Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

Красноярск, Москва, Минск. Наши встречи 18.05.18

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 18 Май 2018
Красноярск, Москва, Минск. Наши встречи 18.05.18

№101 Капли Солнца

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Вторник, 29 Август 2017 15:45
Оцените материал
(0 голосов)

Капли Солнца

Глава первая

Огненный камень и серый волк

Говорят: «Не имей сто рублей, а имей сто друзей». Кира когда-то тоже в это верила. И у неё на самом деле было много друзей – почти все одноклассники. Счастливое было время! Но однажды в классе появилась новенькая – Алина, и тогда Кира поняла, что друзей у неё не так уж и много. Эта Алина стала над Кирой смеяться:

– Ну и пугало огородное! Посмотри, на кого ты похожа! Волосы рыжие и короткие, как у мальчишки, одежда старая и помятая, лицо всё в веснушках, да ещё и не красишься совсем! И ты называешь себя девочкой? Да ты хуже дранного помойного кота!

И все в классе подхватили. Кира тогда на них сильно обиделась, но плакать не стала. Не была она плаксой. Но всем прямо так и сказала, что такие друзья ей больше не нужны. Никто, конечно, не расстроился:

– Да ты нам и сама не нужна, Пугало!

Кира посердилась немного, придумала всем одноклассникам обидные клички, а потом перестала обращать на них внимание. Зато она поняла, что «сто друзей» – это не очень хорошо. Попробуй ещё разбери, кто тебе настоящий друг, а кто тебя предаст при первой же возможности! А хорошо – это когда есть один друг, зато надёжный.

У Киры осталась одна подруга – одноклассница Аня. Она была тихоней и отличницей, поэтому многие в классе считали её занудой. Правда, смеяться над ней побаивались – однажды Аня сказала, что, если ей кто-то будет надоедать, она сделает так, что у него перестанут работать компьютер, телевизор и телефон. Одноклассники не знали, правда это или нет, но решили не проверять и продолжили смеяться у Ани за спиной. Больше всего её не любили за то, что она никогда не давала списывать.

– Могу дать переписать конспекты. Могу объяснить тему. Могу помочь с домашним заданием. Но списывать – это так глупо. Так вы ничему и никогда не научитесь.

Одноклассники и не хотели ничему учиться, они хотели только получать пятёрки, поэтому и злились на Аню. А Кира к учёбе относилась, как к спорту. Честно постараться и получить хорошую оценку приятно, этим можно гордиться! А если предмет скучный и стараться не хочется, то нечего туда и соваться. Тройки будет вполне достаточно.

Хотя Кира и Аня были совершенно разными по характеру, они никогда не скучали вместе. Аня знала много чего интересного, а Кира всегда придумывала весёлые игры.

Но однажды Кире пришлось немного поскучать. Они с Аней договорились встретиться в парке в девять часов утра, но родители задержали подругу дома. Кира ждала и не знала, чем заняться. Оставалось только слоняться по парку без дела.

А денёк был такой чудесный, погожий, солнечный, но не слишком жаркий. Всюду детвора играла в мячик, прыгала на скакалках, рисовала на асфальте. Весело было бы с ними поиграть, да только малыши они совсем, Кире с ними не интересно. А те, кто постарше, как назло на лавочках сидели и только с телефонами играли.

Кира устала ходить по парку и решила отдохнуть под своим любимым старым дубом. Постелила она на землю куртку, прислонилась к прохладному стволу. Посмотрела наверх, а там могучие ветки раскинулись и листвы видимо-невидимо. И свежо так, хорошо…

Всего на миг Кира закрыла глаза и не заметила, как задремала. А сон ей приснился страшный: будто старый дуб загорелся. Стоял он, объятый пламенем, посреди ледяного парка. Кира открыла глаза и чуть не подскочила от испуга. Она трусихой никогда не была, но слишком уж сон был реалистичным. Обычно во снах всё темно, размыто, нелепо, а под утро ещё и не помнится ничего. А тут Кира всё хорошо помнила, хотя очень старалась поскорее забыть. Особенно жалко девочке было старый дуб, не хотелось, чтобы он когда-нибудь сгорел.

Телефон Киры весело брякнул, сообщив о новом письме. Девочка обрадовалась, решив, что это Аня освободилась и уже собирается в парк. Но, прочитав сообщение, Кира выключила телефон и яростно бросила его в сумку. Опять реклама! И опять эти дурацкие «Пираты»! Киру уже несколько раз приглашали вступить в какую-то группу «искателей приключений». Вроде как эти «Пираты» боролись со скукой, а заодно и с несправедливостью. Но Кира уже слышала про них в новостях. Они то стены изрисуют, то в школе стёкла выбьют, то на детской площадке погром устроят. В общем, никакие это не «борцы с несправедливостью», а обыкновенные хулиганы!

Кира вздохнула и хотела ещё немножко вздремнуть, как вдруг увидела, что в траве что-то ярко сверкает, будто красный огонёк какой-то. Кира тут же подскочила и бросилась туда; вдруг и правда трава загорелась? Нет, оказалось, что это просто стекляшка на солнце сверкает. Маленький такой круглый камушек, красный, как смородина. Кира подняла его с земли, а он горячий был, наверное, на солнышке нагрелся. Долго смотрела Кира на камушек и не могла понять, что в нём такого необычного. Вроде простая стекляшка, а почему-то казалось, что она какая-то особенная. Как будто волшебная…

«Нет, Кира, это просто камень! Тебе уже почти двенадцать лет, стыдно в твоём возрасте верить во всякие чудеса», – строго сказала она себе и спрятала камень в карман, чтобы больше глупости в голову не лезли.

Тут вдруг ветер поднялся, чёрные тучи по небу погнал. Люди домой засобирались, и Кира подумала, что погулять сегодня уже не получится. Она написала Ане, что скоро дождь начнётся, и собралась идти домой.

Шла она по знакомой тропинке, как вдруг какой-то парень перегородил ей дорогу. Парень этот сразу Кире не понравился – улыбался он как-то злобно, как будто волк голодный скалился.

– Куда, девочка, собралась? – прорычал он.

– Куда надо, туда и собралась, – ответила Кира и назад немножечко отступила. – Я не знаю вас, дяденька, и разговаривать с вами не собираюсь.

– Будто нужно мне с тобой разговаривать! А ну отдавай алый камень!

А Кира совсем растерялась и про красный камушек позабыла. Сунула она руку в карман, сразу попался ей кошелёк. Она его резко вытащила да что есть силы в лицо хулигану швырнула, а сама помчалась прочь со всех ног.

Бежала она по парку, не оглядываясь. Хотя трусихой Кира не была, а понимала, что с таким бандитом ей одной не справиться. Да только на помощь позвать было некого – все уже по домам разбежались.

Добежала Кира до детской площадки. Ей оставалось только через дорогу перейти и в ближайший магазинчик забежать. И тут вдруг ноги как будто обо что-то запутались. Рухнула Кира, больно ударилась. Посмотрела назад, а вокруг песочницы песок был разбросан, и ноги её в этом песке увязли. И, пока Кира удивлялась и думала, как так получиться могло, сзади снова голос послышался:

– Не хочешь по-хорошему камень отдать, теперь получай!

– Да что за камень-то?! – не поняла Кира.

Но хулиган отвечать не стал. Он только расхохотался, а потом вдруг меняться начал. Руки у него вытянулись, на пальцах острые когти засверкали, лицо в зубастую морду превратилась. Смотрит Кира и глазам своим не верит, а перед ней волк стоит самый настоящий, серый, только огромный слишком. Попыталась Кира встать и почувствовала, что ногами пошевелить не может, как будто что-то их держит крепко-крепко.

«Неужели пропала? – испугалась Кира. – Неужели этот ненормальный волк меня слопает? Ещё и в песке увязла – так глупо! Так нереально! Вот Алинка смеяться будет!»

Тут Кира вдруг разозлилась сильно-сильно и как на волка закричит:

– Пошёл прочь!

И вдруг между ним и Кирой стена пламени появилась. Испугался волк и пустился наутёк. А Кира на пламя смотрела и ничего понять не могла. Откуда огонь взялся? Непонятно, откуда он взялся, но хорошо, что волка прогнал. А вот то, что этот огонь разрастаться начал – это уже совсем нехорошо! Так ведь и весь парк сгореть может!

Вспомнила Кира про свой страшный сон и поняла, что, если ничего не сделать, то дуб скоро на самом деле загорится. Надо было пожарных вызывать. Полезла Кира в карман за телефоном и почувствовало, как руку что-то обожгло. Быстро вывернула карман, всё оттуда вытряхнула и увидела красный камушек, который сегодня утром нашла.

– Так вот, за чем это оборотень охотился, – поняла девочка. – А камень-то, похоже, непростой. Неужели это из-за него тут всё загорелось?

Подняла Кира камень осторожно, чтобы не обжечься, и тихонько сказала ему:

– Эй, камушек, спасибо тебе за огонь, но убери его, пожалуйста!

Огонь сначала немножко поутих, а затем снова вспыхнул. А Кира в этот миг как наяву Алинку увидела и всех своих друзей, которые ненастоящими друзьями оказались. И снова злость в душе появилась, будто огонь изнутри обжигать начал. Вот бы Алинка сейчас здесь оказалась, вот бы она испугалась, если бы Киру увидела! Плакать бы начала: «Прости меня, милая Кира, я больше никогда так не буду, только не сжигай меня, пожалуйста!» А Кира её, может быть, и простила бы, а, может быть, и нет…

Вдруг Киру как током ударило, и она сама себя испугалась. Да как можно о таком думать, как можно так сердиться? Алина, конечно, противная, но такого она не заслужила! Стала Кира стараться свою злость утихомирить, а пламя в это время то утихало, то ярче разгоралось. И Кира со своими чувствами никак справиться не могла. Вроде головой она понимала, что так злиться нельзя, а сердце всё равно от ярости горело и не хотело голову слушать.

Наконец вспомнила Кира про Аню, про настоящую подругу, и на душе как-то светлее стало. Пламя быстро угасать начало и, в конце концов, потухло. Вздохнула Кира и заметила, что снова может нормально двигаться. Встала она с земли, отряхнулась, и побрела быстрее домой, пока ещё чего не вышло.

По дороге Кира думала, что об этом никому рассказывать нельзя – не поверят. Она и сама не могла поверить в то, что всё это на самом деле случилось. Сначала она подумывала о том, что из-за камня все неприятности начались, поэтому лучше его выбросить. Но потом поразмыслила ещё немного и решила, что лучше его с собой носить и никому не показывать. Вдруг злой волк опять нападёт? Камень Кире хотя бы поможет с ним справиться. Да ещё, если этот негодяй всё-то красную стекляшку получит, он тогда таких дел натворит…

Глава вторая

Пираты, щенки и ведьма-отличница

Бабушка всегда говорила: «Кто рано встаёт, тому Бог подаёт». Вот и Аня каждый день вставала в шесть часов утра, поэтому до школы всегда успевала умыться, одеться, расчесаться, позавтракать, ещё раз прочитать то, что задали на дом, и помочь бабушке. Огорчало только одно – мама с папой даже в столь ранний час не всегда были дома, и Ане редко удавалось с ними увидеться. Но Аня не грустила, у неё не было времени грустить.

В этот день на завтрак она съела овсянку с вареньем и выпила какао. Затем помыла посуду и решила помочь бабушке на огороде; семья Ани жила в частном доме и во дворе они выращивали разные овощи, ягоды и яблоки. Бабушка как раз собирала яблоки, и Аня поспешила ей на помощь.

– Отдохни, бабуль, – посоветовала она. – Тебе незачем переутомляться.

– Что я, по-твоему, совсем развалина? – проворчала бабушка, однако тут же улыбнулась. – Пока тут работаю, мне земля силы даёт. Что может быть полезнее труда и свежего воздуха?

Аня подумала и сказала:

– Наверное, только наши чудесные яблочки. Они ведь волшебные, правда?

На вкус яблоки на самом деле были волшебными, с приятной кислинкой. Аня решила взять с собой немного в школу, чтобы угостить друзей. Она набрала небольшое ведёрко и понесла в домик, а по дороге повторяла про себя формулы по алгебре. Так она задумалась, что споткнулась и выронила ведёрко из рук. Яблоки тут же по земле рассыпались.

– Что же ты, опять замечталась? Не ушиблась?

– Нет, бабуль! Всё в порядке! – ответила Аня и принялась собирать яблоки.

Подняла она последнее яблочко, а под ним блестит что-то. Аня присмотрелась, а это оказался камушек синий, будто стеклянный. На нём капельки утренней росы сверкали. Аня подняла этот камушек и в ведёрко положила. Решила его потом изучить, на перемене. Вместе с яблоками в портфель сунула да и забыла про него, пока до школы дошла.

Кира сегодня была сама не своя, как будто не выспалась. Что-то её беспокоило. Аня пыталась спросить, да Кира лишь улыбалась и говорила, что все путём.

– Привет, Пугало, как поживаешь? – ехидно спросила Алина и присела на край парты Ани и Киры.

– Здесь тебе не скамейка! – разозлилась Кира и столкнула Алину с парты.

– Ой, как грубо! Ты точно девочка? Девочки себя так не ведут! Хотя, мальчики тоже так себя не веду. А ведут себя так… – она приложила пальчик к губам и задумалась. – О, я знаю, кто так себя ведёт! Обезьянки! Кира, ты макака!

– Закрой клюв, глупая кряква, а не то…

Очевидно, Кира уже собиралась подняться с места и толкнуть Алинку посильнее, но внезапно остановилась, выдохнула и уселась обратно.

– Впрочем, крякай, сколько хочешь, – спокойно сказала она, отвернувшись от Алинки. – Мне плевать на твои глупости.

Алина сначала удивилась, а потом продолжила над Кирой издеваться. Да только та учебник открыла и стала читать, а на Алинку даже не взглянула.

– Что, поучиться решила, макака? Это правильно, а то ты такая тупая, что аж стыдно с тобой в один класс ходить! Хотя для макаки ты довольно умная. Вон, даже книжку смогла открыть!

Но Кира продолжала спокойно читать дальше.

– Это тебя, наверное, Анечка научила книги открывать, – продолжала Алинка. – Да-да, Аня у нас умница. Она тебя ещё потом научит к учителям подлизываться, ты тогда вообще отличницей станешь!

Какие-то глупости Алина сочиняла. Аня никогда к учителям не подлизывалась! Ну и ладно, пусть сочиняет, если ей так нравится. Что на неё время тратить?

– А вообще вы – идеальные подружки, – пропела Алина сладким голоском. – Аню раньше, наверное, часто обижали, а теперь она за твоей спиной прячется.

– Никто меня не обижал, – спокойно ответила Аня.

Алина уже начала её раздражать. Аня с Кирой тут читать пытаются, а она всё какие-то глупости несёт.

– Вот как? Ну, тебе, наверное, всё равно было грустно, что с тобой никто не дружит. Представляешь: все девочки общаются, болтают, смеются, а ты сидишь тут одна со своими книгами. И никто с тобой поговорить не хочет, потому что ты скуч-на-я!

Аня ничего не ответила и ни капли не расстроилась из-за того, что с ней не говорят такие девчонки, как Алинка. Ей самой казалось скучным целыми днями обсуждать только мальчиков, наряды и какие-то сериалы про любовь. А вот с Кирой было что-то не так. Она как будто продолжала читать книгу, а сама вся покраснела от злость, а волосы у неё будто ещё более рыжими стали и шевелиться начали.

– Как хорошо, что Кира решила с тобой подружиться. Она ведь на самом деле тебя ценит, хоть ты и скучная и поговорить с тобой не о чем. Нет, она ценит тебя за другое. За твои превосходные оценки, за твои идеальные контрольные, за твои чудесные домашки…

– Замолчи, дура!

Кира не выдержала и вскочила, отшвырнув стул в сторону. Она замахнулась кулаком на Алинку, а та сразу сделала испуганные глазки и запищала:

– Ой, спасите! Кира с ума сошла!

Аня уже сама вцепилась в Киру, чтобы её остановить. Если начнётся драка, то учитель потом Киру накажет, а Алину пожалеет, хотя она сама к Кире лезла и на неприятности нарывалась. Но Кира всё равно ударить Алину не успела. В этот момент на соседнем ряду вспыхнуло пламя. Все, кто сидел поблизости, тут же испуганно закричали и отшатнулись. А Алинка сначала глазами хлопала, а потом как заверещит:

– Это же моя сумочка! Новая! Караул!!!

Прибежали учителя, сумку потушили, всех детей из класса во двор вывели, а потом ещё и всю школу эвакуировали. Стали разбираться: как такое могло произойти. Алинку долго допрашивали.

– Что же там такое в твоей сумочке было, что она сама загорелась? Уж не зажигалка ли?

– Нет, что вы! Зачем мне зажигалка?

– Может быть, спички?

– Конечно, нет! Какие спички?! Нет-нет!

Учителя ей не поверили и сами сумочку осмотрели. Странно, но сумочка совсем немного обгорела и то только снаружи. Алина, конечно, плакала, что такая дорогая вещь испортилась, что теперь её только выбросить можно. Хотя на самом деле можно было сумочку подремонтировать. Пусть она бы уже не была такой модной, но выглядела бы вполне прилично, и носить её можно было бы ещё долго.

Так учителя ничего в сумочке не нашли. Стали всех учеников шестого «А» допрашивать, но никто не знал, как всё случилось. А, когда пришла очередь Кира, та только пробормотала:

– Ничего я не знаю. Мне нехорошо, можно, я домой пойду?

Учительница потрогала ей лоб и покачала головой.

– Да у тебя температура! Сейчас отведу тебя в медпункт и позвоню твоим родителям!

И Киру увели, а Аня так и не поняла, что произошло. Ещё утром Кира была здоровой и бойкой, только волновалась о чём-то. А потом вдруг ни с того ни с сего заболела. Но, если подумать, она сегодня вела себя очень, очень странно. Пока Алинка над ней смеялась, сидела и читала учебник, хотя раньше никогда учёбой не интересовалась. И почему Кира не оттолкнула Алинку сразу, как делала это раньше, почему старалась сделать вид, будто её не слышит?

«С ней точно что-то не так, – поняла Аня. – Ну вот, а я даже не успела её яблочком угостить. Тогда после уроков зайду к ней домой и узнаю, как её здоровье».

Остальные уроки и перемены прошли без приключений. Алина ныла из-за испорченной сумочки, а её лучшая подружка Инна старалась держаться подальше, боясь, что рядом с Алиной может ещё что-нибудь загореться. Остальные старались понять, как это произошло, поэтому на переменах в классе стоял страшный шум, да и на уроках учителям приходилось успокаивать детей.

Ане самой было интересно, как такое могло случиться. Никакого логического объяснения она найти не смогла. Учителя уже проверили сумку и ничего там не нашли. Если только кто-то из одноклассников поджёг, пока Алина ссорилась с Кирой… Да, такое возможно. Тогда бы Алинка ничего не заметила, а хулиган, конечно, ни в чём бы не признался.

«Алина ничего не видела, но другие в классе должны были это заметить. Однако учителям никто ничего не рассказал, – вспомнила Аня. – Значит, почти весь класс в этом участвовал. Вот как, они, оказывается, любят нашу звезду Алиночку!»

Всё это было похоже на правду, но оставался ещё один вопрос. А почему тогда сумочка почти не обгорела?

Вот последний урок закончился. Учительница попросила Аню доску протереть. Аня доску протёрла и пошла в соседний кабинет тряпку мыть – там как раз раковина была. Не оставлять же тряпку грязной!

Открыла Аня кран, и, как только до воды дотронулась, так сразу будто в сон провалилась. Перед глазами у неё стали возникать картинки. Вот три мальчика и две девочки идут за гаражи, что неподалёку от школы стоят. Вот за гаражами маленькие щенятки тявкают. Вот один из ребят берёт палку и со всей силы по щеночку колотит.

