тапкой по спине. Если бы не эта утренняя история,  давно находился бы в Заповедном лесу. Леший  поди уже заждался. И наверняка беспокоится. Он очень хорошо ко мне относится. Единственное существо в мире, которое меня не ругает, называет ласково «котейка».

            Узнав, что Хозяйка кидает в меня обувью, предложил к нему переехать жить. Я отказался. Ведь в лесу придется искать пропитание самому, а здесь живу на всем готовом. Только сел у тарелки, как она, словно по волшебству, едой наполняется. Сплю в теплой постельке. Меня ласкают, гладят. А, самое главное, на руках носят. Уж очень люблю это дело. Положу головенку на плечо своей Хозяйке и смотрю на весь мир с высоты ее роста. Сразу себя на порядок значимее ощущаю...

            В первые дни нашей жизни за городом мне случайно удалось обнаружить тайный вход в Заповедный лес.

            Совсем забыл сказать, у нас на участке растет несколько больших деревьев. Так вот, гонялся я за Шушей, желая задать ей хорошую трепку. Она на меня наябедничала в очередной раз. Вроде как съел Соседкин пеньюар. А я его не ел, только  немного поиграл кружевным подолом. Кто же думал, что когти зацепятся! Если бы не Корнеева, никто бы ничего не заметил. А так сразу разборки начались. Кто, что, зачем, почему... Вопросы так и сыпались. Я даже устал их слушать. Уж и не чаял, когда Хозяйка свой допрос прекратит.

            К слову, на мой взгляд, совершенно бесполезный. Я, тогда с ней еще не говорил на ее языке, так что отвечать не мог. Наконец, она успокоилась и я смог выйти во двор. А тут Шундючка сидит на веранде, умывается. Ну я ее и шуганул. Пусть лучше делом займется! К примеру, поможет Хозяйке с вязанием. Виданное ли дело, полгода шарф закончить не может!                                      Она же во двор с перепугу выскочила и давай там метаться. Бегаю я, значит, за полосатой по участку, догнать хочу. Корнеева, спасаясь от преследований, взлетела по стволу дуба и спряталась в его густой кроне.

            Поднял голову, принялся выкрикивать в ее адрес оскорбления и вдруг замер. Увидел дупло.  Интересно стало, как это раньше его не заметил, вроде еще в первые дни все проверил. Решил заглянуть, разведать, что там внутри.

            Кора на стволе оказалась какая-то странная, бугристая, но подниматься по ней оказалось довольно удобно. Когти так замечательно цеплялись и ничуточки не скользили. Шушка почему-то подумала, что за ней ползу. Визжать стала: «Караул! Убивают!». Я на нее, естественно, ноль внимание, фунт презрения. Пусть хоть лопнет от своего визга. Уж очень хотелось поскорее до дупла добраться.                                                     

            Видать она поняла, что мне до нее никакого дела нет. Воспользовавшись моментом, спустилась с другой стороны дерева на землю. Мне потом Гаврюша рассказал, что прибежала в дом и хвастаться стала, как она меня обманула. Врушка... Я же тем временем сунул в дупло мордочку. Очень боялся испачкать свою белоснежную  шерстку.  Ведь мне приходится тратить много сил и времени, чтобы она такой оставалась постоянно.

            Так вот, заглянул я в это самое дупло и жутко удивился. Ожидал, что увижу дно, засыпанное трухой и сухой листвой. А тут, оказалось. ничего подобного. В глаза ударил свет, словно дверь на улицу из темной комнаты приоткрылась. Подтянулся на передних лапках, чтобы получше осмотреться, не удержался, сорвался, полетел куда-то вниз и оказался на поляне в совершенно незнакомом лесу.                    

            Предо мной предстала удивительная картина. Вроде бы как знакомый мне лес, по которому мы любим гулять все вместе, и в то же время совершенно другой.

            Во-первых, вокруг порхали какие-то неизвестные существа с яркими крыльями. Они пели на несколько голосов и хлопали в ладошки. Потом узнал — это были маленькие эльфы-пиксики.

            Во-вторых, все обитатели леса — скользкие зеленые лягушки, шустрые ящерки, веселые пернатые  дружно говорили, ахали и показывали в мою сторону своими лапками. Понять их было невозможно, но сомнений не имелось: восхищаются моей несравненной красотой. Иного быть просто не могло. Ведь я — единственный и неповторимый кот на свете.

            В-третьих, трава и цветы. Никогда не думал, что подобные растения могут быть на земле. Например, хвощ. Точь-в-точь небольшая елочка! А листья папоротника? Если бы у нас на участке такие росли, меня бы под ними никогда не нашли.

            В-четвертых, сами деревья.  Вокруг росли такие огромные дубы, что, казалось, их кроны упираются в небо. Пейзаж дополняли ели, сосны, осины... Неподалеку радостно белела роща березок. Красота неописуемая! Мне даже показалось, что в их зеленых косах я рассмотрел чьи-то лица.

            Ошарашенный всем, что увидел, я довольно долго оставался на месте, не уставая вертеть головой в разные стороны. Просто невероятно! Мне понадобилось некоторое время, дабы привести свои чувства в порядок. Жаль, конечно, что рядом в этот момент не оказалось Хозяйки или Соседки. Они всегда ко мне на помощь в трудные минуты приходят. Сейчас их поддержка, как нельзя лучше бы пригодилась. Но никого не было. Так что пришлось самому справляться с эмоциями.

            И вдруг буквально в нескольких шагах  увидел небольшую избушку, крыша которой заросла мхом. Подошел поближе, заглянул в окошко и ахнул. Никогда не ожидал увидеть подобного! Настоящий компьютерный центр! А проводов-то, проводов! Настоящее раздолье!                    

                        За огромным монитором  сидел незнакомец.       Внешне вроде человек, но присмотришься — сразу понятно, люди такими не бывают. Грива зеленоватых волос, густая окладистая борода, странного цвета кожа... Да и росточком пониже человеческого будет. Очень удивил наряд.

            Совершенно непонятного покроя одежда — сейчас такую и не носят. Длинная рубаха с вышивкой по вороту, светлые холщовые штаны. На ногах непонятная обувка, потом узнал, что она называется лапти. Мне безумно захотелось узнать, кто это. И я толкнул лапкой скрипучую дверь.  Вошел и громко с выражением, как меня учила Хозяйка, произнес:

            - Вы меня не звали, а я пришел! Здравствуйте!

            И поклонился.

             Незнакомец   очень обрадовался, увидев меня. Как потом выяснилось, он уже знал, что в доме поселились новые хозяева и внимательно к ним присматривался.  Как он сказал, ему я понравился с первого взгляда. Да и как я могу не понравится!

            Мы познакомились. Оказалось, что хозяина избушки зовут Леший. Он живет здесь давно и следит за порядком в лесу. Леший угостил меня молоком, разрешил поиграть с проводами и предложил приходить почаще. Так началась наша дружба.

            Потом он познакомил меня с Русалкой, что жила в соседнем пруду, сводил в гости к Кикиморе и строго-настрого запретил общаться с Бабой-Ягой.  Как оказалось, он с ней в ссоре. И все потому, что старуха не поддерживает его увлечения новыми технологиями. Считает, надо жить по старинке, без интернета, компьютеров, мобильных телефонов, планшетов и прочих гаджетов.

            Моей радости от знакомства с Лешим  не было предела! Мне просто физически не хватало такого друга, который бы тебя всегда понимал и считался с твоим мнением. Опять же на тот момент думал, хотя бы, в его избушке смогу спокойно отдыхать от своих горластых женщин. Но по простоте душевной не удержался и все рассказал брательнику. Предварительно взял клятву, что будет молчать.

             Всегда знал о болтливости Гоши. Однако надеялся, на сей раз он сдержится и не расскажет. Ведь он обещал и даже поклялся молчать! Но слова не сдержал. Тут же побежал делиться секретом с Гаврюшей. Друг обиделся — не ему первому я поведал! Мы поругались и даже немного подрались.

            Но я в долгу не остался.  В отместку Гоше все поведал Шундючке. Кто же думал, что она  растреплет своей мамочке.  Соседка, соответственно, побежала с докладом к моей Хозяйке. Теперь, если меня или кого-то из нашей компании не видно, обе подбегают к дереву, становятся на скамеечку, которая постоянно находится рядом, заглядывают в дупло и  зовут нас по имени.

            Да так громко, что  на той стороне листва с деревьев падает, а Леший  от неожиданности сразу забывает на какую клавишу компьютерной клавиатуры нажать. Да что там Леший! Русалка из воды на полметра выскакивает, а Кикимора начинает дрожать словно осиновый лист. И во всем этом виноват длинный язык Гоши! Нет ему больше никакого доверия!

***

            Сейчас я невольно вспомнил лицо Хозяйки, когда узнала, что мы умеем говорить. Мы и до этого все прекрасно общались, но говорить на человеческом языке начали только за городом. Вышло это как-то само собой.

            Одно плохо, если прежде мяуканье Шундючки можно было понять по разному, то теперь всем все сразу становится ясно. Хотя есть в этом положительный момент - теперь всегда могу сказать свое веское слово в ответ на  обвинения, постоянно поступающие в мой адрес.

            Честно говоря, ожидал, что реакция у моей Хозяйки на открытые у нас способности будет другой. По крайней мере, изобразит восторг. Ведь ни у каждого человека живут говорящие коты! А тут сразу четверо!

            Она же совершенно не изумилась. Потерла виски и произнесла устало:

            - Я всегда знала,  кормление «Тутелями» закончится именно так.

            Верно говорят, что у женщин особенная логика. Ведь Гоша и Гаврюша с Шундючкой никогда детское питание не ели! И я не приминул напомнить об этом. За что был награжден легким подзатыльником. Только было собрался обидеться, как вдруг Хозяйка подпрыгнула на месте и заорала совершенно диким голосом, обращаясь к Соседке:

            - Таня! Мало того, что провода жрет, так он еще и говорить умеет!

            А вот Соседка обрадовалась. И вновь потрясла женской логикой. Видите ли, сообщила она со счастливой улыбкой на лице, теперь Шуша будет все про наши проделки докладывать. Можно подумать, она до этого не делала. Чуть что, тут же неслась со всех лапок и призывно мяукала. Тут даже если не будешь знать кошачьего языка, волей-неволей поймешь.

            Сейчас необходимо сделать акцент — абсолютно все звери, а кошки и собаки в первую очередь, могут  понимать человеческий язык.  Другой вопрос, что не всегда хотят показать свои знания людям. Так спокойнее. Пусть думают, что мы ничего не можем. Отмечу, не все двуногие  готовы выйти с нами на контакт. Хозяйка и Соседка с мужем в этом ряду приятное исключение. Однако я не люблю болтать без дела. Говорю редко и всегда по существу. А вот мой брательник — только спроси, тут же, словно горохом, словами засыплет.

             Порой хозяйка этим пользуется и начинает задавать какие-нибудь странные, я бы сказал, провокационные вопросы, типа: «Гоша — глупый кот?» Серый, лишний раз наглядно демонстрируя свою абсолютную ограниченность, с готовностью отвечает: мда-мяу. В подобных  случаях я тихо покатываюсь от смеха в углу. Надо же так попадаться!

            С Гаврюшей тоже постоянно какие-то истории происходят.  Однажды мы с ним смотрели мультфильм «Каникулы в Простоквашино». Так вот, он, когда с экрана неслось: «Гаврюша, ко мне!», тут же послушно вскакивал и бежал к экрану. Несколько раз приходилось его останавливать.

            Вынужден признать, Шуша на порядок моих друзей в этом плане умнее будет. Она на подобные провокации не откликается. Ни когда мультфильмы смотрит, ни когда моя Хозяйка начинает ее донимать вопросами.  Хотя периодически нахожусь с Шушей в конфронтации, фу, наконец-то это трудное слово сумел выговорить, но в данном случае, на ее стороне.  К примеру, Хозяйка может поинтересоваться у Шундючки: ты дура?

            Какая нормальная кошка будет отвечать на подобное обращение?  Вот и Шуша так думает. А Хозяйка обычно возмущается:

            - Почему кошка со мной разговаривать не хочет!

            Интересно, она бы захотела с кошкой говорить, если бы та у нее спросила: женщина, ты дура? Наверняка тут же тапкой огрела...

***

            Полежав еще немного и поразмышляв над своей жизнью, решил спрыгнуть вниз. Сделал это не совсем неудачно. Дело в том, что внизу на тумбочке стоит плазменный телевизор. Зачем наша дорогая  Хозяйка его со стены  сняла, совершенно непонятно.                           

            Именно на него я и приземлился. Он, естественно, свалился на пол. Хорошо, что дома никого не было и на сей раз упреки моих розовых ушей не коснулись.

             Честное слово, порой создается впечатление, что техника дороже меня. Казалось, что проще — телевизор вновь вернуть на стену, сделать специальную стремяночку, по которой я бы культурненько поднимался и спускался. Прошу постоянно. Соседка с Лешим меня поддерживает. Но Хозяйка отмахивается и считает, что нечего мне где попало скакать. В результате сама же имеет постоянные проблемы.

            Только визиты телевизионного мастера, который к нам раз в месяц, как к себе домой является, в копеечку домашнему бюджету выходят.  Не говорю уже о постоянных упреках,  что мне приходится выслушивать. Надо полагать, когда Хозяйка увидит последствия очередного прыжка, лекция о том, сколько от меня вреда обществу, займет часа два, не менее.  Странно, она никогда не говорит о том, какую я приношу пользу! Разве те минуты радости, что ей дарю, не стоят хоть сколько-то?

            Желая оценить масштаб содеянного, внимательно осмотрелся. Выяснилось, что при падении телевизора антенна вылетела из своего гнезда.  Но в этом моей вины не было. Совершенно уверен - ее вырвал Элик. Иначе, зачем ему было выскакивать из своего укрытия с радостным визгом? Подобного нельзя прощать. И я пару раз кусарнул провод. Элик мгновенно спрятался.  

            А я со спокойной душой отправился к Лешему, обдумывая на ходу, как  досадить Бабе-Яге. Честное слово, если бы ее черный кот Варфоломей не был моим другом, давно бы начал открытые военные действия. А так, только мелкие пакости делаю — глиняные горшки с полок на пол сбрасываю да прутья из ее метлы выгрызаю. Варфоломей мне в этом активно помогает, правда, старается делать незаметно. Ему же с ней еще жить, а я, что, пришел и ушел.

           

                        ***

            Эта мерзкая старушонка мне не понравилась сразу. Волосы, как у Тамарки, встрепанные. С той лишь разницей, что «наша» рыжая, а эта седая. Они даже одеваются одинаково! В короткие синие штаны и длинные льняные рубахи с огромными карманами.

            А когда она попыталась огреть меня клюкой за то, что «попробовал на зуб» куриные ножки ее избушки, начал открытые военные действия. Мои объяснения, что хотел проверить, настоящая это курица или генномодифицированная, в расчет не принимались.

            Принялась за мной вокруг своего дома носиться и грозилась лапы переломать. Надо было видеть, с каким сочувствием за всей это сценой наблюдал ее роскошный черный кот Варфоломей. Зря переживал, мне было очень весело. Когда еще такое сделаешь — Баба-Яга за тобой, как на веревочке бегает! Потом усталая Ягуся свалилась на завалинку. Я прилег рядом, готовый в любой момент дунуть. Однако сил у нее гоняться за мной уже не было и она только продолжала грозить мне всеми карами, потрясая кулаками в воздухе.

             Глупая, ну, что она может со мной сделать? Тапкой кинуть? Уверен, не попадет. В этом виде спорта только моя Хозяйка - мастер, все остальные по сравнению с ней просто дилетанты. Да и то у нее не всегда получается. Я успеваю убежать быстрее, чем обувка до меня долетает.

            В печи  запечь в собственном соку и потом съесть? Тоже не получится. Кто же котами питается? Нас только любить можно!

            Каюсь, первое время пытался с ней подружиться. Даже по хозяйству помогал — помог как-то гречневую крупу перебрать. После чего она категорически запретила заходить в избушку, ножки которой почему-то начинают судорожно подергиваться на месте, едва оказываюсь поблизости.

            Словом, на редкость неблагодарная бабка живет в Заколдованном лесу! Почти, как рыжая Тамарка со своим  Петухом! Делаешь им добро, делаешь, а в ответ одно слышишь: да пошел ты прочь! Никакой от тебя пользы нет! Только вред и одни убытки. Мыши и те тебя не боятся!

             А почему они, собственно говоря, должны меня бояться? Я же им не враг! Опять же, с ними так приятно бывает под луной песни распевать! Ох, какие мы концерты устраиваем на рассвете! Лягушки на три голоса выводят ква-ква; мыши так мелодичненько подпевают пи-пи и я басом мау! Мау! В последнее время к нам стал присоединяться соседский пес Филимон. После каждого куплета он громко гавкает.

            Не понимаю, почему все, кто слышит эти выступления, остаются недовольны. А Русалка и вовсе грозится прекратить хоровое пение и натравить на нас Водяного. Говорят, он живет в болоте. Я там никогда не был и, следовательно, с ним незнаком. Поэтому, кто такой, не ведаю. Следовательно, бояться нечего.

            Размышляя подобным образом, не заметил, как вместо нужного объекта, имеется ввиду дерево, на котором находится вход в Заколдованный лес, очутился за калиткой. И тут же едва не спалился. Все потому, что попался на глаза Тамарке, которая увидев меня, тут же подняла дикий крик.  В последние дни она стала заметно реже к нам на огонек захаживать. Думаю потому, что Хозяйка ей посоветовала о вечном думать, а не за мной следить.

                                                                                                                                                                     ***                                                                                                                                       Только молчаливый Ванек в наш двор каждый день по-прежнему, как на работу, является.

            Хозяйка права — он очень странный мальчик. Мои друзья с ней  полностью солидарны. Спрашивается, какой нормальный ребенок будет приходить в гости и сидеть несколько часов на крыльце, слова не промолвив?  Руки на коленях сложит, а рядом меч аккуратно укладывает. Лезвие у него отлично наточенное, того  гляди, порежешься.       Рукоятка сделана из дерева, кости и рога какого-то неизвестного животного.    Вся украшена серебряной насечкой. Кроме того, она имеет специальные выемки под пальцы. Надо полагать, именно они помогают удержать оружие во время боя. Последнее совершенно незачем. С кем Ваньке биться? Если только со своей скандальной бабкой!

            Больше всего мне понравились ножны. Они тоже были сделаны из дерева и украшены серебряными узорами. Рассказал Хозяйке, она не поверила, что у ребенка такая игрушка может быть. Пошла посмотреть. Когда убедилась в правоте моих слов, была несказанно удивлена. Именно она и определила, что оружие это не просто настоящее, а старинное и очень дорогое. Поинтересовалась, где взял? Мальчик промолчал. Более того, пухлой ладошкой рот прикрыл, дабы не проболтаться случайно.

            Потом с ним решила Соседка пообщаться. Испекла вкусный пирог, давай его угощать. Он пирог слопал, а говорить так и не стал. Бессовестный. Порядочные люди так не поступают. К нему всем сердцем, а ему трудно сказать, откуда у него меч. Роман подсчитал -  за все время,  сколько мы с ним общаемся, Ванек, если сказал десять слов, то хорошо будет...

            Болтливый Гоша, которыйдаже камень разговорить может, и тот из него слова не вытянул. На все вопросы мальчик отвечает однозначно «да», «нет».

            Интересно, конечно, потом будет узнать, почему его бабка на меня орала. Вроде бы я у нее ничего не сгрыз... Или сгрыз. Не помню... Времени на воспоминания не имелось. Поэтому пулей забежал обратно во двор, едва не сбил Ванечку, который воевал с зарослями крапивы и приводил в восторг Романа. Соседкин супруг наблюдал за происходившим и поощрительно кричал:

            - Так их! Так! Бей врага слева, а теперь справа!

            Парнишка упивался собственной значимостью, но мне было не до его боевых успехов. Стремительно пронесся в конец участка, быстрехонько поднялся по стволу дерева, нырнул в дупло и мгновенно оказался в Заколдованном лесу. Только здесь вздохнул с облегчением, отряхнулся от трухи и спокойно пошел  в гости к Лешему.  Представляю, какая сейчас глупая рожа у этой вздорной бабенки, которая  не поняла, куда я исчез.

             ***

             Как обычно, Леший меня встретил приветливо. Тут же усадил за стол, предложил сметаны. Она у него отменная! Ее на лесные дары деревенские домовые меняют. Правда,  мой друг говорит, что когда в деревне работала ферма, молоко и сметана на порядок лучше были. Не знаю-не знаю. Лично по мне и такая хороша.          

            Я с аппетитом принялся наворачивать кисломолочный продукт, искренне радуясь, что брательника нет поблизости. Иначе этой самой сметаны мне не видать, как своих ушей без зеркала. Все бы уже слямзил. Знаю этого серого обжору!

            Съев полное блюдечко, несколько раз потерся головой о руку гостеприимного хозяина и радостно мяукнул, выражая таким образом ему благодарность. В ответ Леший ласково погладил меня по спине. Да только меня не провести!

            В уголках его зеленых глаз заметил тревогу. Так в последний раз он выглядел, когда узнал, что чужие люди явились к нам в дом и слезно просили Хозяйку срубить на участке деревья. Обещали взамен золотые горы. А она в ответ указала им на порог. Мы с Гошей так загордились ее поступком, что прибежали и все тут же рассказали своему лесному другу Он тогда жутко заволновался, засуетился и как-то смущенно попросил: познакомь меня с ней!

            Мы с Гошкой посмеялись. Мой воспитанный братец ничего лучшего не придумал, как спросить: «Посвататься хочешь?» Я аж крякнул от возмущения. Надо же такое ляпнуть!

            Наверное, забыл, как мы ее последнего бой-френда выживали! Что только не творили — и на голове у него прыгали, и носки прятали, и в тарелку перед завтраком сушенную траву приносили, что у Бабки-Ежки воровали! Единственно, что не стали делать, так это в ботинки гадить. Воспитание не позволяло подобный поступок совершить. Мужик стойко держался. Все вокруг Хозяйки кругами ходил, цветы приносил, подарки делал. Да и она ворковала, словно сизокрылая горлица. По вечерам устраивала романтические ужины при свечах. Танцевали с ним под музыку, вино пили.

            Мы эти самые свечи постоянно тушили, фужеры на пол сбрасывали, за что по ушам получали. Но своего добились. Бой-френд куда-то исчез. Мы, конечно, обрадовались. Хотя не совсем понятно было, с чего это так вещички свои быстро собрал и отчалил. Судя по всему, собирался надолго обосноваться... Хозяйка  недолго печалилась. Оно и понятно — мы с братом куда лучше этого хлыща. Надо же так одеколониться! Мы от этого запаха не переставали чихать!..

***

            Обычно выдержанный Леший после Гошиного вопроса жутко вспылил. Крикнул, что у него на такие глупости времени нет. И что у него к моей Хозяйке серьезное дело имеется. И пойдет он к ней не один, а с Кикиморой. Я захихикал, представив эту картину: Леший в белых портках, Кикимора в платье, сшитом из листьев  и моя Хозяйка с выпученными глазами.

            Зная непредсказуемый характер своей любимой женщины, сильно опасался ее реакции на визит Лешего да еще с Кикиморой под руку. Нет, в том, что в обморок падать не будет, не сомневался. А если за швабру возьмется? Она в экстремальных ситуациях себя всегда решительно ведет. Уж не нам ли с Гошаком это знать! Тапок, веник, швабра — все может пойти в дело. О чем и сказали довольно честно. Леший почесал затылок, о чем-то пошептался в углу с Кикочкой и потом промолвил:

            - Не волнуйтесь, все будет хорошо! Ваше с Гошей дело только предупредить о нашем визите, а все остальное мы берем на себя. 

            Если честно, мы были удивлены подобной настойчивостью. Прекрасно знаем - Кикимора и Леший стараются не появляться на глаза людям. Поэтому мы не стали скрывать своего удивления. Но просьбу друзей, какой бы странной она не казалась, выполнять надо. Вот мы и доложили за традиционным вечерним чаепитием, кто нас хочет проведать.

            Хозяйка не скрыла удивления, но вслух ничего не сказала. Только вопросительно посмотрела в сторону Соседки. Та ругаться стала:

            - Мало нам рыжего семейства, так теперь еще и сказочные герои в гости повадятся!

            Ромка ей что-то успокоительно прошептал на ухо и она тут же согласилась:

            - Пусть приходят в пятницу вечером. Я все равно пирогов напечь собиралась! Теперь хоть повод будет — гости все-таки!

            В назначенный день и час на веранде появились лесные жители. Наши женщины  Лешего и Кикимору встретили приветливо, усадили за стол и предложили выпить чаю с обещанными пирогами.  Надо сказать, что они тоже пришли не с пустыми руками. Кикимора принесла амулеты, приготовленные лесными эльфами-пиксиками. Их было велено повесить в качестве оберега над дверями. По словам гостей, они должны будут охранять наше жилище от злого глаза.

             Свой презент приготовил и Леший. Тот подарил нам сплетенную из веток ивы мебель. Теперь она стоит на веранде и в ней очень удобно отдыхать.

            Разговаривали они долго.  Мы  с друзьями немного заскучали и принялись бегать наперегонки вокруг стола. Но кое-что все же услышали.

***

            Итак, если я правильно понял из этой беседы, бывший владелец продал свою половину не случайно. Он собирался срубить все деревья, что росли и устроить на их месте теплицы.

            Когда Леший и Кикимора узнали, попытались ему доступно объяснить, что этого делать нельзя.  Но мужик сделал вид, что не понял. Кстати, вполне вероятно, действительно, не понял. Люди — существа непредсказуемые. Уж на что наши двуногие сожители умные и то до них не всегда доходит, что мы от них требуем.

             Порой довольно много времени приходится тратить, чтобы они сообразили — мясо следует подавать сырым и мелко нарезанным, а не фарш из него делать, а потом пельмени лепить или котлеты жарить!

            То же самое и о жареной рыбе сказать можно. Слюной истекаешь, когда готовят, а им наплевать. Нажарят сковороду, разложат по тарелкам, садятся и лопают сами за обе щеки. Особенно это нашей Хозяйки касается. Никогда не поделится. Все сама съест, а потом удивляется: и почему это Марсик с Гошей такими обиженными ходят!..

             Едва нанятые дровосеки принялись за работу, как в их руках совершенно волшебным образом ожила бензопила и едва не отпилила ногу одному из них.  Естественно, они, громко ругаясь, отправились по домам.                                                           Затем самому хозяину и его семейству всю ночь пришлось выслушивать странные стуки. Мебель принялась двигаться по дому, стулья и табуретки выплясывали краковяк, а ставни на окнах сами собой открываться и закрываться.