Испугалась Аня и тут же очнулась. Снова увидела она раковину, прозрачную воду, бегущую из крана, и мутную воду, стекающую с тряпочки. Аня быстро тряпку домыла, на место вернула и скорее домой засобиралась. Не нравилось ей всё это, уж слишком много странных событий сегодня произошло! Лучше домой вернуться и там до завтрашнего дня тихо посидеть, а завтра всё должно стать нормальным, как раньше было. Завтра уже сумочки гореть не будут, а Кира придёт в школу весёлая, бодрая и здоровая.

Вышла Аня во двор, хотела домой пойти и вдруг увидела, как мимо неё ребята с палками идут, а с ними старшеклассница какая-то и Алинка. Свернули они к западным воротам, а оттуда – прямо за гаражи.

Вспомнила Аня своё видение и решила осторожно за этой компанией проследить. Она, конечно, в видение не особо поверила, но слишком уж много совпадений было. Что, если они на самом деле хотят на щеночков напасть?

Подошла она к гаражам, а школьники были так увлечены, что совсем её не заметили. По земле испуганно метались трое щенят, стараясь увернуться от свистевших над их головами палок. Все пути к отступлению малышам мальчишки перекрывали. Один из зверят совсем уже из сил выбился и рухнул на землю, жалобно скуля. Ближайший мальчишка расхохотался и палкой сильнее замахнулся. Аня уже хотела подбежать, остановить его, но тут вмешалась старшеклассница.

– Стоп, Косой! Так дело не пойдёт!

Аня уже было обрадовалась, что хоть кто-то в компании остановил это безумие, но старшеклассница продолжила:

– С ними ещё можно позабавиться! Дайте малявкам передохнуть, а потом привяжите их к забору на короткие верёвки. Будем кидать в них камнями.

– Да! – поддержала её Алинка. – Кто больше попадёт, тот получит приз!

«Да они с ума сошли! – испугалась Аня. – Щенята ведь погибнут! Зачем они так?!»

А щенки тем временем в угол забились и друг дружке прижались, словно в один комочек собрались. И все от страха мордочки прятали. Жалко было Ане щенков, но с такими хулиганами она одна справиться не могла. Только своему другу Мише из восьмого «Б» сообщение послала, хотя знала, что он сюда из школы добежать не успеет. Делать было нечего, оставалось только самой к этим хулиганам выйти.

– Эй, вы зачем щенков мучаете? – спросила она, стараясь, чтобы её голос звучал бойко.

Тут все в её сторону повернулись и злобно посмотрели. Ане страшно сделалось. Вот бы тут было Кира, она бы знала, что делать! Но сейчас не было смысла об этом жалеть, нужно было самой щенков спасать.

– О, какие люди! – рассмеялась Алина. – Это же Анечка, наша умница! Что в таком месте забыла, деточка?

– Да, чего тебе надо? Мы просто развлекаемся! – заявил один из парней.

– Что тут такого? – поддержал его друг.

– Вы издеваетесь над беззащитными, – ответила Аня и указала на перепуганных щенков. – Неужели вам их не жалко?

Ребята чуть не покатились со смеху.

– Это же всего лишь жалкие шавки! Глупые дворняги!

– Но это не значит, что они не чувствуют боли! Разве вам бы понравилось, если бы вас колотили палками и камнями?

Все снова расхохотались, а старшеклассница снисходительно сказала:

– Слушай, деточка, эти щеночки миленькие, пока они маленькие. Как только они подрастут, сразу же станут злыми-презлыми бродячими собаками. Они будут ходить по улицам и нападать на людей. Знаешь, собаки иногда загрызают детей насмерть. Мы не делаем ничего плохого, просто защищаем наш город.

Но Аня не поверила ни единому слову. Она видела, с каким удовольствием хулиганы издевались над щенками. Она понимала, что они делают всё это не ради того, чтобы защитить город.

– Но в нашем городе собаки ещё никого не загрызли!

– Вот именно, что пока.

– Скажи «спасибо» нам! – выкрикнул старший из ребят. – Мы частенько избавляемся от подобного мусора! На днях одну шавку отравили, кажись, мать этих щенят!

– Видишь, эти дворняжки никому не нужны, – презрительно сказала старшеклассница. – Они всю жизнь будут страдать, а потом просто погибнут. Оставлять их в живых – это жестоко.

Аня уже сама хотела ударить эту злобную девушку палкой. Оставлять этих щенят в живых – жестоко, а издеваться над ними – не жестоко?!

– Если тебе на самом деле жалко, то возьми их домой, приведи в порядок и найди им хозяев!

– Ты просто глупый ребёнок. Ну, возьму я этих щенят, а дальше что? По улицам бродят сотни таких же дворняжек. Добрых рук на всех не хватит, знаешь ли. Единственный способ защитить город – это уничтожение подобного мусора.

Она кивнула своим друзьям, и те схватили щенят за шкирки.

– Да, вы правы! – согласилась Аня. – Нужно уничтожить мусор! И, прежде всего, нужно уничтожить тот мусор, который выбрасывает на улицу животных, как ненужные вещи!

Все застыли удивлённо глядя на Аню. Аня и сама испугалась своих слов, она обычно не говорила такие жестокие вещи. Но сейчас она была так зла на этих хулиганов, что с трудом сдерживалась, чтобы не сказать им ещё много чего страшного и жестокого.

– Хе, вот это да, – выдохнул парень, выронив из рук щенка. – А с виду такой ангелочек, а такое говорит…

– О, да она ненормальная, – присвистнул второй.

– Девочка, обратись к психиатру, – равнодушно произнесла старшеклассница.

Однако кое-кого речь Ани не позабавила, а просто вывела из себя. Третий старшеклассник надулся и покраснел, как помидор.

– О, похоже, я тебя чем-то задела, – улыбнулась Аня. – Неужели ты зверюшку из дома выгнал?

– Заткнись, тупица! – закричал на Аню хулиган. – Ты ничего не понимаешь! Ты не смеешь называть меня мусором! Они всего лишь тупые животные! Почему мы должны о них заботиться?! А мы «Пираты»! Не стой у нас на пути! Убирайся!!!

Аня была готова к тому, что этот мальчишка не выдержит и поколотит её, но отступать не собиралась. Она должна была выиграть ещё немножко времени, должна была дождаться Мишу, должна была спасти щенков.

– Да, убирайся! – велела Ане девушка. – Чего ты от нас хочешь? Мы просто развлекаемся и никому не мешаем!

– Нет, я не уйду! Не могу смотреть, когда кто-то издевается над слабым!

– Раз не можешь смотреть, то и не смотри, тебя никто не просит! Что, так сложно пройти мимо? Что ты такая тупая, лезешь не в своё дело?! Получить хочешь, а?

– Нет, ничего вы мне не сделаете, – усмехнулась Аня. – Если попробуете напасть на меня, я вас прокляну. Я сломаю вам все телефоны или сделаю ещё что-нибудь похуже.

– Ой, да в эти сказки уже никто не верит! – отмахнулась Алина.

– И напрасно, Алина! Неужели забыла, что сегодня стало с твоей сумочкой?

План словно сам рождался в голове Ани. Она знала, что всё это звучит очень глупо, она понимала, что на самом деле ничего не сможет сделать этим хулиганам, она видела, что ей никто не верит. Но, если удача хоть немножко улыбнётся ей, если хулиганы послушают её ещё чуть-чуть, может быть, ей удастся увлечь их своей чудесной сказкой.

– При чём тут моя сумка? Уж не хочешь ли ты сказать, что подожгла её? И как же ты это сделала, находясь так далеко?

– Очень просто, – спокойно ответила Аня. – Я ведьма. Знаю, вы мне не верите, но я умею творить разные чудеса. Как думаете, почему я так хорошо учусь? Да я бы ни за что не стала зубрить всю эту муть! Но у меня есть дар, поэтому я всегда правильно отвечаю на уроках.

Старшеклассники всё ещё смотрели на Аню с недоверием. Алина тоже пыталась выглядеть спокойной, но Аня заметила, как она побледнела.

– Твоя сумочка загорелась, когда ты обзывала нас с Кирой, – продолжала Аня. – Причём именно тогда, когда ты говорила про меня разные гадости. И, пока Кира глупо махала кулаками, я читала заклинание.

– Ты врёшь, ничего ты не умеешь! – нервно хихикнув, сказала Алинка.

– Да? Тогда как ты объяснишь этот случай с сумочкой?

Алина молча попятилась и спряталась за спинами парней. Те тоже недоумённо переглядывались и что-то спрашивали друг у друга.

– Что ж, если ты на самом деле ведьма, то докажи! – велела старшеклассница. – Если сможешь, то мы отдадим тебе этих шавок. Но, если ты нас обманула, мы вытряхнем твой рюкзак и возьмём всё, что нам понравится.

– Хорошо, – согласилась Аня. – Но для магии нужно время. Дайте мне пять минут…

– У тебя пять секунд. И если ничего не произойдёт, ты заплатишь за это.

«Слишком мало! – пронеслось в голове у Ани. – Нужно продержаться ещё минуточку!»

– Ладно, – сказала она, снимая со спины рюкзак. – Сейчас вы пожалеете о том, что творили зло. Вообще-то бабушка запрещала мне использовать тёмную силу, но ничего не поделаешь.

Аня расстегнула рюкзак и стала разбрасывать по земле яблоки. Мальчишки захихикали, а старшеклассница лишь хлопнула себя по лбу. Куда делась Алинка, Аня не знала. Наверное, незаметно сбежала, пока все смотрели на Аню.

– Вот это, – сказала Аня, достав из рюкзака чёрную потрёпанную тетрадку, – книга самых тёмных заклинаний! Сейчас я впишу сюда ваши имена, и тогда явится Дух Тьмы. Он будет преследовать вас всю оставшуюся жизнь и…

– Мне жаль, но время вышло, – перебила Аню девочка. – Не расстраивайся, у тебя получилось неплохое шоу. Мне кажется, оно заинтересует кого-нибудь, например, школьного психолога. А теперь давай сюда сумку!

– Сумку? Да забирай! – сказала Аня и что есть силы треснула сумкой по голове старшеклассницу.

Как раз в этот момент Миша появился. Он так внезапно на хулиганов набросился, что те ничего не поняли, испугались, споткнулись на рассыпанных яблоках и попадали друг на друга. А старшеклассница, как настоящий лидер, первая наутёк пустилась с воплями:

– Это Дух Тьмы! Спасите!!!

Мальчишки с «Духом Тьмы» знакомиться не захотели и тоже поспешили унести ноги, как только смогли подняться и перестали на яблоках падать. Аня не ожидала, что все они так легко разбегутся.

– Вот ведь трусы, – фыркнул Миша. – Только маленьких щенков обижать умеют, на меня вчетвером напасть побоялись. Но хорошо, что драться не пришлось. С ними, кажется, девушка была.

– Это не девушка, а злобная хулиганка, – ответила Аня, подобрав сумку. – Спасибо, что выручил.

– Теперь этих щенков нужно в клинику отвезти, – подумав, сказал Миша.

Щенки были напуганными, поэтому пищали, дёргались и старались выскользнуть у Ани и Миши из рук. Кое-как донесли малышей до ветеринарной клиники. Врачи их осмотрели, сказали, что ничего страшного с ними не случилось, и разрешили оставить щенков в клинике на пару дней.

– Теперь им нужно найти хозяев, – сказала Аня Мише. – Они не выживут на улице одни. Те хулиганы отравили их маму.

Миша что-то тихо прорычал, а потом грустно сказал:

– Я не смогу их взять. У нас и так уже две собаки и три кошки.

– Возьми их хотя бы на недельку! – попросила Аня. – Мы обязательно найдём им хозяев! Нам ещё Кира поможет!

Тут она вспомнила подругу и все те чудеса, что случились за сегодняшний день: странное поведение Киры, горящую сумку и видение, которое оказалось правдивым. А, если видение оказалось правдивым, то выходило, что Аня на самом деле ведьма? Может быть, тогда и сумку она подожгла, только сама не заметила?

«Нет, это всё были лишь совпадения, – успокаивала себя Аня. – Сейчас я вернусь домой, туда, где ничего странного не произойдёт. А завтра будет ещё один обычный, спокойный денёк».

Наконец Аня пришла домой. Разулась она, повесила рюкзак, переоделась в домашнее, собралась помыть руки перед ужином. Только кран открыла, только воды коснулась, как новое видение перед глазами возникло. Увидела Аня разрушенный город. Там, где дома стояли, только камни теперь лежат. Все дороги перерыты, все деревья переломаны. И на улицах – ни души.

Открыла Аня глаза и от раковины отшатнулась. Долго она так стояла, на воду смотрела и думала.

Что же это получается? В прошлый раз у Ани видение было, и оно сбылось. Значит, и это видение должно сбыться? Значит, её родной город на самом деле разрушат?!

Глава третья

Светофор, аптека и Капли Солнца

«Любопытство глупца сгубило, а умного – обогатило», – Мила как-то услышала это в детстве, поэтому всегда была любознательной девочкой. Всё ей было интересно: и как солнце светит, и почему снег холодный, и сколько звёзд на небе. И особенно было ей интересно узнать, есть ли на других планетах люди и как они живут. И вот тринадцать лет ей выпал такой шанс.

Вот подошла как-то Мила к дороге и стала смотреть, как мимо туда-сюда железные штуки носятся. Вроде как, машинами называются. Они, кажется, людей перевозят, только ездят сами, без лошадей и без пегасов. Интересные были машины, яркие. Вот только ездили они слишком быстро, Мила их толком рассмотреть не успевала. Да и на другую сторону дороги нельзя было перебраться.

Стояла Мила и думала, что делать. А рядом с ней другие люди стояли, видно, тоже боялись через дорогу идти.

– Как же нам на другую сторону перебраться? – спросила Мила у одного мальчика.

– Ты что, совсем глупая? – удивился тот. – Светофор же есть!

– Вася, как грубо! – сказала мальчику бабушка, а затем улыбнулась Миле. – Видишь, девочка, там светофор стоит? Вот как зелёный свет загорится, так можно будет идти.

– Где-где загорится?

– Вон на том светофоре.

Посмотрела Мила туда, куда бабушка показала. Видит: на другой стороне дороги стоит высокий столб, наверху столба – коробочка чёрная, а на этой коробочке кружочек красный светится. Вдруг загорелся под красным кружочком жёлтый, и машины сразу все остановились. А потом вместо красного и жёлтого засиял зелёный кружочек в самом низу коробочки. И тогда все люди оживились, через дорогу переходить стали. Мила за ними пошла.

«А ещё говорят, что на Земле волшебства нет, – подумала она, идя через дорогу и внимательно разглядывая машины. – Красота-то какая, настоящее волшебство! И лошадок мучить не надо, сами едут ведь. А эти цветные кружочки просто загляденье! Вон они, опять меняются. Нам на Лучезарной тоже нужно несколько таких поставить на главной площади и включать их зимой по вечерам. Тогда снег так сверкать будет…»

– Эй, чего встала?! Не видишь, красный свет горит?!

– Ненормальная! Под машину хочешь?!

Тут на Милу из машин кричать стали, и она побыстрее на другую сторону перебежала.

«Наверное, я что-то не так сделала, – догадалась Мила. – Красный свет… Может быть, когда горит красный, по дороге идти нельзя? Да, наверное, так. Но всё-таки, это было не очень-то вежливо, – подумала она, почувствовав укол обиды. – Они могли бы просто объяснить мне это, а не кричать так грубо? Неужели дедушка был прав, когда говорил, что земляне хуже вампиров?»

На другой стороне дороги Мила обнаружила лес, правда, совсем маленький. Она подумала, что неплохо было бы набрать в этом лесу ягод, но, сколько она не искала, так ни одного куста и не встретила. Тогда она решила подойти к одной женщине, которая выглядела хоть и не очень приветливо, но всё же дружелюбнее вампиров.

– Подскажите, пожалуйста, где поблизости можно достать еду?

Женщина немного удивилась, а затем показала Миле на маленький домик с большим окошком. Подбежала Мила к окошку, заглянула и говорит:

– Здравствуйте! Дайте мне, пожалуйста, покушать!

– Чего тебе, деточка? – сонно отвечала полная тетушка, отложив на столик книжку.

– Чего-нибудь покушать. Я с утра сюда прибыла и ничего не ела. Знаю, нельзя так забывать о еде, но я очень спешила, ведь в первый раз я прыгнула не туда, и мне пришлось возвращаться на Землю, а по дороге я съела всё, что брала с собой…

– Девочка, – хмыкнула тётушка. – Выбирай, что хочешь купить, и оплачивай. Некогда мне твои сказочки слушать!

– Ладно, – смущённо сказала Мила. Похоже, на этот раз ей снова попалась недружелюбная тётушка. – Тогда мне вот этот… эм… – Мила пригляделась к картинке с какой-то булочкой, пытаясь разобрать надпись. – Курысын, пожалуйста!

– Круассан, – проворчала женщина. – С вас двадцать рублей.

– Чего двадцать? – не поняла Мила.

– Рублей, – сквозь зубы процедила женщина.

– А если у меня нет этих… рублей?

Женщина закатила глаза, сердито фыркнула и что-то пробормотала себе под нос. А затем она куда-то за спину Милы посмотрела и крикнула:

– Молодой человек, подходите, спрашивайте! Что вам угодно?

Сзади какой-то парень подошёл и Милу слегка плечом оттолкнул.

– Да, подходите, подходите! – улыбалась женщина. – А ты иди отсюда, бестолковая девчонка!

Поняла тогда Мила, что лучше на самом деле поскорее уйти. Еды ей, похоже, женщина просто так не даст и на ракушки не обменяет. Тут, похоже, какие-то «рубли» вместо ракушек. Мила спрашивала у прохожих, где взять эти рубли. Те, что не смеялись над Милой, советовали ей попросить у родителей. Но Мила точно знала, что у её мамы и папы этих рублей нет и никогда не было. А кушать уже сильно хотелось. И как быть?

Наконец один человек сказал Миле:

– Если ты деньги клянчишь, то даже не мечтай! Иди лучше в церковь, может быть, там тебя, попрошайку, накормят!

Но Мила не знала, где церковь искать. Стала снова у людей спрашивать.

– Перейдёшь через дорогу, повернёшь направо, пройдёшь немного и увидишь крест.

Мила сделала всё так, как ей сказали, и нашла! В одном из огромных каменных домов было много-много дверей, а над каждой дверью разные надписи и картинки. И над одной из этих дверей светился красный крест.

«Крест – это церковь, – вспомнила Мила. – А почему он красный? Туда нельзя заходить? Нужно ждать, пока загорится зелёный?»

Долго ждала Мила, но зелёным крест не становился. А мимо люди ходили странные. Многие из них, похоже, были бедными – носили они рванную одежду. У одной девушки на штанах уже все коленки протёрлись. А ещё перед этой девушкой маленькая лисичка на верёвочке бежала.

«Зачем она лису приручила?» – удивилась Мила.

Лисичка тоже какой-то странной была: пушистая слишком и хвостик крючком. Вот привязала девушка лисичку к столбу, поднялась по лестнице и открыла дверь в церковь.

– А разве можно туда заходить? – удивилась Мила.

– Ну да, здесь открыто. Ты что, не видишь?

– Но здесь же красный свет горит!

– И что? – не поняла девушка. – Тут всегда так. Тебе-то какое дело?

– Простите, я сюда только сегодня утром прибыла и ничего не ела, – честно сказала Мила. – И теперь я хочу попасть в церковь, мне сказали, что там мне могут дать еды.

– Ну так и иди в церковь, – раздражённо ответила девушка.

– А это разве не церковь? – спросила Мила, удивлённо глядя на крест.

– Нет! Это аптека, дурья твоя башка!

– Аптека…

Мила удивлённо посмотрела на крест и подумала, что это неправильно, делать один и тот же знак на разных заведениях. Если уж крест – это церковь, то незачем вещать его над входом в другое место, иначе люди будут путаться!