            Утром супруга отправилась за помощью к Тамарке. Она в нашей деревне — старожил. Все знает и ведает. Выслушав рассказ, приняла очень умный вид и сказала — из дома выживает нечистая. Вроде, как коттеджик наш стоит на месте старого языческого капища. И мужик случайно  пробудил дух идола. В результате стали происходить аномалии.                                                                                    Интересно, откуда она это может знать. Неужели родилась еще в те времена? Так вот, по словам Тамарки, деревья никоим образом трогать нельзя. Иначе хуже будет. Как и следовало ожидать, ее слушать не стали. Вызвали священника. Тот пришел, взял деньгу и принялся махать кадилом. Пока он размахивал, приехал очередной лесоруб и с готовностью кинулся рубить дерево.

            На этот раз по участку топор погонял всех, в том числе, и батюшку. Жалко я не видел, как они с визгом носились, а то бы от души посмеялся!

            Прежние хозяева вновь кинулись за советом к Тамарке. Она долго думала. А потом предложила срочно продать дом, порекомендовав в качестве покупателя мою Хозяйку. Оказывается, у нее еще раньше Соседка спрашивала — никто дом не продает?

            Семья поначалу удивилась — продавать дом в их планы не входило. Кто же так вдруг с недвижимостью расстается? Друзья и родные просто засмеют и послали советчицу куда подальше. Она спокойно пожала плечами: ее дело предложить, их — отказаться.

            - Только вы учтите, - сказала она, выпроваживая незадачливых соседей, - покоя вам не будет!

            Как в воду смотрела. А ночью Леший с Кикиморой показали весь свой репертуар. Гонки с бензопилой и игра в прятки с топором были невинной детской шалостью на фоне того, что они творили. Казалось, дом ожил и зажил своей, непонятной жизнью. В каждом углу горели непонятные огни, периодически слышались завывания и постоянно дул ветер. Огонь, что вспыхивал на шторах, грозился спалить всю деревню. Посуда стройными рядами двинулась на огород. За ней пошла мебель...

            К утру дом было решено срочно продать. Слабоватый какой-то мужик оказался...  Наша бы ни за что не уступила, еще бы и сама за расшалившейся бензопилой побегала.

            Одного не могу понять, с чего это Тамарка так о нас пеклась. Если только заранее знала, какой умный кот поселится у нее по соседству...

            Естественно, Хозяйке при заключении договора купли-продажи о случившемся проинформирована не была. Как потом выяснилось, больше всего ей понравились деревья, что росли на участке. Она все время ахала: надо же, кусочек леса прямо под окном! В этом состоянии восторга она осталась и по сей день.

            По утрам, если никуда не спешит, прижимает ладони к столу сосны, что растет у калитки, и стоит, закрыв глаза. Понравилась ей и стройная березка, что качается у ограды. Очень любит ее зеленые косы трогать. Обожает тоненькую осинку, что растет рядом с березкой. А в тени огромного развесистого дуба, через дупло которого можно попасть в Заповедный лес, в жаркую погоду ложится отдыхать.                              

            Вредная Тамарка приходит собирать с него желуди, чтобы покормить свиней, которых выращивает на продажу. За это обещает нам зимой подешевле продать сало и мясо.

             Возле крыльца  имеется маленькая аккуратненькая елочка.  Мы ее на Новый год хотим нарядить елочными игрушками и спеть песенку «В лесу родилась елочка». Надеемся, что к нам  присоединятся белки и зайцы, живущие по соседству...

            Итак, если мы правильно поняли из услышанного, Леший и Кикимора пришли поблагодарить Хозяйку и Соседку за решение сохранить на участке кусочек леса. Не совсем только понятно, что они хорошего сделали? Ну, подумаешь, не позволили деревья рубить! Так тут все понятно — для нас старались. Ведь в этой жизни все для нас и эти деревья тоже растут для нас.

            Это, кстати, не моя фраза. Так довольно нагло утверждает Шундючка. Могла бы не стараться. Все давно поняли — люди созданы в мире для того, чтобы служить нам. Поэтому я вмешался в разговор и с серьезным видом повторил фразу Шундючки. Был уверен — сорву аплодисменты. И что же? Хозяйка довольно строго произнесла: когда взрослые говорят, дети должны молчать. Мне стало обидно.

            Но самое большое разочарование ожидало, когда Леший пообещал, что летом  на нашей стороне участка теперь всегда можно будет собирать землянику, а осенью — грибы. Это будет его подарком гостеприимным хозяевам.                                                                                                

             Значит, двуногим все, а нам ничего! Хотя, именно благодаря нам состоялась эта памятная встреча. Но тут я представил себе картину, как Хозяйка маринует грибы. Слова «хозяйство» и «Хозяйка» хотя и имеют один корень, совершенно в нашем случае совершенно не совместимы.

            Честно говоря, я порой удивляюсь, как никто из ее гостей или бой-френдов до сих пор не отравились от ее стряпни.

            И только я было собрался озвучить эти свои мысли, как до меня донеслось совершенно непонятное выражение: ключ счастья. Я прислушался и был несказанно удивлен. По словам Лешего, под одним из деревьев, что растет на нашем участке, спрятан ключ счастья. Дело в том, что лесной бог Велес хотел помочь людям, которых считал своими детьми. Он сделал шкатулку исполнения желания и к ней ключ счастья. Шкатулку забрал с собой в Заповедный лес, а ключ спрятал под деревом, что росло на нашем участке.

             Под каким из деревьев находится ключ, не знает никто. Чтобы определить, надо его срубить.

            Здесь Леший сделал паузу и внимательно посмотрел на мою Хозяйку. Ее лицо совершенно ничего не выражало. Гость продолжил:

            - Тот, кто найдет артефакт, станет самым счастливым существом на свете и сможет исполнить свое любое желание.

            Здесь она не выдержала и передернула плечами. Что говорило о высшей степени недовольства.

            - Я так понимаю, - медленно растягивая слова промолвила она, - теперь за этим самым ключом должны явиться охотники?

             Кикимора согласно закивала головой.

             - А мы тут причем?

             Лесные гости не скрыли удивления.

             - Как причем? - удивленно воскликнули они в один голос, - раз вы теперь здесь живете, на вас лежит ответственность! Вы должны его охранять от злых сил!

            - Я что-то не поняла, - продолжила Хозяйка.

            И тут она зафыркала, ну, что тебе Шушка, когда хочет поставить меня на место.

             - Лично я не собираюсь участвовать в этой сомнительной авантюре!  На дворе 21-й век, а нам предлагают сказку.  - подал голос досель молчавший Роман.

            - В сказку придется поверить. Хотя бы потому, что мы в реальности видим перед собой героев, о которых в детстве читали в книжках - резонно заметила Танюша, - а вот насчет ответственности — то тут я категорически против. Это слишком серьезно. Не проще ли вам найти этот самый ключ  и отнести своему Велесу, или как его там?

            - Мы бы рады это сделать, - ответил мой лесной друг, - да только сделать это может только человек или существо, которое в него вселилось. Мы ни к тем ни другим не относимся. 

            Почувствовав поддержку со стороны Соседки, Леший мгновенно приободрился. Мне было очень интересно за ним наблюдать. Только что сидел, опустив плечи, на лице печаль и грусть. Да и его спутница выглядела не лучше. И тут же лица засияли от радости. Еще бы, им поверили!

            - Кстати, - вдруг поинтересовалась Хозяйка, - если мне память не изменяет, вы с Кикиморой были всегда отрицательными героями. Почему поменяли ориентацию?                                                                                        

            Мне очень хотелось заступиться за моих новых друзей, но очень боялся, что выставят за порог. Поэтому мужественно молчал и переводил взгляд с одного на другого.                                           

            - Нас оговорили, - горько промолвила Кикимора, - по молодости, конечно, пошумели. Но с веками осознали свои ошибки и поняли свою неправоту. Да и какой смысл пакостить человеку? Весь лесной люд служит установленному порядку. Если он будет нарушен, погибнут все — и мы, и вы, смертные. Подобное высказывание показалось мне слишком заумным. Как такое может быть? Лично я никогда не умру! То же самое могу сказать и о своей Хозяйке. Кто тогда будет мне прислуживать?               

И потом,   показалось — путают что-то наши лесные друзья! Мы  с ребятами на участке ни раз и ни два все вокруг перекопали. По примеру кота Матроскина и Шарика хотели клад найти, чтобы своим двуногим помочь. А то только и слышишь — денег нет, денег нет! Доллар растет! Кризис поджимает!

             Клад не нашли, а от Соседки получили сильный нагоняй. Она подвернула ногу в одной из вырытой ям и всыпала нам по первое  число.

            Однако, вид Лешего красноречиво свидетельствовал: он не шутит и не выдумывает. Факт имеет место быть.

             - Вы не волнуйтесь, - успокоительно произнес Леший, - от вас ничего не требуется. Вы только не рубите деревья! А охранять ваш участок и так есть кому. Опять же, мы рядом. В случае чего, тут же прибежим на помощь!

***

                                                                                                                                

            И тут я решил вставить свое словечко. Вспомнил, как Леший говорил о вселении в человеческие тела. Да и если честно, молчать надоело.

            - А вы уверены в рыжем семействе?        

            Лично я считаю, за ними надо в первую очередь следить. Особенно, за Петухом и Тамаркой! Они такие вредные. При этих словах Леший и Кикимора как-то странно переглянулись. Последняя довольно противным голосом произнесла: - Марсинька, не фантазируй, пожалуйста! Сразу стало ясно - от меня что-то скрывают. Ибо остренький носик лесной приятельницы как-то странно задергался. Платье на ней зашуршало и само собой ожило. Листья мгновенно принялись исполнять тарантеллу. Да и Леший повел себя довольно странно. Он вдруг поперхнулся чаем. Хозяйке пришлось его по спине кулачком постучать. После чего она  вновь велела мне не вмешиваться в разговор и напомнила о воспитанности. Значит, пользоваться моими связями воспитанно! Значит,  благодаря мне получить в друзья Лешего и Кикимору, не сказав мне спасибо, воспитанно. А все остальное невоспитанно!                 

                        Неизвестно, чтобы я наговорил в ярости, как в этот момент на веранде появился Петух. Подобной наглости выдержать просто не мог. Поэтому с криком: «мяу, кряу!» вскочил и понесся за ним. Догнать его удалось в два прыжка. Силы придавал тот факт, что за моей спиной люди и они не дадут меня в обиду.                                    

                        Мне, наконец-то, удалось оседлать его роскошный хвост и проехать несколько метров.  Что тут началось! Ни в сказке сказать, ни пером описать! Пернатый носился кругами по двору, хлопал крыльями и громко кукарекал. Соседка прыгала на месте с криком:                                                                         - Немедленно прекратить!                                                                                                   Роман хохотал, медленно сползая со стула. Гоша и Гаврюша пытались повторить мой трюк с той лишь разницей, что в качестве ездовой птицы решили использовать кур. Надо признать, у них это получилось лучше, чем у меня. Как ни странно, толстые дурочки, покорно позволили себя оседлать.

            Хозяйка завела привычное:            

            - Я убью этого кота! Кикимора пыталась помочь Петуху освободиться. И сделала попытку его поймать, став на его пути. Тот совершенно одуревший от безумной скачки, никак не мог остановиться и нарезал круг за кругом. От безумной скачки у меня закружилась голова, однако ослабить хватку я не мог. Боялся разбиться.                

            Леший стоял в растерянности, воздев руки вверх , будто желая  взлететь в небо.                                                                                                   

             Только Шушка была спокойна и равнодушно зевала. Порядок  восстановила рыжая Тамарка, которая прибежала на шум. Невероятным образом ей удалось подхватить Петуха. Он взлетел к ней на плечо и обиженно свесил свой гребень.

            На Тамаркином лице отчетливо читалось, с каким огромным удовольствием она бы поддала мне ногой под зад. От решительных мер удерживало присутствие Хозяйки. Я  же, совершенно обессиленный, лежал на земле. Испуганная Хозяйка кинулась меня целовать и с тревогой в голосе спрашивать: ты, мой сладкий, не ушибся? Все-таки она меня любит, хоть и ругается постоянно, с удовлетворением отметил я.           

                        Краем уха я услышал, как египетская мау ее передразнивает. Какая же она все-таки противная. А если бы я насмерть разбился? Неужели бы и тогда слезинки не проронила?                                                                    

                        Кстати, в этой суматохе от меня не скрылся тот факт, что Тамарка знакома с Лешим и Кикиморой. Ибо заметил, как они поприветствовали друг друга едва заметным кивком.

            Вскоре лесные гости засобирались к себе. Леший не переставал извиняться за доставленные неудобства, а Кикимора обещала прийти еще раз.          Хозяйка потом долго меня стыдила. А что я мог поделать? Когда еще мог представить такой шанс — прокатиться на Петухе! И потом, разве не она любит повторять: мечты должны сбываться!..

***

            Нынче, Хозяин леса был явно встревожен. Он как-то невнимательно выслушал мое предложение об открытии собственной фирмы.  И только было собрался обидеться, как приятель произнес:

            - В лесу  - беда! Кикимора видела Хапуна.

            Кто такой Хапун, я не знал. В чем честно признался. Леший удивился моей необразованности. Вот интересно, если я у него спрошу, что означает слово «приватизация», он ответит? Леший согласился с моими доводами и принялся объяснять.

               Выяснилось, что Хапун - злой дух, который появляется в виде нищего бродяги и уводит за собой людей. Я струхнул — а если он уведет за собой мою Хозяйку или Соседку? Как же жить без них? Мне стало так страшно, что я горько зарыдал: ой-ой-ой!                                        

            На мой крик прибежала Кикимора, которая собирала рядом лекарственные травы. И она кинулась меня успокаивать. Но я ничего слушать не хотел и только причитал. Леший не знал, что делать. Он бил себя по голове кулаками и кричал:                                

             - Ах, я старый дурак, напугал Марсюшу!

            Еще секунда и могла бы начаться всеобщая неразбериха. Ситуацию спасла Кикимора. Она стала уверять, что могла ошибиться. Последний раз Хапуна видела лет сто назад. Надо сказать, что она видит плохо, особенно в солнечные дни. К тому же, разных бродяг по дорогам ходит предостаточно, особенно в теплую пору.   Но все же вновь, как тогда во время своего визита в наш дом, велела быть внимательными ко всему, что происходит в деревне.  Легко сказать, трудно сделать.

            В связи с начавшимся на бывших полях колхоза строительством элитного коттеджного поселка тут столько всего происходит, что так сразу и не поймешь! Даже если мы всей компанией смотреть по сторонам станем.

            Однако мне все же полегчало. К тому же, Леший объяснил, что прежде всего надо убедиться — Хапун ли это. Подчеркнул — если увидим во дворе незнакомца, тут же ему сказать надо. А он уже разберется, кто это появился. Я незаметно успокоился. Попросил еще сметаны, с аппетитом ее доел  и вновь повторил  свое предложение о создании собственной фирмы.

             На этот раз мой лесной друг прислушался к моим словам. Не могу сказать, что был в восторге, но, как показалось, остался доволен. Узнав, кого хочу позвать на работу, даже заулыбался. После недолгих раздумий остановились на первом варианте «Информационном агентстве кота Марсика». С детективным решили не торопиться. Это план на перспективу.

            А вот новостное, да еще и с соцсетями — сейчас это очень востребовано. Не важно, что среди птиц и зверей не так уж много грамотных особей. Кто читать не умеет, пусть картинки смотрит!

            Мы подписали договор о совместном сотрудничестве — Леший поставил на документе отпечаток пальца, а я пятерню своей передней лапки. Попили чайку и только было принялись обсуждать, как работать будем, как приперлась Русалка.

             Встречаться мне с ней абсолютно не хотелось. Хорошо еще, что я ее в окно вовремя заметил. Не лень же ей было такое расстояние от пруда до избы Лешего на хвосте проползти! И как только не побоялась свой омут покинуть! С трудом успел ретироваться. Убегая через окно, услышал, как она принялась жаловаться Лешему: кто-то ей кончик хвоста отгрыз, пока дремала в зарослях ивняка.

            Какое счастье, что не видела, кто это сделал! Иначе мне просто не жить... Хотя, с другой стороны — фигли спала на берегу? Нырнула бы в свой любимый пруд, залегла бы на дно и отдыхала бы там, сколько ей влезет. Так нет, свежим воздухом подышать ей захотелось!

            ***

            Как любит повторять моя Хозяйка, подведем конечный итог. Если не считать  реализации идеи открытия собственной фирмы, ситуация у меня сложилась просто патовая. Дома — орущая Хозяйка, на улице — злобная Тамарка, в Заколдованном лесу — обиженная Русалка. Да еще, какой-то непонятный Хапун. Куда бедному коту податься? Надо выбрать меньшее из зол и я выбрал Хозяйку.  Там, по крайней мере, знаешь, что ожидать. Поэтому мой путь был домой.
            - А я-то думаю, где мой дорогой Бюлюль? - ласково проворковала Хозяйка, завидев меня на пороге.

             Одно из двух — либо последствия моего прыжка не обнаружены, либо, действительно, соскучилась. Отсутствовал-то я довольно прилично, часа три, не меньше.  За это время успела съездить  в город и вернуться.
             - Алюль здесь, - продолжала она, - а Бюлюля нет!

            Из опыта знаю, когда так говорит, бояться нечего и я смело подошел к ней ласкаться.  Она подхватила меня на руки, поцеловала в лобешник и понесла в дом. Какое все-таки счастье — иметь место, где тебя ждут и любят!

             На кухне у стола на табуретке с гордым видом сидел серый братец. Судя по  надутым бокам, уже отобедал. Мне показалось, что он хрюкает от удовольствия.  Однако, это вовсе не означает, что сыт. Я сразу прочитал в его желтых и круглых, как у филина глазах надежду слопать и мою порцию. Только вряд ли у него это получится! Как только не стыдно, а еще старший брат называется!
            Меж тем Хозяйка отправилась в зал и заметила последствия моего прыжка. От возмущения у нее не нашлось слов. Что-то бурча под нос, подняла с пола телевизор, установила его на прежнее место и включила. Увидев, что изображение есть, вздохнула с облегчением и прилегла  на диван.  Понимая, что гроза миновала, я улегся рядом и поделился с ней своими будущими планами относительно открытия информационного агентства. Она посмеялась и бросила:

            - Главное, пусть Леший побольше проводов приготовит...

            Зато Гоша был в восторге. Ласково урча, развалился рядом, и поинтересовался — сколько буду ему платить? Я ахнул. Никогда не думал, что  братец такой меркантильный! Еще ничего не сделал, а уже требует денег! Спросил: зачем это ему?

             Ведь у него есть все, о чем может мечтать кот. Теплый дом, любящие его люди, всегда полная тарелка еды, даже собственная когтеточка! Ответ убил напрочь: хочет купить побольше  витаминок!

            Видите ли, у Хозяйки больше двух штучек в день не допросишься...    За подобное признание дал ему лапой по уху и объявил — надо думать о вечном, а не о личном обогащении! Это мудрая фраза также принадлежит Хозяйке. Она ее как-то Тамарке сказала, после чего та три дня самогонку не гнала.                         Но Гошу не проймешь. Он кинулся меня намывать. По-моему мнению, все это выглядело как откровенный подхалимаж. Я был очень строг и сразу объявил, что прощу лишь в том случае, если на первой рабочей планерке, которую хочу провести в ближайшие полчаса, будет присутствовать Шуша.  Гоша немного поломался для приличия, но потом пообещал. Мне довольно долго пришлось объяснять, что египетская мау только с его мнением считается. После чего он даже не пытался скрывать своей гордости. Сознание того, что серый у кого-то ходит в авторитете, делало его значимым в собственных глазах.                                                                                                                                                               ***                                                                                                                                      

            Оставив Хозяйку отдыхать, я не спеша отправился на веранду, где намеревался провести  первое рабочее совещание, и занял место на спинке дивана. Так я буду выглядеть куда важнее своих сородичей. Сложил гордо лапы и замер в позе египетского полусфинкса. Это когда одна лапа вытянута вперед, а вторая поджата. Моим женщинам очень нравится, когда я так сижу. Но долго упиваться собственной значимостью не получилось. И все из-за Шундючки, которая с важным видом появилась на пороге.

            Сцена передо  мной предстала просто не описать словами. От смеха не выдержал и скатился на пол с криком: «Ой, я не могу! Ой, я сейчас умру!» Оказывается, пока находился  у Лешего, Соседка надела на Шундючку розовую майку. На ней были изображены телята, щенята, котята и мышата. Вся эта красота дополнялась надписью «Funny Animals» на груди. Хотя в ее случае будет правильнее сказать на круглом пузике. Ее гордый вид красноречиво свидетельствовал — была уверена, все, и прежде всего я, попадают от ее модного прикида в обморок. Последнего не случилось. Но если говорить начистоту, фурор произвести получилось. Так что цели своей добилась. Что тут началось!
            С одной стороны Хозяйка несется с криком:

             - Немедленно прекрати дразниться!

            С другой стороны Соседка летит:

            - Что тут происходит! Кто мою девочку обидел!
            Шуша, увидев мощную подмогу в лице своей любимой мамочки, сразу в слезы. Когда надо показать, как ее обижают, всегда так делает. Краем глазом заметил, что моя Хозяйка, разобравшись в чем дело, сама с трудом сдерживается от смеха. По всей видимости, это увидела и Соседка. Ибо тут же кинулась объяснять, что у полосатой началась аллергия. Она еще не знает на что, но в том, что любимая Шушочка страдает этой болезнью, сомнений нет. Интересно, кто сей диагноз поставил? Корнеева или ее мамуля?

            Я вот, что скажу, меньше выделываться надо, тогда никакой аллергии не будет. А то только и слышно: «Шуша, кушать будешь? Шуша, кушать будешь?» Да если бы со мной и Гошей так Хозяйка носилась, мы бы в благодарность все съедали. Ни крошечки в своих мисках бы не оставляли!

            Шуша любит капризничать. Подтверждением сказанному служит постоянно стоящие на полу в Шушиной комнате несколько тарелочек. На них полосатой принцессе предлагается самая разная еда — «Ямс» трех сортов, свежая мясная нарезка, филе рыбы, сухой корм... Думается, именно так в турецких отелях выглядит шведский стол.

             Однако при всем этом изобилии, обожающая корчить из себя особу знатных кровей Шуша Корнеева,, когда никто не видит, с аппетитом ест засохший «Китикэт» из наших с Гошей тарелок. Мне удалось заснять сей памятный момент на хозяйский смартфон и переслать фотку на мобильник Соседке, которая постоянно причитает, что ее лялечка ходит голодная. Пусть правду знает.                                                                                                                                                                                                                   

                                               ***                                                                                                   

            Поняв, что я ничего плохого не делаю, женщины разошлись по своим половинам, пригрозив мне на прощание накрутить уши, если обижу Шушу. Вот интересно, а почему ее никто за хвост не дергает, когда она всех обижает?           Вчера, к примеру, закрыла меня в диване. И хотя потом клялась, что получилось случайно. Однако я не сомневаюсь, сделала специально... Как обычно я пошел на соседскую половину, которая зеркально повторяет нашу, проверить ситуацию. Соседка всегда рада меня видеть.  Но тут особого восторга не высказала. Видите ли, она  на ночь глядя, решила уборкой заняться, А я, по её словам, только мешаться буду.          

                        Бросив презрительно «больно надо!»  заглянул в зал. И тут же замер от радости! Наконец-то увидел, как выглядит соседский диван изнутри!  Не стану скрывать — ничего интересного не оказалось. Там аккуратной стопкой лежали одеяло, две подушки и постельное белье. На всякий случай, решил проверить, вдруг что упустил. Ревизия ничего нового не дала. Собрался выпрыгивать, но не тут-то было!
            Мерзкая Шундючка тихонько подкралась, я как-то ее не заметил, и в тот момент, когда хотел выбраться, лапкой аккуратненько прикрыла спинку. При этом она злобно прошипела: «Я тебе покажу!»
            Я оказался запертым в темном и тесном пространстве. В довершение всех бед меня больно ударили диванной спинкой по голове. Никогда в жизни  не было так страшно. Больше всего боялся, что останусь здесь навечно. Роман находится на работе. Хозяйка цветы поливает. Соседка моет полы. Гоша дрыхнет без задних ног. А лучший друг Гаврюша носится где-то по огороду. Стыдно признаться, но от ужаса опрудился...
            Сколько сидел в заточении, сказать не берусь. Лично мне это время показалось вечностью. Неожиданно услышал родной голос: «Где мой кот? Куда спрятали Марсика?». От радости завопил, будто резанный.      Меня мгновенно извлекли из темницы.
            Я горько рыдал, прижавшись к груди Хозяйки и обняв ее за шею. Она ругала Шушу, которая сидела с невозмутимым видом. Соседка шумела из-за испорченной постели...  На шум прибежали Гоша и Гаврюша. Они оба высказали сочувствие... А Шуша хихикала, прикрыв лапками рот, чтобы никто не видел. И после этого Шундючка будет утверждать, что она не причем?..                                                                                                                                                                                                                                                                 ***

           

            Еще раз пригрозив мне надрать хвост и уши, если обижу Шушку, Хозяйка и Соседка ушли. Последняя уже в дверях попросила Гаврюшу следить за порядком. Никак не могу понять, почему в этом доме всем, кроме меня, оказывается доверие!

            Подождав немного Гошака, который никак не мог оторваться от своей тарелки, я с гордым видом вновь занял место на спинке кресла. Мои друзья уселись вокруг дивана, показывая, что готовы слушать.

            - Итак, - произнес я, стараясь придать своему мяуканию как можно больше значения, - собрал вас с целью объявить о создании информационного агентства кота Марсика. Кто «за», поднимите лапки!       Все-таки правильно я сделал, что поколотил Гошака. Ибо он тут же подхалимски прищурил свои желтые глазенки и радостно захлопал толстыми лапками. Хотя, возможно, зря так плохо думаю о брате.

            Ведь он меня никогда не предавал, не считая, конечно,  тех моментов, когда приходится делить еду. Опять же, если, конечно, не брать в расчет Хозяйку и Соседку, единственная родная кровь. Надо его будет в порядке поощрения пару раз лизнуть в серый бархатный носик. Когда прилив нежности прошел, совещание было продолжено.
            Немного подумав, я решил распределить обязанности следующим образом. Лешему предстоит отвечать за контент, Гоша возьмется за аналитику, Кикимора будет вести информационный блок, Гаврюша — криминальную хронику и спортивные репортажи, а Шуша — опросы и давать нужные советы.
            - Не поняла, - раздался сердитый Шушин голос, - а чем будешь заниматься ты?

            - Какие могут быть вопросы! - возмутился я, - естественно, только руководить!