– А в аптеке тоже дают еду тем, у кого нет рублей? – с надеждой спросила Мила.

– Чего-о? – протянула девушка. – Конечно, нет! С чего ты вообще это взяла?

– Просто я подумала, что вам тоже нужна еда.

– Я что, похожа на нищую?! – сердито спросила девушка.

– Да, – снова честно ответила Мила. Она всегда отвечала честно и не любила лгать.

Девушка почему-то разозлилась ещё сильнее и стала кричать какие-то непонятные слова, наверное, волшебные. Мила не стала дожидаться, когда эти неизвестные заклинания сработают, и решила убежать.

Вечерело. Мила не знала, куда идти, поэтому снова поплелась в лес. Она села на лавочку и грустно посмотрела на прохожих – людей, внешне так похожих на её саму. И так похожих на вампиров характером!

«Но не все же такие! – попыталась успокоить себя девочка. – Та бабушка, что про цветные кружочки рассказала, была доброй».

В животе снова заурчало. Похоже, сегодня Мила не сможет найти не только камни, но и еду.

«Сама виновата, не нужно было ошибаться с расчётами! И вообще, всё не так уж плохо! Сегодня я узнала много нового. Я увидела светофор и машины. Я узнала, что землянам нужны какие-то рубли, чтобы получить еду. Интересно, как выглядят эти рубли? Может быть, если бы я знала, я бы уже давно их нашла? Спросить у кого-нибудь… Нет, меня опять будут ругать! Лучше подойду к тому домику с едой и посмотрю, что другие люди дадут той тётеньке. А пока нужно что-нибудь придумать, а то желудок совсем испортится!»

Мила достала из кармана маленький жёлтый камушек и, закрыв глаза, крепко сжала его в руках. По телу разлилось тепло и Миле показалось, будто мама прижала её к себе. Когда девочка открыла глаза, она снова услышала урчание живота. Камень не мог избавить её от голода. Зато он восстановил силы, а то у Милы уже голова кружиться начала.

Посмотрела Мила на камушек, а он тихонечко так светился, словно маленькая звёздочка. Стала Мила вспоминать, как она на Землю попала.

Как-то утром гуляла она по лесу и случайно забрела на полянку, которой раньше не видела. А в центре полянки старенькая бабушка в красном плаще стояла и руками размахивала. Стало Миле интересно, притаилась она за деревцем, а то вдруг бабушка её увидит и прогонит!

Вот взмахнула старушка руками, и из-за облачков солнышко выглянуло и всю полянку осветило. Снова взмахнула старушка руками, и из одного облачка дождик пошёл прямо над полянкой. Испугалась Мила, а потом смотрит: ни одна-то капелька на неё не попала. Миле ещё интересно стало, зачем эта бабушка так с погодой играет? Может быть, ягоды какие-нибудь выращивает или травы лечебные?

А тем временем солнечные лучи так в капельках заиграли, что над полянкой радуга появилась. Старушка рукой радугу за хвостик схватила и принялась как будто в клубочек сматывать. Мила смотрела и диву давалась, никогда прежде она такого не видала, даже деревенская знахарка не ведала подобного волшебства. А радуга всё бледнее и бледнее становилась и, наконец, совсем растворилась в воздухе.

Тут и дождик закончился, и солнышко спряталось, и небо потемнело. У старушки в руках остался шарик сияющий, тот, что она из радуги сотворила. Вдруг бросила колдунья шарик на землю, и раскололся он на несколько кусочков, а кусочки эти во все стороны разлетелись. Мила даже глазом моргнуть не успела, как вспыхнули маленькие звёздочки и тут же исчезли.

И сказала тогда старушка:

– Летите, Капли Солнца, к далёким звёздам! Несите в себе силу великую и поделитесь ею с каждым, кто найдёт вас! А тот, кто все капли воедино соберёт, будет самим солнцем избран. Станет он царём Лучезарной!

Испугалась тогда Мила. Не знала она, что тут такое великое дело делается. Решила она, что лучше домой уйти – не место ей здесь, простой девочке.

– А ты, дева, что, просто домой пойдёшь? – вдруг спросила старушка у Милы. – Притворишься, будто не видала ничего? Или с отцом и матерью простишься, да в путь отправишься?

– Куда – в путь? – удивилась Мила, выйдя из-за дерева.

– К далёким звёздам, за Каплями Солнца.

– Как же я могу за ними отправиться? Я ведь простая девочка! Я здесь случайно оказалась, я в лес за земляникой пошла и вдруг эту полянку увидела, и мне интересно стало…

– С этой минуты не будет никаких случайностей, – отрезала старушка. – Будут и встречи, и расставания, и битвы – и всё это не случайным будет. Судьба будет знаки давать, а люди – выбирать, следовать этим знакам или своей дорогой идти. То, что ты оказалась здесь – это знак. А дальше уж сама выбирай…

– Значит, мне можно отправиться в путешествие за этими Каплями? – спросила Мила.

– Можно отправиться, а можно просто домой уйти. Знай, что задача будет непростая. Улетели они на планету далёкую, в тех краях с Лучезарной уж давно никто не бывал. А за Каплями будут и другие люди охотиться. Кто-то с благородными целями, а кто-то ради корысти.

– Это может быть опасно, – поняла Мила. – Но я же могу вернуться домой, если что-то пойдёт не так? Мне ведь не обязательно будет искать все эти Капли?

– Не обязательно искать, не обязательно отправляться в путь, можно ничего не делать или делать то, что хочешь. Выбор за тобой.

Сказала это колдунья и в воздухе растаяла, как радуга недавно. Долго думала Мила, бродила по лесу, а вечером пришла к родителям и всё рассказала. Хотела совета спросить, но мать с отцом сказали то же, что и старушка:

– Выбор за тобой.

Мама ещё сказала, что за Милу сильно волноваться будет, если та в путь отправится. Зато отец сказал, что будет Милой гордиться.

Всю ночь Мила думала, уснуть не могла, а утром стала в дорогу собираться. Решила она, что царицей ей становиться не хочется, поэтому Капли можно не собирать. Зато сколько нового она на другой планете узнает!

А теперь Мила сидела и думала, что, может быть, пришло время домой возвращаться. За день она и так много нового узнала, и ей как-то не очень на этой планете понравилось. Неприветливо здесь, неуютно. Да и покушать нечего. Только вот один камень Мила нашла сразу, как на Землю прибыла, и теперь не знала, что с ним делать. Отнести обратно на Лучезарную? Но зачем он там нужен, ведь он – часть испытания, его нужно искать на Земле. А выбросить жалко, всё-таки он чудесной силой обладает.

Думала Мила, думала и вдруг слышит сзади чей-то голос звонкий:

– Это она?

– Да, точно она, – отвечает другой голос, мягкий. – Я не могу ошибиться.

– Эй, девочка! Да-да, ты, со светлой косичкой! Подойди, разговор есть!

Обернулась Мила и увидела двух девочек, что шли к ней по тропинке. Одна из них была рыжей и конопатой, прямо как летнее солнышко. А другая сначала показалась Миле строгой. Но она подошла ближе, и оказалось, что глаза у неё были добрые, синие и глубокие, словно море.

Встала Мила с лавочки и пошла к девочкам навстречу.

– Тебя как зовут? – спросила рыжая.

– Мила.

– Слушай, Мила, ты к нам случайно с Луны не свалилась?

– Кира, это слишком грубо, – тихонько сказала подруге синеглазая.

Но Миле этот вопрос грубым не показался, поэтому она не обиделась, а лишь кое-что уточнила:

– Я не с Луны, я с Лучезарной. И не свалилась, а прыгнула через пространство. Я только недавно этому научилась и никуда дальше Первоцвета ещё не прыгала, да и то только вместе с матушкой и папенькой. И поэтому я сначала ошиблась и попала на Амальдерок, и только через два дня набралась силы и тогда уже попала сюда. – Тут Мила замолчала и заметила, как удивлённо девочки на неё таращатся. – Я что-то не так сказала?

– Я не знаю… – неуверенно произнесла синеглазая. – Но я почти ничего не поняла.

– А я вообще ничего не поняла! – добавила рыжая.

– Но об этом поговорим потом, – продолжила синеглазая. – Сейчас нам нужно обсудить нечто очень важное. Это касается таких вот камней.

Девочка достала из кармана синий камушек, и Мила обрадовалась, узнав одну из Капель Солнца.

«Может быть, отдать мой камень этой девочке и вернуться домой? – подумала Мила. – Она кажется доброй. По крайней мере, она не такая грубая, как большинство землян».

Но не успела Мила предложить это, как девочка снова заговорила:

– Меня зовут Аня, а это моя подруга Кира. Мы спокойно жили на этой планете, как обычные люди, пока не появились эти камни. Может быть, ты объяснишь нам, что за странные вещи стали происходить вокруг?

Мила решила, что будет невежливо перебивать эту девочку, поэтому стала слушать её историю.

Глава четвёртая

Инопланетянка и царевич

За два дня Кира уже сотню раз пожалела о том, что у себя этот камень оставила! Лучше бы его тот оборотень забрал! Как только Кира сердиться начинала, рядом что-то загоралось или дымилось. И все будто сговорились как раз в такое время Киру сердить! Сначала Кряква безмозглая привязалась и Аню обзывать стала. Затем Аня позвонила и про щенков рассказала. У Киры тогда чуть комната не сгорела, так она зла была на этих хулиганов, на части бы их разорвала! Да ещё вечером постоянно что-то раздражало: то задачка сложная, то телефон в неподходящий момент зазвонит, то соседу захочется до полуночи мультики смотреть. А утром снова в школу идти пришлось, жар-то прошёл, а других симптомов болезни врачи так и не нашли. Целый день сидела Кира как на иголках. Хорошо ещё, что Алинка к ней больше не лезла. Да только каждый раз, как Кира на неё смотрела, бедные щенятки вспоминались и сразу мусорка дымилась.

Не выдержала Кира и после уроков всё Ане рассказала. Аня лучшая подруга, смеяться не станет. Да к тому же она умная, может быть, подскажет, что делать.

Аня Киру выслушала, а затем вдруг сама призналась, что недавно тоже один странный камень нашла. И вроде как из-за этого камня начались у Ани разные видения. Два из них уже сбылись: сначала увидела Аня, как хулиганы на щенков напали, а потом узнала, что контрольную по истории отменят. Про третье видение она почему-то рассказывать не захотела.

Договорились подружки камни эти пока никому не показывать и всегда на связи быть, а то вдруг что случится. Может быть, волк опять появится или Аня что-то важное увидит. Разошлись они по домам и где-то через час Аня Кире звонит и говорит, что у неё новое видение было. Вроде как где-то в парке должна будет девочка сидеть с таким же камнем, только жёлтым. Этот камень тоже волшебный, только пока ещё непонятно, в чём это волшебство заключается. А ещё сама эта девочка непростая, непохожа она на людей, будто с другой планеты прилетела.

Пошли они в парк, отыскали эту девочку. Рассказала ей Аня всё про камни. А эта Мила сидит и радуется чему-то как дурочка.

– Как здорово, что вы эти камни нашли!

– Что же тут здорового? – спросила Кира. – Я пожар чуть не устроила, а ещё за мной волк охотится!

– Это же обычный оборотень, – спокойно ответила Мила, как будто каждый день подобный волков видела. – Похоже, он колдовать умеет, но ведь ты с ним справилась. А чтобы ничего не поджечь, ты просто злись поменьше.

Кира от этих слов едва не разозлилась. Ей легко говорить: «Злись поменьше»! Как будто Кира могла что-нибудь с собой поделать!

– Послушай, нам бы хотелось, чтобы всё стало так же, как раньше, – сказала Миле Аня. – Поэтому, если ты знаешь, откуда эти камни взялись и что с ними нужно делать, то, пожалуйста, расскажи нам.

Лучше бы Аня этого не спрашивала! Мила столько всего рассказала, что у Киры чуть голова не взорвалась. Почти ничего она понять не смогла. Только одно стало ясно – камни эти прилетели с планеты Лучезарной и нужны были для какого-то испытания. И тот, кто все семь камней соберёт, будет Лучезарной править.

– Это может быть одна из вас, – добавила Мила и протянула девочкам жёлтый камень. – Вот, возьмите, а я домой прыгну.

– Никуда ты не прыгнешь! – возразила Кира. – Сначала забери все эти штуки с нашей планеты! Или ты хочешь, чтобы их собрал какой-нибудь безмозглый хулиган и превратил вашу Лучезарную в помойку?

– Но ведь не хулиганы находят камни, а вы, – улыбаясь, отвечала Мила. – Я вижу, вы обе хорошие. Вы сможете стать достойными царицами.

– Но мы ведь нашли камни случайно, – напомнила Аня. – Это просто совпадение, и царицами мы стать не сможем.

– А мне колдунья сказала, что случайностей теперь не будет – всё это судьба! И только вы можете решить, следовать ей или искать свой путь.

– Я буду искать свой путь, – сказала Кира.

А вот Аня не была так уверена. Она о чём-то задумалась. А если Аня о чём-то задумалась, значит, дело серьёзное.

– У меня видение было из-за этого камня, – тихо сказала она Миле. – Очень плохое видение, просто ужасное. Я не хочу, чтобы оно становилось реальностью, но всё, что я видела раньше, сбывалось. Скажи, Мила, можно ли как-то бороться с судьбой?

Мила смотрела на Аню с недоумением, будто не понимала, что та от неё хочет.

– А что именно ты увидела?

– Я увидела, что этот город будет полностью разрушен.

– Что?! – воскликнула Кира, не веря своим ушам. – Когда?!

– Я не знаю, когда точно, но не скоро. Не сегодня и не завтра – пройдут годы. Однако это случится в ближайшую сотню лет, и мы с тобой можем всё это увидеть.

Кире сразу присесть захотелось. Так вот, что Аня от неё скрывала! Да, это на самом деле было неприятно, особенно после того, как другие видения сбылись. Но, может быть, камень мог ошибиться? В конце концов, это всего лишь безмозглый булыжник, как он может знать правду?!

– Вот этого я точно сказать не могу, – ответила Мила. Она уже не улыбалась, как раньше, и выглядела озадаченной. – Но, может быть, если мы соберём все семь камней, то сможем найти ответ…

– Семь камней! – ахнула Кира. – Это ещё семь чудесных камешков?! Они будут давать нам разные волшебные силы, и в то же время вокруг будет твориться безобразие! Пожары, ураганы, землетрясения…

– Не у всех Капель Солнца такие силы. Некоторые совсем неопасны, например, камень Ани. Он только позволяет видеть будущее и не заставляет ничего гореть. А мой камень обладает силой исцеления – он вообще не опасный. Да к тому же надо просто меньше злиться, и тогда всё хорошо будет.

– Да не могу я не злиться!

– Тогда отдай камень Ане, она, кажется, спокойная.

– Нет, спасибо, – отрезала Аня. – На самом деле я тоже злюсь. И вообще, не хочу иметь с этими камнями ничего общего. Вот только если… Если они на самом деле помогут спасти наш город…

– Конечно, помогут! – уверенно закивала Мила. – Это же сила царская!

– Но я боюсь, что без тебя мы не справимся. Мы с Кирой понятия не имеем о том, где можно эти камни искать, как они будут действовать, чего не нужно с ними делать, чтобы не случилось беды. Поэтому, пожалуйста, Мила, помоги нам. А мы потом отдадим все эти камни тебе, и ты станешь царицей.

– Нет-нет, я уже собираюсь домой, – покачала головой Мила. – На самом деле мне не нужны были Капли Солнца, я только хотела посмотреть, как живут люди на Земле. И вот, насмотрелась! Мне сегодня сто раз нагрубили, меня чуть не переехали машины, а еды нигде не дают. Говорят, нужны какие-то отруби, но этих отрубей мне тоже нигде не дают.

– У меня дома есть отруби! – вспомнила Кира. – Если хочешь, могу угостить! А насчёт грубиянов не переживай! Ты просто не обращай на них внимания!

– Ты так говоришь, но сама постоянно злишься.

Кира почувствовала, как нагрелись её уши. Казалось, ещё чуть-чуть и ближайший клён вспыхнет пламенем. Нет, эта девчонка точно на Земле не жила. На Земле такой честной быть опасно!

– Что ж, если ты уже собралась улететь, то ничего не поделаешь, – вздохнула Аня. – Жаль, что ты наш город только с худшей стороны видела, у нас ведь много всего хорошего есть. Но ничего, может быть, потом прилетишь. Только города уже может и не быть…

– Но, если ты захочешь ещё ненадолго остаться, мы тебе поможем, всё самое интересное покажем, – предложила Кира.

Видно было, что Мила сомневалась, раздумывала, то на Аню, то на Киру смотрела, то на камень свой.

– Ладно, – наконец сказала она. – Домой вернуться я всегда успею.

Стали девочки думать, где Мила пожить сможет. Аня не могла к себе пригласить, у неё дома уже три щеночка гостили, и мама этому было не очень-то рада. Тогда решила Кира Милу к себе домой отвести.

– Ты только, когда я тебя родителям представлю, ничего про Лучезарную, другие планеты, Капли Солнца и волшебство не рассказывай, – попросила Кира. – Я говорить буду, а ты соглашайся, поняла?

– Поняла, – кивнула Мила.

Сначала всё хорошо было. Кира Милу маме представила:

– В общем, это моя подруга. Короче, у них дома это, тараканов травят, вроде. А пожить негде, только у бабушки в деревне. Родители в деревню поехали, а Миле до школы далеко добираться, поэтому, можно, она у нас поживёт где-нибудь недельку?

– Почему бы и нет? – улыбнулась мама. – Заходите, девочки. Мойте руки и идите ужинать. Милу я сейчас тоже накормлю, а то, наверное, голодная.

Девочки в ванную зашли, Кира кран открыла, а Мила её спрашивает:

– А почему здесь красный цвет?

– Если в эту сторону кран повернуть, польётся горячая вода, а если в эту – холодная. А посередине – тёплая.

– Как всё сложно! На светофоре красный не даёт идти, на воде показывает горячую, а на церкви… то есть не на церкви, а на какой-то аптеке… Я так и не поняла, почему крест на аптеке был красным!

Кира тоже не поняла, что хотела сказать Мила. Зашли они на кухню, сели за стол, а там уже разная вкуснятина стоит и их дожидается. У Киры и у Милы в тарелках были рыба жареная и картофельное пюре с зелёным лучком и с горошком. Кира сначала за Милу беспокоилась, а потом видит – Мила спокойно кушает, ничего странного не делает, знает, как ложкой и вилкой пользоваться и глупых вопросов не задаёт. И всё бы хорошо было, но тут мама вопросы задавать стала:

– А где ты, Мила, учишься?

– В двадцатой школе, – быстро ответила Кира.

– И как там тебе, нравится?

– Да, учиться мне очень нравится, – сказала Мила. – Мне вообще в этом городе нравится.

– Так ты откуда-то приехала? А где раньше жила?

– На Лучезарной…

– Это деревня такая, – договорила за Милу Кира.

– Никогда не слышала, – удивилась мама. – А там в школу ходила?

– Да, меня в той школе всему научили. И читать, и писать, и чужие языки быстро понимать. Я только некоторые слова не понимаю, те, для которых у нас нет перевода. У нас, к примеру, нет светофоров, поэтому я слова такого не знала и перевести не могла. Но мне уже объяснили. Ещё нас там учили разному рукоделию. Потом мы всех животных, все ягоды и грибы изучали. Потом ещё садоводство…

– Ух, ничего себе, – удивилась мама. – Как вы много всего учите! А в городе всего этого нет. Здесь любые грибы и ягоды по Интернету посмотреть можно. А у вас в деревне информатика была?

– Нет, не было. И, по правде сказать, я не сильно понимаю, что это…

– Но теперь-то она есть, в городе, – снова влезла в разговор Кира. – Только у Милы с ней проблемы, но я помогаю.