             - Значит, мы будем сбивая лапки по лесу бегать, а ты только руководить! Это нечестно!

             - Все очень даже честно, - недовольно буркнул я.

            Как чувствовал, нельзя этой выдре доверять.

            - Раз я придумал, значит, мне и руководить!

             Шуша обижено выгнула спинку и показала хорошо отточенные когти. Неизвестно, чем бы закончилась наша перебранка, если бы не помощь Гавриила. Всегда верил в этого мужика!
             - Ша, братва, - рявкнул он, прищурив глаза, - давайте признаем — раз Марсианин все придумал, значит ему и рулить. А если не получится, переизберем!
            Я с облегчением вздохнул. Гроза миновала. С Шушей Корнеевой разберусь, когда придет пора выплачивать зарплату.                                                                                                                                                                                                                 ****

            Выслушав ценные указания, народ разошелся собирать материал. Солнце еще высоко, так что успеть сделать можно много чего. А я удовлетворенно потянулся. Все-таки хорошо быть начальником! Сейчас надо незаметно украсть у Хозяйки бумагу для принтера и вновь отправиться к Лешему. Она нам пригодится, когда надо будет издавать газету в печатном формате. Компьютеры-то не у всех зверей в лесу имеются!

            На мое счастье Ванек опять появился на крыльце с неизменным грузовичком и Пуньком в нем. Попросил подвести пачку бумаги до дуба. Тот, ничего не подозревая, выполнил просьбу. Впервые оценил его молчаливость. Он не поинтересовался, зачем мне это надо. Остальное я сделал уже сам.

            На той стороне меня встретила Кикимора. Так что проблем в доставке не возникло.  Дел еще предстояло много. Во время своего второго за сегодняшний день визита я с удовлетворением отметил — мой друг немного успокоился, обрел способность соображать. Более того, даже сайт сделал. Простенький правда, но зато все как полагается, даже домен зарегистрировал. Первым делом мы принялись готовить обращение к своим будущим читателям и пользователям.

             Вариантов обсуждалось много. В итоге, после долгих споров выбрали такой:
 «Уважаемые обитатели леса и домашние любимцы!
Приглашаем вас к сотрудничеству. Мы готовы принять к рассмотрению интересные истории, свидетелями или участниками которых вы стали».
            Запустили эту новость в интернет, продублировали в соцсети и стали ждать результат. На особый успех не рассчитывали. Да о каком успехе может идти речь, если только начинаем свою работу?

            И тут вдруг в компьютере что-то запищало. Леший встрепенулся — оказывается, по электронке пришло первое письмо. Как мы обрадовались! Что значит правильно составленное обращение! Сразу от благодарных читателей пришел отклик.

            Однако, выяснилось, что радость наша была преждевременной. Письмо прислала Хозяйка. И откуда только наш электронный адрес узнала!   «Бюлюль! - писала она, - немедленно прекрати воровать у меня бумагу для принтера, иначе вашему бизнесу с Лешим придет конец!».                                   Я немедленно все свалил на Элика. В ответ вновь  пришло послание: «Как не стыдно все сваливать на мифического Элика? Умей отвечать за свои поступки сам!»

            ***                                                                                                                                       Пока мы вели  с Хозяйкой бурную переписку, подоспела со своими первыми новостями Кикимора. Леший прочитал вслух, я остался доволен. Это было именно то, что требовалось!

            Вот они, новости от Кикиморы.
            * На Солнечной поляне расцвели ромашки. Данные цветы гномики любят использовать в качестве зонтиков в дождливую погоду. Маленьким подземным жителям стоит поторопиться. Желающих нарвать букет ромашек достаточно много. Имеются прогнозы, что к концу летнего сезона цены на ромашку заметно вырастут.
            * Из-за того, что люди наступают на наш лес, количество купальниц, в которых эльфы-пикскики варят волшебный элексир, заметно уменьшилось. Просьба — срочно сообщить  адреса, где  можно будет высадить купальницы. Первым трем сообщившим в качестве награды можно будет сделать на память селфи  с эльфами!
             * После неудачного пикника, устроенного подростками-ограми на Лесной поляне, начался пожар, уничтоживший заросли кизильника. Нужны добровольцы для посадки новых кустов!

            Справка: кизильник нужен Бабе-Яге для гадания.
            * Вчера кто-то неизвестный отгрыз хвост у Русалки. Свидетелям, если таковые найдутся, следует подойти на берег озера и там три раза крикнуть Русалку. А когда она подплывет, представить информацию. Вознаграждение гарантируется!

            Последнюю новость я сразу забраковал. Сказал, что это реклама и за нее надо платить. Леший согласился и я облегченно вздохнул А если и впрямь таковые найдутся? Все-таки вознаграждение обещано. Мне же тогда не жить! Эта хладнокровная точно на дно утянет...

            Но, в целом, вынужден признать, Кикимора справилась с заданием неплохо. Жаль, что эту остроносую в лесу многие недооценивают. Лично мне с ней общаться куда приятнее, чем с Шушей Корнеевой. Хотя, с другой стороны — Шуша все-таки ближе и привычнее...                                                                                                                                                                                                                                                                                                      ***                 

           

            Только ее помянул, как вот она, нарисовалась! И не с пустыми лапками. Принесла свои советы, которые обозначила просто: «Как завоевать сердце человека». Тут можно только одно сказать, людскую психологию  она изучила неплохо. Видимо, потому ее так и любят все.

             Итак, советы от Шуши Корнеевой.

            1. Перво-наперво, дайте человеку понять, что единственным хозяином в доме являетесь вы.

            2. Всегда ведите себя уверенно и с достоинством.

            3. Люди должны знать — в этом мире все должно служить нам, домашним любимцам!

            4. Если человек решил вас погладить, позвольте, но потом демонстративно отойдите и начните умываться. Пусть видит — ласки вам безразличны.

            5. Приучите человека к тому, что он должен кормить сразу, едва вы об этом подумали. Не говоря уже о том, что попросили.

            6. Никогда не отвечайте впрямую на вопрос: что ты хочешь. И всегда помни: количество тарелок, выставленных перед вами, говорит о том, насколько сильны чувства хозяина.

            7.  Следуйте за человеком везде. Прижимайтесь головой к его боку, ластитесь к ногам, смотрите в глаза, всем видом показывая, как вы его любите. При этом не забывайте показывать, что голодны.  Даже, если только что поели.       

            8. Наконец, цель достигнута. Тарелка полна. Теперь отойдите от нее с видом: «Больно надо было!».
             Примечание: примите презрительный вид и обязательно закапайте лапкой все, что было предложено.

            9. Добейтесь, чтобы хозяин начал кормить вас с рук.

            10 Проглотите с трудом несколько кусочков, которые он вам дал.

            11. Подержав во рту,  сделайте вид, что затошнило и выплюньте все на пол.

            Примечание: лучше всего делать это на ковре в большой комнате. Мягкая мебель тоже подходит неплохо.

             12. Как понять, что человек окончательно готов вам служить:

            а) специально ездит за вашим кормом в дорогой зоомагазин;
            б) покупает для вас вырезку на рынке, сам питается мясом из магазина;

            в) у вас появилась фирменная мисочка для еды.

            Судя по ее виду, рассчитывала на похвалу. Ибо она начала выделываться, выгибать спинку. Я почти что сдался и собрался похвалить, да тут, на мое счастье появился Гаврюша со своей криминальным  хроникой.

            Гаврюша, как оказалась, успел сбегать к дятлу, тот, как известно, работает секретарем в прокуратуре Заповедного леса. Не удивляйтесь. Имеется здесь такой орган. Прокурором назначен Медведь, а судьей много веков служит грозная Росомаха.                                                                           Адвокаты, почему-то, долго не держатся. Меняются, как перчатки. Видимо, никто не хочет защищать преступников.

***     

            Криминальная хроника от Гаврюши.

            «Прокуратурой Заповедного леса поддержано заявление по обвинению в нанесении умышленного увечья природе. 25 мая вынесен  приговор в отношении двух граждан, которые, пользуясь властью, полученной ими по согласованию с обитателями Живого мира, осуществили вырубку леса для прокладки новой трассы.

             Приговором Заповедного леса под председательством судьи Россомахи с учетом мнения обвинителей семейства певчих дроздов и показаний свидетелей отныне и навсегда эти люди, а также их потомки до пятого поколения, не смогут общаться с природой. Они не смогут вырастить ни одного деревца или кустарника, высадить цветок или рассаду на своем участке.

            Помощи от Живого мира ни в одном своем начинании они получать не будут».

            От себя поясню, почему вдруг был вынесен такой строгий приговор. Дело в том, эти два, так сказать, бизнесмена-строителя, пришли за поддержкой к Бабе-Яге. Она, как и Леший, стоит на страже Заповедного леса и первой встречает всех, кто по той или иной причине нарушает границы двух миров.

            Как этим людям удалось открыть портал, не ведаю. Варфоломей думает, кого-то подкупили.  Желающих заработать, как среди людей, так и среди сказочных существ и зверей, всегда предостаточно. Не удивлюсь, если сама Бабка-Ежка им помогла открыть. Иначе как объяснить тот факт, что встретила гостей в новой зеленой юбке, по подолу обшитой ягодами рябины. Не напяль она на себя это наряд, я бы даже в мыслях не держал, что она кого-то ждет. А тут волей-неволей обратил внимание. А уж когда увидел на тропинке двух чужаков, решил внимательно проследить, куда идут.

            В Заповедном лесу я хорошо ориентируюсь и легко их опередил. Тем более бабкину хибару никак не обойти. Запрыгнул в окошко и стал устраиваться на полке с посудой. Но нечаянно уронил какой-то чугунный горшок. Он с замечательным грохотом упал на пол. Остаться незамеченным не получилось. Ягуся подпрыгнула и довольно мерзким голосом спросила, что я позабыл в ее жилище. Честно признался - интересно послушать, о чем она с гостями будет говорить.

            После чего тут же был бесцеремонно изгнан. Выталкивая меня прочь, она сказала, что разговор сей не для посторонних ушей. Я очень сопротивлялся, кричал, что никому мешать не стану. Тихонечко посижу, но все мои уговоры были тщетны. Когда понял, что сила одолевает силу, крикнул обиженно: больно надо!  Все равно узнаю! И гордо ушел, как можно повыше задрав хвост.

            Так оно и оказалось. Варфоломей потом мне в деталях передал разговор. По его словам, пришельцы прибыли к бабке с просьбой помочь в получении разрешения от главного хранителя леса Велеса на вырубку нескольких гектар леса для строительство платной трассы.

            Вроде, как городу надо развиваться и строиться. Взамен они пообещали провести новые посадки там, где им прикажут лесные жители. Кроме того, поклялись организовать народ на субботник и расчистить от мусора все прилегающие к лесу границы.

             Зная меркантильность Бабы-Яги, ни за что не поверю, что согласие дала за просто так. Скорее всего, ей что-то преподнесли. Но Варфоломей поклялся своими усами, что никаких откатов или подарков она не получила. При этом, если верить коту, честно предупредила гостей, чем грозит неисполнение обещания.  Просители поклялись своим здоровьем выполнить все условия договора. Бабка поверила, села в свою ступу и отправилась с докладом к Велесу.

            Тот согласился. Человечеству надо развиваться и дал разрешение на вырубку Кто же думал, что люди нарушат договоренность и вместо молодой поросли начнут уничтожать столетние деревья, в листве которых жили мои друзья эльфы-пиксики. Как они рыдали, оставшись без крыши над головой, как беспорядочно метались от дерева к дереву! А как стонали сами деревья!

            Не знаю, насколько правда, но говорят, сам Велес вышел и уговаривал рабочих не творить беспредела. Да кто же его послушает! Тогда он осерчал и   срочно потребовал к ответу нарушителей слова. Люди предстали пред его очами и нагло ухмыляясь, сказали:

            - Что ты можешь с нами сделать, древний старикашка? Надо было не словам нашим верить, а бумагам!

            Баба-Яга попыталась вмешаться, напомнила о приличиях. Двуногие велели ей заткнуться и убираться в свою избушку на курьих ножках. А если не сделает это немедленно, ступу ее разломают, а метлу по ветру разбросают. Лесной хранитель помрачнел от такой дерзости, Бабка зашипела и прочитала несколько заклинаний.

            После чего негодяи мгновенно оказались на поляне Правосудия, где их уже ожидали. Строгие Волки усадили на скамью подсудимых и стали на страже. Увидев за председательским столом грозную Росомаху в очках да еще и киянкой в руках, поняли, с ними шутить не собираются. Ух, как они вертелись, как рыдали и клялись, что не представляли всех последствий своего поступка. Твердили, что не верили в реальность происходящего, а саму Бабку-Ягу приняли за ряженную ростовую куклу.

            После этих слов Ягуся пролетела вокруг них на метле, свистнула, как следует. Не знаю, опрудились ли они от этого, но цвет лица у них сильно изменился.      Процесс был открытый, свидетелей выступало много, особенно представителей от пернатых. Последние пострадали еще сильнее, чем эльфы-пиксики. Ведь многие из них лишились потомства и гнезд.                                          Мне очень хотелось быть на этом процессе хотя бы в качестве зрителя и я попросил Варфоломея замолвить перед Бабкой словечко. Но он отказался. Сказал, что я в мире людей ценный агент и меня нельзя расшифровывать. Это было очень лестно слушать, но я был сильно огорчен.

            Суд длился неделю. В отличии от людей, жители Заповедного леса могут довольно долго без сна и отдыха, чего нельзя сказать о преступниках. Они были измотаны, все время взывали к справедливости, кричали, что им все это снится, просили разбудить и требовали пригласить своих свидетелей. В последней просьбе им было отказано. Росомаха так и сказала:

            - Достаточно того, что вы нарушили наши границы и не сдержали слова! Нет вам больше веры!

             Так что, когда я от Гаврюши узнал о приговоре, был полностью удовлетворен. Наказание вынесено суровое, но справедливое. И по делам. Не фиг врать...  Вторая информация Гаврюши оказалась  не менее важной.

            «20 мая нарядом лосей во время патрулирования центральной трассы была остановлена автомашина под управлением нетрезвого гражданина. Действия нарушители попадали не  только под действие человеческого Уголовного кодекса, но и под правила Заповедного леса. Человек, управляющий автомобилем в состоянии опьянения подвергается следующему наказанию: отныне и навсегда он не сможет приезжать в лес на пикник и жарить шашлыки».

            Варфоломей мне рассказывал, что прежде лесной народ не вмешивался в жизнь смертных. Но когда люди совершенно перестали жить по правилам, им пришлось следить за процессом и порой выносить такие вот приговоры. Лично я считаю, давно надо было взяться за воспитание человека. Не умеет он ценить то, что ему дается природой. Кстати, моя Хозяйка с Соседкой полностью со мной солидарны...

            ***

            - Марсик, немедленно домой! -  внезапно раздался зычный голос Хозяйки. Мы с Лешим  вздрогнули от неожиданности. Какая же она все-таки горластая! Я посмотрел в окно - солнце близится к закату. Все, что мы планировали, на сегодня выполнено. Надо срочно отправляться на покой. Шундючка и Гаврюша ушли чуть раньше. А вот Гошака я так и не видел.

            Интересно, конечно, узнать, где он шляется... И, вообще, странно, его я после планерки не видел. Серый как-то сразу незаметно исчез, ссылаясь на занятость. Он говорил, что ему для написания материала требуется вдохновение. Думается, врал, как всегда. Скорее всего в поисках вдохновения завалился где-нибудь поспать. Это его основное занятие. А потом выйдет, станет потягиваться и оправдываться. Сколько раз так было! Недавно, к примеру, договорились помочь Хозяйке луковицы тюльпанов на зиму выкопать. Я тружусь-тружусь, весь землей испачкался, а его все нет и нет.

            Решил поторопить. Да и Хозяйка ругаться стала, что от меня больше вреда, чем пользы. Так что пришлось отправиться на поиски серого бездельника. Отошел немного и вижу, дрыхнет мой старший брат без задних лап на грядке с укропом.          Подбежал, растолкал. А он, вместо того, чтобы извиниться, принялся утверждать — решил Хозяйке зелень для салата нарвать. А у самого морда заспанная-заспанная и никак от зевка удержать не может. Враль..                                                                     

            .           Мы распрощались с Лешим до утра и я отправился домой. Не могу сказать, что очень туда рвался. Дело в том, что сегодня у моих женщин намечен  вечер поэзии. Не сложно представить, как это будет выглядеть. Приедут Хозяйкины друзья и подруги, накурят, комарья в комнаты напустят и все будут слушать, как  Соседка и Хозяйка соревнуются в стихоплетстве. Это просто ужасно!   

            Ну, судите сами, что это за поэзия: «Шушенок-милый монстренок», «Гавриил — людям мил», «Гошонка-серая душонка» и «Марсик-пивасик».
            Даже повторять вслух не хочется. После очередного визита музы или еще кого, особо не вникал, Соседка или Хозяйка исписывают целые страницы. Потом встают в центре веранды со своим опусом в руках и принимается читать глупые творения на все голоса и с выражением. Народ слушает и покатывается от смеха.

            Хозяйка моя на днях наваяла вот такую глупость: «Как у нашей у Шундючки — толстые большие штучки». Весь вечер ходила по дому и распевала на все голоса. С трудом удержался, чтобы не воскликнуть: «Не в склад и не в лад, поцелуйте Шушу в зад». Если бы не знал, какая будет реакция, точно бы прочитал...

            До чего же люди глупы! Порой даже поражаешься — с чего это их вдруг считают венцом творения. Вот лично я не сомневаюсь — венцы творения это мы, кошки. И думаю мои друзья-кошаки поддержат меня полностью!
            Вот возьмите, к примеру, мою Хозяйку. Женщину, как все вокруг говорят, умную и серьезную, с дипломом университета. Так вот, у нее есть развлечение. На мой взгляд, совершенно бессмысленное.

 Не понимаю, что за удовольствие встать напротив спокойно отдыхающей на телевизоре полосатой кошки и кривляться. Показывать ей длинный нос, большие уши, язык... Надо видеть, с каким снисхождением Шуша Корнеева за всем происходящим наблюдает. На ее  мордочке ясно читается: большая, а глупая!
                                                                                                                                                                     ***                                                                                                                                       Вечер начался, как я и предполагал. После традиционного чаепития, Соседка под аплодисменты Хозяйки, Романа и приехавших на огонек друзей, с выражением прочитала поэму. По ее словам, написала произведение в мою честь.  Честно признаюсь, плохо ее слушал. Запомнил  только первую строку:                                                           «Тихо в дому, только не спит Марсюк».
            Дальше восемь четверостиший, с подробным описанием, как все вокруг спали, а я грыз провода. Последний куплет просто убил:
            «Шумно в дому,
            спит лишь один Марсюк.
            Нужно дать в лоб коту,
            Все потому что кот, форменный обормот».
            И это называется поэзия? Фу, как противно. Я даже лапами закрылся от возмущения... И что обидно - вслух ничего не скажешь. Сразу обвинят в отсутствие любви к поэзии.

            Странно, Гошу за этим чаепитием я не заметил...

            Неужели брат поумнел и перестал аплодировать авторам таких бессмысленных стишков? Он — единственный в нашей компании, который всегда в восторге от всего, что, так сказать, выходит из-под пера наших поэтесс.

            И только я подумал о сером, как на подоконнике с другой стороны веранды появился встревоженный Пунек. Он делал мне какие-то знаки и явно звал выйти. Скажу сразу — вставать с теплого дивана было лень. Но что-то внутри подсказывало — так просто он один, без Ванечки не явится. Я нехотя вышел. Приятель, захлебываясь от волнения, сообщил, что в дальнем углу нашего участка без чувств лежит Гошак.

            Поначалу не поверил, с чего это ему вдруг в обморок упасть? Никто из наших гостей туда не ходил, демонстрировать, что его не кормят, было не перед кем. Однако Пунек настаивал на своем. Пришлось бежать смотреть, что там с брательникам. И правильно сделал, что не поленился.

            Моему ужасу не было предела. Гоша лежал, свернувшись клубком, словно улиточка. Хвост был прижат к животу, уши совершенно холодные. Дыхания не было слышно. Я так испугался, что заорал не своим голосом:

            - На помощь!

            Первым мои крики услышал Роман. Он в два прыжка преодолел расстояние от веранды до забора и сразу понял, серому плохо. Подхватил бесчувственного брательника и с криком:

            - Гоша умирает! - кинулся к машине. Все вокруг засуетились, забегали. Хозяйка побледнела так, что я за нее испугался еще сильнее, чем за брата. Соседка схватилась за сердце. И тут я струхнул по-настоящему.  Если с ними что случится, век себе не прощу... Ведь знаю — плохую весть надо приносить по частям, а не рубить с плеча.

            Вечер поэзии пришлось прервать. Хозяйка с Романом поехали к ветеринару. Как я потом узнал,  в лечебнице ему промыли желудок, поставили три укола и сделали капельницу. Процедура эта очень неприятная и болезненная. Хозяйке пришлось за все услуги платить по двойному тарифу. Представляю, как она чертыхалась.

            Кстати, в больнице выяснилось, что Гошу там прекрасно помнят. Врач, увидев его, дружелюбно поинтересовался:

            - Ну и что наш мальчик опять сделал?

            И, обращаясь к молоденькой медсестре, рассказал, как вытаскивал его из пустой трехлитровой банки. Некоторое время назад брат неизвестно зачем засунул туда голову и никак не мог освободиться. Носился по дому с безумным взглядом и мотал своей тупой башкой. Хозяйка, когда увидела эту сцену, тихонько сползла без чувств по стене.

            Хорошо, что Роман в подобных ситуациях никогда не теряет самообладания. Что значит мужчина!                        Поехал с котом в лечебницу, где дежурный врач долго не мог придти в себя от смеха. Потом эту фотку Гошака с трехлитровой банкой на голове на своей страничке в Инстаграмм разместил и собрал огромное количество лайков. Я сам видел...

            Через несколько часов брата привезли такого несчастного и жалкого, что я разрыдался, глядя на его серую пухлявую морду. Котейка лежал недвижно и тихо постанывал, поглядывая в мою сторону. Честно говоря, я  испугался, что он, также, как мама Леся, уйдет за радугу. В  общем, всю ночь наш дом не спал.           

            Кроме того, постоянно звонил телефон. Это друзья беспокоились о здоровье Гоши. Мне стало немного завидно. Со мной так никогда не носятся. Если бы не страх перед уколами, я бы тоже поболел немного.

            Утром неожиданно выяснилось, брат нагло притворялся. Он мгновенно выздоровел, едва  увидел в руках Хозяйки шприц с лекарством. Заорал, подпрыгнул до потолка, расцарапал своей лекарке руки и унесся вскачь, все сбивая на своем пути. Я, конечно, понимаю, хозяев надо держать в тонусе, сам грешен, но не до такой же степени!..

***

            Но как бы там ни было, я, а вместе со мной и «мои» люди остались очень благодарны Пуньку. Если бы не он, не знаю, остался ли мой братец  в живых. Врач так и сказал — помощь оказана во время. Теперь Хозяйка просто в восторге от этого рыжего и не устает повторять:

            - Вот Пунек умница! Спас Гошеньку!

            Обо мне, как всегда, ни слова. А ведь именно я первый увидел рыжего и вышел на его зов. Неблагодарные! К обеду воскресенья Гоше полегчало совсем. Я припер его к стенке и стал допрашивать. Все-таки интересно знать, что этот серый съел такого, что пришлось к врачу отвозить. В то время, когда нормальные коты едят рыбу, мясо, разный там корм, он лопает все подряд! Как всегда, он выкручивался и нагло врал. Желал отвлечь мое внимание на посторонние темы, расспрашивал, зачем Хозяйка в зале на люстре липкие ленты повесила.

            А чтобы я совсем отстал, предложил пойти к Лешему. Сказал, что подготовил материал к публикации.  Слова-то какие выучил! Наверное, подслушал, как Хозяйка по телефону говорит. Он, под предлогом, что нужно быть в курсе всех дел, всегда ее болтовню подслушивает.                                Не скрою, после этой истории не хотел с ним никаких дел иметь. Но любопытство взяло верх,  все-таки, интересно узнать, что наваял этот паршивец. Да и Хозяйка не очень хотела нас отпускать. Пришлось сказать, что Кикимора осмотрит  Гошу и подберет нужные травы, если это потребуется. Она сдалась. Но одним идти не разрешила. Только под присмотром Шуши. Видите ли, эта полосатая, самая серьезная в нашей компании.  Знаем мы этих ответственных!                                                                                                                                                                                                                                        ***

            Советы от Гоши нас с Лешим приятно изумили. Он довольно точно описал, как надо вести себя в том случае, когда тебе дают лекарство. Было заметно, при подготовке материала брательник опирался на свой недавний опыт.        А главное еще раз показал, насколько он самовлюбленное  существо. Ибо свой материал он гордо подписал «Инструкция от Георгия Кузьмича».

            Итак, как следует себя вести, когда люди хотят напоить тебя лекарством.

            1. Голос человека, которого ты осчастливил своим проживанием, стал предательски нежным.
            2. Человек, воркуя, произносит: ты – моя радость, ты — мое сокровище!
            3. Перед этим он подозрительно долго возится в каких-то пакетиках и пытается спрятать что-то в руке.
             4. Особое внимание, если на пороге комнаты появился кто-то из близких с халатом, покрывалом или банным полотенцем в руках.
             5. Этот «кто-то» также начинает издавать горловые звуки. В данном случае лучше сразу спрятаться под диван.                                        6. Попытка спрятаться оказалась неудачной. Тебя заметили и пытаются извлечь из любимого укрытия. При этом мучители в надежде отвлечь внимание продолжают ласково разговаривать.
            7. Не расслабляйтесь! Орите, шипите, царапайтесь, вырывайтесь! Не поддавайтесь на уговоры!

            8.  Если в ходе борьбы сил осталось немного, следует сделать вид, что сдался. Мучители пожалеют и ослабят хватку.

            9. Настоятельно рекомендую воспользоваться представленной возможностью. Нельзя не терять ни секунды. Следует бежать, куда глаза глядят.

            10. Если спастись не удалось, огорчаться не стоит. Основной  бой впереди. Главное надо помнить — для тебя это игра.

            11. Итак, мучители одержали верх. Спеленали да так, что даже головой повернуть сложно. Теперь стараются приоткрыть пасть и протолкнуть таблетку в горло.
            12. Надо сделать вид, что это им удалось. А когда они потеряли бдительность, быстрехонько выплюнуть таблетку на пол! 
            13. Пока Хозяин будет ругаться и искать лекарство, следует спрятаться в укромном месте. Лучше всего залезть под диван.

            14. Свершилось чудо. Человек стал перед тобой на колени. Не стоит обольщаться. Это поклонение преследует одну цель — напоить лекарством.