– Вот и хорошо, – обрадовалась мама. – А Мила поможет тебе с иностранными языками. Правда, Мила?

– Да, буду рада, если смогу помочь.

А ведь это было бы здорово! Так хоть Кира учиться лучше станет, а то от этих камней одни неприятности.

– Какая вкусная еда, – промурлыкала Мила. – А у вас год неурожайный выдался, поэтому рыбу ловить приходится даже осенью?

Мама долго на Милу смотрела и не знала, что ответить. И Кира тоже не знала, что делать, но, к счастью, в это время младший брат с прогулки вернулся. Мама пошла его встречать, а Кира тихонечко Миле сказала:

– Ты лучше маме вопросов пока не задавай. Лучше у меня потом спроси, что к чему, ладно?

– Но почему? – удивилась Мила.

– Потому! Подумает мама, что ты странная, и запретит нам дружить. И тебе нельзя будет здесь остаться.

– Но разве я опять что-то не то сказала?

– Просто подожди до конца ужина, хорошо? Я тебе всё потом объясню и на все вопросы отвечу!

– Привет, сестра, – сказал братик, зайдя на кухню. – Привет, Аня… Ой!

– Петя, познакомься, это Мила, моя подруга.

– Очень рад, – сказал Петя и плюхнулся на стул. – Кира мне ничего о тебе не рассказывала. Вообще я думал, что у неё нет подруг, кроме Ани, потому что такую злюку не каждый вытерпит…

В этот момент чайник закипел, хотя был уже давно выключен. Мама испугалась и бросилась проверять, что же случилось, а Кира изо всех сил попыталась успокоиться.

– Вот чудеса, – пробормотала мама, когда чайник кипеть перестал. – Уже третий день такое. Ничего не пойму! Может быть, домовой шалит?

– Нет, домовой у вас на самом деле хороший, – сказала Мила. – Он добрый, только скучает немножко. Домовые всегда в таких каменных домах скучают, они природу любят, поэтому в деревне…

– Ой, я совсем забыла, нам нужно ещё математику сделать и английский! – громко сказала Кира, вскочив с места. – Мама, спасибо, всё было очень вкусно! Мы с Милой пойдём, займёмся делом!

– А как же чай с печеньем? – спросила мама.

– Потом поедим, когда все уроки сделаем! Мила, пойдём!

Не дожидаясь, пока Мила наговорит чего-нибудь ещё, Кира схватила её за руку, увела из кухни, привела в свою комнату и закрыла дверь.

– С тех пор, как я нашла этот камень, мой дом превратился в дурдом, – вздохнула Кира, садясь на кровать.

– Разве? Но я не видела ни одной дуры.

– Слушай, Мила, давай камнями меняться? – придумала Кира. – А то я уже не могу так. Я точно скоро что-нибудь испорчу. А у тебя, вроде, камень нормальный, ничего опасного не делает.

– Я не знаю… Может быть, мы эти камни не просто так нашли?

– Да какая разница! Их вообще все кто-то один должен собрать, ты же говорила! Я бы тебе свой камень и так отдала, но, раз ты не хочешь, давай поменяемся.

Мила подумала-подумала и решила согласиться. Кира ей свой камень отдала, а на душе всё равно спокойней не стало. Хотя, вроде бы, ничего больше волновать не должно. Мила-то умеет себя в руках держать, она не станет сумки жечь да чайники зря кипятить!

Тут в комнату постучал кто-то. Кира дверь открыла и увидела Петю с подносом, а на подносе две чашки стояли и вазочка с печеньем.

– Это ты чего? – не поняла Кира. – Чего тебе нужно?

– Я вам печенье принёс, а то вы не доели, – пробормотал Петя, глядя на поднос.

– С чего это вдруг? – спросила Кира, подозрительно сощурившись. – Раньше ты подобного не делал…

– Раньше не делал, а сейчас взял и сделал, – пробурчал Петя. – Вот, держи поднос, кушай на здоровье.

– Спасибо, – улыбнулась Мила, выглядывая у Киры из-за спины.

Петя почему-то покраснел так, что Кира испугалась: уж не подожгла ли она родного брата?! Но потом вспомнила, что камень теперь у Милы, да к тому же Кира сейчас ни на кого не злилась. А Мила вообще, кажется, злиться не умела, так что Петю поджечь не могла.

– Вот, держи! – сказал Петя, сунул Кире поднос и убежал в свою комнату.

– Вот странный, – пробормотала Кира.

– Такой милый, – промурлыкала Мила. – Так о тебе заботится. У меня тоже есть младший брат. И ещё один младший брат. И ещё… Вообще их у меня пять.

Кира представила себе, что в доме у неё поселились пять мальчишек, таких же, как Петя. Да она бы, наверное, с ума сошла с ними! А всё-таки, почему это Петя сегодня таким заботливым стал? Неужели хотел произвести впечатление на гостью?

Закончился день хорошо, без приключений. Кира и Мила съели печенье, выпили чай и немножко поболтали. Мила рассказала, как на Лучезарной жила и чем занималась. Оказывается, рыбу там не так уж часто ели, в основном зимой и весной, когда урожай заканчивался. Затем Кира про магазины рассказала. Мила так удивлялась, будто чуду какому-то. А потом Кира про уроки вспомнила и за работу принялась, а Мила снова удивляться стала. Так вечер и пролетел.

На следующее утро Кира в школу пошла, а Милу попросила рядом погулять, в школьном дворе. Там безопасно должно быть, если хулиганы или оборотни появятся, люди сразу заметят, шум поднимут.

До школьных ворот они вместе шли, а там ещё и Аню встретили. Только за ворота ступили, как им парень какой-то путь перегородил. Лицом бледный, а глаза голубые так и сверкают.

– Отойдём, девочки, поговорить нужно.

– Тут говори, – резко ответила Кира. – Не к чему нам секретничать!

– Отойдём, – повторил парень. – У меня важное дело. Вот этого касается.

Достал он из кармана джинсов камень тёмно-фиолетовый, почти чёрный. Мила как его увидела, сразу в ладоши захлопала.

– Ещё один нашли! Скоро все соберём, и тогда…

– Не здесь, – сказал парень и от ворот подальше отошёл.

Девочки за ним пошли. Встали они под тополем, в тени осенней листвы. Парень на девочек неприветливо посмотрел и говорит:

– Отдайте мне ваши камни.

– Что? – Кира даже опешила от такой наглости. – Ещё чего!

– Почему мы должны так поступать? – насторожилась Аня. – Мы ведь даже не знаем, кто ты такой.

– Не пойми неправильно, я не жадная, – быстро заговорила Мила. – Но, мне кажется, это неправильно. Нужно сначала всё обсудить, потому что Кира и Аня тоже Капли Солнца нашли, они могут стать царицами…

– Не могут, – усмехнулся парень. – Они с другой планеты, а ты – простая девчонка из деревни. А я Волга – старший царский сын. И я законный наследник Лучезарной.

Снова Кира ничего не поняла. Если на планете уже есть царь, а у царя есть наследник, то зачем нужно это испытание? Кира беспомощно посмотрела на Аню, надеясь, что умная подруга сможет что-нибудь объяснить, но та лишь пожала плечами.

– Но ведь это неправильно, – покачала головой Мила. – Нельзя власть по наследству передавать, от этого беды будут. Много бед было в прошлом…

– Да знаю я про это, – раздражённо отмахнулся парень. – Из-за того, что в прошлом один из наследников оказался дурным, все теперь считают нас, царских детей, недостойными. Нам даже шанса не дают!

– Шанс есть, как и у всех. Нужно только найти все камни…

– Вот я и прошу, чтобы вы мне их отдали и не тратили время попусту, – перебил Милу Вольга. – Все эти суеверия – просто чушь! Я с самого детства много учился, чтобы быть не глупее отца, и буду учиться потом, пока царём не стану! А что знаете вы, живя в деревне или на отсталой планете? Как вы можете стать царицами? Это же просто смешно! Поэтому отдайте мне камни!

– Да ни за что!

Кира сильно разозлилась на Вольга за то, что он Землю отсталой назвал. Если бы у неё был алый камень, что-нибудь точно бы загорелось. Хорошо, что он теперь у Милы.

– Нет, это будет нечестно, – с сожалением ответила Мила. – Я видела, как эти камни были созданы. Нужно пройти всё испытание, нужно заслужить эти камни.

– Заслужить?! – Вольга рассмеялся. – Да вы их сами не заслужили, просто нашли на дороге! Так что отдавайте мне их по-хорошему, а то мне не хочется с девчонками драться!

Тут Кира вспомнила страшного серого волка. А вдруг этот парень тоже оборотнем окажется? Но не может же он превратиться на школьном дворе, на глазах у людей?!

– Ничего мы тебе не отдадим, – строго сказала Мила.

– Тогда готовьтесь к неприятностям…

– К каким таким неприятностям?

К тополю подошёл другой парень, старшеклассник из школы, где Кира училась. Кира уже его видела как-то вместе с Аней. Вроде как, её другом был. Его, кажется, Мишей звали…

– Что здесь происходит? – спросил он и кивнул в сторону Вольги. – Чего ему от вас нужно?

– Ничего, – вздохнул Вольга. – Я уже ухожу. Но помните, я вас предупреждал. Потом не жалуйтесь.

– Ты лучше о себе побеспокойся! – крикнул Миша ему вслед. – Чего он от вас хотел? – спросил он у девочек.

– Просто всякие глупости рассказывал, – ответила Аня. – Ничего страшного. Пойдём в школу, а то мы уже опаздываем.

Пока Кира и Аня учились, небо всё темнее становилось. Ветер усиливался, листву с деревьев срывал. Видно было, что дождь собирается.

Отучились девочки, вышли на школьное крыльцо, а там их уже Мила ждала.

– Знаете, так странно тут у вас. Ты, Кира, утром дала мне пирожков и отрубей немножко. Я пирожки съела и захотела ещё чего-нибудь попробовать. Пошла к вон тому домику, где какие-то холодные сладости продают, попросила лёд с лесными ягодами, дала тётеньке отрубей, а она сказала, что ей не отруби нужны, а какие-то другие деньги. А я думала, что отруби – это и есть ваши деньги, а теперь не знаю даже, что делать…

Кира тоже не знала, что делать. Она посмотрела на Аню. А Аня смотрела на небо и о чём-то думала. Тут на Киру дождик капнул, а потом снова.

– Аня, пошли, скорее, домой! – позвала она подругу, но та даже не повернулась.

– Да у неё видение! – обрадовалась Мила.

Наконец Аня очнулась, слегка покачнулась, похлопала глазами и, повернувшись к Кире, сказала:

– Я знаю, где искать ещё один камень!

Глава пятая

Ловушка и потерянное время

На детской площадке в обыкновенной песочнице под цветным грибочком лежал маленький прозрачный оранжевый камушек. Скорее всего, малыши им свои куличики украшали, когда играли. Но приближалась буря, и родители детей с площадки поскорее увели, а камень так и остался в песке лежать. И никто бы его даже не заметил, если бы у Ани не было другой Капли Солнца и дара предвиденья.

– Он там! – сказала она подругам, когда они пришли на площадку. – Вот в этой песочнице!

– Ура, ещё одна Капля! – обрадовалась Мила. – Теперь ещё две осталось, и ещё одна у того мальчика…

Но не успели девочки до неё добраться, как вдруг песок в воздух поднялся и как дождь на подружек обрушился. Аня только глаза успела закрыть.

– Это что ещё за фокусы?! – закричала рядом Кира. – Опять какие-то колдуны?!

– Да, это опять я!

Из-за угла вышел парень, похожий на того, про которого Кира Ане рассказывала. И песком мог управлять. Неужели это тот самый оборотень?!

– В прошлый раз ты смогла сбежать, – ухмыльнулся парень, глядя на Киру. – Но теперь вы все в ловушке, так что отдавайте камни!

Испугалась Аня, стала пытаться себя успокоить. Если Кира в прошлый раз с этим типом справилась, то и теперь всё должно получиться. Вот только Кира колдовать не спешила. Наверное, разозлилась ещё недостаточно.

– Ничего у вас не выйдет, дяденька! – сказала она, а затем к Миле повернулась. – Давай!

– Что «давай»? – не поняла Мила.

– Колдуй, – велела Кира. – Вызывай огонь.

– Как?

– Разозлись и вызывай!

– Я не могу, – ответила Мила и голос её задрожал. – Не могу разозлиться…

– Мила, этот тип хочет отобрать наши камни! Он очень злой, его нужно проучить, понимаешь?!

– Понимаю… Но не могу разозлиться! Он же ничего ещё не сделал.

– Так сейчас сделает!

– Вот тогда и разозлюсь…

– Тогда уже поздно будет!!!

– Ты что, Миле камень отдала? – наконец поняла Аня.

Теперь было ясно, почему сегодня Кира такая весёлая была. Ничего у неё не загоралось, температура не поднималась. Она от камня избавилась и радовалась! И всё бы хорошо было, да только Мила, похоже, на самом деле разозлиться не могла. Слишком уж она была добренькой. Нужно было скорее камень Кире возвращать, да только враг им этого не позволит. Он и так не нападал всё это время лишь потому, что весь этот разговор слушал и злорадно хихикал. Если Кира или Мила сейчас хотя бы шевельнутся, он сразу же нападёт!

Нужно было что-то быстро придумать. Камень Ани сейчас был бесполезен, он только видения вызывает. Жёлтый камень ещё пригодится, он раны исцеляет, да только успеет ли, если волк девочек на клочки разорвёт? Нет, нужно вообще обойтись без ран. Драться с оборотнем девочки не смогут, остаётся только бежать. Но как убежать, когда ноги словно к земле приросли? Видно, песок заколдованный был. Вот если бы один из камней мог в пространстве перемещать…

– Мила, мы все сможем прыгнуть? – тихо спросила Аня.

– Думаю, я справлюсь. А куда?

– Да куда угодно, только все вместе!

– Эй, вы что там затеяли?! – прорычал оборотень. – Бросайте камни, живо!

Он прыгнул вперёд, оборачиваясь огромным серым волком, да только как раз в этот миг Аня, Кира и Мила вместе с песком от земли оторвались и словно в вихре закружились. А в следующий миг всё спокойно стало, и Аня снова землю под ногами почувствовала. Только голова кружилась немножко.

Огляделась Аня по сторонам и поняла, что она уже не в родном городе. Там, в городе тучи были, мелкий дождик капал, а здесь солнце сияло, небо ясное было, безоблачное. И, пока Кира глазела по сторонам, Аня уже начала строить догадки насчёт того, где они все оказались. Самую страшную догадку она решила проверить.

– Мила, мы сейчас на другой планете, так?

– Так, – ответила Мила, и у Ани снова голова закружилась.

– Где-где?! – ахнула Кира.

– На самом деле я хотела перенести нас на Лучезарную, но у меня не было времени всё рассчитать, поэтому мы оказались на ближайшей населённой планете.

– И что же это за планета? – спросила Аня.

– Это Лют, планета вампиров.

– Ты ведь шутишь! – не поверила Кира и снова стала по сторонам оглядываться.

Аня тоже огляделась. Вроде, город, в котором они оказались, был на земной похож. Не на тот, в котором Аня и Кира жили, их город довольно маленьким был, тихим. Тут же всё шумело, по дороге летучие машины носились, по тротуару люди ходили. То есть, вампиры… Хотя внешне они на больше людей походили, чем на вампиров из ужастиков. Только волосы у некоторых были необычными: фиолетовыми, красными или белыми. И одежда почти у всех была, как у хулиганов.

– А отсюда мы можем на Лучезарную прыгнуть? – спросила Кира, недоверчиво косясь на вампиров, которые, к счастью, проходили мимо и не замечали гостей.

– Можем! Только не сейчас, ещё силы должны восстановиться. Прыжки много сил отнимают. Сейчас мы недалеко прыгнули, поэтому к вечеру сможем…

– К вечеру? Нам что, до вечера здесь шататься?! И что же мы тут будем делать?

– Для начала проверьте, всё ли на месте. Я так быстро прыгнула, не подготовилась, поэтому мы могли что-нибудь потерять по дороге.

Оказалось, что Кира потеряла пенал, который всегда торчал из её рюкзака. А ещё по дороге высыпалось всё, что было у неё в карманах. А в кармане у неё был…

– Ты потеряла камень, – ахнула Аня. – Кира, что же теперь будет?

– Не знаю, – вздохнула Кира. – Мила, а правда, что теперь будет? Ты знаешь, где он мог выпасть?

– Тут ничего сложного, – улыбнулась Мила. – Либо Капля Солнца осталась на Земле и упала где-то в вашем городе, либо она попала сюда и упала уже где-то в этом городе.

– То есть, она может быть где-нибудь рядом? – оживилась Кира.

– Может быть, рядом. А может быть, чуть подальше. Или даже совсем далеко, но где-то в этом городе.

– И где же мы его найдём? Здесь, среди вампиров? Да ведь он может быть где угодно! В канаву какую-нибудь упадёт, на свалку или ещё куда!

– Нас приведёт судьба!

Аня слабо в это верила. Зато она теперь знала, чем можно до вечера заняться. Главное, чтобы с вампирами проблем не возникло. Нужно у Милы разузнать, что они за существа такие. Нельзя же о них по фильмам ужасов судить! Там вампиры на свету в пепел превращаются, а тут спокойно по улицам ходят.

Мила на все вопросы Ани ответила и даже удивилась, как некоторые мысли могли кому-то в голову прийти.

– Пить кровь?! Но это же чепуха какая-то! А вдруг кто-то чем-то болеет, а его укусят, так ведь и заразиться можно! И как простыми зубами можно шею прокусить? У них язык острее, чем клыки.

– Но у нас на Земле так думают, – объяснила Кира.

– Но нельзя же верить всем небылицам! У нас на Лучезарной думают, что на Земле люди считать до ста не умеют. А ещё говорят, что на Земле есть тюрьмы для животных!

Аня не стала говорить Миле, что второе – правда. Она продолжила расспрашивать подругу о вампирах. Оказалось, что вампиры на Люте были почти такими же, как люди. Они ели обычную пищу, не боялись чеснока, спали не в гробах, а в кроватях, потому что были живыми. Поэтому их бесполезно было пугать светом, крестами, святой водой и серебром. Чем они от людей отличались? Аня заметила, что техника у них была более прогрессивной, например, машины не на колёсах ездили, а летали в полуметре от земли. А Мила сказала, что многие вампиры умеют колдовать.

– Кто учится – тот умеет, а кто не учится – тот не умеет. Но почти все учатся, потому что это полезно. Можно маленькую ранку залечить или какую-нибудь работу быстрее сделать… А ещё у них характер ужасный. Но ничего, на Земле бывают люди и похуже!

– Да уж, – фыркнула Кира. – Выходит, это обычные колдуны, а никакие не вампиры.

– Нет-нет, вампиры это, а совсем не люди!

– Да? И чем же они от тебя отличаются?

– Да всем отличаются!

Ане тоже казалось, что вампиры на людей похожи. А в душе всё же какое-то нехорошее предчувствие было. Знала она, что от вампиров лучше подальше держаться, даже если они кровь не пьют.

Пока они разговаривали, какой-то мальчишка мимо пробегал и Милу плечом задел, что та чуть не упала.

– Смотри, где стоишь, идиотка! – крикнул он и помчался дальше.

– Я же говорю, характер у них гадкий, – пожала плечами Мила.

Но Аня чувствовала, что грубость – это ещё не самая страшная черта вампиров. Она надеялась, что не придётся с ними общаться. Но нужно было найти камень и как-то выжить на Люте до вечера. И для начала нужно было найти какое-нибудь тихое место, где можно было всё обсудить.

– Может быть, пойдём куда-нибудь в парк, сядем на лавочку? – предложила Кира.

Парка поблизости не оказалось, а, когда девочки зашли в один из дворов и сели на скамейку, жильцы ближайших домов их выгнали. Видите ли, раз девочки тут не живут, то и нечего на чужих лавочках сидеть. Когда Мила попыталась спросить, куда им можно пойти, если они прибыли с другой планеты, ей что-то грубо ответили. Аня подумала, что её просто послали куда подальше, но Мила почему-то обрадовалась.

– Здесь есть Научно-Магический Центр! – объявила она. – Там можно и передохнуть, и деньги обменять, и про камень спросить, и ещё много чего интересного узнать! Пойдём туда, скорее!

Слово «научный» Аню заинтересовало, и она согласилась с Милой. А Кира спросила, можно ли там еды купить, и, услышав, что можно, тоже согласилась. Отправились они в этот Центр – в огромное чёрное здание, что было неподалёку от той улицы, где они приземлились.

Ане почему-то этот Центр не нравился, каким-то он был мрачным, неприветливым. Да ещё и огромным, в этаже сто, наверное. И что-то подсказывало Ане, что идти туда не нужно. Но Мила, наверное, лучше знала.

Зашли они в здание и сразу увидели огромную очередь. Мила поговорила с несколькими вампирами и узнала, что это очередь в справочную.

– А нам как раз туда нужно, чтобы узнать где пообедать, и где деньги поменять…

– Ненавижу очереди, – пробормотала Кира.

Аня тоже их не любила. А что делать? Встали они втроём в конец очереди. Стояли, ждали, а очередь немножко вперёд продвинулась и замерла. Впереди что-то про обед ворчали. А тут ещё какой-то наглец вперёд влез!

Казалось, целая вечность прошла, прежде чем Аня, Кира и Мила до окошка добрались. По другую сторону окошка женщина сидела и смотрела на девочек абсолютно равнодушно.

– По какому вопросу?

Мила ей всё рассказала. Женщина выдала ей кучу бумаг и сказала:

– Заполняете вот это и идёте в девяносто пятый кабинет на девятом этаже. Заполняете вот эти бумаги и идёте в шестьсот шестой на шестидесятом этаже. А с этими бумагами – в двести сорок второй на двадцать четвёртом этаже. Но сначала вам нужно получить справку в восемьсот тринадцатом, а для этого заполнить анкету, которую вам дадут в четыреста четвёртом. Следующий!

– Ой, простите, а где можно купить поесть за ракушки?

– В киоске на любом этаже, – сухо ответила женщина и стала разговаривать с другим посетителем.

– Вы что-нибудь запомнили? – спросила Кира.

Аня все кабинеты и этажи запомнила. Только она так и не поняла, куда сначала нужно идти. Вроде, в начале она говорила про девяносто пятый кабинет, а потом про какие-то справки…

– Давайте сначала бумаги заполним, – предложила Мила.

На первом этаже девочки увидели множество столиков и стульчиков. А ещё там был киоск, и Мила побежала покупать еду. Она положила ракушки в специальное окошко, нажала на какие-то кнопочки, и из другого окошка на самом деле появились бутерброды и бутылочки с напитками.

– Что у тебя за ракушки такие? – удивилась Кира.

– Это ракушки с Лучезарной, они ценятся на других планетах, – пояснила Мила.

Девочки поели и стали с бумагами разбираться. Аня прочитала текст на нескольких листочках и подумала, что всё это глупо просто до безобразия. Это были какие-то рекламные листочки! На одном было несколько вопросов о телевизорах, на другом – о посуде, а на третьем – о косметике. Поняв, что читать остальное бессмысленно, Аня просто поставила галочки наугад.

Заполнив рекламные анкеты, девочки на лифте поднялись на девятый этаж. У дверей девяносто пятого кабинета тоже была очередь, только поменьше. А, когда Аня, Кира и Мила зашли в кабинет, им сказали:

– У вас нет нужных справок. Идите в триста двадцатый.

В триста двадцатом им сказали, что нужно в восемьдесят третий, а оттуда отправили в четыреста четвёртый, но он закрылся на обед, и девочкам пришлось идти в пятьдесят первый. И везде была очередь!

– Так, напомни мне, в какой нам нужно кабинет? – сонно спросила Кира, прислонившись к стене.

– В шестьсот шестой, кажется, – зевнула Мила. – Или в двести сорок второй… И сначала нужно ещё взять три или четыре справки… Аня, а ты как думаешь?

Аня не хотела думать. Она хотела просто прилечь и уснуть. Но поблизости не было ни одного диванчика, а все маленькие скамеечки возле кабинетов были заняты другими посетителями. Хорошо хоть, народу стало меньше. Теперь можно будет быстрее пройти, если только кабинеты опять на обед не закроются…

Сил уже не было, а голова стала тяжёлой-претяжёлой. Миле тоже, кажется, было неважно. И даже всегда бодрая и весёлая Кира сейчас тёрла глаза и зевала, наверное, каждую минуту. Даже в школе на скучных уроках она не была такой сонной. Что же происходило?

«Тут что-то не то, – подумала Аня, из последних сил борясь со сном. – Мы пробыли здесь уже долго, но не настолько, чтобы наступила ночь. Тогда почему мы все так устали? Мы же ничего не делали, мы всего лишь собирали бумаги. Может быть, нам нужно выйти на свежий воздух?»

– Но мы ведь уже заняли очередь, – сказала Мила, когда Аня предложила ей прогуляться. – Вдруг очередь подойдёт, а нас не будет. Придётся занимать заново.

– Да, давай уже пройдём все кабинеты, а потом уже пойдём гулять! – поддержала её Кира. – Сейчас народу уже немного, так что быстро управимся!

Наверное, они были правы. Да, тут душно и скучно, ужасно хочется спать, но всё-таки можно потерпеть ещё минут десять. Ведь дело очень важное, ведь непременно нужно пройти все кабинеты и собрать все бумаги, чтобы…

«Чтобы что?» – вдруг спросила себя Аня и с ужасом поняла, что не знает ответа.

– Мила, зачем мы здесь?

Мила ответила не сразу. Чтобы она услышала, Ане пришлось дёргать её за рукав.

– Мы должны собрать все бумаги и пройти все кабинеты, – сонно ответила она.

– Но зачем? Почему нам это так важно?!

– Как зачем? – зевнула Кира. – Это необходимо. Так нужно просто.

– Что мы получим, когда соберём все справки, бланки и эти глупые рекламные анкеты? Что такого необходимого? Вы вообще помните, зачем мы сюда пришли?

Спросив это, Аня поняла, что сама смутно помнит, что им было нужно. Мила и Кира переглянулись, а затем недоумённо посмотрели на подругу.

– Ну, я хотела узнать, как обменять ракушки, где пообедать и кто может нам помочь искать камень, – начала вспоминать Мила. – А ещё мне было интересно узнать что-нибудь новенькое…

– Но мы уже нашли место, где продают еду за ракушки, и поели, – напомнила Аня.

– Разве это еда? – вяло усмехнулась Кира. – Мне бы супчика…

– Дома супчик поешь! Мы здесь только до вечера, забыла?!

– Ой, и правда! – вдруг воскликнула Кира. – А чего мы тогда тут торчим? Пойдёмте отсюда скорее! Ой…

Но стоило Кире сделать два шага, как она пошатнулась и схватилась за голову. Аня попыталась её поддержать, но почувствовала, что сама вот-вот упадёт. Она хотела попросить помощи у вампиров, сидевших в очереди, но одни делали вид, будто ничего не замечали, другие сами выглядели так, будто вот-вот упадут, а третьи смотрели на девочек со злорадством. А тут ещё из кабинета вышла женщина и объявила:

– Мы закрываемся на обед!

Все вампиры принялись ругать её, и некоторые ушли. Аня, Кира и Мила тоже неторопливо пошли, держась за холодную тёмную стенку. Только теперь Аня заметила, какие неприветливые здесь были коридоры. Чёрный каменный пол, тёмные стены и низкие потолки словно давили на посетителей. Ане показалось, будто она попала в ловушку. Она с трудом вспомнила, как добраться до ближайшего лифта, все мысли постоянно путались. А, когда девочки зашли в лифт, с ужасом обнаружили, что он на первый этаж не едет.

– Где-то есть и другой лифт, на котором мы приехали с первого этажа, – напомнила Мила.

Только где был этот лифт? Аня уже совершенно запуталась в этом лабиринте! На стенах висели указатели, на которых были написаны номера кабинетах. Но нигде не было ни одной стрелочки, указывающей на выход. Вампиры тоже не собирались помогать гостям.

– Если вам так надо на первый этаж, то сами его ищите! Это ваши проблемы!

Самый добрый старичок-вампир сказал только:

– А вы с этого этажа на первый не попадёте. Лифт не со всех этажей на первый ходит.

И больше ничего не объяснил. Зато теперь Аня поняла всё.

Они на самом деле оказались в ловушке! Это место имело какую-то волшебную силу, оно как будто околдовывало посетителей и заставляло их бесцельно ходить кругами. Эта сила действовала на всех: и на людей, и на вампиров. Но вампиры обо всём знали, поэтому старались уйти до того, как у них начнут путаться мысли. И ещё почему-то это волшебство не действовало на тех, кто сидел в кабинетах и раздавал бумажки. Может быть, они сами эти чары и накладывали. И, конечно, они никому ничего не объясняли, чтобы заставить незнающих посетителей как можно дольше пробыть в этом центре, чтобы вытянуть из них как можно больше жизненных сил.

– Да, это может быть, – сказала Мила, когда Аня рассказала ей и Кире о своих догадках. – Вампиры славятся тем, что воруют чужие силы.

– И ты не сказала нам об этом?! – возмутилась Кира.

– Но вы меня об этом и не спрашивали. И я сама не всё знала, я думала, что они отбирают силу только тогда, когда грубят и делают разные пакости. Страдания других для них как для Киры тарелка супа. А про этот зловещий Центр я ничего не знала. Но, я думаю, что если мы поедим и поспим, наши силы восстановятся.

– Силы-то восстановятся, а вот мозги точно работать перестанут! И мы будем до старости тут шататься по кабинетам, как зомби!

Кира достала из рюкзака бутылочку, в которой осталось ещё немного сока. Увидев жидкость, Аня как будто проснулась и сразу же кое о чём вспомнила.

– Кира, дай мне попить! Может быть, у меня получится найти выход!

– Чего? – не поняла Кира.

– У Ани камень волшебный, – зевая, объяснила Мила. – Он как-то связан с водой.

– А, понятно. Держи.

Аня не была уверена, что у неё получится. Раньше она спокойно чай пила и ничего не видела. К тому же, видения раньше возникали только при контакте с обыкновенной водой, и Аня не знала, пройдёт ли этот фокус с соком. Но она сосредоточилась на мыслях о выходе и сделала большой глоток.

В тот же миг в её сознание проникли новые образы. Аня увидела весь путь от того места, где она была сейчас, до какого-то дальнего кабинета. Она так и не узнала, где искать выход, но, открыв глаза, поняла, что нужно следовать за своим видением.

– Я не знаю, куда мы в итоге попадём, – вздохнув, призналась она подругам. – Но я точно знаю, куда мы должны идти.

Глава шестая

Рыжий вампир и белая кошка

Мила жалела, что захотела посмотреть на Центр и привела сюда девочек. Это место просто ужасным оказалось! А теперь оно ещё страшнее стало, когда коридоры опустели.

Долго шли девочки. Вот Аня остановилась у какой-то дверцы, толкнула её и вышла на лестничную площадку.

– На некоторые этажи лифт просто не ходит, – сказала она подругам.

– Но мы ведь сейчас на семьдесят третьем этаже! – напомнила Кира. – Нам что, придётся спускаться вниз по лестнице?

– Только до шестьдесят девятого, – ответила Аня и спокойно пошла вниз.

Мила не стала спрашивать, зачем им туда нужно. Всё-таки, у Ани камень волшебный есть, она знает лучше. А у самой Милы разум совсем затуманился. Только на лестничной площадке ей капельку получше стало, показалось, как будто воздух свежее. Случайно Мила направо взглянула, а там – окно. Вроде бы, обычное окно, некрасивое, неинтересное. Такое, какие на Земле в домах делают. Но что-то в нём было странное. Что-то Милу в нём удивило.

– Это первое окно! – воскликнула она, поняв, что здесь не так. – До этого мы здесь окон не встречали! Вот почему тут такой воздух…

– С ума сойти, – прошептала Кира и в окно уставилась.

И Аня тоже уставилась, будто демона какого-нибудь увидала. Мила обернулась, но позади неё было только окно.

– Да, странно, – кивнув, сказала она. – Как можно жить без окон?

– Да ты на небо-то посмотри! – вскричала Кира. – Который сейчас час, как думаешь?!

Мила ещё раз в окно посмотрела. Небо уже всё было чёрное-пречёрное, лишь вдалеке алая полоска догорала.

– Сейчас сумерки.

– Умница, – улыбнулась Кира. – А когда мы сюда вошли, был день. Сколько же часов мы тут пробыли!

Да, Кира правильно говорила. Когда они вошли в Центр, солнце ещё высоко стояло. Мила и так понимала, что потеряла в этом месте много времени, но и представить себе не могла, что так много!

– Ясно, – грустно сказала Аня. – В том блоке Центра не было ни окон, ни часов, ни каких-либо иных инструментов для определения времени. А, попав под тёмные чары, мы стали плохо соображать и не могли сами контролировать время. Если бы мы сейчас не нашли выход, то застряли бы там на веки вечные.

– Но мы ведь ещё не нашли выход, – напомнила Кира.

– Мы вышли из-под контроля чар, – пояснила Аня. – Здесь, на лестнице, их нет, поэтому нам с каждой секундой становится всё лучше и лучше. И нам осталось не так уж далеко идти. Всего четыре этажа вниз и немного пройтись по коридорам.

Девочки отправились в путь. Аня оказалось права, Мила на самом деле почувствовала, как к ней возвращаются силы. Теперь ей снова было интересно всё разузнать. Она хотела спросить у Ани, что им нужно на этом этаже. Неужели здесь есть лифт, который идёт на первый этаж?

Коридоры на шестьдесят девятом этаже оказались намного уютнее тех, что Мила видела раньше. В них были окна, а стены имели не серый, а тёмно-красный цвет. И на этих стенах висели разные схемы, таблицы и портреты разных известных вампиров.

Вдруг Аня резко остановилась прямо посреди коридора.

– Мила, отдай камень Кире! Быстрее!

Мила хотела спросить, зачем, но Аня так на неё посмотрела, что Мила достала камень из кармана и бросила его удивлённой Кире. Та поймала и спросила:

– Зачем? Мне так спокойно без него было…

Как раз в этот миг позади них раздался какой-то шум. Из-за угла выскочил их старый знакомый – тот самый парень, от которого они убежали с детской площадки!

– Нашёл, – ухмыльнувшись, сказал он. – Теперь не убежите!

Мила обернулась, надеясь, что удастся убежать, но увидела, что путь вперёд перегородила огромная белоснежная кошка. Мила не знала, что это за животное, но была уверена, что, как и все дикие кошки, оно было опасным. Это животное лениво взмахнуло хвостом и промолвило человеческим голосом:

– Ты уже давно бегаешь за этими девчонками, Ярык. Просто избавься от них.

– Да, госпожа Нэрии, – ответил парень и обернулся волком.

Такого Мила не ожидала. В школе её никто не учил драться с огромными оборотнями. Но и на этот раз девочкам повезло. У волка ни с того ни с сего хвост загорелся. Зверь стал метаться по коридору, воя от боли и страха. Мила сначала не поняла даже, как такое произошло, а потом вспомнила, что алый камень Кире отдала. Так вот зачем Аня её попросила так сделать!

Кира уже развернулась к белой кошке и силой камня подожгла ей хвост, но та высоко подпрыгнула, стряхнула пламя со своего хвоста, как надоедливое насекомое, и в следующий миг повалила Киру на пол. Алый камень вылетел у девочки из рук и покатился по полу, кошка замахнулась над Кирой лапой. Когти у неё были огромными, одним ударом она могла человека разорвать. Мила и Аня одновременно схватились за свои сумки, надеясь ударить хищницу, чтобы хоть как-нибудь её отвлечь, но не успели. В воздухе прямо перед носом кошки пронеслась сияющая красная молния. Кошка прижала уши к голове, распушила шерсть и отшатнулась от Киры, как ошпаренная. А затем она вдруг подпрыгнула и прямо в окно бросилась. Со звоном разбилось стекло, осколки посыпались на пол. Мила испугалась и к окну бросилась, но так ничего и не увидела – высоко было и темно слишком.

– Она разбилась? – спросила Аня.

– Не знаю, – ответила Мила, старательно вглядываясь в темноту. – По-моему, она просто прыгнула.

– Я заметила, что прыгнула, – хмуро сказала Кира.

– Я про другое…

Мила хотела сказать подругам, что кошка куда-то переместилась, но тут позади раздался чей-то кашель. Мила обернулась и увидела вампира, высокого-превысокого и рыжего-прерыжего, даже рыжее Киры. Волосы у него были почти красные, а на бледном лице – ни одной веснушки. Его алые вампирьи глаза почти ничего не выражали. Разве что, капельку любопытства.

– И что это столь милые козявки забыли здесь, в научном отделении?

Мила не сразу поняла, про какие козявки говорил вампир. Зато Кира поняла и обиделась, а Аня быстро придумала, что ответить:

– Мы прогуливались и немножко заблудились. Простите нас, если мы зашли туда, куда нельзя было заходить.

– Вот как? – спросил вампир и ненадолго задумался. – Наверное, это интересно – прогуливаться по чужой территории в компании двух оборотней, которые пытаются вас убить. Что ж, передавайте вашим хвостатым друзьям привет от господина Рейвейна. А заодно спросите, не будут ли они так добры возместить мне ущерб за разбитое окно?

– Мы всё возместим! – пообещала Мила. Она понимала, что те оборотни платить не станут. – Я вернусь на Лучезарную, всё расскажу царю, он даст ракушек столько, сколько нужно.

– О, не стоит, моя милая пиявочка, – покачал головой Ревейн. – Я думаю, это возместит все убытки.

Ревейн показал девочкам то, что он зажал в кулаке – алый камень.

– Что? – ахнула Кира. – Да ведь это же мой…

– Теперь мой, – спокойно ответил Ревейн, разглядывая Каплю Солнца. – Думаю, он станет хорошим источником энергии.

– Так не честно! – возмутилась Кира.

– Погоди, – попыталась успокоить её Аня. – Этот камень даже не был нашим.

– Но мы нашли его первыми!

– Но он доставлял тебе много хлопот.

Пока девочки спорили, Ревейн любовался камнем и улыбался. Ему нравилась Капля Солнца, алая, как его глаза. И ещё, должно быть, он воровал силы Киры, которая злилась от такой несправедливости.

А Мила подумала-подумала и ничего несправедливого в этом не нашла. Ревейн подобрал этот камень с пола, он мог и не знать, что раньше камушек принадлежал Кире. Может быть, это судьба? Ведь неспроста Аня привела их в этот коридор – она сказала, что они должны были сюда пойти за чем-то, но не смогла сказать, за чем именно. Может быть, они должны были с Ревейном встретиться и отдать ему Каплю Солнца? И потом, он спас им жизнь. Этим благородным поступком он доказал, что может стать достойным царём. А то, что он вампир… Может быть, не все вампиры такие вредные, как о них говорят? Мила о землянах раньше тоже не очень хорошо думала, а потом с Кирой и Аней познакомилась и поняла, что есть и хорошие.

Только Ревейну нужно было рассказать, зачем эти камни нужны, а то он ведь ничего не знает!

– Чего тебе, юная бездарность, – спросил Ревейн, когда Мила подошла к нему.

– Я должна кое-что рассказать про этот камень. Дело в том, что он не просто так появился, он нужен для важного испытания, поэтому его нельзя использовать как дополнительный источник силы.

– Нельзя? – улыбнулся Ревейн. – И кто же мне помешает это сделать?