            15. Теперь ты понял, как правильно сделал, спрятавшись под диван? Пусть двуногий попробует тебя оттуда извлечь! Лично у нашей Хозяйки этого не получилось ни разу!

 
            Ну, что тут можно сказать! Брат, мой, конечно, еще та штучка. Однако следует признать, советы его могут пригодиться на практике абсолютно всем. Жаль, что Георгий Кузьмич не написал их раньше. Тогда я не стал бы, как последний дурак, послушно глотать «Алмагель», который Хозяйка настойчиво вливала мне в горло, после того, как объемся ниток. Надо было просто выплюнуть лекарство тихонько под диван, не думаю, что заметила. Пыли там, больше, чем у Бабы-Яги за печкой!  

                                                                                                         

            ***                                                                                                                                      

            В гостях у Лешего Гоша заметно повеселел. Прихлебывая из стакана травяной чай, заваренный Кикиморой, решил признаться, как его угораздило отравиться. Мне стало немного стыдно. Я-то думал, что он придумал историю с отравлением. А на деле-то оказалось, действительно, чуть не умер.

             Выяснилось, что когда Гошак вслед за нами отправился к нашему Тайному входу, как его кто-то окликнул. Он  тут же ринулся на зов, в надежде, что его чем-нибудь угостят. Хотя  Хозяйка категорически запретила общаться с чужаками и уж тем более брать  у них что-либо из рук. Но тут он просто не мог удержаться.

            По словам брательника, за забором стояла необыкновенной красоты женщина. И это при том, что он почти каждый день клянется в любви Хозяйке! Я ему напомнил об этом. Серый вздохнул и заметил:

            - Неизвестно, как поступил бы на моем месте ты, Марсюк! Может, еще сильнее бы голову потерял!

            По словам этого любителя женского пола, окликнувшая его незнакомка была настолько прекрасна, что брат просто не мог ни подойти к ней. У нее были огромные черные глаза, которые загадочно блестели из-по густых ресниц. Длинные волосы спускались ниже плеч. Ему это особенно понравилось. До сей поры все женщины с кем ему довелось общаться, и  в первую очередь Соседка с Хозяйкой, Русалка в расчет не берется, носили короткую стрижку.

             В ушах у гостьи висели огромные серьги, по форме напоминающие резные кленовые листья. В них были вставлены кровавые камушки. Гоша обратил внимание, что они приятно светились изнутри. На руках рассмотрел золотые витые браслеты. Ему они очень понравились. У нашей Хозяйки много разных украшений, но таких в ее коллекции не имелось. Пусть Гоша и не очень хороший ценитель ювелирных изделий, но тут определил — они очень дорогие и выполнены очень хорошим мастером.

            Незнакомка была облачена в длинное зеленое платье, расшитое цветными нитями. Наряд шевелился при малейшем движении, словно живой, что так же выглядело довольно необычно.

             Гость приветливо улыбалась и вдруг  заговорила с серым на кошачьем языке. Последнее обстоятельство его абсолютно лишило бдительности. Он дался себя погладить. И вдруг чужестранка предложила брату витаминок, за которые он, как известно, готов свою душу отдать. За это попросила незаметно провести ее во двор. Без приглашения, сказала она, войти не может.      

            Женщина плохо знала братика. Судя по всему, рассчитывала, что Георгий Кузьмич кинется помогать и только потом в качестве оплаты возьмет презент. «Ха» три раза скажу я вам. Наивная брюнетка! Она не предполагала, что пухлявый мальчик окажется столь меркантильным. Это и стало ее стратегической ошибкой.

            Прежде, чем разрешить зайти во двор, он потребовал дать ни одну или две витаминки, как рассчитывала гостья, а целый пакетик.  Незнакомке ничего не оставалось, как выполнить просьбу.

            Гоша, увидев, что она не торгуется, решил повысить ставки. И попросил два пакетика. Потом, видно ему показалось мало, и он сказал, что лучше бы дать три.  Черноволосая красавица вновь послушно исполнила просьбу.

            Однако в этой покорности было что-то искусственное. Следует отметить, до сей поры никто из знакомых человеческих особей так не поступал. Обычно все начинали смеяться и призывать кота к совести. В виду того, что последней у него просто нет в наличии, Георгий Кузьмич пропускал все увещания мимо ушей.              Покладистость гостьи ему очень понравилась. Котик подошел поближе и поднял лапку, желая открыть калитку. И тут Гоша неожиданно унюхал запахи, что источала женщина. От нее за версту мхом, прелой листвой, тревогой и еще чем-то, что не внушало доверия. Серый насторожился. Как известно, люди пахнут иначе.

            Роман, Хозяйка и Соседка, к примеру, нашим домом, добротой и покоем. Только  к Роману добавляется запах бензин и сигарет. А вот наши любимые женщины благоухают духами, порой так сильно, что чихать хочется. Леший,  Бабка-Ежка и Кикимора — лесными травами и мхом, рыжая Тамарка стиральным мылом и самогонкой. Ванек просто заполняет все вокруг себя запахом молока и сдобы.

            Внезапно до заплывших мозгов Гоши наконец дошло — происходит нечто непонятное. С чего это чужачке проявлять столько внимания к его серому величеству? Ему бы убежать или хотя бы позвать Хозяйку на помощь. Так нет, он вновь проявил всю свою продажную сущность.

             Не зря Соседка написала о нем: «Гошонка — серая душонка». Он выхватил из рук незнакомки все три пакетика и мгновенно вместе с целлофановой упаковкой заглотнул. Красотка даже не скрыла своего изумления. Она широко открыла глаза и удивленно захлопала длинными ресницами. Вероятно, не ожидала от этого  неповоротливого толстяка такой прыти. Пока она соображала, что делать, послышался крик Хозяйки:

            - Котик, ты с кем там разговариваешь?

            Она вышла на крылечко и с любопытством посмотрела в сторону гостью. Лучи солнца коснулись оберега, что висел у нее шее. Когда Кикимора дарила, она советовала повесить его на гвоздик над входом в дом, дабы злые силы не смогли проникнуть в дом. Но Хозяйке амулет очень понравился и она предпочла носить его на шее. Не снимала его и на ночь. Так и спала с этой странной висюлькой, исписанной какими-то непонятыми письменами.

             Женщина увидела оберег, испуганно дернулась, что-то злобно прошептала и стала растворяться в воздухе. Гоше внезапно стало плохо. Показать Хозяйке, как его тошнит, братец побоялся. Ибо из опыта знал — тут же повезет его к ветеринару. А там уколы, капельницы и пр. ассортимент разных неприятностей. Поэтому срочненько скрылся в зарослях лопуха, где и потерял сознание. Пришел Гоша в себя уже в клинике с капельницей в лапе. Как ни крути, визита к врачу ему избежать не удалось.            

            Кикимора, слушая всю историю, сокрушенно покачивала головой. Когда брательник закончил повествование, объявила: все ясно,  на Гошеньку мор навели. Моя версия оказалась совершенно иной. 

             По моему мнению, не стоит винить незнакомку в злых деяниях. Было бы странно, если бы после такого количества съеденных витаминок да еще и вместе с пакетиками, ему стало бы хорошо. Как ни странно, Леший оказался со мной солидарен.

             Мораль вышеизложенного такова — никогда не разговаривай с незнакомцами, даже если это будет очень красивая женщина. А если уж заговорил, никогда и ничего не бери у нее из рук. А если уж взял, не глотай еду так, будто до сей поры никогда ничего подобного не ел!                                                                                                                                                                                                ***                                                                                        Все это я на одном дыхании выпалил брату прямо в его круглую мордуленцию. Он жутко смутился и прижал серые бархатные ушки. Белые щечки уныло повисли. Стало очевидным   - Георгию Кузьмичу стыдно. Шуша меж тем принялась высказываться, что я очень злой и невнимательный кот. Брату было плохо, а я, видите ли, вместо слов сочувствия, говорю нравоучения!         Не долго думая,  дал этой заступнице лапой.                                               В ответ она зашипела в ответ и когтями мазнула мне по глазам. Я ей ответил. Гоша кинулся заступаться за Шушу. Я не скрывал возмущения. Получается, что эта противная лялечка ему дороже единоутробного брата! И я ему врезал, что есть силы. Он не остался в долгу. Через секунду мы, сцепившись с ним, покатились по полу. Корнеева бегала вокруг и кричала: ату, его! Ату!                                    К кому это из нас двоих относилось, я так и не понял. Но очевидным было одно — полосатая еще раз продемонстрировала всю свою подлую сущность.                                                                                               Леший нас разнял и строгим голосом велел немедленно прекратить разборки. Выяснилось, рассказ серого его сильно встревожил. Он принялся расспрашивать подробности. Особенно взволновала информация о запахе, что источала незнакомка. Леший вновь и вновь просил повторить все, что чувствовал Гоша, общаясь с незваной гостьей. Его интересовали детали — от узора на платье незнакомки да украшений в ее ушах. Как ни странно, брат умудрился запомнить и рассказал подробно.

            А когда Георгий Кузьмич замолчал, расстроенно произнес:

            - Опасность ближе, чем я предполагал. Мало того, что Морана здесь, так она окончательно приняла человеческий облик. Теперь с ней справиться будет очень сложно.                                                                          

            Произнеся это, наш друг как-то заметно уменьшился в росте и стал совершенно маленький, чуть выше меня, если я стану на задние лапы. Руки у него мгновенно превратились в обыкновенные сучья да и сам он стал похожим на березовый пенек, немного поросший листвой.

             Мне стало очень страшно от всего увиденного и услышанного. Загривок на моей спине сам собой поднялся дыбом. Не на шутку испугался и Гоша. Его хвостик стал похожим на бутылочный ершик. Гаврюша для острастки прошелся боком. Так он делает всегда, когда желает утвердиться.

            Только Шундючка оставалась спокойной. Она довольно нагло разлеглась на подоконнике. Странно, как я во время драки не заметил, что полосатая облачилась в  спортивный костюм, точную копию того, в котором выступала российская команда на зимней Олимпиаде в Сочи.                                                                    Интересно, у нее до сих пор не прошла аллергия или она просто выделывается? Но спрашивать не стал, пусть не думает, что ею интересуюсь. К тому же, полосатая дала знак молчать и заговорила сама.

                        - Значит так, ребята, паниковать еще рано! Леший, прекрати истерить и расскажи все членораздельно! О ключе счастья мы уже знаем. Теперь надо понять, зачем он нужен Моране!

            Тут я ее даже зауважал. Корнеева оказалась единственной из нас, которая не потеряла самообладания. Леший и тот сорвался. А уж его вывести из себя практически невозможно. Ее спокойствие передалось всем нам и мы улеглись на своих местах.

***

            Леший несколько раз вздохнул. Видимо, ему удалось совладать собой. Теперь о волнении говорила лишь сильная бледность на лице да дрожащие пальцы.  Он откашлялся и начал свой рассказ.

             - Вы все помните, как мы с Кикиморой первый раз приходили в ваш дом. Я тогда хотел все поведать вашим хозяевам, но Марсик не дал до конца поведать всю историю.             

            Ну, конечно, всегда и во всем виноват Марсик!

             От возмущения я едва не захлебнулся слюной. Еще друг называется! А почему он не говорит о том, что негодяй Петух приперся к нам на веранду и принялся там нагло расхаживать, словно у себя дома? Я сделал попытку произнести хотя бы слово в свою защиту, но Шуша так грозно зашипела, что вынужден был замолчать.

             Леший продолжил. Если верить словам лесного жителя, в нашей жизни все происходит неслучайно. Так неслучайно Соседка с Романом, а потом и Хозяйка, оказались в доме за городом.

            Если я правильно понял, Велесу нужно было, чтобы в этом жилище поселились люди, которые смогут принять оба мира. Ту кандидатуру, кто более-менее подходила, но в последний момент почему-то не понравилась лесному божеству, как случилось с теткой Соседки, отблагодарил. Хотя, лично на мой взгляд, замужество и отъезд за рубеж не такая уж большая награда...

            А вот мужику, бывшему хозяину нашей части дома, повезло меньше. Ему пришлось срочно бежать. И все из-за того, что его обуяла жадность. Клюнул на деньги, что ему предлагали за древесину. Хорошо еще, что  отделался легким испугом. Могло быть и хуже...

            На свете практически не осталось людей, которые так ценят законы гостеприимства и специально пекут пироги к приходу гостей из сказок, подчеркнул Леший. И еще меньше тех, кто с уважением относятся к любому, кто переступит порог их дома.                                       - Ваши хозяева чисты душой, - продолжил лесной хозяин. 

            Тут я все же решил вставить свое словечко:

             - Прежде, чем самим сесть за стол кушать, всегда нас покормят. Соседка специально Шундючке за едой на рынок ездит. Она, видите ли, не желает питаться с общего стола. Заявляет: ее нежный организм не принимает курицу, накаченную антибиотиками.

            Данную тираду выпалил на одном дыхании. Очень боялся, что опять не дадут высказаться. Так оно и оказалось. Едва замолчал, Корнеева презрительно фыркнула:

            - Какой же ты все-таки глупый, Марсюк!

             Было очень обидно услышать подобное. Я обиженно засопел и забился в угол. Но вскоре забыл об обиде и принялся слушать Лешего дальше. Уж очень интересно он рассказывал.

             

            ***

            Не скрою, мы с Гошей были очень удивлены, когда узнали некоторые детали.

            Оказывается, давным-давно на месте нашей деревни рос густой лес. А там, где сейчас находится деревенская церковь, возвышалось святилище, посвященное богу Велесу. Люди приносили ему в дар букеты цветов, снопы ржи и пшеницы. Мохнатое, чем-то похожее на медведя божество, обожало все эти поклонения. В благодарность, оно защищало людской скот и помогало вырастить хороший урожай.

            Жизнь людская текла тихо и мирно. Все хорошее рано или поздно заканчивается. Люди стали поклоняться другому богу.  На месте старого капища возвели новый храм. Надо отдать Велесу должное, он не обиделся. Как оказалось, подобное развитие ситуации  лесной бог предвидел. Прекрасно знал, рано или поздно подобное происходит со всеми, какими бы они сильными божествами не являлись.

             Поэтому не стал устраивать разборки, а просто скрылся в Заповедном лесу. Но это вовсе не означало, что забыл о смертных и оставил их без внимания. Он внимательно наблюдал за развитием человечества. При случае приходил на помощь.

            Что же до злых сил, то они не стали никуда перебираться, а предпочли остаться жить среди людей. Поначалу нечисть была слабой и беспомощной. Мощь у них увеличивалась с каждым преступлением человека. Вскоре они обрели  невероятное могущество. К тому же, многие из смертных перешли к ним на службу.

            Естественно, Велес заволновался. Перспектива, что зло станет правит миром, его совершенно не устраивала.  И тогда он создал ключ счастья. Для охраны ему оставил железного рыцаря.

            Здесь Леший сделал небольшую паузу. Мы все заволновались. А вдруг  не захочет досказать до конца? Но оказалось беспокоились зря. Немного помолчав, друг продолжил свое повествование.            Велес твердо решил — разрешит открыть шкатулку желаний только в том случае, когда  человек научится жить в гармонии с природой.  Годы сменялись десятилетиями, десятилетия — веками.  Желанное единение никак не наступало...

            О том, что ключ имеет место быть, знали в обоих мирах. За ним все активно охотились. Ведь приз был велик — откроешь шкатулку и все желания исполнятся!                                                  

                         На всякий случай для его сохранности Велес по обе стороны оставил смотрителей. Они должны были следить за порядком и вовремя забить тревогу. Стоит ли говорить, что «по ту сторону» данную роль исполняла Баба-Яга. Лично я это сразу понял. Мимо ее избушки никак не пройдешь!

             Кто остался на человеческой стороне, Леший говорить не стал. Но именно этот «кто-то» первым сообщил: скоро за ключом начнется охота. 

            ***     

            - Темные силы задумали уничтожить род человеческий. Благодаря своему колдовству Моране удалось вселиться в человеческое тело и поселиться в мире людей. Она знала, что ключ счастья спрятан под одним из деревьев, растущем на вашем участке. Но под каким точно, не ведает. Потому-то и мечтает срубить все под корень. - шепотом промолвил Леший, испуганно оглядываясь по сторонам. -  На какие только ухищрения не шла, чтобы добиться своего! Дабы достигнуть цель, умудрилась объединиться с Хапуном и теперь они строят козни вместе. Не понимают, если не станет людей, исчезнем и мы.

            Я открыл рот от изумления и гордо распушил хвост. Сразу понял, именно нам предстоит стать спасителями мира. Подобная перспектива меня очень воодушевила.

             Однако говорить вслух не стал. К чему? Чтобы потом услышать от Шундючки, что я глупый и ограниченный кот, который любит хвастаться? Тут, как говорится, промолчишь за умного сойдешь. А вот она меж тем продолжала изображать из себя самую умную и знающую.

            - Когда ориентировочно должно произойти нападение? - с деловым видом поинтересовалась Корнеева.

            Леший растерянно замолчал. Все-таки его принадлежность к сказочному миру и возраст давали о себе знать. Соображал  приятель немного туговато.

            Совершенно неожиданно ответ дал Варфоломей. Никто не заметил, как этот кот появился в избе Лешего. Интересно, что он успел услышать? Как-то неудобно будет, если узнал, как брательник объелся витаминками и чуть не умер. Пусть и обжора, но мой брат, и мне за него жутко неудобно.

            Однако, судя по всему, Варфоломей этой постыдной истории не знал или сделал вид, что не знает. Приятель немного откашлялся и произнес:

            - Обычно нападение происходит в полнолуние. Ближайшее через две недели.

            - Замечательно, - воскликнула египетская мау, - у нас есть время разведать ситуацию. Значит так, Гоша и Кикимора пойдут на разведку.  Очень здорово, что Марсик придумал свое информационное агентство. Под видом работы, никто не заподозрит, что они собирают сведения!      Нашим хозяевам ни слова! Они все равно не поверят.

            У меня было желание возмутиться — с чего это она так раскомандовалась, но сдержался. И все из-за того, что была отмечена деятельность придуманной мною фирмы. Я с гордостью осмотрелся. А еще все твердят, что от меня пользы нет! Интересно, чтобы они сейчас делали, какую бы версию придумывали, дабы обмануть злые силы!..

            Писк компьютера немного отвлек нас от серьезной беседы.  Так умная машина уведомляла, что  на электронную почту пришло письмо. Мы с Лешим переглянулись. Обоим пришло на память послание Хозяйки, в котором она ругалась из-за украденной бумаги. Мне тогда стало стыдно перед коллегой. Никогда не думал, что наша сожительница окажется такой жуткой жадиной. Пачку бумаги пожалела!                   

            Оказалось, беспокоился зря. Это эльфы-пиксики прислали благодарственное письмо, адресованное Кикиморе. Ведь именно после ее публикации о цветах купавницах, где она просила сообщить адреса для посадки растений, поступило много различных предложений.

            Не сомневаюсь, определенную роль сыграл предложенный ею приз — победителя ожидало селфи с эльфами. Среди тех, кто написал ответ на публикацию, была и наша Хозяйка. В тот момент я как-то совсем позабыл, что мы все вместе высаживали оранжевые купавницы под окнами.  Моей радости не было предела, когда узнал, что наш дворе оказался в числе адресов-победителей. 

            Теперь очередь за эльфиками. Именно им надо выбрать новое место жительства. Если мои маленькие друзья поселятся по соседству, то мне не придется искать их в Заповедном лесу, чтобы поиграть. Они  станут порхать рядом и прямо под боком варить свои волшебные эликсиры. Разве это не здорово!? Естественно, с наступлением холодов, они уйдут в спячку. Но пока на улице будет стоять тепло, мы славно повеселимся!

            Я внимательно посмотрел в сторону Кикиморы и обратил внимание, как лесная подружка похорошела за последнее время. Ее острый носишко стал заметно аккуратнее. После бесконечных разговоров Хозяйки и ее подруг о различных пластических операциях, я даже подумал, что и она побывала у хирурга.                       

            К тому же, зеленая кожа на ее лице и теле заметно посветлела да и волосы уже не торчали в разные стороны. Я вспомнил, как испугался, когда увидел ее в первый раз. Никак не мог понять, что это за существо скачет передо мной на тропинке...                                   

            Страшной лесную жительницу назвать не могу. Скорее непривычной нашему кошачьему взору. Особенно ее одеяние, сшитое из листвы. Но я сразу понял, как будет замечательно прыгать на ее шуршащую юбку и тут же несколько раз поэкспериментировал. Как ни странно, она ругаться не стала. Мне это очень понравилось. Еще понравились ее туфельки из мха. Сразу захотелось на них улечься и обнять передними лапками.

            Потом, когда мы подружились, стал ее ласково называть Кикочкой. Она меня в ответ Сахарком.

***

            Рассказывая о журналистских успехах своих друзей и событиях, которые развивались с ужасающей быстротой, я как-то совсем позабыл поведать о своих достижениях.

            Надо сказать, что мой первый опыт в информировании животного мира также увенчался успехом. И все потому, что мною, гениальным блондинистым, почти что породистым котом, был придуман опрос. Он был проиллюстрирован коротким видео, заснятым случайно Соседкой. На нем запечатлен выдающийся момент — Пунек пытается оттеснить нас с Гошей от тарелок с едой. Под видео я разместил вопрос: «Что сделают два кота с наглым рыжим котом, который не дает им кушать?»

            В опросе приняло участие почти двести посетителей нашего сайта.

            Из них почти пятьдесят процентов проголосовали за ответ: «Скооперируются вместе и вздуют как следуют». Так, кстати, произошло на самом деле. Мы тогда показали этому бездельнику, кто в нашем доме главный!

            Более двадцати участников опроса пожелали рыжему, чтобы у него от обжорства морда треснула. Это в принципе тоже было правильно. После того, когда удалось оттеснить Пунька, мы с Гошаком ему так и сказали. Хозяйка нас очень сильно отругала. Сказала, что надо уметь делиться. Мы спорить не стали. Если она хочет делиться, пусть делится. А наше с Гошей пусть остается нам. В том числе и ее любовь.

            17 процентов голосовавших были за вариант «Уйдут, рыдая». Ха, это мы-то с братом рыдать будем? Такому не бывать! Еще шесть процентов предположили, что мы обозвали вора «жадиной». Имелся еще один интересный вариант: пожалуются хозяину. Но здесь можно поспорить. Нашей жаловаться бесполезно. Она довольно редко встает на нашей стороне. И при этом утверждает, что старается быть объективной по отношению к нам!    Но это я немного отвлекся.                        

            Словом, когда сегодня Леший огласил результаты, я был безумно доволен. И тут совершенно неожиданно Шундя предложила нам в честь столь значимого успеха всем вместе отправиться домой и устроить спортивные состязания. Суть их сводилась в следующему. Дело в том, что в зале Хозяйка повесила новую хрустальную люстру с подвесками. Корнеева предложила нам попробовать допрыгнуть до них.

            После рассказа о Моране всем очень хотелось расслабиться и мы в один голос согласились принять участие в соревнованиях...

             Леший вызвался быть судьей. Кикимора заняла место на диване и стала активным болельщиком. Первой прыгнула Шушандра. Хрустальное украшение с люстры с замечательным звоном упало на пол.

            Мне стало понятно почему она сегодня вырядилась в спортивный костюм. Какая же она все-таки хитрая! Всегда все наперед просчитывает!  В подобном виде прыгать было куда удобнее.                                                                                                                                               Мы ее наградили дружными аплодисментами. Следующим вышел Гаврюша. Он всегда был спортивным парнем, поэтому ему также удалось сбить подвеску. А вот Гошак оказался не на высоте. Впрочем, последнее легко объяснимо — попа толстая перетягивала.

            Моя попытка прыгнуть оказалась неудачной, что никакому разумному объяснению не поддавалось. Все знают, как отлично прыгаю. Однако в этот раз промахнулся, будто кто-то наколдовал. Возможно это Шушины проделки. В последнее время зачастила к Бабе-Яге. Варфоломей говорил мне, что они постоянно о чем-то шепчутся и всегда выгоняют его, чтобы не подслушивал и потом мне не докладывал.

             Шуша объявила, что ее лидерство не обсуждается и уселась на подоконнике, где принялась с деловым видом старательно умываться. Мы с Гошей, желая доказать, что являемся лучшими в мире котами-спортсменами, продолжали прыгать и наблюдать, как хрустальные подвески с замечательным звоном падают на пол. И вдруг в разгар веселья на пороге появилась разъяренная Хозяйка.            Как потом  выяснилось, ей показалось несколько странным, что Марсик и компания находятся «вне зоны действия сети». Не зря предупреждал ребят — за ситуацией надо следить.

            Для чего следует обязательно выходить по очереди в крыльцо дабы бдительность Хозяйки усыпить. Известно - если она нас не видит, то спешит проверить, чем занимаемся. Не послушались. Больше всего Кикимора сопротивлялась. Твердила: ничего не случится. Хозяйка цветы поливает. Соседка огород пропалывает. Романа дома нет. Не стоит беспокоиться.

            С умным видом говорила:  у нее в случае опасности всегда шестое чувство срабатывает! Сработало, называется! Лучше бы не хвасталась!                   Как вспомню, так вздрогну!           Что тут началось! Хозяйкин тапок с помпоном прошелся абсолютно по всем. Единственно, кто  избежал карающей десницы, была Шуша. Она буквально за мгновение до появления Хозяйки выпрыгнула в окно и скрылась в лилейнике. Только ее и видели.

            Как потом Леший признался — никогда не думал, что наша Хозяйка так метко в цель попадает. По нему ее обувка несколько раз прошлась. Он едва успел в дупле спрятаться. За ним с визгом Кикимора исчезла.

             Хуже всего нам с Гошей пришлось. Когда Хозяйка в гневе, она ничего вокруг не видит. Она даже не чувствовала, как под весом ее тела трещали хрустальные подвески с люстры, попадавшие на пол во время нашего турнира. От ужаса мы метались по залу, ничего не видя вокруг и все сшибая на своем пути.

            Я, как обычно, запрыгнул на стенку и по дороге разбил ее любимую вазу.  Гошка залез за диван. Гаврюша уполз под журнальный столик... Разогнав всех нас, Хозяйка устало упала в кресло и вновь произнесла задумчиво.

             -  Может и впрямь вас всех усыпить? Сколько проблем сразу исчезнет...      Мое сердце от страха затрепетало. Вдруг мы ее так довели своими проделками, что исполнит свою угрозу? Интересно, а Шуша в этом списке будет или ее сия кара минует?

            Вспомнив Корнееву, я вдруг сообразил, что придумка эта с прыжками в ее полосатую головешку пришла не случайно. Наверняка, хотела в очередной раз меня скомпрометировать. С нее станется! Я старательно почесал лапкой за левым ухом в надежде, что придет какая-нибудь умная мысль. Но ничего лучше того, чтобы в тысячу первый раз поклясться никаких дел больше с ней не иметь, не пришло.