– Я не знаю, кто, но это будет совсем неправильно! На самом деле этот камень нужен, чтобы…

Тут Мила стала рассказывать про лесную полянку, про колдунью, про радугу. Ревейн сначала её с неохотой слушал, затем заинтересовался, а затем перебил и спросил:

– Говоришь, ведьма в красном плаще была? А глаза у неё не зелёные были?

– Не заметила, – ответила Мила.

– А волосы рыжие?

– Седые.

– А имени ты у неё, конечно, не спросила?

– Не спросила. Я о другом думала, о Каплях Солнца…

Ревейн задумался и стал что-то себе под нос бормотать.

– Она? Да нет, та ведьма уже померла, наверное… А если всё-таки она?

Потом он на Милу посмотрел, злобно хмыкнул и камень на пол бросил прямо ей под ноги.

– Мой отец как-то имел несчастье связаться с Лучезарной. Не хочу я с вами ничего общего иметь. Ваши ведьмы, цари, Капли Солнца – разбирайтесь со всей этой мерзостью сами. Мне пока моей планеты хватит. Вот Земля вымрет, тогда и буду за неё бороться…

– Как это – Земля вымрет?! – удивлённо воскликнула Аня.

– Да просто! Поубивают друг друга людишки – и всё. А там уже оборотни с Нимо прилетят и гномы с Амальдерока набегут. Только я им Землю просто так не отдам, всё-таки, она к моей планете ближе…

– Но так нечестно! – повторила Кира. – Это наша планета, мы с самого начала на ней жили!

– Так и живите на ней дальше, если так хотите. Был у нас уговор: пока люди не Земле живут, вторгаться туда и людей убивать нельзя. Но вы пока что сами прекрасно справляетесь. Только вы это, когда воевать будете, постарайтесь Байкал не трогать. Столь прекрасной воды на всём Люте не сыскать!

Кира и Аня молча смотрели друг на друга. Обе они стали бледными, почти такими же, как Ревейн. Миле показалось, что он опять у её подруг силы крадёт, но она не совсем поняла, о чём он им говорит. Зато она вспомнила о том, что им уже давно пора на Землю возвращаться.

– Господин Ревейн, большое вам спасибо за то, что прогнали тех злых оборотней и спасли нас, – сказала она, поклонившись. – Не будете ли вы так добры отправить нас на Землю, а то я, пока ходила по разным кабинетам, совсем растеряла все силы. А уже вечер, родители Киры и Ани будут беспокоиться.

– Ладно-ладно, – вздохнул Ревейн. – С удовольствием помогу таким гадким девочкам покинуть мою замечательную планету. Так, ты, пиявка с косичкой, сосредоточься и представь то место, где хочешь приземлиться со своими подружками, а я дам тебе силу для переноса. Только ты хорошо представляй, а то подумаешь о жерле вулкана и… Нет, лучше ты о нём не думай.

Мила с большим трудом выкинула из головы жерло вулкана и представила двор Киры прежде чем вихрь оторвал девочек от пола и понёс обратно на Землю.

Глава седьмая

Младший брат

Домой Кира и Мила вернулись поздно, но не настолько, чтобы родители сильно заволновались. Мама лишь поворчала немного.

– Нехорошо так много времени проводить на улице! Вы бы хоть домой зашли поесть! К тому же, сейчас в городе неспокойно. Кругом ходят эти «Пираты», хулиганят, дерутся, рисуют на заборах…

– Да, есть о чём беспокоиться, – сказал папа, уплетая бутерброд. – Вдруг нашей Кире тоже понравится хулиганить, драться и рисовать на заборах?

Выслушав родителей, Кира пообещала, что постарается так больше не делать, и извинилась за то, что вернулась так поздно. Она на самом деле сожалела о том, что всё так вышло. Мало того, что столько времени на планете вампиров потеряла, так ещё и камень посеяла. И до сих пор не нашла! А ещё ведь домашку нужно делать…

– А всё-таки, где вы были? – спросил Петя, когда Кира вместе с Милой вернулась в свою комнату и уже собиралась закрыть дверь.

– У Ани, – проворчала Кира в ответ.

– Неправда, – улыбнулся младший братик. – Я сегодня проходил мимо дома Ани и встретил её бабулю. Она спросила меня, не видал ли я её Аню. Значит, вас троих там сегодня не было.

– Мы сначала пошли к Ане, а потом… потом гуляли в парке и просто ходили по городу. И вообще, чего привязался?! Иди уроки делать! – с этими словами Кира захлопнула дверь.

На следующий день Кире пришлось писать сразу две контрольных: по математике и по истории. Естественно, она не успела как следует подготовиться после всех этих приключений. Но списывать всё равно не стала. Подумаешь, двойкой больше, двойкой меньше. Будет ещё время исправить плохие оценки. А если за четверть выйдет трояк, то можно будет постараться в следующих четвертях, когда всё вернётся на свои места и неприятности закончатся.

«Вот только когда они закончатся? – спросила себя Кира. – И закончатся ли они вообще?»

После уроков Кира и Аня встретили Милу на школьном дворе. Домой идти не хотелось, поэтому девочки присели на скамейку и стали обсуждать свои планы. Кира заметила, что Аня тоже какой-то понурой была, хотя, вроде, с контрольной должна была справиться, она же умная. Или она так боялась получить четвёрку?

Одна только Мила, как всегда, была беззаботной. Она наконец-то смогла попробовать мороженое.

– Сладко, однако вкус весьма странный, – сказала она, когда доела. – На упаковке написано «Молоко», но это непохоже на молоко. И ягоды были слишком сладкие. И эта коричневая хрустящая штука сверху… Я не поняла, что это.

– Это шоколад, – объяснила Кира.

– Ещё одно незнакомое слово, – удивлённо промолвила Мила. – Наверное, на Лучезарной нет шоколада.

– Да, не хотела бы я там жить, – покачала головой Кира. – Без шоколада мне будет очень грустно. И тебе, Аня, тоже. Ты ведь любишь зефир в шоколаде, а там и зефира, наверное, нет…

Но Аня не ответила. Она была погружена в свои мысли и даже не смотрела на подруг. Когда Кира её позвала, Аня лишь тихо сказала:

– Не могу.

– Чего не можешь? – спросила Кира.

– Не могу что-нибудь увидеть. Со вчерашнего вечера я больше не вижу будущее. Может быть, – она вопросительно посмотрела на Милу, – камень сломался?

– Конечно нет, что за глупости, камень не может сломаться. Скорее всего, сломалась ты. Когда ты станешь нормальной, всё будет так же, как прежде, и ты снова сможешь видеть будущее. И тогда мы сможем найти все камни, а потом будет… Я не знаю, что будет потом, но это будет интересно…

– Что значит: «сломалась»? – не поняла Кира. – Ты хочешь сказать, что после вчерашнего с Аней что-то не так?

– Возможно, я немного переутомилась, – грустно улыбнулась Аня.

– Это очень вероятно! Ты всегда так усердно учишься, я бы с ума сошёл, если бы так учился!

От неожиданности Кира вскочила со скамейки, немного отбежала и резко обернулась. Она уже привыкла, что сзади к ней подкрадываются разные негодяи, бандиты, оборотни и упыри. Но на этот раз она с облегчением вздохнула, увидев знакомого Ани, того самого парня, что недавно прогнал со школьного двора Вольгу.

– Что с тобой? – удивлённо спросил он Киру.

– Ничего, – ответила она, виновато улыбаясь. – Похоже, я тоже переутомилась с этой контрольной.

– А ещё мы были на Люте, – добавила Мила. – И там вампиры вытянули из нас столько сил, что я даже прыгнуть не могла, так что мы все устали…

Кира быстро толкнула Милу в бок, пока та не наболтала ещё чего-нибудь. А потом сказала удивлённому парню:

– Это она про игру говорит. Игра такая компьютерная.

– А что такое «компьютерная»?

– Неужели эти виртуальные игры такие интересные? – вздохнул парень. – Мне как-то больше по душе мячик. Может быть, сыграем в волейбол? Юра обещал вынести мяч.

– Спасибо, Миша, но я сегодня не очень хорошо себя чувствую, – ответила Аня.

– А я присоединюсь! – обрадовалась Кира. – Это то, что нужно, чтобы взбодриться! А ты, Мила?

– Я не совсем понимаю, что это за игра. Я никогда не играла в этот «град мяча», поэтому я сначала посмотрю и постараюсь разобраться в правилах.

Миша непонимающе посмотрел на Милу, а Кира тихонько захихикала. Она постоянно забывала о том, что Мила прилетела с другой планеты, ведь с виду эта девочка была совершенно обычной школьницей с большими и честными зелёными глазами.

А всё-таки хорошо было бы немного отвлечься от проблем с Каплями Солнца и хотя бы ненадолго вернуться в реальный мир. Кира уже надеялась немного отдохнуть, поиграть в волейбол со старшеклассниками, забыть обо всех странностях, что случились на этой неделе. В общем, снова пожить как нормальная девчонка.

Вот только она забыла, что в реальном мире тоже бывают проблемы и жизнь нормальных девчонок не всегда весёлая и беззаботная. Юры слишком долго не было, и Миша решил пойти во двор и узнать, что так задержало друга. Девочки отправились с ним, ведь идти было совсем недалеко. Дом Юры стоял прямо напротив школы, поэтому ещё издалека друзья увидели группу школьников, оживлённо что-то обсуждавшх. Подойдя поближе, Кира смогла услышать их голоса и немного понять, что там происходило.

Какая-то девчонка плакала, сидя на земле, вокруг неё валялись учебники и тетрадки. Рядом с девчонкой стоял старшеклассник с мячом и кричал на ребят помладше, а те что-то дерзко ему отвечали и смеялись.

– Юра, что тут происходит? – спросил Миша, выходя из школьной калитки.

– Прикинь, мальчишки на девчонку напали! Да ещё и всей толпой, как трусы!

– Мы не трусы! Мы «Пираты»! – отвечал бледный лопоухий мальчишка, в котором Кира узнала Васю из параллельного класса. – Мы сражаемся за свободу!

– С кем вы сражаетесь за свободу? – рассмеялась Кира. – С маленькой девочкой?

– Эта девчонка – жадина! Она хорошо учится и никому не хочет помогать!

– Что-что? – Аня смело шагнула к Васе и строго на него посмотрела. – То есть, вы сами учиться не хотите и требуете, чтобы она вам давала списывать?

– Хм, а ты ведь тоже зубрилка! – вспомнил Вася. – И тоже никому не помогаешь! Ничего, ты ещё получишь по заслугам!

– Аня помогает всем, кто попросит! – возразила Кира. – Она сама всегда усердно учится, внимательно слушает учителей, тратит много времени на домашнюю работу, но никогда не откажет, если кто-то попросит её что-нибудь объяснить или помочь с домашкой! А ты просто лодырь, хочешь целыми днями в потолок плевать, а потом всё списать и ни о чём не думать! Не пират ты, а просто паразит!

Кира чувствовала, что вот-вот потеряет контроль и что-нибудь подожжёт. Она уже на всякий случай выбрала предмет, который должен будет загореться – мусорку, стоявшую у ближайшего подъезда. Она ждала, что Вася что-нибудь ей ответит, но он, похоже, растерялся от её слов. Зато ответил другой пират, и, услышав его, Кира потеряла дар речи.

– А почему это мы должны учиться в этой проклятой школе? Это все никак нам не пригодится в жизни! Пусть всякие зубрилки тратят время на учёбу, раз им так нравится! А заодно пусть другим пользу приносят, а не только о себе думают!

Кира повернулась и встретилась взглядом с Петей. Братишка смотрел на неё дерзко и как будто совсем не боялся ни старшую сестру, ни её друзей, ни гнева родителей, которого не избежать, если Кира обо всём расскажет. А Кира даже не поняла сначала, что здесь Петя забыл.

– Тебе что, эти хулиганы тоже угрожали? – тихо спросила она, не веря в то, что Петя мог быть с ними заодно.

– Мне никто не может угрожать! – гордо ответил братик. – Я – свободный пират, я живу так, как захочу! Я борюсь за справедливость, и ты не сможешь мне помешать, поняла? Так что уходи и не лезь не в своё дело!

Кира не знала, что и сказать. Вся её ярость мгновенно испарилась. Осталось только полное непонимание. Что происходит? Почему Петя так говорит? Он же никогда не был хулиганом, да и учиться любил. Зачем ему понадобились эти глупости?!

– В общем, всё с вами понятно, – сказал Миша. – Идите по своим домам, пока беды не случилось.

– Не пойдём! – выкрикнул ему в ответ высокий рыжий мальчишка.

Но Миша его не услышал. Пока Аня и Юра помогали девочке подняться с земли и собрать тетрадки, он взял Киру за руку и сказал:

– Идём.

Но Кира не шевельнулась. Ноги её как будто снова держал заколдованный песок, слишком уж тяжело было оторвать их от земли. Да Кира и не пыталась, все её мысли занял лишь один вопрос: «Почему?»

– Петя, а ты пойдёшь домой? – спросила Мила.

– Нет, – ответил Петя и отвернулся. – Я останусь здесь, с моими товарищами. Я должен бороться…

– Хорошо. Я передам твоим маме и папе, чтобы они не волновались.

Поняв, что Петя знаком с Милой, Миша схватил мальчишку и строго сказал:

– Так, ты тоже идёшь с нами. Поговорить нужно.

Петя упирался, кричал и кусался, но старшеклассник оказался сильнее и почти дотащил его до школьного двора. Когда до калитки оставалось всего несколько шагов, сзади послышался чей-то крик. Кира обернулась и замерла, увидев, как к ней несётся рыжий мальчишка с булыжником в руке. Она даже не успела вскрикнуть, даже не успела и глазом моргнуть, прежде чем огромный камень полетел ей прямо в голову…

Вдруг прямо перед её носом камень замер в воздухе, а затем упал на землю. А в следующий миг Миша схватил хулигана и заломил ему руку за спину.

– Ну, кто-нибудь ещё хочет сразиться со мной, о благородные «Пираты»? – с угрозой спросил он.

Хулиганы молчали, лишь испуганно на него таращились. Тогда Миша выпустил мальчишку и отвесил ему хорошенького пинка. Затем снова схватил Петю и повёл его на школьный двор. Тот шёл уже без всяких капризов. Кира тоже поплелась за ними, пытаясь не вспоминать о булыжнике и не думать о том, что было бы, если бы он не остановился. Но всё-таки, почему он остановился?!

– Пойдём в школу и расскажем учителям, что случилось во дворе, – сказал Юра девочке с порванными учебниками. – Тогда не тебе, а этим негодяям придётся покупать новые книжки.

– Нет, не нужно жаловаться, мне ещё больше достанется! – плакала та по дороге в школу. – Лучше я сама всё куплю!

 Остальные остались на школьном дворе. Петя, не глядя на Киру, грубо спросил:

– И что, ты теперь маме с папой наябедничаешь?

– Я не ябеда! – обиделась Кира.

– Значит, не расскажешь?

Кира поняла, что не знает, как поступить. С одной стороны, ябедничать – это подло и низко. С другой стороны, Петя связался с плохими ребятами и сам не понимал, насколько они опасны.

– Послушай, эти твои дружки меня чуть не убили!

– Прости… – виновато сказал братик, а потом добавил с прежней дерзостью: – Но ничего этого бы не случилось, если бы ты не вмешивалась! И потом, всё же обошлось! Кстати, вы видели, как камень остановился? Вы поняли, что произошло? Это было круто!

– Это тебя не касается, – холодно ответил Миша. – Ты ещё слишком мал и глуп, раз обижаешь слабых и дружишь с такими подлецами. Иди домой.

– Ты меня не заставишь! – фыркнул Петя и отвернулся.

Тогда Кира попросила Милу, чтобы та отвела Петю домой, а перед этим позвонила родителей и предупредила их. Так что мама с папой знали, что Петя скоро должен был вернуться, поэтому сорванец не мог куда-нибудь сбежать от Милы и не вызвать вопросов у родителей. Ему пришлось пойти домой.

– Что ты будешь делать? – спросила Аня Киру.

Кира до сих пор этого не знала. Подумав, она решила, что даст Пети ещё один шанс, что попытается с ним поговорить и всё ему объяснить. Но если это не поможет, придётся рассказать родителям всё как есть.

Правда, это всё было нечестно со стороны Киры. Она ведь тоже влипла в опасную переделку, да ещё похуже, чем Петя. И, если родители всё узнают, они потребуют выбросить камни, прогонят Милу, а затем ещё и переедут из города, если поверят в то, что он будет на самом деле разрушен. Нет, нужно было поскорее найти все камни, спасти город и вернуться к прежней жизни.

– Кира, ты в порядке? – спросил Миша.

– Да, – ответила она. – Я не очень поняла, что произошло, но, кажется, камень до меня не долетел.

– Долетел, – вздохнул Миша и присел на пенёк возле тополя. – Аня, Кира, я должен вам кое-что рассказать. Знаю, в это сложно поверить, но всё это произошло со мной на самом деле. Вчера вечером я нашёл вот это…

Он вытащил из кармана оранжевый камень и протянул его девочкам. Кира и Аня переглянулись, поняв, что теперь придётся втянуть во всё это ещё и Мишу.

Глава восьмая

Бабушкина тайна

– Значит, тот, кто соберёт эти камни, сможет стать царём на какой-то далёкой планете, – спросил Миша, выслушав рассказ Киры и Ани.

– Да. И ещё они помогут спасти город от разрушения, – сказала Аня, и, помолчав, добавила: – Надеюсь.

Хотя Мила говорила, что Капли Солнца обладают великой силой, Аня не могла до конца поверить в то, что они способны изменить судьбу. Возможно, то, что уже было предсказано, должно сбыться несмотря ни на что. И тогда все попытки Ани и Киры изменить судьбу сделают только ещё хуже.

Ревейн сказал, что вампиры и оборотни не могут нападать на людей и разрушать их города. Но он добавил, что люди сами убивают друг друга. Неужели человеческая жадность на самом деле может привести к гибели планеты? Да, такое вполне вероятно. И, если другие люди узнают Каплях Солнца, они захотят использовать силу чудесных камней в своих корыстных целях. И тогда начнётся новая война – битва за волшебные камни!

Вот поэтому Аня больше не могла видеть будущее – она просто боялась, что в итоге снова увидит что-нибудь плохое и не сможет это предотвратить. Она старалась с помощью синей Капли найти остальные, но никак не могла заставить себя призвать видение. Она просто не могла посмотреть на ужасную правду, точно так же, как напуганный ребёнок не может открыть глаза, боясь увидеть чудовище.

– Пожалуйста, не рассказывай никому об этих камнях, – попросила она Мишу. – Их разыскивают опасные оборотни, к тому же, многие люди будут готовы на всё, чтобы заполучить их.

– Да, но эти Капли Солнца могут принести столько пользы, – задумался Миша. – Нам обязательно возвращать их на Лучезарную, туда, где и так всё хорошо? У них же есть ведьма, которая может сотворить ещё несколько Капель Солнца…

– Обязательно! – резко ответила Кира. – От чужого добра не бывает добра!

– Наверное, ты права. Но всё же мы можем использовать эти камни до тех пор, пока не найдём остальные, и пока не объявится тот, кто станет царём. Если честно, мне совсем не хочется править другой планетой. А вам?

– Нет-нет, – покачала головой Кира. – Слишком хлопотно!

– Я только хочу спасти этот город, – честно сказала Аня.

– Значит, придётся Миле править Лучезарной, – сделал вывод Миша. – Она, конечно, кажется странной, но, может быть, у неё на планете все такие. И вообще, она хорошая.

На самом деле Аня не думала о том, сможет ли Мила стать царицей. Её интересовало лишь то, как спасти родной город. Возможно, это было эгоистично со стороны Ани…

– Давайте завтра встретимся все вместе, – предложила она Мише и Кире. – Мы обсудим, что делать дальше, и поищем остальные камни. А на выходных попытаемся найти хозяев щенкам.