            Почесал за правым ухом. Помогло.  У меня возникли серьезные сомнения относительно утверждения Лешего, что Хозяйка наша — существо с чистым сердцем и помыслами. Будь она такой, разве грозилась бы усыпить нас оптом? Когда все пройдет, надо будет на эту тему следует серьезно поговорить с приятелем.

            Хотя с другой стороны, если быть откровенным, набедокурили мы сильно. Теперь ей придется покупать новую люстру. От старой только воспоминания остались... А уже не говорю о ее любимой вазе.

            ***     

            Понедельник — первый рабочий день недели. Собираясь на службу, Хозяйка строго предупредила: продолжим хулиганить, на хорошее расположение к себе можем не рассчитывать. Мы, естественно, поклялись, что будем вести себя хорошо.

            В принципе, не обманывали. Дел намечалось много. Прежде всего требовалось продолжать раскручивать мое информационное агентство. Без хороших новостей оно просто не будет существовать.             Далее Морана и Хапун. Как выглядит Морана мы имели представление. А вот какой из себя Хапун никто не ведал. Последний раз общались несколько веков назад и даже Леший не предполагал, как он выглядит.

            К тому же следовало срочно наполнять ленту новостей. С последним проблем не имелось. Сотрудники агентства приносили их регулярно. Сейчас Шуша Корнеева подготовила очередную порцию своих вредных советов. Подала их Лешему с таким видом, словно самая умная кошка на свете, а мы все — глупцы, которые находятся в ее тени. Видите ли, только она знает, как занять сердце человека. Можно подумать, до нее никто не знал!                                                    В этом деле главное, как можно чаще ластиться к двуногому, мурлыкать, прижиматься к ногам и всем видом показывать насколько сильно любишь своего хозяина. Важно не упустить момента. Едва человек взял на руки, начал гладить и целовать, можно быть спокойным. Теперь он твой. Начинай вить из него веревки.

            Так что, на мой взгляд, ничего нового полосатая не сообщила. О чем я и заявил публично. Как и следовало ожидать, меня тут же кинулись обвинять в зависти. Больше всего об этом, естественно, кричала Корнеева, ей вторила Баба-Яга. А этой-то чего надо? Сидела бы в своей избенке да прутья в метле пересчитывала, пока я их не раскидал!

             Так нет же, свой нос куда не надо совать начала. Да и Леший повел себя как настоящий предатель. Ему, видите ли, советы понравились и он принялся просить их опубликовать. Для виду я немного поломался. Потом все же согласился. А что делать? Руководитель просто обязан быть дипломатом, иначе с ним никто считаться не будет.

***

            Итак, советы от Шуши Корнеевой.

             Как занять сердце человека.

             1. Человеку надо постоянно показывать, как вы много трудитесь в его отсутствие. Когда он возвращается домой, следует уныло зевать во весь рот, тянуть лапки,  выгибать спинку.                            2. Все люди на подобные действия реагируют одинаково. Они кидаются  гладить и начинают задавать глупые вопросы, типа: чем ты тут, моя ласточка, занималась?

            3. Правду говорить нельзя! Если человек узнает, что  в его отсутствие спал, он начнет смеяться. Старайся бить на жалость. Мяукай как можно громче, рыдай, показывай, как страдал в одиночестве.

            4. Лично я не знаю ни одного двуногого, кто бы остался равнодушным и не обратил бы после этого внимание на твое горе. Даже Хозяйка моих друзей взлетает в этом случае как перышко!

            5. Помни: надо сделать все, чтобы жизнь двуногих была посвящена только тебе! Человек должен вставать и просыпаться с твоим именем на устах.

            6. Если хочешь, чтобы любили как можно крепче, отвечай на обращения только своим сожителям. С чужими лучше не разговаривать.

            7. Из опыта знаю, люди очень любят поспать. Это их в чем-то делает похожими на нас, божественных созданий. Едва человек заснул, лучше всего запрыгнуть к нему на грудь или живот и немного потоптаться лапками. Обратили внимание — тут же укладывайся спать, желательно рядом на подушку.                                             

            8. Помни, проживающий в одной квартире с тобой человек просто обожает показать, как у него много дел. Задача показать, что вы тоже не бездельничаете.

            9. Развивайте бурную деятельность. Играйте мячиком, прыгайте, ласкайтесь. Показывайте, как он вам дорог. Старайтесь оставаться в поле его зрения.            

            10. Очень хорошо действует мяуканье. Делать это лучше на рассвете, часов в пять утра.

            11. Никогда не забывайте поощрять двуногого. Лучше это делать в районе трех или четырех часов ночи. Следует лечь на грудь и мурчать, что есть сил. Не сомневаюсь, хозяин вас после этого крепко полюбит.

            12. Как еще понять, что человек вас обожает. На экране его мобильного телефона имеется ваше изображение, а паролем на компьютере служит ваше имя.

            Сей опус я читал несколько раз. Никак не мог понять, почему все от него остались в таком восторге. И вдруг меня осенило. Корнееву можно воспринимать как угодно. Кошка она жутко противная и данный факт никто, даже ее обожаемая мамочка, не смеет отрицать. Но мозги у нее работают совершенно не так, как у всех нас. Мы просто хотим любви, а вот она желает большего.          

            Ей надо, чтобы все знали, кто главный в этом мире — коты или люди. Скорее всего, именно поэтому, к ней относятся иначе, чем к нам? По крайней мере, не могу припомнить случая, чтобы по ней прошлись тапкой...

             И тут я неожиданно припомнил — а ведь у Хозяйки на мобильнике заставкой наша фотография с Гошаком. Если верить наблюдениям Шундючки, любит она нас! Данное открытие меня  несколько успокоило. Вывод напрашивался сам собой — усыплять нас не будут. Кто же так с любимыми поступает?

           

***     

            Пока Шуша в соцсетях собирала лайки после своих вредных советов, брат мой занимался разведкой. Честно говоря, не ожидал, что у него к этому делу откроется такой талант. Правда, делал он это не один, а в компании с Кикиморой, Варфоломеем и Гаврюшей.      Поначалу мы хотели серого отправить с одной Кикиморой. Она может прекрасно маскироваться под куст или маленькое деревцо и при необходимости может спрятать брательника. Кандидатура Варфоломея возникла спонтанно.          Его поначалу как-то никто в расчет не брал. Потом египетская мау вдруг посчитала, что совершенно зря кот Бабы-Яги выступает на вторых ролях и предложила отправить его вместе с Гошей. Объявила об этом решении после того, как я согласился опубликовать ее советы.         

             - Пусть работают одной командой, - подчеркнула она, и лениво зевнула, тем самым образом высказывая мне абсолютное презрение. И только было попытался возразить, как Шуша продолжила.

             - К тому же, он, как и Кикимора, знает в лесу все тропиночки. Следовательно, с ним не заблудишься.

             Мы вновь принялись обсуждать Морану. Совершенно неожиданно Шуша отметила деталь. Ведьма постоянно меняет свою внешность, сказала она. Но вот запах, что источает, всегда один и тот же.                                                                                 Тот, кто хотя бы раз вздохнул его, больше никогда не забудет. Здесь, уверенно сказала она, Гоша обязательно окажется на высоте. Он не только видел злую колдунью, он еще и общался с ней. Чего нельзя сказать о Кикиморе и Варфоломее. Так что вместе данная троица принесет делу много пользы.

            Правда, в гениальный план Шуши пришлось внести небольшую корректировку. И сделал ее я. По моему предложению в группу был добавлен Гавриил. Он смелый и храбрый кот и в случае необходимости всегда заступится за моего брата. Нет, Варфоломею я, конечно, доверяю,. Уверен и в Кикиморе. Но с Гаврюшей вернее. 

            Как бы там серый не хорохорился и не говорил с гордостью, что его настоящее имя Георгий Кузьмич, а отцом его был настоящий британец, он - самый обычный домашний кот, смысл жизни которого заключен в плотном обеде, а не в совершении подвигов. У Гаврюши за плечами трудная жизнь и он любит нашу семью. Следовательно, всегда придет брату на помощь.

***

            Почти всю неделю мои друзья вместе с Кикиморой носились по лесу, инсценируя охоту на мышей. Эти маленькие грызуны вызвались нам помочь добровольно. Они сказали, что делают это из уважения ко мне. Услышав подобные слова, я безумно загордился и несколько снисходительно посмотрел в сторону противной Корнеевой, которая в последнее время стала воображать еще больше.

            Конечно, я признаю ее таланты, но это вовсе не значит, что себя надо вести столь вызывающе и постоянно всех задирать. Роман и тот обратил на это внимание и велел не трогать меня, когда прихожу к ним по вечерам в гости. Ей, видите ли, не понравилось, что хотел попить воды из ее чашки. А вот если она из нашей с Гошей пьет, то, значит, можно? А спать на нашем диване?

            Кроме мышей у нас появился еще один неожиданный доброволец - Русалка. Честно говоря, не ожидал от нее подобного. Общаясь с ней давно сделал вывод: способна только на то, чтобы вредничать и капризничать. А тут такой благородный порыв! Русалка пообещала, если заметит что подозрительное, тут же сообщит Лешему.                                                    

            Однако время шло, а никакой информации не поступало. Мне было очень тяжело смотреть на братика. Он буквально за несколько дней заметно исхудал. Щечки у него втянулись, бока стали поджарыми. Из пухляка он превратился в стройного кота. Только лапки у него остались по-прежнему толстенькими. Совершенно неожиданно, старая травма на передней ноге дала о себе знать и Гоша начал немного прихрамывать и жаловаться на боль. Но упорно продолжал розыски.

             Когда мы укладывались ночью спать, он обнимал меня и шептал на ухо, что больше всего боится, как злая колдунья утащит нашу Хозяйку. Оказывается, так она поступила с мамой Ванечки Варварой, дочерью Тамары. Это Пунек по секрету поведал серому. По его словам, Морана и Хапун напали на Варвару вечером, когда она возвращалась с фермы, где трудилась зоотехником. Женщина шла и пела песни. Настроение у нее было прекрасное. Да и как не радоваться!  

            На улице стоял май. Самое лучшее время года. Природа в эти дни окончательно просыпается. Деревья и кустарники нарядились в бело-розовые одежды, а зеленая трава украшает обочины дорог. О     Лично мне очень нравится вдыхать аромат черемухи и любоваться цветущими грушами. Но венцом творения, на мой взгляд, все же является конский каштан со своими белоснежными цветками-свечечками. На его фоне меркнет все и в первую очередь сирень, которая тоже начинает распускаться. Ее белые, лиловые, фиолетовые гроздья на фоне белоснежного каштана смотрятся совсем просто.

            Лично я просто обожаю время, когда цветут каштаны! Они — мои самые любимые деревья. Только в нашем деревне каштанов совсем немного. Не знаю, почему их здесь не высаживали. Вроде как цивилизованные люди живут, а какие-то непонятливые. Можно подумать, от смородины или вишни пользы больше, чем от каштанов! От первой во рту кислятина, а ягоды второй так сильно шкурку пачкают, что никакими силами потом не отмыться...

            В это время года пернатые окончательно убеждаются в том, что лето вот-вот наступит и начинают устраивать совершенно необыкновенные хоровые концерты. И все это пение идет под аккомпанемент стрекота кузнечиков и жужжание пчел и шмелей.

            Картина будет не полной, если не скажу несколько слов о цветах. Мало того, что они напомнят воздух своим ароматов, так еще и украшают нарядными узорами поля.          Так что нет ничего удивительного, что Варвара была просто счастлива.                          

            Внезапно все затихло. Так обычно происходит в преддверии грозы. Молодая женщина остановилась и принялась оглядываться по сторонам. Зря, конечно, сделала. Надо было скорее бежать в дом. А Варвара, наоборот, принялась танцевать. Глупее ничего придумать нельзя! Малочисленные свидетели утверждают — внезапно налетел сильный порыв ветра, который буквально до земли согнул деревья и кустарники, что росли на обочине. А потом откуда-то из воздуха возникли две руки и втянули молодую женщину в набежавшую тучу. Естественно, в милиции подобным рассказам не поверили. Участковый так и сказал: меньше пить надо было! Тамарка, вспоминал Пунек, долго горевала, плакала, но потом смирилась с исчезновением дочери. Так и живет с Ванюшкой вдвоем. Произошла история давно, когда мальчик был совсем маленький. Он, правда, и сейчас не сильно вырос. По росту чуть выше нашего стола на  кухне... Когда ему хочется заглянуть, что стоит на столе, ему приходится подтягиваться на ручках.                               

             Мы все, когда узнали об этом несчастье, стали жалеть паренька. А теперь и вовсе обеспокоились. Перспектива остаться без ухода человека, который за тобой ухаживает, сильно встревожила. Одно дело, когда Хозяйка уезжает куда-то на несколько дней и совсем другое, если ее не будет совсем. При всей своей любви к нам, на Соседку рассчитывать нечего. Она, кроме своей лялечки, никого знать не желает. Только Корнеева у нее свет в окошке.

             Нет, справедливости ради следует признать, Татьяна нас любит и никогда не бросит на произвол судьбы. Но Шушу она все же любит больше всех.

            Беспокойство Гоши понять было можно. У меня все-так свой бизнес есть, а вот как он будет, оставшись без средств к существованию, представить сложно. Сейчас ему постоянно кажется, что нашу дорогую Хозяйку унесут за высокие горы и дремучие леса. Интересное, конечно, где он в подмосковье подобное видел.                                                                                                                             Попытался это объяснить Гошаку, но он ничего слушать не стал. Только хвостом сильнее по бокам забил. Особенно начинает беспокоиться, когда наша двуногая с работы задерживается. Если  на дворе темно, а ее нет, начинает по дому бегать, в окно выглядывать, а порой и просто истерики закатывает, да такие сильные, что Соседке приходится брать его на руки и ходить по дома. Но и это его успокоить не может.

***                 

            Облегченно вздыхает лишь когда видит ее на пороге дома. Тут же начинает ласкаться, обнимает пухлявыми лапками и радостно мурлыкать. Хозяйка и Соседка удивляются - с чего это вдруг такие приливы нежности! Не станешь же ей объяснять причину подобного всплеска эмоций со стороны брата.            

            Когда она спит, садится рядом и смотрит влюбленными желтыми глазами в лицо. Никогда не думал, что его серенькое сердечко может так преданно любить.  Ведь прежде он никогда особо не показывал свои чувства к ней. Даже гладить особенно не разрешал...

            Хуже всего Гошаку по ночам. Он просто сам не свой становится, когда солнце заходит за горизонт. Говорит, что его обступают мрачные видения. Мне постоянно приходится успокаивать брательника. Отвлечь от темных мыслей может только одно —  просьба рассказать, что видели в лесу. Скажу сразу, эти нудные рассказы особо удовольствия не доставляют. Но что поделать, приходится слушать.                      

                        Однако вчера он меня порадовал. И все потому, что на этот раз пушистая команда разведчиков повстречалась с группой ежей. Животные шли строевым шагом, высоко забрасывая задние лапки.  Гоша не скрывал удивления: никогда не думал, что ежи умеют ходить подобным образом.

            Марш ежей выглядел довольно впечатляюще. Как известно, животные они небольших размеров. Однако на задних лапках они казались высокими. Полная острых зубов пасть делает их просто жуткими.                                                          Глазенки у них горят злобными красными огоньками и они умеют устрашающе фырчать. Их лапы с пятью пальцами способны сильно поранить. И все потому, что имеют острые когти. Если ко всему этому прибавить еще и 5 тысяч игл, которыми усыпана шкурка, то сразу понятно — млекопитающие могут стать довольно грозными противниками.                                                                          У Гоши не стал смотреть, куда шествуют зверьки.           В принципе, он бы и вовсе не обратил внимания на этот марш никакого внимания. Да только самый большой еж прошипел им в след:

            - Ходят тут всякие хвостатые! Ну, ничего, недолго вам осталось!

            Разведчики на миг остановились, а Варфоломей, немного ошалевший от подобной наглости, спросил растерянно:

            - Что вы сказали? Повторите немедленно!

             Ежи тут же свернулись клубочками и укатились куда-то в заросли крапивы. Естественно, преследовать их никто не стал. Мне показалось странным подобное поведение и я предложил брату рассказать об случившемся Лешему. Однако толстяк не разделил мое беспокойство.            Он посчитал встречу с ежами не существенным эпизодом.    

            - Стоит ли обращать внимание на этих наглецов! - промолвил Гоша, - надо быть выше всего!  У нас есть дела поважнее!                        

            И вновь принялся нудно рассказывать, какие трудности им приходится переживать, как порой они ползают на брюшках, если им мерещится опасность. Как колючки цепляются за шерстку и оторвать их потом довольно трудно.                  Серому было не лень показывать, как они старательно шевелят ушками, прислушиваясь к малейшему шороху, и принюхиваются, пытаясь отыскать в тысячи лесных запахов нужный. От этих ежевечерних разговоров мне делалось жутко тоскливо и я каждый раз с тоской представлял, какой скучный вечер меня ожидает.

            Не знаю, в каком виде возвращался в свою избушку на курьих ножках Варфоломей и на кого становился похожим пушистый Гаврюша, а вот мой брательник приходил жутко грязным. Его  белоснежные лапки стали темно-серого цвета.                                     

            Из шерсти торчали сосновые иголки, колючки и листья каких-то неизвестных засохших растений. Избавиться от подобных украшений даже совместными усилиями было довольно трудно. На Гошин туалет приходилось тратить много времени. 

            Хозяйку очень беспокоил внешний вид серого, но еще больше  волновало, что он стал молчаливым. Практически совсем перестал разговаривать, только горько вздыхает. В те редкие минуты, что мы проводили вместе — во время описываемых событий она работала  допоздна и приезжала домой только спать — с удивлением вопрошала:

            - Котик, что тебя так тревожит? Расскажи, мой маленький! Может, тебя без меня кто-то обижает?

            При этих словах она довольно подозрительно смотрит в мою сторону. Гоша обычно мужественно молчал. Хотя я видел, как раздувались его белые щечки от желание выдать все наши секреты.                

                                                                                                                                                                                ***                                   

            В четверг утром Русалка прислала гонца — рыжую белку. Она скрывалась в ветвях дуба прежде, чем мы обратили на нее внимание. Первым ее заметил Гавриил. Естественно, приятель захотел отловить негодницу, которая к тому же яростно трещала и дразнила его пушистым рыжим хвостом, всем видом показывая, что у нее куда красивее.

            Гаврюша приготовился совершить прыжок и отловить негодницу, но ему помешала Соседка. Она заметила охотника в позе на изготовку и громко крикнула:

            - Я все вижу!

             Друг мой жутко смутился. Надо сказать, что он довольно застенчивый парень, а тут и вовсе попался на месте преступления. Гаврюша потупил голову и только было собрался уходить, как белка проверещала:

             - Меня Русалка послала! Вам надо срочно бежать на берег пруда, если, конечно успеете! Там она увидела двух незнакомцев. Судя по всему, они те, кого вы ищите!

             Мерзавка! Не могла сразу сообщить! Все они такие эти девчонки, и белка в данном случае не исключение. Гаврюша с Гошей мгновенно исчезли в дупле, только пятки мелькнули, а я принялся выяснять с белкой отношения.

             Мне очень хотелось узнать, почему это она вместо того, чтобы поспешить вслед за ними, принялась развлекаться, прыгать по веткам и кидать в меня желудями. При этом зверушка громко верещала и стучала хвостом по стволу дерева, если попадала. Нашла, чему радоваться! Лично я на ее бы месте призадумался над своим поведением. Ей было дано важное поручение, а она дразниться вздумала!  

            Просто счастье, что ребята успели во время. Они прибежали почти одновременно с Кикиморой и Варфоломеем, которые прибыли немного раньше. Их предупредила сорока, которая, кстати, в отличии от посланца Русалки, тут же прилетела с докладом.            Итак, на берегу пруда, где жила Русалка, стояли два незнакомца.  Один из них выглядел просто ужасно. Если бы от него не шел знакомый запах тревоги, то Гоша принял бы его за обычного не промытого бомжа, которые иногда забредают в нашу деревню. Откуда они берутся, никто не знает. Но порой пугают своим внешним видом, особенно жуткими небритыми лицами и неприятным запахом перегара. Лично я их очень боюсь и стараюсь не попадаться на глаза.                                                                                                                    Чужак был одет в какое-то подобие военной формы, и опирался на костыль. Гоша вдруг припомнил, что совсем недавно видел его на крыльце Тамаркиного дома. Тогда он его принял за обычного покупателя ее знаменитой самогонки. Однако, и брательнику  это сразу бросилось в глаза, Тамарка была явно испугана. У нее жутко дрожали руки и она закрывала своим телом Ванечку.

            Пунек также пытался защитить своего маленького хозяина. Рыжий ходил по кругу, выгнув спину и злобно шипел. Выглядел он довольно устрашающе. Сам же Ванечка был настроен воинственно. Паренек пытался увернуться из рук своей бабки и наступал на незнакомца. Он держал свой меч острием вперед и явно не собирался отступать.

            Гоша собрался бежать за помощью к Роману, тот как раз находился дома. Не то, чтобы ему Тамарку жалко стало. Насколько я в теме, она и его сильно доставала своими нравоучениями. Просто брат испугался за Ивана. Парнишка его обожал и тот ему платил тем же. Впрочем, серый любит всех, кто его кормит. А в кармане Ванечки для него всегда что-то имеется вкусненькое — витаминка для Георгия Кузьмича, кусочек домашнего сыра опять же для него, свежее куриное яйцо, кстати, снова для брата. 

            Для меня у парнишки имелся иной ассортимент. В нем преобладают провода и зарядки от телефонов. Интересно, конечно, где он их находит? Неужели специально в магазине покупает?

            … Тамарка стояла, прижав руки к груди, и явно о чем-то молила. Колченогий громко хохотал и все время отрицательно качал головой. Неизвестно, чем бы закончилось странное свидание, если бы не Петух. Эта огромная птица в мохнатых штанах кого угодно может испугать. Вот и сейчас он показал весь свой репертуар. Петух взобрался на крыльцо и принялся бить крыльями.

            Перья его распушились, гребень стал не просто красным, а огненным, а в глазах забился желтый огонь. Лично я, когда вижу подобное, сразу хочу уползти куда-нибудь подальше. По-видимому, мужик этого не знал. Ибо спокойно стоял и довольно усмехался, наблюдая за истерикой Тамарки. Гоша спрятался в укрытии и, затаив дыхание стал с нетерпением ждать, когда Петечка взлетит и примется искать в голове незнакомца насекомых.

             Подобное он делает всегда, когда ему кто-то не нравится. А так как Петуху практически никто не нравится, это происходит постоянно. Жертвами наглой птицы стали буквально все жители поселка. Уцелело только наш семейство, и то как я думаю благодаря швабре Хозяйки. Отдельно отмечу, после того первого общения, Хозяйка у Петуха находится в авторитете. У меня сложилось мнение, что он ее немного побаивается. По крайней мере, если Хозяйка дома, никогда не вскакивает на подоконник и не орет дурным голосом...

***

         Петух меж тем активно наступал. Мужчина явно не ожидал такого яростного отпора.   Он принялся пятиться задом. В итоге оступился на ступеньках и упал. Петух мгновенно взлетел ему на грудь и принялся бить крыльями по лицу. При этом он громко кукарекал и норовил побольнее клюнуть пришельца в лицо. Наблюдать за этой сценой было просто жутко.

             Гоша хотел побежать за Хозяйкой и позвать ее на помощь, но пришелец вдруг просто  растворился в воздухе. Серый даже не сообразил, куда исчез. Его просто не стало. И вот теперь он стоит на берега водоема совершенно невредимый, даже следов  шрама на лице не заметно. Рядом с ним стояла Морана.

            Эту женщину, признался Гоша, узнал бы из миллиона, хотя сейчас незнакомка выглядела совершенно иначе, чем при первой встрече. Тогда перед ним предстала настоящая лесная красавица с густой гривой черных волос. Нынче же увидел туристку с короткой стрижкой и с маленьким аккуратненьким рюкзачком за спиной.

            Джинсы в обтяжку подчеркивали ее стройные ноги, а короткий топик  открывал взору загорелое тело. Странно, мелькнуло у Гоши в голове — как она клещей не боится! Лично наша Хозяйка в лес без куртки с капюшоном никогда не пойдет. Да еще и брызгалкой жутко вонючей вокруг себя брызгает. А эта чуть ли не полуголая разгуливает и ее никто не кусает.

            Гаврюша и Варфоломей томно потянулись. Женщина им явно приглянулась. Их страсть к слабому полу известна всем. Они просто голову теряют, когда видят красивую особу. Глупые ребята — никак вразумить не могут, что в этом мире только мы, коты, самые красивые!                                                        А вот серый не пленился. Напротив, сильно насторожился. Его чуткий нос уловил знакомый запах тревоги. Он понимал, беседующие никоим образом не должны увидеть разведчиков. Поэтому приказал своим спутникам замереть и сидеть тихо. Сам же, стараясь остаться незаметным, пополз вперед, желая, оказаться как можно ближе к заговорщикам. 

            Никогда не думал, что у меня такой храбрый братец. Всегда считал, что рядом со мной живет трусендяй! Дома, когда чем-то напуган, предпочитает прятаться. В этот же раз мальчик повел себя достойно.

            Вполне возможно, храбрости придавала листва орешника, которая надежно укрывала разведчиков. Начало разговора брат не услышал по объективным причинам, но суть уловил. Итак, как и предполагал Леший, нападение произойдет в полнолуние, в ночь на субботу. Морана так и сказала: пусть луна нам будет в помощь! Еще серый понял, что врагу удалось собрать настоящую армию, вместе с которой и собирается совершить набег.

            Согласно плану, атака будет начата одновременно сразу по нескольким направлениям. Задача первой группы, которой руководила Морана, изъять ключ счастья. Гоша впервые услышал: артефакт спрятан под крыльцом, что ведет на нашу половину дома. 

            Хватун со своим отрядом должен будет спилить дуб, дабы из Заповедного леса никто не посмел придти людям на помощь.

             Третьей группе, во главе которой стоял специально нанятый Филин-предатель, требовалось пленить мерзких котов. Последнее меня возмутило больше всего.

            - Значит, мы - мерзкие коты! - принялся кричать я громко и от злости кинулся точить когти о стену избушки Лешего, - ну, они нас еще узнают!

            Впервые вся наша команда и даже Шундючка дружно меня поддержали. Однако это стало ее единственной реакцией на доклад разведчиков. После информации Гоши Корнеева не осталась принимать участие в обсуждении плана обороны. Сказала, что выполнит любое распоряжение командования, то есть Лешего, и убежала.

            Гораздо позже я узнал, бегала к своей подружке Бабе-Яге. Никак не могу понять, что их объединяет? Если только вредность характера.

             

***     

           

            Леший потом признался — он впервые за последние дни вздохнул спокойно. Теперь, отметил лесной хозяин, по крайней мере, точно известно, когда произойдет нападение.

            Правда, не совсем понятно, что за армию собрали злодеи и сколько в ней бойцов. Будем надеяться, что мои друзья - мыши, которые выходят в дозор ночью сумеют прояснить ситуацию. Хотя судя по их молчанию, информация была настолько засекречена, что даже им неведомо, кто же выступил на стороне темных сил.

             По логике вещей никто из жителей Заповедного леса не должен встать на стороне нечисти. И вдруг выясняется - нашелся один.  Только в страшном сне мог представить, что кто-то из моих приятелей переметнется на противоположную сторону. Причем, кто?! Птица, похожая на моего брата. Дело в том, что у них одинаковые круглые желтые глаза. Еще они могут довольно долго смотреть неподвижно в одну точку.

            Первым это сходство заметила Соседка, за ней уже все мы. Поначалу мы с Филином подружились и даже вместе выступали на совместных концертах с мышами. Однако вскоре стал замечать — количество певцов в хоре стало уменьшаться. Поделился своими наблюдениями с главным солистом мышонком Пипом. Оказалось, он тоже заметил, но ничего не говорил. Боялся обидеть меня своими подозрениями.

            Тогда мы с Пипом решили понаблюдать. Каково же было изумление, когда оказалось, что Филин во время выступления просто пожирал хористов. Делал он это очень аккуратно. Кончиком хорошо отточенного когтя подцеплял певуна и забрасывал себе в открытый клюв. При этом, когти на лапах так изящно оттопыриваются, что остается только изумляться, насколько элегантно это делает. Мне стало очень жалко мышей. К тому же, побоялся, что этот мерзавец рассорит меня со всем мышиным племенем.

             Самостоятельно справиться с пернатым убийцей я не мог. Пришлось обращаться за помощью к Лешему. Естественно, тот тоже возмутился. Съедать тех, кто тебе доверяет, преступление, объявил лесной хозяин. Филину запретили подлетать к нам на расстояние метра, особенно это касалось тех моментов, когда мы выступали. Он долго возмущался, а потом сказал, что наш ночное пение ничего кроме отвращения вызвать не может. Поэтому-то он и ел мышей.  Врал как всегда.  Как наши концерты могут не понравиться!                                                                                                                                                                                                        ***

            С Филином все ясно. А кто же остальные враги? Реален, конечно, вариант, что Морану и Хватуна поддержат люди. Но это вряд ли. Хотя бы потому, если, конечно, серый не перепутал, было сказано — армия! Значит, их много. Не может же вся деревня на нас с вилами идти!     А никого из чужаков мы не видели. Уж на что Тамарка в подобном деле внимательная, но и она ничего не заметила.                                                                                                                      Хотя все приезжие в первую очередь к ней спешат — кто за чем. Одни интересуются, сдает ли кто дом на лето; другие — не продает ли кто недвижимость; третьи — все за той же самогонкой.          По словам Пунька, который как всегда приехал в своем грузовичке к нам на завтрак, чужаков в деревне в последнюю неделю не наблюдалось. Благодаря представленным сведениям мы не стали с ним драться. Хотя когти так и чесались. Опять в мою тарелку свою круглую морду сунул, наглец. К тому же требовалось беречь силы. Неизвестно, что нас ждет ночью...

            Когда мы в пятницу утром пришли отпроситься в гости к Лешему, Хозяйка как-то довольно подозрительно посмотрела на нас. Странная какая-то женщина она у нас. Просим разрешения погулять — плохо. Ушли без спросу — еще хуже. Отпустить, конечно, отпустила, но сказала, если Шуша на нас пожалуется, все выходные будем сидеть дома.

            Подобная несправедливость просто убивает во мне всякое желание защищать мир и свою Хозяйку в первую очередь. Нет у нее никакой совести! Так мало того, что подозревать нас в преступлениях удумала, она еще с Соседкой данную тему довольно подробно обсудила.                                                                Из подслушанного разговора выяснилось, по неизвестным причинам, нашим дамам перестали нравиться эти постоянные исчезновения. Особенно недовольной выглядит Соседка, которая почему-то считает, что мы учим ее несравненную лялечку плохому. Поэтому она велела  придти на веранду, где с надрывом прочитала лекцию о хорошем поведении. Интересно, сама-то она понимала насколько комичной выглядела сцена? Три милых кота сидят в ряд на диване и  внимательно следят за молодой женщиной, который стоит у стола. Она что-то вещает и в такт своим словам стучит карандашом по столешнице.

            В этот день мы услышали о себе много знаменательного. И в первую очередь я. Таня считает, что именно я в компании являюсь зачинщиком и пообещала накрутить мне хвост в случае, если не перестану хулиганить. О чем и было объявлено.                                         

             Шуша на протяжении речи довольно умилительно поглядывала в ее сторону и всем своим видом показывала какая она замечательная. Надо отдать ей должное — играть роль кошечки-паиньки у нее получалось прекрасно!

            - Ха!- крикнул я громко. Терпеть обвинения в свой адрес стало невыносимо. - Да эта  девочка нас сама может научить непонятно чему!   

            Естественно, когда я об этом сказал, мне велено было зарубить на своем розовом носу, что Шуша — послушный ребенок! А если порой и совершает проступки, то делает подобное лишь потому, что ее на подобное провоцируют разные белогвардейские морды. От обиды я захлебнулся слюной. Хорошо, что рядом оказался Гаврюша и дружески похлопал меня лапкой по спинке.

            Но самым удивительным оказался тот факт, что Соседке вместе с Хозяйкой, которая почему-то никак не уезжала на работу, показалось странным наше послушание.

            - До сей поры они никогда ничего подобного не делали, - удивленно промолвила наша домомучительница, застыв с губной помадой в руках.

            Так и хотелось крикнуть: но ведь прежде мы никогда не выступали в роли защитников родного очага!

            Настроение у нас резко испортилось. Честно говоря, мы плохо представляли, как  после такой выволочки будем совершать подвиги. Наши женщины меж тем объединились и стали на разные голоса вопить, что ни в какой Заповедный лес не пойдем. Я себя уже тысячу раз отругал за то, что решился испросить разрешения.        Ушли бы, как всегда не прощаясь, так нет, воспитанность показать хотели! И вот результат!       Нам предложили остаться дома и обдумывать свое поведение. А что тут думать? Мы ничего плохого в последние дни не делали.

            Не считая, конечно, того случая, когда измученный разведкой Гоша заснул на тесте, которое Соседка раскатала для домашней лапши.     Не спорю, братец мог бы найти более удобное место для отдыха. Но у него имеется оправдание — сильно устал. Он заглянул на кухню в поисках еды. Видит в чашке размораживается курица.

            Как тут было удержаться? А когда перекусил курятинкой, совсем разомлел. Сил спрыгнуть со стола просто не оставалось. Вот Георгий Кузьмич и завалился передохнуть на раскатанном тесте. Все это он попытался объяснить, но его слушать не стали. Обвинили во всех кошачьих грехах и назвали крестом на шее.           

            Слышать все это было жутко обидно, о чем мы и сказали Соседке. От возмущения она на миг лишилась дара речи. Хозяйка стала громко хохотать. Вскоре Танюша не выдержала и тоже начала смеяться. А потом они в один голос велели отправиться к себе и категорически запретили выходить со своей половины. Гаврюша в знак солидарности последовал за нами.                                                      Какие же женщины злопамятные! Два дня прошло, а они никак забыть не могут!                                                                                                                                                                                                                                                                                                        ***

            Мы опечалились — как нам теперь встретиться с Лешим? И тут на помощь пришла Шуша, которая, как выяснилось, имеет дипломатические таланты. Полосатая, совершенно не скрывая своего удовольствия от прослушанной выволочки, прыгнула своей мамочке на руки и принялась ластиться.         

            Естественно, сердце у молодой женщины тут же растаяло и она ворковала:

             - У всех есть мальчики, а у меня девочка! Да еще такая умница!

            Корнеева что-то принялась шептать ей на ухо, поглядывать в нашу сторону и громко мурчать. Уж что она там наговорила и чего наобещала, не ведомо. Но результат превзошел ожидания. Соседка открыла двери, разрешила пойти в Заповедный лес, но при этом пригрозила:

            - Придете грязными, спать будете на крылечке! Особенно это касается серого!                                                                                                                                                      Не скрою, я обиделся за брата. Кто она, собственно говоря, такая, чтобы говорить подобное? Подумаешь, когда-то выкормила меня да порой втайне от Хозяйки дает Гоше витаминки! Я очень хотел все это высказать, но Шуша дала знак молчать.  Пришлось последовать ее совету. Наградой было разрешение пойти в Заповедный лес.            Бедный          Леший нас уже заждался.                                   Как оказалось, он уже больше часа нетерпеливо выглядывал в окно и смотрел на тропинку: идем мы или нет? Думал, что мы струсили. Он так и сказал, когда наша дружная компания появилась на пороге. Шуша рассерженно фыркнула.

            - Одного из нас в трусости никак нельзя обвинить!

            Интересно, кого имела ввиду?  Не себя же хотела смелой назвать! Она - известная трусиха. Однако времени на то, чтобы выяснить имя героя, не было.

            Лесной друг пригласил нас к столу, где лежала карта местности. Не мог ни восхититься его талантами. Это же надо такое сделать! Собрал с деревьев листву, воткнул ее непонятным образом в разложенный лист бумаги. Пошептал что-то, руками помахал и листва эта превратилась в маленькие деревца. Особенно удачным получился бонсай дуба. Даже дупло выглядело как настоящее.       

            Да и лес, что граничил с нашим участком, пусть и сильно уменьшенный в размерах смотрелся почти натуральным. А вот все остальное ему явно не удалось. Дом он обозначил обломком обычного кирпича. Обитателей изображали камушки. Ко всему прочему, все было разрисовано непонятными квадратиками, стрелочками и кружочкам. Если верить его чертежу, то у нас на участке квартирует целая рота солдат.                                                   Естественно, я поинтересовался: что сие значит?

            Вполне ожидаемо, противная принцесса довольно не лицеприятно высказалась в адрес моих умственных способностей. Какая же она все-таки вредная! Только это кроме меня никто почему-то не замечает. Ведь больше, чем уверен, Корнеева в этих корявых значках тоже ничего не поняла.                              

            Даже в ее огромных глазах явно читалось недоумение, но она не высказывала нетерпения. Только щеки надула, того и гляди от собственной значимости лопнет. Точно таким же надутым выглядел и Гоша.  Неужели слава разведчика его так испортила?                                                                                                  Я нервно забил хвостом по бокам. Кикимора успокоительно погладила меня по спине и велела молчать. В ее умных глазах явственно читалось сочувствие. Ладно, перетерплю. Но потом, когда все наладится, брательник с полосатой получит по первое число. Тем более, насколько я в теме, Соседка с Романом собирается уезжать в отпуск в теплые страны, следовательно, Шуша останется у нас. Вот  тогда-то и покажу, кто в доме главный!             Хозяйка весь день на работе, погонять времени будет предостаточно. Да и место в доме много. Бегай — не хочу. Верно говорят: смеется тот, кто смеется последний.

            Леший взял в руки карандаш. Уверен, стащил его у моей Хозяйки со стола. Только она имеет привычку их так затачивать. Помниться, она его искала, когда хотела  очередные вирши, что пришли в ее голову, записать.       

            Вы только посмотрите на нее! На компьютере писать она уже не может. Для вдохновения ей требуется все делать по старинке. Хорошо еще, что гусиное перо и чернильницу не приобрела. Хотя, думаю, все еще впереди!                                Нельзя сказать что пожалел канцелярскую принадлежность. Просто обвинят в пропаже меня, а все вокруг останутся белыми и пушистыми. Хотя на самом деле это я должен быть таковым. Ведь только у меня в нашей компании наблюдается подобный белоснежный окрас.                      

            Доморощенный картограф несколько раз деликатно кашлянул, желая привлечь наше внимание. Мы собрались  в круг и уткнули мордочки в карту. Кикимора и Баба-яга стали за нашими спинами. Белка скакала по столу и громко верещала. Мыши выстроились в ряд вдоль стены. Им предстояло сидеть в засади, пока не дадут сигнал к наступлению. Только Русалки не хватало.                      Когда потом я вспоминал эту историю, никак не мог понять, как нам весь план удалось удержать в секрете. Ведь о нем, казалось, весь Заповедный лес знал! Одно из двух, либо противник был безумно глуп.  Либо у нас не было никакого плана. Только одни разговоры!

             Леший с умным видом потер переносицу. Было заметно, что он изо всех старается изображать опытного военачальника. Судя по всему, наш командир насмотрелся по интернету разных фильмов про войнушку и теперь примерял на себя роль великого военачальника. Однако смеяться не стал. Все-таки нам предстоят великие дела, так что тут не до смеха.

             - Значит так, - начал он, - что мы имеем?

            И сам себе ответил:

            - По крупному счету — ничего. Про ключ известно, что он спрятан в усадьбе, но где точно, непонятно. Это может быть крыльцо, фундамент дома, корни дерева, грядка с огурцами... Численность армии противника неизвестна. Кто в нее призван — тоже. Только одно знаем — войско возглавляет Морана. Хапуна в расчет брать не стоит. Он у нее всегда был на побегушках. Можем предположить приблизительное время нападение — в час, когда взойдет луна.      Тут Леший сделал глубокомысленную паузу. Он молчал довольно долго и я немного разнервничался. Очень не люблю, когда так себя начинают вести. Только было собрался об этом сказать, как командир продолжил: 

            - Перед нами стоит одна задача — грамотно расставить наши силы. Нам надо будет продержаться до первых петухов. Потом будет легче. Значит так, Баба-Яга и Варфоломей защищают калитку.

            Вредная старуха оживилась и встала по стойке смирно. Я впервые обратил внимание: не такая уж она и старая. Просто неухоженная. Где ей в глухом лесу косметику и хороший крем для лица и рук взять? Да и с гребнем видимо здесь напряженка. Не станет же она эти косметические принадлежности у моей Хозяйки таскать... А так, если ей волосы подкрасить да уложить феном прическу, очень даже ничего будет.

            Баба-Яга с грозным видом прижала к груди свою любимую метлу. Сразу стало ясно -  чужак калитку не откроет. Варфоломей пересел к ней поближе, показывая всем своим видом, что они теперь одна команда.                          

            - Марсик и Кикимора будут охранять вход в Заповедный лес. Для этого им следует спрятаться у подножья дуба и никого к дуплу не подпускать. Совершенно очевидно, враг будет отступать именно этим путем.                                                                                                                                                          Я тихонечко огляделся по сторонам. Очень хотелось увидеть реакцию остальных. Однако до меня никому не было дела. Все были заняты тем, что серьезно слушали Лешего. Тот меж тем продолжал.                                                                                                                    - Гошак, Гаврюша и я будем оберегать деревья, что растут на участке. А вот Шуше придется сложнее всего — она станет защищать дом.               Надо было видеть Корнееву! Она сидела с таким видом, как будто уже разогнала всех врагов. Георгий Кузьмич и тот скромнее смотрелся! Совершенно неожиданно подал голос Гаврюша. Надо сказать, друг мой не особенно болтлив. К тому же, голосок у него очень тоненький и он этого очень стесняется.                     

            - Осмелюсь спросить, - пропищал котик, - а Русалка с нами или как?             - С нами, с нами, - успокоил Леший, - и подруг приведет. Они сейчас готовят снаряды. А вот Белке надо успеть к Велесу с докладом. Теперь нам есть, что ему сообщить.                                                                                                                                                                                                                                                                       ***                                                                                                                                       Перед нами стояла очень сложная задача. Требовалось придумать причину, по которой сегодня не будем ночевать. Дело в том, что Хозяйка без нас не может заснуть и совершенно очевидно, что нас с Гошей просто не отпустят. Никаких вариантов отпроситься не имелось. Мы сильно приуныли. Шуша вновь пришла на помощь и успокаивающе подняла лапку в полосатом чулочке. Ее розовый пальчик смешно оттопыривался.

            - Спокойно, братва! - промолвила она уверенно. - Я все устрою. Но с вас потом причитается — вы должны будете выполнить мое любое желание!

            Неслыханная с ее стороны наглость! По росточку-то она маленькая, зато  вредная, как большая. Мы, понимаешь ли, мир спасать будем, а она выгоду свою ищет! Как я рад, что в этом раз меня никто не обвинил в предвзятом к лялечке отношении. Все увидели ее полосатую сущность.

            Надо сказать, что тут даже Леший возмутился и дал ей хорошую шалбанушку. Шушка обиженно взвизгнула. Однако внушение помогло. Корнеева мгновенно сообразила, что перегнула палку, хотя сморщила угрожающе свой шоколадный носик.                                                                                          Ее вид явственно свидетельствовал — при случае лесной друг ответит за свое поведение. При случае обязательно ему напомнит о нанесенной обиде и что-нибудь заставит сделать. Сейчас же она публично признала свою неправоту и пообещала все проблему решить бесплатно.                                                                                                                                                                                                                                                                                                   ***

            Мы отправились к себе, предварительно договорившись встретиться сразу после захода солнца. Стоит ли говорить, что всех мучил один вопрос: как египетская мау уговорит отпустить нас гулять на всю ночь?

            Единственно, что успокаивало, так это обещание Шуши помочь.        Судя по всему, Корнеева знала, что делать. Я с интересом наблюдал, как полосатая, гордо виляя задом, подошла к своей мамочке. Она в этот момент как раз сидела за компьютером и самозабвенно играла в «Ферму».                                                               С ласковым мурчаньем Шушандра стала увиваться вокруг ее ног. Реакция последовала незамедлительно. Соседка каким-то горловым голосом, она так разговаривает со своей лялечкой постоянно, произнесла:               - Что тебе хочется, ласточка ты моя?

            Ласточка мгновенно воспользовалась ситуацией и нежно проворковала:

            - Ты меня любишь?

            Тут следует отдать должное наблюдательности нашей любимой кормилицы. Сразу поняла, что маленькой паршивке что-то надо, ибо, подозрительно сощурив глаза, спросила:

            - Говори сразу, что тебе надо?

            Шуша смущенно потупила свои наглые зеленые глаза.

            - Мамочка, мы с парнями хотим после ужина пойти на концерт, что устраивают Русалки.

            Соседка мгновенно забыла обо всем на свете и о своей «Ферме» в том числе. Удивленно вскинула голову и озадачилась:

            - Странное желание. Вам же не понравилось их выступление!

            Мягко сказано! От воспоминаний об этом ужасе у меня просто шерсть дыбом встает! Представьте танцующих по кругу с жуткими завываниями русалок в белых полупрозрачных балахонах. А их зеленые волосы с венками из водорослей на голове? Ночью приснятся, неделю спать не будешь! Да и пение ожидает желать лучшего. На мой взгляд, собаки по ночам на луну лучше воют.                       В прошлый раз мы отправились на концерт целой компанией. К слову, Варфоломей нас предупреждал, что ничего хорошего не услышим. Однако мы его совет во внимание не приняли, посчитали, что приревновал к Русалкам.                   

            Готовились серьезно. Намыли лапы, уши. Соседка одела новое, специально купленное по данному поводу, платье, Роман галстук повязал. Как же, на культурное мероприятие шли! Хозяйка пригласила на концерт одного своего приятеля. Он - известный композитор и его песни довольно часто по телевизору исполняют. Надо сказать, что мужик нам сильно надоел еще до начала концерта. Постоянно твердил, что всю жизнь мечтал послушать как ундины поют. Певицы выползли на берег и встали в круг. Луна светила ярко и их было прекрасно видно. Гость от восторга открыл рот и замер. Однако едва они завели мелодию, ценитель прекрасного скривился, словно кислый лимон откусил, и деликатно попросил кого-нибудь дать ему наушники. Естественно, их ни у кого не оказалось и ему пришлось слушать завывание, делать вид, что понравилось, аплодировать и кричать «Браво!».                       

            Роман с Гошей оказались умнее. Они отправились в заросли орешника играть в шахматы и пить пиво, которым Роман запасся заранее. Вскоре к ним присоединился Гавриил. Наврал, что болеть за друга хочет. Наша Хозяйка устроилась поудобнее на подушке из мха и крепко заснула. Меня всегда удивляет эта ее особенность мгновенно отдаваться объятиям Морфея. Хитрая Шуша придумала, что ее кусают комары и попросилась домой. Соседка кинулась провожать. Видите ли, промолвила она, маленьким кошкам нельзя одним по темному лесу гулять.      

                        Остался я один. Я бы тоже мог удрать, но очень хотелось поиграть с хвостами Русалок. Надеялся, что они, увлеченные пением, не заметят моих проделок и я смогу вдоволь пошалить.  Скажу сразу — не получилось. Выдал Хозяйкин приятель. Ему видите ли показалось, что отгрызу ненароком плавники. Он громко закричал и русалки меня с позором изгнали с концерта. Но я не расстроился. Ушел с гордо поднятой головой. А композитор потом долго чертыхался и говорил, что если бы знал, как все затянется, взялся бы Марсика сопровождать...                                                                    

            И вот это безобразие мне предлагают по доброй воле услышать второй раз? Да ни в жизнь!

            Однако Шуша так строго на меня посмотрела, что я мгновенно закивал головой. Подобный жест удивил Соседку еще сильнее. Известно, с Корнеевой мы часто не ладим. Ситуацию выручил Гавриил. Он прижался к ногам Танюши и ласково замурлыкал. Естественно, она тут же стала его гладить. Пришлось и мне показать свою любовь и  ласку. А уж когда ей на колени запрыгнул Гоша, радости не было предела.

            - Ах, вы мои котики, ах, вы мои родненькие! - запела Соседка. Но следующий ее поступок красноречиво показал — нам все же не доверяет. Ибо она взяла мобильник и позвонила Хозяйке. На мой взгляд, сделала совершенно зря. Зачем звонить человеку, который на работе занят делом?                        

            Уж не знаю, что ей сказала Хозяйка, только Татьяна  сказала, чтобы мы убирались с глаз долой, пока наша домомучительница не вернулась с работы и не надрала нам уши.

                                  

***

            Летом день длится дольше, чем зимой. Но в эту пятницу сумерки буквально обрушились на деревню. Стало так темно, что даже описать не возможно.

             Жизнь в деревне замерла. Почему-то погасло электричество. Потом выяснилось, что где-то на подстанции случилась авария. Люди, как известно, без света жить не могут. Он им нужен, чтобы смотреть телевизор, заниматься с компьютером. Без него они просто не представляют своего быта. Нам, котам, проще. Мы и в темноте все  прекрасно видим. Хозяйка приехала поздновато. Судя по тому, как гремела в коридоре,  явилась не в духе. Понять можно — добиралась в полной темноте и едва не попала в аварию.

             Самое интересное, она сразу с порога стала кричать, что это я во всем виноват, вроде как опять провода перегрыз. Хорошо, что Роман вступился. Объяснил, что во всей деревне я физически это сделать не мог. Ей даже извиниться передо мной пришлось за свое поведение. Более того, она вдруг прониклась интересом к нашим делам и изъявила желание пойти вместе с нами на концерт Русалок. Честно признаюсь, жутко испугался и растерялся. Как быть? Пока судорожно думал, что делать, в лице Соседки подоспела помощь. Дело в том, что нашу Хозяйку жутко любят комары. Я, по-моему, уже говорил об этом. И она, прежде чем выйти по вечерам на улицу летом всегда тщательно обрабатывает одежду и тело различными репеллентами. Надо сказать, помогает ненадолго. Вот ей и приходиться ходить с этими самыми брызгалками постоянно. Отправилась наша родимая за своими пшикалками, а тут выясняется — они давно закончились. Ее это немного расстроило, но она сказала, что будет отмахиваться от комарья ветками березы и закурит сигарету. Вообще-то она не курит, но ради того, чтобы узнать, почему это вдруг  мы возлюбили пение русалок, можно и своим здоровьем рискнуть. Соседка, как услышала подобное, тут же кинулась отговаривать. - Ты что! - зашумела она, - опять волдырями пойдешь! Лучше дома сиди! Мир не рухнет, если эти обормоты отправятся без нас на концерт!

            - Ну насчет мира не знаю, - неуверенно промолвила Хозяйка, - а вот у русалок могут быть проблемы.

            Но тут Соседку поддержал Роман. Хозяйка подумала-подумала  и согласилась остаться. Более того, завалилась спать пораньше. А что еще делать, когда света нет? Мы радостно вздохнули, потерли лапки и со спокойной душой отправились во двор, где уже ждали Баба-Яга и Кикимора. Глубоко подозреваю, что это кто-то из них заранее опустошил флакончики с репеллентами от кусачих насекомых...       

            Как договаривались, рассредоточились тихонько по двору. Старались делать все незаметно. Лучше всего получилось у Лешего. Он так умело замаскировался, что в темноте его запросто можно было принять за куст.

            Кикимора полностью слилась с корой дуба. Как я не присматривался, так и не смог рассмотреть. Если бы она меня тихонько не окликнула, то решил бы, что струсила и убежала  от греха подальше в Заповедный лес.                                         Баба-Яга взяла в руки метлу на изготовку и замерла словно статуя. Варфоломей уселся у ее ног. Я повертел головой, пытаясь рассмотреть остальных. Шерстка серого в темноте стала практически незаметна. Только белые носочки на лапках и белые щечки выдавали его присутствие. Гаврюша спрятался за ним и замер в ожидании, нетерпеливо постукивая себя хвостом по бокам. Так он обычно ведет себя на охоте.

                        Я отчаянно крутил головой, пытаясь рассмотреть полосатую. Умом понимал — спрятаться лучше лесных друзей не сможет. Однако факт оставался фактом, ее нигде не было. И только собрался возмутиться, как появилась гордая и весьма довольная собой Корнеева. От удивления присвистнул — ну и выпендрежница же наша подруга!

             Дело в том, что Шушандра вырядилась в темно-серый, облегающий ее стройную фигурку, комбинезон. Наподобие тех, в которых ходят японские воины-ниндзя. Сшит он был из необычайно тонкой, но прочной ткани. Такую порвать очень сложно. Голову она завязала банданой, на которой были начертаны непонятные надписи. Платок надежно прикрывал ее ушки, а они, как известно, одно из самых уязвимых у породы кошачьих мест.       