Со всеми этими проблемами Аня начала забывать про щенков. Она, конечно, ухаживала за ними, следила, чтобы они всегда были сытыми и чистыми, чтобы не разрушали дом, не портили мебель и ходили гулять. Но им нужно было ещё подыскать хозяев. Родители позавчера уехали в Крым на полторы недели, и за это время нужно было пристроить всех щенков.

«Но я бы хотела оставить у себя хотя бы одного из них, – призналась себе Аня. – Мама не любит животных, но, может быть, удастся её уговорить? Уверена, бабушка будет на моей стороне!»

Попрощавшись с друзьями, она отправилась домой. Несмотря на все волшебные приключения, жизнь продолжалась. Нужно было ещё сделать уроки, помочь бабушке по дому и в саду, сходить в магазин и позаботиться о щенках.

Но даже дома Аню не оставили в покое! Где-то в полседьмого, когда Аня полола сорняки на грядках, калитка скрипнула и во двор медленно зашла Мила. Она приветливо улыбалась, как обычно, а закатный свет окрасил её волосы в рыжий, отчего Мила стала немного похожей на Киру.

– Привет, Аня, – сказала она. – Я пришла кое о чём тебя попросить.

– Да? – спросила Аня, отвлекаясь от работы. – Что-то случилось?

– Я поняла, что нужно сделать с камнями. И теперь мне известно, как найти все остальные. Но для этого мне понадобится твой синий камушек. Ты не могла бы принести его сюда и отдать мне на какое-то время?

– Конечно, я сейчас принесу, подожди меня здесь. Но… Погоди, а что будет с нашим городом? Ты обещала, что постараешься мне помочь!

– Я? – Мила слегка приподняла брови. – Ах да, конечно. Я совсем забыла сказать. Да, я узнала, как тебе помочь. Сейчас сама всё увидишь, как только отдашь мне камень.

Аня бросила перчатки на грядку и забежала в дом. Она извинилась, промчавшись мимо удивлённой бабушки, и обещала, что потом объяснит ей, к чему такая спешка. Девочка быстро нашла камень и выскочила во двор, где её всё ещё ждала Мила.

– Вот, я принесла, – сказала Аня, стараясь отдышаться. – Скажи, что ты придумала. Как ты собираешься спасти город?

– А ты дай камень, и я тебе всё покажу, – снова улыбнулась Мила.

Аня хотела отдать камень, но что-то её остановило. Почему-то не хотелось расставаться с ним так быстро, будто он стал частью её жизни.

«От этих камней одни неприятности, – напомнила себе Аня. – Но именно благодаря ему я смогла спасти Жужу, Тяпу и Тузика. Если бы не то видение, я бы никогда и не подумала приближаться к тем гаражам. Я сильно рисковала, но это того стоило…»

– Что ты стоишь? – нетерпеливо спросила Мила. – Дело очень важное! На кону судьба города, нет, всего мира! И моей планеты тоже, так что поспеши!

– Когда я отдам тебе этот камень, всё закончится, правда? – Аня вздохнула и посмотрела на облака. В тот вечер, когда она встретила Милу, было такое же алое небо.

– Конечно, всё закончится, – рассмеялась Мила. – Так, как ты и хотела.

– Если честно, я буду скучать по тебе и по волшебству, – призналась Аня. – Я уже успела привыкнуть…

– Но ты ведь так рисковала! Помнишь, что вампиры едва не забрали у тебя всю энергию, а потом на вас напали оборотни! И королева Нэрии едва не убила твою подругу! Ты хочешь, чтобы так было всегда?!

– Конечно, нет, – улыбнулась Аня. – Мне не понравилось на Люте. Надеюсь, что больше никогда туда не попаду…

– Так отдай мне камень! Чего ты ждёшь?

– А почему ты так торопишься? – удивилась Аня. – Разве ты желаешь от меня поскорее избавиться?

– Я… Нет, что ты! Но дело очень важное, ты же понимаешь!

Ане показалось, что Мила вела себя странно, не так, как обычно. Может быть, она знала о какой-нибудь опасности, поэтому так спешила? Тогда нужно было на самом деле поторопиться. Но, как только Аня хотела протянуть подруге камень, из дома раздался крик бабушки:

– Аня, не отдавай ничего этой девушке!

Аня обернулась и удивлённо посмотрела на бабулю. Та резко захлопнула дверь, быстро спустилась с крылечка и подошла к внучке.

– Аня, кто это такая?

– Это Мила, моя подруга, – сказала Аня.

– Значит, Мила? – произнесла бабушка и неприветливо посмотрела на гостью. – И зачем ты пришла, Мила?

– Я просто хотела попросить у Ани одну вещь, – ответила Мила, ничуть не испугавшись грозного тона бабушки. – Эта вещь моя, но я давала её Ане на время, а теперь прошу обратно. Простите, если я пришла не вовремя, но сейчас мне нужно забрать свой камень…

– Лжёшь, – отрезала бабушка. – Этот камень не твой.

Аня никогда не видела, чтобы бабушка так с кем-нибудь разговаривала. Почему она так разозлилась на Милу? И почему была так уверена, что Мила лжёт?

– Но этот камень на самом деле её, – хотела защитить подругу Аня.

– Нет, – ласково улыбнувшись, сказала бабушка. – Этот камень принадлежит тому, кто его нашёл или выиграл в бою. Также его можно получить хитростью или уговорами. Сейчас ты единственный владелец этого камня, и так будет до тех пор, пока ты его не отдашь или не потеряешь.

Аня с трудом понимала, о чём говорит бабушка, но звучало это так, будто она уже знала о Каплях Солнца. Но разве такое возможно?!

– Значит, Аня вам всё рассказала, – вздохнула Мила. – Она обещала хранить это в тайне. Однако она должна была упомянуть о том, что эти камни прилетели с планеты Лучезарной, с МОЕЙ планеты…

– Ну, планета эта не твоя, ты ведь ещё не царица, – усмехнулась бабушка. – И в состязании могут участвовать жители любой планеты. У Ани есть такое же право на эти камни, как и у тебя, моя дорогая.

– Но… но я этого не хочу… – сказала Аня. – Я не хочу быть царицей какой-то далёкой планеты. Я желаю только одного – спасти свой родной город! Поэтому Мила…

– Аня, скажи, разве эта девочка похожа на твою подругу?

Аня не поняла, что имела в виду бабушка. Мила выглядела так же, как и всегда. Да и потом, откуда бабушке знать, как выглядит Мила, если бабушка её никогда не видела?

– Разве твоя подруга так себя ведёт? Разве она так одержима этими камнями?

– Что значит «одержима»? – спросила Аня.

– Как только эта девочка вошла во двор, она повторяла одно и то же. Она требовала тебя отдать ей камень. Скажи, Мила когда-нибудь так себя вела?

Если подумать, бабушка права была. Мила никогда прежде не требовала вернуть ей камни. Наоборот, когда Кира и Аня предлагали ей Капли Солнца, она отказывалась, говорила, что, раз они их нашли, значит, это сама судьба их выбрала. К тому же, для неё эти камни были просто любопытными вещицами. Мила никогда не стремилась заполучить их и стать царицей. Ей было интересно просто собрать их все вместе и посмотреть, что будет. Ну, и город Ани спасти заодно.

Но, может быть, у Милы были причины так себя вести? Может быть, она действительно узнала что-то такое, что ей срочно понадобился синий камень? Может быть, у неё не было времени, чтобы всё объяснить?

– А ещё ты допустила одну грубую ошибку, сказав, что этот камень твой, – сказала бабушка Миле. – Я так понимаю, это единственная причина, по которой ты пришла за камнем. Ты просто хочешь забрать его, потому что считаешь своим.

– Я не понимаю, о чём вы говорите… – Мила испуганно отступила назад. – Аня, что происходит? Я ничего не понимаю, но у нас нет времени. Если ты не отдашь мне камень, случится нечто ужасное!

– И что же должно случиться? – недоверчиво спросила бабушка.

– Этот город погибнет! Вот-вот, уже совсем скоро!

– Ты ничего такого не говорила, когда пришла сюда, – вспомнила Аня. – Ты показалась мне жизнерадостной и беззаботной. Не было похоже, что ты знаешь о какой-то угрозе…

– Я просто не хотела тебя пугать! Аня, поверь мне! Мы же подруги!

Эти слова кое о чём напомнили Ане. Точно, подруги! Как она могла забыть о таких важных людях, как подруги? Но теперь она знала, как нужно поступить.

– Мила, где ты живёшь, пока гостишь на Земле? – спросила Аня.

– Ты что, не веришь, что я Мила?! – возмутилась девочка.

– Я никому уже не верю. Раньше я не верила в инопланетян, в предсказания и в другие чудеса. Так что ответь на мой вопрос, иначе камень я тебе не отдам.

– Хорошо. Я живу у Киры, – ответила Мила и укоризненно посмотрела на Аню. – Ну, теперь ты мне веришь?

– Да, – кивнула Аня. – Значит, если я теперь позвоню Кире, она скажет, что ты ушла. Рядом с ней тебя, конечно, не будет, ведь ты не можешь быть в двух местах одновременно.

– Умница, – сказала бабушка и погладила Аню по голове.

– Нет, на это нет времени! – закричала Мила, увидев, как Аня достала из кармана телефон. – Город вот-вот погибнет! Аня, пожалуйста, поверь мне! Твою бабушку околдовали, она не понимает, о чём говорит! Я настоящая! Неужели кто-нибудь ещё может выглядеть так же, как я?!

– Некоторые оборотни могут менять свой облик, – спокойно сказала бабушка. – Иногда они могут принять облик другого человека, если постараются и научатся это делать. Я знала одну такую девушку. Мы встречались с ней семьдесят пять лет назад, во время одного из испытаний для царей Лучезарной. Она тоже искала Капли Солнца, а ещё она тогда победила.

Лицо Мила мгновенно изменилось. Теперь она смотрела на бабушку, как кошка на собаку. Аня окончательно убедилась, что перед ней ненастоящая Мила – та всегда была добра и даже на своих врагов не могла рассердиться. А эта девушка сейчас была похожа на демона. Даже Кира так никогда не злилась!

– Теперь понятно, как ты догадалась, старая карга, – прошипела самозванка. – Но ничего, вы обе у меня ещё попляшите. Вам всем не поздоровится: и тебе, и твоей внучке, и той рыжей дурочке, и вашему дружку. Все камни будут моими, а потом я уничтожу ваш город!

– Ты не можешь так вмешиваться в жизнь землян, – холодно ответила бабушка. – Даже Капли Солнца тебе не помогут. Алая однажды тоже хотела вмешаться и остановить войну, но не смогла. Так что ты нас даже пальцем не тронешь.

– О, посмотрим, – ответила незнакомка и снова улыбнулась, но теперь уже кровожадно. – Алая была просто миролюбивой дурой, раз не смогла ничего сделать с землянами. Впрочем, таковы все жители Лучезарной. Я же родом с Нимо, и я знаю, как заполучить то, что мне нужно. Скоро вы пожалеете, что не отдали мне камни по-хорошему, о пощаде будете молить, только поздно будет!

Она развернулась и гордо вышла через калитку. Бабушка долго смотрела ей вслед, а затем сказала Ане:

– Позвони подругам и предупреди их. И придумайте какой-нибудь секретный шифр, чтобы больше такого не случилось.

Хотя Аня сейчас больше всёго желала засыпать бабушку вопросами, она сделала так, как бабуля ей велела. А затем она услышала ещё одну историю. Долгую историю о том, как бабушка подружилась с Алой, будущей царицей Лучезарной.

– Тогда я была ещё маленькой, а война только-только закончилась. Алая уже собрала шесть камней из семи, когда встретила меня. Тогда я болела…

Бабушка рассказала, что во время войны ей приходилось много работать. От голода и усталости у неё однажды закружилась голова, и она упала с лестницы и что-то себе повредила. Врачи тогда ещё не знали, как помочь, и сказали, что ходить она сможет ещё нескоро. Очень, очень нескоро. Тогда Алая вылечила её и ещё нескольких тяжело больных детей.

– Всех детей, что были в той больнице, – сказала бабушка. – Она бы вылечила и других людей, наверное, всех людей на Земле, но не могла. Ей нужно было возвращаться на Лучезарную, чтобы стать царицей.

– Почему же она перед этим не вылечила всех людей? – не поняла Аня. – Или не вернулась потом, чтобы вылечить их?

– Потому что она отвечала за свою планету, её собственная жизнь была слишком важна, чтобы отдать её нам.

– Что значит «отдать жизнь»? Разве она не лечила вас какой-то чудесной силой?

– Так уж устроена эта чудесная сила, – вздохнула бабушка. – Маленькие царапинки она лечит без труда, легко снимает усталость, но, когда речь заходит о спасении жизни другому человеку… Тебе придётся отдать частичку своей жизни, чтобы сотворить настоящее чудо. Если бы она так поступила, если бы решилась исцелить всех людей, то, наверное, погибла бы в тот же миг. А она не могла погибнуть, потому что должна была отвечать за Лучезарную.

Так вот, как действует золотой камень! А Мила сказала, что он совершенно не опасен. Значит, каждый камень кроме чудесной силы имеет какой-то побочный эффект. Кира не всегда может контролировать свою злость, поэтому рискует устроить пожар. Миша… вроде, ничего опасного Аня не заметила. Его камень даёт защиту. Возможно, это хорошо, если потом не окажется, что он каждый раз, создавая щит, Миша тратит частичку жизни. А камень Ани…

Аня честно рассказала бабушке о том, что она увидела. Та внимательно выслушала внучку и покачала головой.

– Да, нелёгкие нас ждут испытания, – сказала она. – Значит, видения раньше никогда тебя не обманывали?

– Никогда. По логике и это должно сбыться…

– Никому и ничего оно не должно! – возразила бабушка. – Люди сами свою судьбу выбирают, вот что я тебе скажу! Ты же нашла выход из вампирской ловушки. Как ты это сделала?

– Я попросила, чтобы Капля показала мне, – сказала Аня. – И она это сделала. Я увидела, куда нужно идти, чтобы найти выход. И ещё я почувствовала опасность и велела Миле отдать камень Кире. Всё это оказалось правдой, камень снова не ошибся.

– Дело не в этом. Ты можешь спросить у камня: «Что меня ждёт?», и он покажет тебе будущее, которое приготовила для тебя судьба. Но там, на Люте, ты задала другой вопрос. Ты спросила: «Что мне делать?». Поэтому камень показал тебе, куда нужно идти, а не то, как ты вечно слоняешься в плену у вампиров. Как думаешь, если ты спросишь у камня, как спасти город, что он тебе покажет?

Кажется, Аня начала понимать, о чём говорит бабушка. Если камень показывал будущее, то он, наверное, мог показать и то, как этого будущего можно избежать. Возможно, судьба всё равно была сильнее, и все старания Ани были напрасны. Но стоило хотя бы попробовать! Набравшись смелости, Аня подошла к раковине, открыла кран и подставила руки под тёплую воду.

Видение пришло не сразу. Ане ещё пришлось себя успокаивать:

«Я должна постараться! Это очень важно, от этого зависят жизни моих родных!»

Наконец она увидела кое-что. И это снова был разрушенный город.

«Нет-нет! Я не хочу видеть это! Я хочу не допустить этого!»

Постепенно видение начало таять, и перед глазами Ани остался один туман. Она долго вглядывалась в него, надеясь что-то увидеть. Наконец перед ней появился смутный силуэт. Но он становился всё чётче и чётче. Вот Аня уже могла разглядеть фигуру девушки, чуть выше её ростом. Затем стало видно, что девушка эта была одета в грязное серое платье, а её длинные волосы были взлохмачены и из них торчали разные ветки и колючки. В руках она держала корзинку с какими-то травами, а ноги её были босыми и грязными. Наконец Аня увидела перепачканное молодое лицо, острые уши, зелёные глаза и беззаботную улыбку, чем-то похожую на улыбку Милы. Несколько секунд Аня смотрела на незнакомку, прежде чем поняла, что та тоже на неё смотрит, причём с большим интересом. И Аня так испугалась, что тут же очнулась и отпрянула от раковины.

Такого ещё никогда не было! Раньше Аня просто могла предвидеть какие-то события, и всё это являлось к ней как будто во сне. Но эта девушка не была сном. Она была абсолютно реальной, такой же, как Аня. И она каким-то образом сама смогла увидеть Аню, хотя Аня никуда из своей кухни не уходила. И что всё это могло значить?

Этим вечером Аня долго не могла заснуть. Она не могла отделаться от чувства, что за ней кто-то наблюдает, и боялась, что во сне снова увидит эту странную девушку.

Глава девятая

Кошка и школьный переполох

– Будьте добры, подскажите, где учится моя подруга Кира? Она сегодня забыла свой дальний звук дома, и я принесла…

Мила с надеждой смотрела на мужчину, который скучал на первом этаже школы у самых дверей. Наверное, он кого-то ждал. Может быть, это был учитель и он ждал свой класс? Мила решила спросить его об этом, как только найдёт Киру и отдаст ей ту вещицу, по которой можно разговаривать с людьми на расстоянии. Но человек, похоже, был не в настроении с ней говорить.

– О чём ты, девочка? Откуда я знаю, где кто учится? Меня не касаются эти дела!

– Ой, простите! Тогда я сама постараюсь найти.

– Хоть немного думай, кого спрашиваешь, – проворчал человек перед тем, как Мила убежала.

«Какой неприветливый тип, – подумала она. – А вдруг это место такое же, как и Центр у вампиров? Вдруг я заблужусь здесь и начну терять силы?»

В первой комнате, куда постучала Мила, на неё накричала какая-то тётенька. Она сказала, что никакой Киры знать не знает, и потребовала, чтобы Мила не мешала ей вести урок. В другой комнате женщина велела Миле прекратить глупые шутки и идти в свой класс. В третьей комнате сидели дети чуть старше Милы, и они долго над ней смеялись.

«Похоже, здесь не принято помогать друг другу, – подумала Мила. – Но земляне всё-таки иногда помогают! Родители Киры разрешили мне пожить у неё, а сама Кира никогда никого не бросит в беде. А ещё есть Аня и те старшие ребята. Может быть, просто в школе запрещено кому-либо помогать? Кира говорила, что тут очень строгие правила…»

Побродив по школе и постучав ещё в несколько комнат, Мила поняла, что заблудилась. Пригорюнилась она и присела, прижавшись к стеночке. Что же теперь делать? Даже спросить не у кого – вокруг ни души! Придётся теперь так до самого полудня сидеть, пока уроки не закончатся и детей из школы не выпустят?

– О чём грустишь?

Мила вздрогнула и обернулась. Оказывается, справа от неё девочка стояла, только Мила не заметила, как она подошла. Девочка эта была маленькой, на вид лет семь-восемь, ростом невысокой. Зато волосы у неё были длинными и золотыми. Девочка из них два хвостика сделала. Улыбалась она так, как будто Милу раньше где-то встречала.

– Я заблудилась, – призналась Мила. – Пошла Кире дальний звук относить, но её не нашла. Никто не хочет мне сказать, где Кира учится.

– На третьем этаже в комнате с номером тридцать шесть, – улыбнулась девочка. – Дождись, когда звонок прозвенит, и тогда иди. Поднимись по этой лестнице, сверни направо, а потом спроси у кого-нибудь. После звонка народа много будет.

– О, спасибо! – сказала Мила, поднявшись на ноги. Она повернулась и увидела лестницу. – Значит, подняться на третий этаж, затем направо и…

Мила снова к девочке повернулась, но той уже и след простыл. Жалко, Мила даже не поблагодарила её как следует. Может быть, девочка просто боялась, что учителя её найдут и отругают за то, что она кому-то помогла?

Как раз в это время звонок раздался. Мила обрадовалась и к лестнице побежала. На третьем этаже ей так и не сказали, где искать Киру. Никто вообще ничего о Кире не знал! Зато, когда Мила номер комнаты назвала, ей указали путь.