            Сразу стало ясно, зачем она постоянно бегала к Бабе-Яге. Не сомневаюсь, это старая ее надоумила так обрядиться. Она же и голову ей прикрыла, дабы та в бою уши не поранила. Неужели было трудно нам сказать? Не знаю, как мои друзья, а вот я бы обязательно принял такие же меры защиты, как и Шушандра. Мою белую шкурку видать за версту. Я начал волноваться. Тогда Кикимора предложила одеть мне на голову венок из березовых листьев и сама его сплела.

            - Подобная маскировка, - прошептала она, - надежно укроет от вражьего взора.

            Пришлось согласиться. Хотя, на мой взгляд, выглядел  довольно смешно.      С этим венком на голове просто на дурачка похож. Кикимора, спасибо ей, сказала, что она так не думает.      Наоборот, отметила мою мужественность и смелый взгляд. Я пошарил вокруг лапами, желая найти хоть что-нибудь, что смогло бы меня защитить. Совершенно неожиданно почувствовал нечто твердое и холодное. Стараясь не шуметь, подвинул поближе, желая определить предмет на ощупь и ахнул от удивления. Это была крышка от алюминиевой кастрюли.

            Помниться, вчера, когда Танюша собиралась готовить окрошку, она ее обыскалась и жутко ругалась. Посчитала, что это мы с Гавриилом «заиграли». Будто бы нам делать нечего, как с крышкой забавляться. И вот, совершенно неожиданно, крышка обнаружилась у подножья дуба.

            Интересно, как она сюда попала. Не по воздуху же прилетела! Надев ручку на лапу и прижав к себе обратной стороной крышку, почувствовал себя более-менее защищенным. Гладкая поверхность посудины прекрасно защитит меня от ударов врага. Можно было немного расслабиться.         И тут раздался тихий шорох.                       

***                                                                

            Мы с Кикиморой прижались к дереву и оба не сговариваясь, приняли боевые позы. Шорох в кустах усилился. На какой-то миг показалось, земля встала дыбом. Ужас охватил меня. Я понял, какую армию повели на нас враги. Это были ежи. Десятки, сотни, тысячи колючих тварей.

            Они шли плечом к плечу, плотно сплотив ряды. Их красные глазки злобно горели. Казалось, на землю спустились мириады кроваво-красных звезд. Ежи выбрали очень подлую тактику.

             Одни свернулись клубочком и в таком виде пошли в атаку. Другие просто маршировали и на ходу  стреляли в нас своими иглами. Если бы не обнаруженная во время алюминиевая посудина, мне бы пришлось очень туго. Ибо подобный обстрел был направлен именно в нашу с Кикой сторону. Причем делалось все это в абсолютной тишине.       

            Я в ужасе закрыл глаза, потом открыл, вытянул передние лапы, крепко вцепившись в импровизированный щит.  Кикимора тихонько ахнула, видать никак не ожидала увидеть подобного, но повела себя достойно. Она стояла, что говорится на смерть. Ежи от нее разлетались в разные стороны. Краем глаза заметил, некоторые из них лопались в воздухе, будто бы надутые шары.                      Шум слева и права красноречиво свидетельствовал о том, что Гоша и Гаврюша тоже вступили в бой... Первую атаку, которая для врага стала своего рода разведкой боем, удалось успешно отбить. Враг исчез, понеся потери и унося с собой раненных и убитых. Но расслабляться было рановато. Затишье оказалось недолгим. Ближе к полуночи, едва луна взошла на небо, атака возобновилась.

            На этот раз вместе с ежами пришли Филин, Хапун и Морана.

            Филин шел во главе огромного войска колючих солдат, каждый был вооружен острой пикой. Да и сама птица в старинном кожаном шлеме смотрелась устрашающе. Мы все вновь встали на изготовку. Ежи шли нескончаемым потоком. Их оказалось еще больше, чем при первой атаке. В довершении всех бед луну закрыла туча и стало темно, хоть глаз выколи! Если бы не наша удивительная способность видеть в темноте, стало бы совсем плохо.

            Колючие твари молча приближались. Как же  жутко это все выглядело! Наконец, они остановились и замерли, по всей видимости ожидая приказа. Больше всего я боялся сейчас опозориться. В минуты опасности со мной подобное всегда случается. Но сейчас подобное выглядело бы жутко некстати. Кикимора что-то успокаивающе проворковала и я понял — бояться нечего. Даже, если и случится конфуз, смеяться никто не будет.                                             Морана подняла вверх руку, тем самым давая сигнал к атаке. Ежи угрожающе зашипели и вновь выпустили в нашу сторону град своих иголок. Не знаю, каково было друзьям, но мне крупно повезло. Крышка от кастрюли надежно защитила от прямых попаданий.                                                                          Иголки дробно стучали по поверхности и падали на землю, не нанося ранений. Это меня очень приободрило. И тогда я стал размахивать ею, как щитом, пытаясь защитить по возможности Кикимору, которая была утыкана этими самыми иголками так сильно, что стала похожей на подушку для рукоделия.     

                                              

***     

            Я так увлекся боем, что ничего не видел вокруг. Мне очень хотелось сражаться, как видел по телевизору в фильмах о боевиках, и издавать боевые крики. Но, увы, без надлежащей подготовки  чудеса боевой техники показывать было просто нереально.

            Думается, со стороны  моя схватка с врагом выглядела не очень эффектно. Просто беспорядочные взмахи лапками и прыжки влево-вправо. Меня жутко удивлял тот факт, что многие ежи даже от легкого прикосновения просто рассыпались в воздухе.

            А те, кого удавалось зацепить, сворачивались клубочками и замирали. Это сильно пугало. Сердце мое от ужаса готово было вырваться из груди, но отступать просто не имел права. Да и как я мог проявить слабость в глазах друзей? Ведь это так стыдно!

            Вот и стоял я мужественно под градом иголок, прикрывшись крышкой от кастрюли, насмерть. В тысячу первый раз прощался со своей любимой Хозяйкой, дорогой Соседкой Танюшей, единоутробным братом Гошей, верным другом Гаврюшей, Пипом, и, конечно, с Романом! Как же я мог забыть его!

            С Шушей прощаться не стал. Больно надо!

            И вдруг я услышал громкий визг. Так надрывно кричать могло только одно существо в мире — Шуша Корнеева. - Не смей трогать моего названного брата! - страшным голосом визжала она. На миг я отвлекся от схватки и оглянулся. Она крепко схватилась передними лапами за хвост Филина.   Перья из него полетел в разные стороны.

            Предатель никак не мог вырваться из ее цепких когтей. Котик валялся на земле без чувств. Я с ужасом увидел, какие страшные ранения своим огромным клювом он успел нанести Гаврюше. Раны оказались очень глубокими и сильно кровоточили.

             Глаза его были закрыты и он почти не дышал. Пушистая шерстка его была вся залита кровью. Филин явно собирался покончить с другом и собирался нанести ему последний смертельный удар. И если бы не Шушка, то это бы наверняка произошло.                                                

            Гоша тоже пытался спасти друга и беспорядочно прыгал на птицу, стараясь хоть как-то ее остановить. При этом было заметно, как ему страшно. Впрочем, понять его было можно. Кто же останется мужественным, при виде такой жуткой картины, как тяжелое ранение твоего друга?

            Предатель Филин, отбросив лапой куда-то в сторону нашу воительницу, грозно растопырил крылья, которые в темноте казались просто огромными. Он, решив, что расправился  сразу с двумя, как он говорил, мерзкими котами, наступал на Гошу, тесня его к стене. Отряд мышей во главе с Пипой вышел из засады. Но что они могли сделать такие маленькие? Если только на секунду отвлечь своим писком внимание!

            Брат не сдавался. Он старался хоть как-то защитить друга. Мне стало ясно, еще мгновение и я лишусь одновременно друга, подружку и брата. Мысленно попытался определить, успею ли допрыгнуть и хоть как-то спасти родных мне существ. Расстояние было велико и совершенно очевидно, не успею.                                                                                                                                                                 Я издал громкий вопль. Его подхватила Шундючка, которая пришла в себя от полета в кусты. Филин величественно повернул голову в ее сторону, гордо отставив когтистую лапу. Весь его вид говорил: «Можете орать сколько угодно, я все равно вас уничтожу». Зря он так подумал...

             Храбрая подружка с боевым криком «Банзай!», откуда она только его узнала, высоко отставив заднюю лапку, что есть силы двинула предателю по наглым желтым глазам. Удар был настолько силен, что ослепил врага. Мне даже показалось, что из его круглых глаз посыпались искры. Потому что вокруг на миг все осветилось ярким светом.  Мыши кинулись на помощь и принялись забрасывать птицы камнями, которыми запаслись заранее.

            Филин, ошарашено мотая головой из стороны в сторону, упал на спину. А потом вдруг издал какой-то непонятный стон и беспомощно задергал когтистыми лапами. Но праздновать победу было рано. Морана взмахнула рукой, отдавая приказ ежам вновь идти в атаку. На этот раз все силы колючего отряда были направлены на Шушу.

***

            Бедной маленькой Шундючке пришлось несладко. Колючие зверьки упрямо шли вперед. Они были в полной уверенности, что быстро справятся. Но они, как впрочем и все мы, не знали ее боевой потенциал.                                               Наша подруга оказалась смелой девочкой. Думаю, что если бы сейчас Танюшка увидела свою лялечку, она была бы просто потрясена. Шуша буквально летала по воздуху, легко перепрыгивая через головы нападавших. Ее наточенные о новый хозяйский диван коготки будто острые сабельки мелькали в воздухе, сражая каждого, кто осмеливался подойти поближе.                      

            Шушка отскакивала назад, кокетливо изгибала свою полосатую спинку, а когда ежи теряли бдительность, со всей силы била их по черным круглым носам, стараясь задеть горящие глаза противника. При этом она злобно рычала и шипела.  Мыши по команде: делай раз, делай, два, бросали в ежей камни.

            Атака захлебнулась. Ежи остановились и стали растерянно топтаться на месте.  Этой паузы оказалось достаточно, чтобы мы с Гошей оттащили раненного  Гаврюшу к веранде и кинулись на помощь Шушке. Мы стали спиной к спине, дабы никто не сумел нанести предательский удар с тыла и принялись дружно отбиваться. Крышка от кастрюли оказалась надежной защитой и я не хотел ее выпускать из лап. При этом все мы визжали, кричали и мяукали. К сожалению, наши лесные друзья никак не мог нам помочь.  У них враг оказался куда грознее — злобный Хапун с Мораной пытались поразить их. Им постоянно приходилось уворачиваться от ударов. Темные силы швыряли в Лешего и Кикимору какие-то непонятные светящиеся шары. И если попадали, то они на какое-то мгновение падали на землю без сил.

            Если бы не помощь Русалки и ее подруга, нам пришлось бы совсем худо.  Они  вплотную подползли к нашей усадьбе, заняли позицию вдоль забора и принялись забрасывать врагов ядрами, сделанными из зеленой тины.                                  К сожалению, делали это не всегда метко и несколько раз вонючие снаряды падали на наши головы. При этом русалки мерзко пели боевые песни и бурно выражали свой восторг аплодисментами и криками «ура!»

                        По всей видимости, привлеченные шумом в соседних дворах залаяли собаки. Ежи опомнились и вновь пошли атаку. Ряды их все прибывали и прибывали. Мне даже показалось, что вся земля, покрылась колючими зверьками будто ковром... Не видно было ни травинки! Я был в совершенном отчаянии и в очередной раз приготовился погибнуть. И тут случилось чудо!

            В окнах нашего дома появился свет. Похоже, Хозяйка зажгла керосиновую лампу, которая стояла в нашем шкафу на кухне. А вскоре она возникла на крыльце в одной ночной сорочке со шваброй в руках. Никогда еще в жизни я не был ей так рад.

            - Где этот гадский кот, я его сейчас убью! - кричала Хозяйка.

            Откуда-то из-под фундамента материализовался Домовой.  Давненько я его не видел. Даже забыл, как он выглядит. Домовой стоял в боевой позе, прижав к груди кулачки. Вид у него был угрожающий. Не знаю, как кому, а мне стало ясно — в дом злым силам проникнуть не удастся. А уж если кто-то осмелится прикоснуться к Хозяйке, ему просто не поздоровится. В окне замаячил Элик.           Он размахивал в воздухе своими тоненькими ручонками. Не знаю, как он это сделал, да только прямо над крыльцом вдруг появился светящийся шар, который мгновенно все осветил вокруг.         Во дворе стало светло, как днем.                          

            На другом крыльце с веником подмышкой появилась Соседка. За ее спиной высился заспанный Роман, в руках у которого было охотничье ружье. Не предполагал, что в доме имеется нечто подобное. Роман выстрелил в воздух. Кое-где в окнах соседних домов задрожали огоньки от свечей, но, что удивительно, никто кроме Тамарки с Ванечкой, не примчались узнать, что же происходит на улице.

           

***

            Мальчик, что говорится, вооружился до зубов. На нем была короткая стальная кольчужка. Она закрывала грудь и делала его неуязвимой от ударов врага. На голове блестел настоящий богатырский шлем. В руках уже знакомый нам меч. Он вместе с бабкой кинулся на помощь Бабе-Яге, которая сражалась с Мораной из последних сил. Увидев подмогу, она выпустила из рук свою знаменитую метлу и без чувств упала у забора.

            Варфоломей уселся рядом, обхватил ее лицо лапами и громко зарыдал. Никогда не думал, что он так любит свою злую хозяйку.

            Ванечка меж тем наступал на Морану, размахивал мечом и громко кричал:

            - Верни мою маму!

            Тамарка  пыталась схватить ее за плечи и вторила:

            - Где моя дочь? Говори немедленно!                                                                  

            Однако Морану было трудно остановить. Она сделала вид, что ее происходящее совершенно не касается и продолжала бомбить Лешего и Кикимору. Заодно перепадало и Бабе-Яге. Было заметно, ничего кроме неудобства, бабка с внуком ей не доставляют. Отмахивалась, как от надоедливых мух. Ванечку и вовсе пыталась ногой оттолкнуть.  На мой взгляд, в этом и заключалась ее главная стратегическая ошибка. Нельзя недооценвиать противника!

            В результате, Ванечка, на которого она не обращала внимание, умудрился сильно порезать злодейке руку и поранить в ногу. Я заметил, она вдруг стала заметно хромать. Почти как Хапун, спешивший к елочке, возле которой мы собирались зимой водить хороводы. Он несся, все сшибая на своем пути. Морана также упорно двигалась туда.

            Оба злодея размахивали топорами, намереваясь срубить деревцо. Видимо считали, что ключ счастья хранится именно под этим деревом.         На пути ей сильным ударом удалось обезвредить Тамару. Бедняжка пролетела через весь двор и свалилась рядом с Бабой-Ягой без чувств. Второй сильный удар пришелся по пацану.

            Мальчик вскрикнул от боли, потерял равновесие и упал навзничь. Слезы градом полились из его светлых глазенок, но он все равно не выпускал свой меч. Я оценил его упорство. Бабя-Яга  с трудом привстала и поползла к ему на помощь.  Рыжая Тамарка как-то странно дернулась. Мне ее стало безумно жалко. Но времени на эмоции не было. События разворачивались с ужасающей скоростью.

            Хапун меж тем вплотную приблизился к заветной цели. Я увидел, как он принялся рубить ель. Еще мгновение и он сумеет овладеть ключом счастья и тогда наш мир рухнет. От ужаса я просто замер. Наступила тишина. В ней не слышалось даже писка комарья, которых этим летом развелось предостаточно. И тут случилось чудо.

***                                                                                                                                                  

            О том, каким грозным оружием в руках Хозяйки становится тапок, знает вся ближайшая округа. Но никто, в том числе и я, просто не представлял во что может превратиться обычная швабра. Ракета «Томагавк»  и системы «Искандер» против нее бледная тень.

              Всегда пытался найти ответ на вопрос — в какой снайперской школе училась сия хрупкая особа? Кто обучал ее искусству попадания в цель? Ибо с такими данными, как у нашей Хозяйки просто невозможно родиться. Подобному надо учиться, причем не год и не два.                           

            Легкое движение руки, бросок и швабра, словно живая, перелетела через весь двор и ударила Хапуна по голове. Уж не знаю, из чего она была сделана. Вполне возможно, Баба-Яга над ней в свое время что-то пошептала. Иначе как объяснить что от удара шваброй злодей застонал, закрутился вокруг оси, задергался и рухнул лицом вниз.                                                                                                            Хапун лежал неподвижно, почти так же, как несколькими минутами назад лежала Баба-Яга. С той лишь разницей, что она слегка постанывала и изредка подергивала ногами, а этот молчал и не шевелился.

            Моя Хозяйка, увидев, что натворила, принялась визжать как резанная. Она умудрилась заглушить даже пение русалок, а это, как известно, сделать довольно сложно. Мне показалось, что я просто оглох от этих звуков.                                    Морана, увидев, что случилось с ее приятелем, озлобленно оскалила зубы. Она кинулась к Хозяйке, желая схватить ее. Да только, судя по всему, оберег, что висел у Хозяйки на шее, не давал приблизиться к ней вплотную. К тому же Домовой скакал рядом и грозно сверкал глазами. Злодейка бегала по кругу, пыталась схватить нашу кормильцу за руки. Но все тщетно!                                                Мы с Кикиморой радостно захлопали в ладоши. Точнее будет сказать, хлопала Кикочка, а я лишь потирала лапками. И вдруг я стал замечать, как с каждым кругом красота нашей лесной гостьи стала заметно исчезать. А вскоре от нее и вовсе не осталось и следа. Смотреть на нее стало просто неприятно.

            Лицо покрывалось морщинками, а на носу выросло несколько огромных синих бородавок. Густые черные  волосы, которые буквально на днях приводили Гошака в восторг, стали похожими на седую паклю. Их кончики окрасились в огненный цвет и загорелись ярким  холодным пламенем.                                    Белоснежные ровные зубы превратились в длинные кривые клыки, к тому же изъеденные кариесом. Они зловеще свисали на нижнюю губу. Подбородок и нос, словно соскучившись друг по другу, согнулись дугой и двинулись навстречу друг к другу. В довершении всего она как-то странно стала дрожать и постоянно раздваиваться. Словно из нее пыталась вырваться неизвестная нам другая сущность.

             - Это что за хрень такая, - удивительно присвистнул Роман. Он не скрывал своей растерянности. Впрочем подобная картина кого угодно могла бы ввести в ступор.

            Испуганная Соседка включила свою сирену и принялась издавать совершенно жуткие звуки. Теперь они завыли с нашей Хозяйкой в унисон.

            И тут появилось новое действующее лицо — Петух. На этот раз он явился без свиты, но, как всегда, был настроен решительно. Почему-то именно в нем я увидел единственное спасение.

            Петя, не обращая ни на кого внимания, гордо поднялся на крыльцо, задрал голову так, что гребень оказался параллельным полу и три раза громко пропел «Ку-ка-ре-ку».

            Случилось чудо. Словно от звуков его голоса вокруг все встрепенулось. Запели ранние птицы. Забрезжил рассвет. О том, что скоро над горизонтом взойдет солнце, красноречиво свидетельствовали появившиеся на темно-синем небе сиреневые лучи. Еще виднелись звезды, да и месяц, как оказалось никуда не исчезал. Просто за набежавшими тучами его было не видно.

            Небо стало меняться прямо на глазах. Чем больше поднимался диск светила, тем меньше становились ночные страхи. Вскоре они исчезли вовсе.

             Прожектор, включенный Эликом, поблек и вскоре совсем потух. Да он больше и не был нужен. День набирал силу. Лучи начали играть на краешках темных туч, постепенно рассеивая их.  А один, наиболее смелый, коснулся поверженного Хапуна.

             И тут на глазах случилось невероятное. Лежащий бесформенной тушей злодей, который только что представлялся грозным врагом, вдруг чпокнул, хрюкнул и мгновенно растворился, оставив после себя отвратительный запах гнили. Я с удовлетворением отметил невероятное изумление на лице Хозяйки. Она явно недоумевала.    Петечка гордо забил крыльями, взлетел на перила крыльца и вновь заорал «Ку-ку-ре-ку!».                                                                                                                         

            ***

            Второй луч, более яркий, чем предыдущий, скользнул по земле. Он торопливо, будто бы боясь опоздать, бежал по траве. Ласково погладил меня по голове, прикоснулся к неподвижно лежащему Гаврюше, пожал лапку Шуше, которая выползла из кустов смородины, куда спряталась от визга моей Хозяйки, а потом, словно ножом полоснул Морану по лицу.                                                                      Кожа на ее лице мгновенно потемнела и повисла черными лохмотьями. Рядом с ней возник чей-то бледный силуэт. От ужаса я хотел завыть, как это несколько минут назад сделали Соседка с Хозяйкой. Ванечка наконец-то сумел выбраться из канавы и вновь кинулся на Морану. Ее внезапное преображение не смогло остановить юного героя. Он продолжал кричать: верни мне мою маму! 

             Луч отразился в лезвии его острого меча и с удвоенной силой еще раз упал на лицо Мораны. Та испуганно прикрыла лицо руками и как-то странно зашипела. Ну, словно утюг, которым гладят мокрое белье . Тамарка и Баба-Яга подняли руки к небу и закричали что-то на непонятном мне языке. Домовой также вступил в этот дуэт и теперь они завывали на три голоса. Им подпевали мыши. Хорошо еще, что Соседка с Хозяйкой замолкли. Если бы еще их голоса вплелись бы в этот дивный хор, то можно было бы решить, что у нас на участке случился последний день Помпеи. Я видел такую знаменитую картину в каком-то журнале.                       

            Внезапно злодейка стала уменьшаться в размерах, А бледная тень, что отделилась от нее после прикосновения луча, стала приобретать реальные очертания. А вскоре мы все увидели рыжеволосую женщину. Сомнений не имелось — это была Ванечкина мама Варвара Она выглядела невероятно худой и изможденной, но на лице сияла счастливая улыбка.                 

            Наконец она совершенно избавилась от Мораны, взмахнула руками, словно стряхивая с себя всю нечисть, и с рыданиями кинулась к сынишке. Молодая женщина прижала мальчика к груди и принялась покрывать его  конопатое личико поцелуями.                                                                                        Морана, став совершенно маленькой, стала отползать от места схватки и пыталась спрятаться в темном месте, где-нибудь в зарослях кустарника или под корнями дерева. Первым этом заметил Ванечка. Он вырвался из материнских объятий и вновь попытался ударить Морану, вернее то, что от нее осталось, своим мечом. В какой-то момент лучи восходящего солнца вновь коснулись острия, а затем полоснули ведьму.                                                                                             Она зашипела, почти как раскаленный утюг, когда им гладят влажное постельное белье и полностью растворилась. В воздухе остался только неприятный тухлый запах, а на траве валялся комочек непонятной слизи.                        Я сунулся было проверить, что это такое, но не удержался и поскользнулся. Как же мерзко стало, когда эта субстанция оказалась на моих лапках.

            Филин также поспешно ретировался. На прощание он сделал попытку облить меня своим пометом, но крышка от кастрюли вновь сослужила свою службу.

             Ежи, увидев, что произошло с их предводителями, мгновенно кинулись врассыпную. Надо отдать им должное — однополчан своих, естественно речь идет о тех, чьи тела остались на поле боя, не бросили. Они их уносили с собой. Остальные же исчезали на глазах, оставляя после на себя на траве все те же непонятные комочки слизи. Кстати, я как-то внезапно понял, что многие из них были созданы колдовством ведьмы.                                   

                        В принципе я и до этого догадывался, что дело тут нечисто. Иначе откуда столько ежей могло появиться? Думается, на всей земле не найдется столько колючих мерзавцев, сколько было в эту ночь в нашем дворе.

***

            Внезапно Соседка увидела, что случилось с Гаврюшей и зарыдала в голос.

            - Ой, - запричитала она и кинулась к истекающему кровью Гаврюше. Котик на миг пришел в себя, с благодарностью лизнул ей руку и опять потерял сознание. Соседка зарыдала еще сильнее. Мы с Гошей подбежали к Хозяйке и попросились на руки. Она с трудом подхватила нас обоих и понесла на нашу половину. Элик, несколько раз скорчив мне гримасу, скрылся в розетке. Домовой, помахав рукой, исчез в стене.            

            Хозяйка упала в кресло, принялась нас гладить и успокаивать. Впервые за последние дни мы могли вздохнуть спокойно.. Мы дрожали от пережитого напряжения, прижимались к ее рукам и пытались все объяснить, но она нас не слушала. Только плакала и шептала: какие же вы дурачки!                                                                       Внезапно       Гоша захотел кушать. Просто поражаюсь его аппетиту. Никогда не забывает об еде, в какой бы ситуации не оказался. Вот и сейчас вырвался из объятий и принялся требовательно бить лапой по тарелке.                 Хозяйка, продолжая прижимать меня к груди, вскочила, как перышко. Будто по волшебству появилось сразу три тарелки. На них лежало все самое отборное: мясная вырезка, рыбное филе, куриные грудки. Выглядело все настолько аппетитно, что у меня тоже проснулось желание отобедать.  

            Пока мы трапезничали, пришел Роман и попросил ее срочно поехать вместе с ним к ветеринару. Надо было срочно спасать Гаврюшу. Мы побежали посмотреть, в каком состоянии и жалобно завыли. Наш бесстрашный друг лежал на мягкой подушечке, бессильно откинув головенку. В бою колючие враги и злобный Филин сломали ему три лапки. Переломы оказались настолько сложными, что я, даже не будучи звериным лекарем, понимал — вылечить его будет сложно.                                                                          

            Кости из двух передних лапок торчали наружу, а сами они с трудом держались на кусочках кожи. Перелом на задней правой лапке был не такой серьезный, но, видимо,  очень болезненный. Носик у друга горел жаром, а из зеленых глаз градом лились слезы... Смотреть на его страдания было больно и я громко зарыдал. Гоша, позабыв о еде, кинулся облизывать Гаврюшке пушистую мордочку.

            Роман и Хозяйка срочно завели машину и поехали спасать Гаврюшу.  Мы отправились на половину Соседке. Она уложила нас на диван, сама легла рядом и принялась что-то успокаивающе говорить. За этой суматохой я как-то позабыл о Корнеевой. Зато она о себе напомнила. Я ахнул, увидев эту, другого слова не подберу, выдру. Ну надо же! Уже успела переодеться. На этот раз явилась в шелковой розовой пижаме в белый горошек и кружевными рюшами. Интересно, откуда у нее столько вещей? Неужели Соседка шьет по ночам, пока мы спим?

            ***

            Из кармана пижамки торчал ключ, сильно похожий на тот, что я видел у Тамарки в дверце шкафа. Только головка у него была куда красивее. Вся такая резная, ажурная. Настоящее произведение искусства, отлитое из непонятного металла. Шушка подбежала к Танюше и попросила спрятать, как она сказала, этот ключ «на видное место». Из опыта общения со своими женщинами знаю — в данном случае найти ключ будет просто невозможно. Поэтому, на всякий случай решил запомнить, куда его уберут.              

            Соседка автоматически положила его на холодильник. Как ни странно, ее даже не заинтересовало, откуда у ее лялечки новая игрушка. Наверняка, на огороде нашла. Она там постоянно что-то находит. Едва мы сюда переехали, отыскала какого-то каменного человечка. Выглядел он довольно странно — в шлеме, но без щита и с какой-то непонятной палкой в руках.                                       Долго с ним играла, а потом объявила, что она теперь настоящая принцесса, потому что у нее есть свой рыцарь и он ее будет охранять от разных белогвардейских морд. Под сказанным она явно имела ввиду меня. А вот относительно рыцаря, придумывала, как всегда. Любой, едва узнает о ее вредности, перестает с ней общаться и уж тем более выступать в ее защиту. Доказано временем. Так получилось и на этот раз. Вскоре человечек исчез, думаю просто сбежал. Как всегда виноват в случившемся оказался я. Вроде как настраивал его против Корнеевой. Интересно, как можно настроить то, что явно не является одушевленным предметом? Поэтому никто ее выступления всерьез не принял...

             Потом, когда Леший рассказывал о шкатулке желаний и ключе счастья, у меня мелькнула мысль, что Шушка явно что-то знает и замешана в какой-то сомнительной. Хотя с другой стороны понимал, найди она артефакты, наверняка бы проболталась.

             Все это мне мгновенно пришло на память и я призадумался. Шерстка на моем загривке опустилась, а хвост вновь превратился, как любит повторять Хозяйка, в привычную бельевую веревку. Дабы не вызвать каких-либо подозрений со стороны Корнеевой, принялся намываться, при этом старался не забыть места, куда Татьяна положила ключ. Не ходить же грязными! Египетская мау улеглась напротив и довольно ехидно посматривала в мою сторону. А Соседка меж тем пошла  на огород определять масштабы урона.

            Ближе к обеду на помощь явилась подвыпившая Тамарка. Судя по запаху, праздновала возвращение дочери. Она с порогу принялась сокрушаться:

            - Весь урожай вытоптали! Вот напасть-то!

            Соседка молчала, скорбно поджав губы. Чувствовалось, ее волновал не погибший урожай свеклы и моркови. Она беспокоилась о Гаврюше...

***

            Врач бился за его жизнь почти одиннадцать часов. Вместо передней левой, почти оторванной лапки ему пришлось сделать протез. Правую собрали по кусочкам. На заднюю установили шину. Роман и Хозяйка приехали с ним только к вечеру. Гаврюшку осторожно внесли в дом все на той же подушке и аккуратно уложили на диван. Они не стали скрывать — шансов у нашего друга очень мало.              

            Мы сели вокруг него в ряд, ожидая, когда котик откроет глаза. Это были самые страшные часы в моей жизни. Глядя на беспомощного друга, вспоминал некоторые наши проделки.

            … Я лежал на  подоконнике и внимательно смотрел в окно, наблюдая за Петухом, который довольно нагло разгуливал по нашему двору и клевал укроп с грядки. Просто паршивец! Было бы неплохо его проучить. Но едва я принялся обдумывать план, как на пороге комнаты появился Гаврюша. Хозяйка мило его поприветствовала. Надо сказать, что она к нему относится с большим уважением. Еще бы, этот подхалим всегда приносит ей в зубах цветы. Тот факт, что эти самые цветы рвет с высаженных ею клумб, совершенно не смущает.

            - Главное, внимание, - говорила она в ответ на мои слова, что Гавриил просто вор, и  ласково чешет его за ушами.

            На сей раз Гаврюша пришел с пустыми руками. Он тихо мне свистнул, громче делать этого было нельзя. Свистеть в доме нам не разрешалось. Вроде, как примета есть такая — денег не будет. Услышав призыв, я тут же спрыгнул вниз и пошел за приятелем.

             В коридоре Гаврюша тихо попросил меня помочь перенести на кухне из одного угла в другой двухкилограммовый пакет с сахаром. Зачем понадобилось, говорить не стал, впрочем, я и не спрашивал. Пока мы тащили, пакет  порвался и сахар замечательным ровным слоем покрыл пол на кухне.

            Утомленные от непосильного труда присели передохнуть, а заодно посмотреть на полученный результат, как вдруг над нашими головами раздался дикий хохот Романа:

            - Ну, парни, вам сейчас достанется!

            Словно накаркал. Через секунду до моих ушей донесся крик Соседки:

            - Убью гадов!

            И далее между ней и Хозяйкой по известному сценарию начались привычные разборки:

            -  Почему ты не следила за Марсиком?

            - А ты почему не следила за Гаврюшей?

            - Я думала, он у тебя в гостях!

             - А я думала, он дома спит!

            Пока они разбирались, я запрыгнул по привычке на стенку и с опаской поглядывал вниз. Гаврюша забился под диван...                       

            - Зачем вам  сахар понадобился? - кинулась допрашивать Хозяйка. Что ответить, я не знал. К тому же, сахар требовался Гаврюше, я только помогал. Но досталось почему-то обоим.

            ***

           

            Я, как вспомнил эту историю, тихонько завыл. Так мне жалко Гавриила стало. А вдруг он никогда больше не откроет своих прекрасных зеленых глаз! Соседка и Хозяйка выставили нас прочь и велели не шуметь. Мы отправились на кухню и уселись обсуждать ситуацию.  

            - Временно наш дом находится в безопасности. Но совершенно очевидно,  долго это будет продолжаться не будет, - глубокомысленно произнесла Шундючка и почесала лапкой за ухом. На этот раз она была в строгом белом с синюю клетку платье с белым воротничком, манжетами и галстучком на шее.                Я, подозревая египетскую мау в непонятных интригах, решил ее расспросить, что это за трюк с ключом она придумала. Как всегда оказался прав. Из разговора выяснилось, что в первые дни нашей жизни за городом она обнаружила этот самый ключ в корнях елки, когда клад искала. Рядом с ним был закопан непонятный человечек в доспехах. Он ей безумно понравился. Естественно, о том, какую он играет роль, не ведала. Однако в силу противности своего характера, решила спрятать в своих игрушках. Видите ли,  боялась, что я отниму.                                                                                                                   Больно надо! А вот с человечком, который, когда никто не видел,  оживал и с ней общался, подружилась. По еесловам, они с ним в прятки играли. Думаю, врет как всегда. На самом деле просто меня подразнить хотела, типа, она самая лучшая и с ней все водятся! 

            Когда Леший рассказал историю о ключе счастья, сразу поняла в чем дело, но решила молчать. Но человечку рекомендовала отправиться с докладом к Велесу, а чтобы никто ничего не заподозрил, его исчезновение на меня свернула.   

            От возмущения я не знал что делать. Просто упал на спину, задергал лапами и онемел! Но Шушка тут же кинулась ко мне подлизываться, начала обнимать и признавать свою вину. Сказала, язык просто чесался рассказать. Но боялась, что кто-нибудь из нас проболтается. При этих словах она посмотрела в мою сторону. Хотя все знают — самый болтливый в нашей компании Георгий Кузьмич. Зато результат-то какой, тарахтела она.                

            Благодаря ее предусмотрительности, злые силы остались в неведении. Да что там Морана с Хапуном! Даже Леший и тот ничего не подозревал!           

            Пока мы отдыхали после битвы, сбегала в Заповедный лес и все Лешему рассказала. Тот ее похвалил и обещал явиться в самое ближайшее время. Теперь надо ждать в гости друзей. Едва она это произнесла, как на веранде буквально из воздуха, возникли наши приятели. Лесной хозяин с размаху рухнул в плетенное кресло, то самое, что обычно занимаем мы с Хозяйкой. Оно жалобно заскрипело и странно перекосилось...

            Впервые заметил, как он сильно за эти дни постарел. Как-то усох, стал ниже ростом, а в длинном волосе стала заметной седина. Да и Кикочка выглядела уставшей и какой-то помятой. Видать, случившаяся ночная передряга не прошла для нее даром.                   

                        Я с удивлением отметил, как на дорожке появилось рыжее семейство, по счастью, без Петуха. Видимо, он со своим наседками уже спать отправился.            Зато с ними была Ванечкина мама, которая сейчас уже не казалась такой бледной и изможденной. Они уселись на лавку. Мальчик крепко держался за ее руку, всем видом показывая, что не отпустит ни за что.                        Потом пришли Соседка и Роман. Они принесли на подушке Гаврюшу, который по-прежнему находился без чувств, и аккуратно уложили его на диване. Сами сели рядом. Хозяйка заняла место по соседству. Я тут же забрался к ней на руки и попросил погладить. Гоша последовал моему примеру.                   На подоконник устроился Домовой, рядом с ним Элик. Увидев его, Хозяйка сходу объявила, что оторвет ему ноги и руки, если он не прекратит дразнить Марсика. Ага, радостно подумалось мне, значит, моя взяла. Больше не будет меня вралем обзывать и грозиться усыпить! Теперь Элик узнает, кто в доме главный!

***

             Даже Русалка, правда, без своих странных подруг, и та приползла. Она в дом заходить не стала. Попросила налить ей  в ведро воды и поставить его на крыльцо. Когда просьба была выполнена, с  шумом уселась в нем. Ее хвост кокетливо вывалился наружу.  Лично я с трудом удерживался от желания поиграть с ним, к тому же он так аппетитно пах сырой рыбой.                              Последним прибыли Баба-Яга и Варфоломей. Роман почтительно предложил им табуретку, на сиденье которой предварительно положил мягкую подушку.                                                                 

             Пунек  улегся на пороге, готовый в любую минуту вскочить и кинуться бежать, сломя голову. Всегда знал, что он жуткий трус, потому-то мы его в свою компанию особо и не зовем. Единственно, что может, так это поедать наш с Гошкой корм и кататься на машине. Так на это ума не надо! Подобное каждый дурак сможет! А вот попробовать создать свою фирму и защитить от ворогов ключ счастья — не каждому коту дано!

            Когда мы все успокоились, Леший, по всей видимости, так и не сумевший выйти из роли великого полководца, взял на себя обязанности председателя собрания и произнес небольшую речь.

             - Значит так, - произнес лесной гость, - думаю все уже поняли ситуацию. Ключ счастья, который много веков хранился на вашем участке, удалось спасти от злых сил. Нужно воздать должные почести Шуше, которая нашла его и перепрятала. Так ей удалось направить Морану и Хапуна по ложному следу. Не могу ни отдать должное мужеству Марсика и его друзей, которые стояли в прямом смысле насмерть. Как не сказать о Хозяйке, от удара швабры которой погиб Хапун, которого считали бессмертным!

            При этих словах наша домомучительница как-то странно задергалась. Было заметно, сей факт из ее биографии особой радости ей не доставляет. Однако она нашла в себе силы сдержаться и с умным видом продолжить слушать Лешего. Татьяна и Роман с гордостью посмотрели в ее сторону — подумаешь, героиня! Швабрами любой кидаться сумеет. А вот ты попробуй как мы держать оборону! Впрочем, стоит ли сейчас об этом говорить? Дело прошлое… Мысли мои как-то незаметно унеслись и если бы не толчок Гоши, я бы просто заснул. Слушать о подвигах других мне было не интересно.

            Леший меж тем подошел к самому главному.

            - В победе над злыми силами есть доля каждого из присутствущих. И теперь по поручению Велеса, я должен спросить: кто из вас хочет стать счастливым и открыть замок на шкатулке желаний, дабы загадать сокровенное?

            Первым он обратил свой взор в сторону Хозяйки.        

            - Ты можешь стать самой богатой женщиной в мире, жить двести-триста лет! Хочешь жить вечно?

            Хозяйка на миг призадумалась и потрепала нас с Гошей по голове. Легкая тень скользнула по ее лицу. Я замер. Неужели все сокровища мира станут для нее важнее нас с братом?

            - Зачем мне вечная жизнь, если рядом со мной не будет моих друзей, родных, близких, любимого человека? Этих пушистых обормотов в конце концов... - промолвила она. - Зачем мне такое счастье?

            Леший не скрыл удивления. Видимо, он ожидал другого ответа.        

             - Смотри, - промолвил он строго, - второго шанса не предоставится! Ну, а вы?

            Эта фраза адресовалась Соседке и ее мужу.

            - Что вы желаете?                                                                                                              - Наше счастье в нашей семье, будущих детях, - твердо сказал Роман и крепко обнял Татьяну.  - И все это у нас есть и будет без всяких там ключей и волшебных шкатулок.                                                                                                                                - А что ты скажешь? - на этот раз вопрос адресовался Шундючке.       Я замер. Сердце мое упало. Что ответит Шуша Корнеева?  Сумеет ли выразить то, о чем мы сейчас все думаем? Наша подруга с достоинством повернула к Лешему свою большеглазую мордочку. Медленно, четко выговаривая каждое слово, Шуша произнесла:   

            - Наше счастье в наших хозяевах. Разве можно желать еще чего-либо большего? Правда, ребята?                                                                                                            Вся наша компания, не сговариваясь, дружно зааплодировала. Все верно! Даже Пунек с Вафоломеем и те оказались с нами солидарны. Зачем нам желать большего, если у нас уже все есть?            Леший вопросительно посмотрела в сторону Тамары и Ванечки.

             - Может быть вы? Вы много настрадались из-за Мораны. Она похитила вашу дочь и мать. Просите чего пожелаете!                                                                               - Мое счастье в моей дочери и внуке, - ответила она,  - и другого мне не надо.    Когда мы вместе — мы счастливы!                                                                                             А Ванечка тихо прошептал:                                                                                               - Я вернул свою маму и моя мечта исполнилась!

            - А что это вы все к нам обращаетесь? - подала голос Хозяйка. - ведь вы так же сыграли большую роль в спасении ключа. Значит имеете такое же на него право, как и все мы!                                                                                                      Леший растерялся и почесал затылок. Было ясно, он и в мыслях не держал воспользоваться данным правом. Также повела себя и Кикимора. Русалка отчаянно замахала руками. Как выяснилось, она со злыми силами просто из интереса сражалась.                                                                                                    - Да мы и так счастливы! - выпалила Кикимора.  - нам ничего не надо!                    - А Баба-Яга? - продолжала Хозяйка, - может быть она? В качестве награды за то, что мужественно отбивалась от Хапуна, пусть попросит молодости!                                                                                                                                                 - Эй, милая, - засмеялась Бабка-Ежка. - молодости не вернуть никаким волшебством! Да и зачем она мне в этом глухом лесу? Многое ли мне старой надо? Крыша есть, еда есть! А, главное, моя сестра Тамара и внук Ванечка, которому меч вручил сам Велес, рядом! Да и племянница Варвара, в тело которой, вселилась Морана, избавилась от этой напасти и вернулась в родные пенаты!                                                                                                                                                             Последним Леший обратился к Пипу и его отряду. Но и они отказались взять этот ключ. Видите ли, они всю жизнь мечтали, чтобы подружится с котами и теперь, когда это произошло, им больше ничего не надо. По лицу Хозяйки я мгновенно понял — подобная ситуация ее вовсе не прельщает, но пока она терпит. До какой поры это продолжится, сказать трудно...                                                                                                                                                    - Вот это да, - засмеялась Роман, - ключ счастья есть, а никто им воспользоваться не желает. Вывод напрашивается сам собой - его следует вернуть хозяину Велесу.  А уж он пусть решает, что с ним делать — открыть шкатулку или же утопить в болоте.              

            На том и постановили. Но возник новый вопрос: кому этот ключ поручить доставлять?  Все дружно принялись говорить. В этом гаме ничего слышно не было. И тут слово взяла Корнеева.

***

            Она призывно постучала своим хвостом по полу. Все враз замолчали и посмотрели в ее сторону. Что делает слава! От собственной значимости Корнеева просто лопалась! Теперь мне стало понятным, почему она явилась в таком строгом наряде. Он делал ее похожим, если не на бизнес-леди, то на очень важную королеву-кошку.

            - За всеми этими разговорами мы все забыли о Гаврюше! - сказала она.        - а ведь надо спешить. Жизнь покидает тело друга. Только Велес может его спасти! Едва полосатая помолвила эти слова, как люди и лесные гости покраснели, а коты смутились.       Всем стало стыдно — как мы могли сделать подобное? Ведь неизвестно, выживет ли наш друг после нанесенных ему ранений. Вторые сутки пошли, а он так и не пришел в себя...

            - Значит так, - продолжила деловенная Корнеева, - предлагаю такой вариант. К Велесу делегируем Кикимора, Леший и Гоша. В охрану пойдет Пип и его команда. Нашему серому другу также необходима помощь. Возможно, лесное божество сумеет вылечить его больную ногу. В последнее время он начал сильно хромать, а случившееся сражение только сделало эту хромоту больше. Они возьмут с собой Гаврюшу. Кикоморе мы поручим следить за тем, что бы Гавриил перенес трудный путь, как можно легче и доехал живым. Думаю, Ванечка и Пунек одолжат на время свою машину. В ней-то и повезут раненного. Выходить надо немедленно. Будем надеяться, что они успеют спасти моего названного братца.

            Я вскочил. Мне очень хотелось пойти вместе с братом, о чем и собирался сказать. Но Шуша знаком велела помолчать и промолвила: - Марсик, твое желание сопровождать родных вполне понятно. Но на тебе агентство и все мы. Только ты со своими связями можешь защитить наш дом. Больше это никому не дано.

            Польщенный я довольно замолчал и замурлыкал от удовольствия. Признание Шушандры дорого стоит! Ванечка тут же сбегал за своей машинкой. Соседка аккуратно уложила раненного  в кузов, предварительно разместив там подушечку. В кабинку положила пакет с сухим кормом и немного витаминок для Гоши. Что же, на этот раз он их, действительно, заслужил.                                   Леший и Гоша молча встали и двинулись на выход... Мы все отправились их провожать.                                     

            Серая мордашка моего братца стала невероятно серьезной. Теперь передо нами стоял мужественный кот, готовый встретиться с любыми трудностями.          Я с трудом сдержал слезы — вся наша совместная жизнь мгновенно пронеслась перед глазами. Неожиданно вспомнилось, как мы вместе воровали витаминки. Пакетик с ними Хозяйка всегда прятала как можно выше. Гоша придумал, как достать. Он двигал табуреточку к стенке плечиком, а я помогал головой. Надо было видеть лицо Хозяйки, когда она увидела эту сцену...                                  

            А его постоянное внимание ко мне? Забота, которой меня окружал, и постоянно ласкал. Ведь в какое-то время ему удалось заменить мне родную мать. Да разве все расскажешь! По всей видимости, он испытывал те же самые чувства и несколько раз боднул меня головой в бок:                                                                       - Не переживай, брат! Мы же не навсегда уходим! А когда вернемся, вновь заживем, еще лучше, чем прежде!             

            Хозяйка и Соседка принялись целовать Гошу на прощание. Несколько слез капнули на его серую шкурку.           Когда объятия стихли, Гошка вдруг поинтересовался у Хозяйки:                                

            - Давно  хотел спросить, почему ты называешь нас так странно: Алюль и Бюлюль?

                        Надо сказать, меня это тоже волновало, но я как-то стеснялся спросить.       Хозяйка в ответ улыбнулась. Оказывается, в детстве мама ей читала осетинскую сказку о козе и козлятах, которых именно так звали.                                                            Прощание было недолгим. Шуша нас отчаянно торопила. Она очень боялась за Гаврюшу и постоянно кричала: быстрее! Быстрее!

            Вскоре компания исчезла в густых зарослях леса. А мы еще долго стояли и махали им на прощание руками. Даже Домовой с Эликом и те не хотели уходить... Они отошли и о чем-то пошептались. А потом Элик вдруг легко оторвался от земли и полетел. Мы никак не могли понять, что происходит.                   Из чащи вдруг донесся его писк:                                                                                            - Не могу так просто оставить друзей! Кто-то должен освещать ему дорогу в темноте и оберегать  от беды!

            Я облегченно вздохнул. Мне спокойнее от мысли, что рядом с Гошей будет Элик. Конечно, лучше, если бы Варфоломей изъявил желание. Но тот от своей бабки теперь никуда надолго не отходит. Говорит, что  они связаны с ней невидимой нитью и она без него совсем пропадет...

                       

***

Вместо эпилога.                                                                                                                 .                       Все это я написал, пока Хозяйка была в отъезде. Очень торопился к ее возвращению. Однако она, против ожидания, отнеслась к моему новому проекту как-то равнодушно. Сказала, что ей и без того дел много. А теперь я еще одно подбросил. Оказывается,  «Информационное агентство кота Марсика» разные серьезные дяденьки приняли на «ура!» и были готовы вложить деньги.

            А пока нам было велено передать подарки. Гаврюше и с Гошей  по мягкому диванчику, а нам с Шушей по домику, с той лишь разницей, что у моего крыша была голубая, а у нее красная.

            Очень здоровская штука — залазишь и спишь там, словно в своих отдельных апартаментах. Именно эта красная крыша и привлекла мой взор. А уж когда выяснилось, что мой будет стоять в зале, а жилище полосатой на веранде, где все обычно ужинают, вовсе решил — жилище Корнеевой мне подходит больше.

             Соседке это почему-то не понравилось. Она сказала, что я всегда занимаю те места, что нравятся ее девочке. На что я ответил — нечего выделываться! А то моду взяла, чуть что наряды меняет. Раньше какую-то аллергию придумывала, теперь о ней забыла. И что важно — это ее нездоровое увлечение своей особой всеми активно поддерживается.                                                   Взять, к примеру, Хозяйкиного кавалера. Я его поначалу очень уважал.  Особенно, когда проявил интерес к моему проекту т обещал помочь с раскруткой. Но когда он привез в подарок принцессе из Домодедова какое-то невероятно кружевное платье, в котором она стала похожей на взбитые сливки, стал мне совершенно безразличным. Так друзья не поступают, о чем и было объявлено. Кавалер не понял и долго удивлялся — чем мне не угодил?

            Зато Шундючка  с ним теперь лучшие друзья. Едва на пороге появляется, тут же спешит здороваться и начинает про меня разные небылицы придумывать. Лучше бы так новости для агентства собирала! Понимать надо — когда три сотрудника отсутствуют, работать требуется с утроенной силой.                    Хорошо еще, что кавалер к нам только в гости приезжает. Если бы жить переехал,  тогда было бы совсем невмоготу. Терпеть его да еще и с Корнеевой в придачу было бы очень сложно.

            Признаюсь честно, очень мне без брата и друзей плохо. Даже работа в агентстве не всегда радует. Когда бывает совсем скучно, начинаю грызть провода. Жаль, конечно, что Элика нет и свалить не на кого.

            Каждое утро на рассвете я ходу к порталу, что ведет в Заколдованный лес и громко зову брата: Гоша! Гоша!  В это слово я стараюсь вложить всю свою тоску о сером и всю свою любовь к нему!  В ответ всегда тишина... Но я никак не могу успокоиться и принимаюсь звать любимого друга: Гаврюша! Гаврюша! И вновь нет ответа...                                                                                                                        Не шлет своей весточки и Леший. Даже Русалка начала нервничать. Что уж тут говорить о Соседке с Хозяйкой!        Единственно, что немного успокаивает, так это новость, что принесла на хвосте сорока. Пип велел ей передать, что все, в том числе и Гаврюша, благополучно добрались до Велеса. А вот когда вернутся, он не знает. Велел терпеливо ждать. Вот и приходится мне молча страдать от одиночества и сознания, что меня никто не уважает и не понимает.

***

            Сегодняшнее утро не стало исключением. Я вновь вышел и принялся выть от тоски по своим друзьям. Услышав мои крики,  Хозяйка вылетела на мой плач. Посмотрев на ее лицо, подумал, что будет ругаться.              Однако она молча подхватила меня на руки и, прижимая к груди, отнесла в дом. На улице начинался дождь и ей, как она сказала, не хотелось, чтобы я промочил ноги и заболел.                                                                                                                                              По дороге  пыталась объяснить, что Гоша и Гаврюша находятся далеко, и  мой зов  не услышат. Я, как всегда, принялся доказывать свою правоту: а вдруг они заблудились и не могут выйти из Заповедного леса! Мой крик поможет им!            У Хозяйки на это имелся свой аргумент — Леший их обязательно выведет! 

            Я хотел было завыть в знак протеста, но потом раздумал.  В ответ Хозяйка принялась меня гладить. Через минуту движения стали слабеть. Несколько раз хлопнул ее лапкой по руке, желая напомнить о себе. Бесполезно. Взгляд ее был какой-то странным. Я решил проследить и тут просто не поверил своим глазам. На пороге кухни стоял Гошак. Поначалу подумал, что мне снится. Сколько раз уже было такое — вижу брата, а просыпаюсь, рядом никого! Но Георгий Кузьмич настолько реально сидел возле пустой тарелки и с такой тоской на нее смотрел, что мгновенно понял — подобного присниться просто не может.             Я покрутил головой по сторонам, в надежде увидеть Гаврюшу и счастливо засмеялся. Вот он! Сидит на подоконнике, жив, здоров и весьма упитан! Как всегда — в зубах у него цветы. Принес в подарок Хозяйке. За окном стоял Леший. Он помахал мне рукой и поспешил к себе в избушку, на прощанье показал знаками, что ждет нас к себе в гости.                                                 Когда Леший тогда нам предлагал ключ счастья, я плохо понимал, как следует правильно ответить. Потому-то и согласился с Шушей и не стал предлагать своего варианат. Если бы он сейчас задал этот вопрос, я бы не задумываясь ответил: счастье,  это когда все, кто тебя любят, оказываются вместе и больше никогда не расстаются. Вот что такое счастье!                                                                                                                     

Прочитано 144 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Добавить комментарий

Ваше мнение должно быть или доброжелательным, или никаким!
Если автор произведения не желает получать комментарии или прекратить дальнейшее обсуждение, он должен после текста произведения добавить следующую фразу: {jcomments lock}


Защитный код
Обновить

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Елена Раннева: не забыть язык детей

15.01.2018
Елена Раннева: не забыть язык детей

Публикацию подготовил Игорь Калиш Раннева Елена Алексеевна Елена Алексеевна Раннева до...

Десерт-Акция. Проза

Хороша ты зимушка-зима!

15 Январь 2018
Хороша ты зимушка-зима!

Вот и наступил Новый год! 1. 01 2018 – по новому стилю, а 13.01.2018 – по старому. Не будем зд...

Официальный портал Международного творческого объединения детских авторов " Дети Книги " © 2008
Все материалы опубликованные на портале "Дети книги" защищены авторским правом. Любые перепечатки только после согласования с администрацией и при условии ссылки на данный ресурс.
Логотип МТО ДА - автор Валентина Черняева, Логотип "Дети книги" - автор Елена Арсенина