– Мила? – удивилась Кира, увидев подругу. – Что ты тут делаешь?

– Вот, ты забыла дома дальний звук, – сказала Мила и протянула Кире вещицу.

– Мой телефон? Но как… Он же должен быть у меня в сумке, я помню, как взяла его сегодня! – Кира схватила сумку и принялась проверять карманы. – Его нет! Как же… Я помню, как его в сумку положила! Вот растяпа! Мил, спасибо!

– Не за что! А у вас тут в школе интересно, здесь всё не так, как у нас! Такой большой дом, так много людей, такие строгие правила…

– Можешь побыть здесь ещё немного, – предложила Аня. – Сейчас как раз большая перемена, так что у нас есть минут пятнадцать. Мы с Кирой пообедали на прошлой перемене, поэтому сейчас свободны.

– Ого! Здорово! – обрадовалась Мила. – Спасибо, девочки! Вы такие добрые!

Но тут сзади Милу кто-то толкнул, и она упала на столик подруг.

– Ой, извини, я тебя не заметила, – без всякого сожаления сказала одноклассница Киры и Ани. – Из какого ты класса? Я тут тебя раньше не видела. Новенькая что ли?

– Да, я сюда совсем недавно прибыла, – ответила Мила. – Я раньше ходила в школу, а потом её закончила и стала помогать родителям по хозяйству и заботиться о пяти младших братьях.

– Хозяйство? Пять братьев? – лицо девочки скривилось от отвращения. – Ты что, из деревни? Неужели кто-нибудь ещё так живёт?

– Ну, не все же у нас такие продвинутые, как ты, Алина, – усмехнулась Кира. – И не все такие двинутые…

– О, тебя зовут Алина! А я Мила! Я так рада с тобой познакомиться. Ты права, я живу в деревне, там так здорово. Здесь, конечно, тоже здорово, здесь есть много всего интересного. Мне нравится ваш город, я столько всего узнала…

– Слушай, Милочка, – грубо прервала её Алина. – Я советую тебе убраться обратно в свою любимую деревню и не высовываться оттуда. Таким, как ты, нечего делать в приличном обществе.

Алина задрала нос, отвернулась и гордо пошла к другому столу.

– Я её чем-то обидела? – не поняла Мила.

– Не обращай внимания, – посоветовала Аня. – Алина просто… считает себя нашей царицей. Но на самом деле она обычная задавака. В школе много задавак, мы стараемся держаться от них подальше.

– А ещё в школе много хулиганов, – добавила Кира. – Они просто ужасны. Но тут есть много хорошего. На первом этаже можно пообедать в столовой, но сейчас туда лучше не лезть. Там такая толпа…

– Ай! – закричала Алина.

Она упала на пол, не дойдя до своего столика. Девочка поднялась на ноги, посмотрела по сторонам и закричала:

– Эй, какой урод меня толкнул? Отвечайте!

Но никто не сознался. А девочка, которая сидела с ней за одним столиком, сказала:

– О чём ты? Ты же сама упала.

– Нет, я не сама упала! Я не полная дура, ясно тебе, Инна?! Меня кто-то толкнул!

– Конечно, так мы ей и поверили, – протянула Кира. – Небось, запуталась в своих каблуках.

Но Мила видела, как падала Алина, и не было похоже, что она поскользнулась и споткнулась. Она падала так, будто её на самом деле кто-то толкнул, кто-то невидимый. А вдруг в классе оборотень-невидимка? Но таких оборотней на свете очень мало, что один из них мог забыть здесь, в школе на Земле? Сюда его могло привести только одно – Капли Солнца!

Но, только Мила собралась сказать об этом подругам, как в классе поднялся шум.

– Эй, кто дёргает меня за волосы?

– Куда делся мой учебник? Я только что достал его из сумки!

– Ай! Кто-то укусил мой бутерброд!

Все одноклассники Киры и Ани вскакивали и кричали. Мила не могла понять, почему они так негодовали, однако было очевидно, что все они искали того, кто их обидел. Искали, но найти не могли. Как будто он на самом деле был невидимым.

– Что здесь творится? – удивилась Кира. – Все как будто свихнулись!

– Девочки, я знаю, что это такое, – тихонько сказала Мила. – Это…

– Призрак!!! – закричала одна из девочек и запрыгнула на стул.

Её вопль подхватили и остальные. А затем ученики один за другим стали выбегать из комнаты и что-то кричать.

– Мила, скажи, призраки существуют? – спросила Аня.

– Да, но это не он! Это невидимый оборотень!

Кира и Аня дружно вскочили, схватили Милу и поволокли её из комнаты. Втроём они спустились по лестнице и зашли в какую-то тёмную и тесную комнату, полную мётел.

– Говоришь, невидимый оборотень? – шёпотом спросила Аня. – Он пришёл сюда за камнями?

– Думаю, да, – ответила Мила. – А зачем мы здесь?

– А это может быть тот самый оборотень, что пришёл к Ане в облике Милы? – спросила Кира.

– Не знаю, – покачала головой Аня. – Но мы должны быть осторожными. Раз невидимка хочет украсть наши камни, значит, нам нужно за ними следить. Вот только… Я не понимаю, зачем он себя так ведёт. Если он хочет незаметно украсть Капли Солнца, то зачем привлекает к себе внимание? Зачем он толкнул Алинку, съел чужой обед и устроил такой переполох?

– Может быть, он привлекает к себе внимание, чтобы отвлечь от чего-то другого, – предположила Мила.

– Но что может быть важнее… О нет! – от ужаса Аня чуть не вскрикнула, но вовремя вспомнила, что нужно говорить шёпотом. – Кира, скорее, проверь свой камень.

Кира полезла в сумку и обнаружила, что камня нет. И Мила точно знала, что подруга не забыла его дома. Значит, пока они втроём дивились фокусам оборотня, тот быстро залез в сумку и забрал камень!

– Хорошо, что мой пока что на месте, – сказала Аня. – Но теперь оборотень стал не только невидимым, но ещё и опасным. Он может напасть на нас с огнём, чтобы забрать остальные камни.

– Нет! – не поверила Кира. – Ты же сказала, что они не могут навредить землянам! У них же какой-то договор, об этом ещё тот рыжий вампир говорил… Оп! Тут записка! Девочки, ворюга забрал камень и оставил вместо него записку!

– Так читай её.

А письмо оказалось весьма странным.

«Привет, старушка! Я давно наблюдаю за тобой, за твоими подругами и ещё за двумя мальчишками – в общем, за всеми владельцами Капель Солнца. У меня тоже есть одна из них. И, поскольку мне стало скучно смотреть на всё это безобразие, я придумала увлекательную игру! Вы впятером будете биться за камни и пытаться отобрать их у меня. Если же у вас этого не выйдет, я соберу все Капельки и стану царицей, и тогда на Лучезарной все должны будут ходить задом и говорить слова наоборот. А потом я захвачу Землю и сделаю с ней то же самое! Поэтому поторопитесь! У вас пока есть один камень, я оставила его, чтобы не было слишком просто вас победить! Удачи, старушка! Я за тебя болею!»

– Болеет она! – прорычала Кира и в ярости порвала записку на мелкие клочки.

– Ой, пожалуйста, не мусори здесь, – попросила Аня. – Нет, всё-таки, это не та самая девушка, которую я видела.

– Почему так думаешь? – спросила Кира, собирая бумажки.

– Та девушка была другой. Она бы сразу забрала все камни и никакой записки бы не оставила. Бабушка назвала её одержимой. А эта особа просто хочет поиграть… как ребёнок!

– Но она не может быть ребёнком, – возразила Мила. – Дети не умеют становиться невидимыми. Это очень сложная магия, её знают, наверное, только цари и мудрецы.

– В любом случае, нужно вернуть камень, – сказала Аня и приоткрыла дверь.

Путь оказался свободным. Аня пошла вперёд, но не на третий этаж. Мила сначала хотела спросить, куда они идут, а потом подумала, что всё равно не поймёт. Она решила довериться Ане, ведь Аня уже много лет училась в этой школе и всё здесь знала.

Остановилась Аня у высоких, широких дверей и вздохнула:

– Восьмого «Б» ещё нет. Как думаете, у Мишки камень уже украли? Если в письме было сказано про двух мальчиках, значит, о Мише эта особа тоже знает.

– А второй кто? – не поняла Кира. – У нас в школе ещё есть кто-то с камнем?

– Может быть, она имела в виду…

Но договорить Аня не успела. В этот миг к ним подбежал один знакомый мальчишка и прорычал, размахивая какой-то бумагой перед носом Милы:

– И что всё это значит? По-вашему, это смешно? Ходить задом?! Говорить наоборот?! Мне неинтересны ваши игры, глупые девчонки! Верните мне камень!

– Но… мы ничего не брали… – испуганно пролепетала Мила.

– Приятель, ты вообще что несёшь? – возмутилась Кира. – Объясни сначала!

– Да вы сами всё знаете, – ответил Вольга. – По крайней мере, одна из вас. Вот здесь ещё написано, где вас искать. Кто, кроме вас, мог ещё знать об этом?

– Погоди, Вольга, – вмешалась Аня. – Я так понимаю, у тебя тоже украли камень. Мы тоже потеряли одну Каплю Солнца, и нам подсунули такое же письмо. Я могла бы тебе его показать, но…

Аня покосилась на Киру.

– Ну, что ещё скажете? – недоверчиво спросил Вольга.

Тогда Мила ему рассказала всё про невидимку. Вольга, конечно, был вредным и пытался отобрать у Ани и Киры их Капли. Он не мог стать достойным царём Лучезарной, но всё же Мила могла его понять. Ведь у него тоже кто-то украл камень, и это было подло!

– И вы хотите, чтобы я в это поверил? Какой бред! Вы воровки! По крайней мере, одна из вас!

– Воровки? Эти девочки?!

В это время из-за угла вышли мальчишки и девчонки одетые ярко, не так, как остальные дети в школе. Среди них был Миша. Он сразу же подошёл к девочкам и к Вольге.

– Чего тебе опять от них нужно? Хочешь стащить камни?

– Миша, а твой камень у тебя? – быстро спросила Аня.

– Я оставил его в раздевалке. Мы же идём на физ-ру…

– Миша, возьми его с собой! Его могут украсть!

Не успела Аня договорить, как в толпе школьников раздались возмущённые вопли. Они становились всё громче, и Миле показалось, что она где-то уже видела нечто подобное.

– Невидимка здесь! – сказала она подругам. – Ловите его!

– Не держи нас за дураков. Никто в это не поверит, – усмехнулся Вольга, но его никто не услышал.

Кира бросилась в толпу и стала размахивать руками, надеясь схватить невидимого противника. Аня металась туда-сюда вокруг толкучки из школьников, а Миша скрылся за углом и через несколько мгновений выскочил оттуда и подбежал к Ане.

– Это привидение! – закричала какая-то девчонка в толпе и бросилась бежать, но наткнулась на невидимую преграду. – Мы в ловушке! Привидения нас окружили!

Её товарищи тоже начали паниковать, метаться и врезаться в преграду. Кира продолжала размахивать руками, но всё её попытки были тщетны.

– Дети, вы готовы идти на физкультуру? – спросил мужчина, приближаясь к толпе.

Мила решила, что он учитель, хотя она прежде не видела учителей в такой одежде. А ещё на шее у него висело какое-то интересное украшение. Может быть, это магический амулет? Хотя земляне не должны знать магию…

– А что здесь происходит? – спросил он, остановившись и увидев перепуганных учеников.

– Здесь невидимка! – воскликнула Мила.

– Нет, это привидение! – закричали школьницы.

– А ещё здесь какой-то барьер был и не давал нам уйти! – поддержали их школьники.

– Привидения, невидимки, барьеры… Какой только ерунды не придумают, чтобы не учиться! Стыдно должно быть! Да ещё и… – он посмотрел за спину одному из мальчишек. – Ещё и детей обижаете!

 Ученики обернулись и увидели сидевшую на полу девочку. Она испуганно прижалась к стенке и тихонько шмыгала носом. И Мила эту девочку узнала! Она сразу же бросилась к ней и помогла подняться.

– Ты как? – спросила Мила.

– Всё в порядке, до класса дойду. Спасибо тебе, добрая девочка.

– Ну вот, чуть ребёнка не задавили, – покачала головой Кира, пока девочка шла к лестнице, а учитель отчитывал своих учеников. – Такая малявка. Не удивительно, что её в этой толкучке не заметили!

– Бедняжка, – вздохнула Мила. – Она хорошая, она мне помогла…

– Как? – удивилась Кира.

Мила хотела рассказать, но Вольга опять вмешался:

– Наверное, для вас, землян, это всё очень весело. Но я родом с Лучезарной, и мне такие забавы непонятны. Отдайте камень…

– У нас нет твоего камня, – повторила Мила. – Мы ищем невидимку. Он только что здесь был! Он напугал учеников, никто не мог понять, что происходит. Кира попыталась его поймать, Миша установил барьер, чтобы невидимка не выскользнул, но ничего не вышло. Он убежал!

Вольга пристально посмотрел на Милу, о чём-то призадумался, а потом сказал:

– Ладно, если у вас нет моего камня, то просто отдайте свои.

– Нет! Эти камни наши! – крикнула на него Кира.

– Вы такие растяпы, что быстро их потеряете. А ведь Капли Солнца очень важны для Лучезарной.

– Но ты ведь тоже потерял свой камень, – напомнила Аня. – Как мы можем доверить тебе остальные?

Вольга не нашёл, что ответить. Тогда заговорил Миша:

– Я вижу, у нас большие неприятности. Так не лучше ли нам объединиться и не тратить время на пустые разговоры?

– Объединиться? С этим злыднем?! – воскликнула Кира. – Что ж, раз уж ты просишь… Ладно.

– Вольга… Тебя ведь так зовут, да? – спросил Миша, протянув Вольге руку. – Я не смогу понять, что эти камни значат для тебя, и я не знаю, что за разногласия у тебя с девочками, но прошу, хотя бы на этот раз помоги нам. Наш враг силён, он невидимка, а Мила сказала, что это способность есть только у сильнейших магов. Думаешь, ты справишься с таким противником в одиночку?

– Справлюсь, если у меня будут камни, – огрызнулся Вольга.

– Ты уверен? Ладно, поступай, как знаешь, – вздохнул Миша. – Только вот камни мы тебе не отдадим.

Вдруг коридор снова наполнился ужасным звуком, от которого у Милы разболелась голова. Судя по всему, не у неё одной. Вольга тоже сморщился и закрыл уши руками.

– Перемена закончилась, – сказала Аня. – Что будем делать?

– Искать камень, конечно, – ответила Кира. – Потом что-нибудь придумаем для учительницы. Покричит на нас, запишет что-нибудь в дневник и успокоится.

Миша сказал, что собирается в какой-то зал зайти и учителю показаться, а потом выйти вместе с товарищами на улицу и потихоньку улизнуть, пока остальные будут в футбол играть.

Девочки тем временем тоже вышли из школы. Аня завела их во внутренний дворик, села на скамейку и достала из портфеля маленькую бутылочку с водой. Судя по всему, она носила с собой воду после того, что случилось на Люте.

– И так, у нас осталось два камня, – сказала она. – Мы должны использовать их силу, чтобы поймать вора. Для начала дайте мне немного времени, чтобы придумать план.

– Давай, думай, – недоверчиво сказал Вольга.

– А тебя вообще сюда не звали! Ты сам не хотел с нами идти! – напомнила Кира.

Мила тихо зашипела на них, напоминая, что Ане надо сосредоточиться. Аня выпила воды, закрыла глаза, посидела немного, а затем сказала:

– Теперь я знаю, что нужно делать. Идите за мной!

– Раскомандовалась, – проворчал Вольга.

Они пошли мимо какого-то поля, на котором мальчишки пинали мяч. К ним присоединился Миша, попросив одного из товарищей заменить его в игре.

– Ты как раз вовремя, – сказала Аня и повела друзей к деревьям. – Ты можешь окружить щитом одно местечко, когда я скажу?

– Думаю, да.

– Отлично. А ты, Кира, будешь ходить рядом и кричать. Вот что, запоминай.

Аня что-то зашептала подруге на ухо, а та внимательно выслушала и кивнула. Мила ничего не понимала, но решила Аню не беспокоить. Похоже, у неё был какой-то секрет.

Всю дорогу Вольга шёл за ними, делая вид, что он сам по себе. Миле показалось, что ему сейчас очень одиноко. Она решила с ним поговорить.

– А где ты живёшь здесь, на Земле?

– На Земле? – Вольга рассмеялся. – Я прыгаю на Лучезарную, когда тут темнеет!

– Вот как! А я не умею так прыгать! С Земли на Лют могу, и силы несколько часов восстанавливаются. А после прыжка на Лучезарную мне придётся два дня отдыхать.

– Ещё бы! Этому надо учиться! – гордо сказал Вольга.

Их разговор прервала Аня. Она остановилась в тени деревьев, немного подумала, а затем взяла камень и бросила его в какие-то кусты.

– Эй, ты с ума сошла?! – поразился Вольга.

– Спокойно, Аня знает, что делает, – ответил Миша.

– Да, нас так просто не провести, – важно сказала Кира. – Вряд ли наш невидимка окажется таким великим магом, что сможет забрать этот камень прямо у меня из-под носа! Пока я здесь, всё в порядке! Вор даже не подойдёт к этому кусту, ясно? Так что даже великие колдуны Лучезарной и Люта бессильны против обычной земной девочки.

– Миша, давай, – прошептала Аня.

Миша кивнул и уставился на тот куст, куда Аня кинула камень. Кира тут же принялась метаться, пытаться кого-то схватить.

– Какой прекрасный план, – вздохнул Вольга. – Вор должен увидеть этот танец рыжей вороны и умереть от смеха?

– Ты ничего не понял? – улыбнулся Миша. – Там сейчас вор. Он где-то рядом с Кирой. И он никуда оттуда не уйдёт, поскольку я установил барьер.

– Но тут никого нет! – вдруг закричала Кира. – Тут совершенно пусто!

– Не может быть! – не поверила Аня. – Я видела, как шевелилась трава. Я точно видела!

– Но места под барьером совсем мало! И я всё уже проверила, тут никто не смог бы спрятаться! Разве что мышка или…

– Мяу! – послышалось из кустов.

– О, тут котёнок! – объявила Кира. – Маленькая белая кошечка!

– Поздравляю, Аня, вы поймали кота, – ехидно сказал Вольга.

– Кира, держи кошку! Вдруг она – оборотень! – прокричала Аня, не обращая на Вольгу внимания.

– Обычно оборотни – крупные животные, – сказала Мила. – Волки, рыси, медведи, пумы. Даже дети превращаются в больших зверей. К тому же наш противник взрослый и опытный маг, он не может быть котёнком.

Вольга удивлённо посмотрел на Милу, а затем улыбнулся и сказал:

– Я, кажется, начинаю думать о тебе лучше.

Кира ещё раз проверила место, что было окружено барьером Миши, а затем сказала, что больше ничего не нашла. Даже камень. Вероятно, вор успел удрать до того, как Миша поставил барьер. Возможно, он не только невидимый, но ещё и слишком быстрый.

Аня прислонилась к дереву и стала думать над новым планом. Кира рядом расхаживала туда-сюда.

– Это было так умно. Вы потеряли ещё один камень, – сказал Вольга. – Может быть, отдадите мне последний?

– Может быть, всё было бы лучше, если бы ты помог нам, – спокойно ответил Миша. – И потом, если бы у тебя были камни, то что бы ты сделал?

– Я бы поймал врага.

– Как?

– Как-нибудь. Это не твоё дело, ясно?

Они снова ссорились! Миле стало досадно оттого, что Вольга никак не хотел уживаться с остальными. Он ведь не был злодеем, как тот серый оборотень, что нападал на них, или как та девушка, что пыталась обмануть Аню. Но почему же он вёл себя как какой-нибудь вампир? Почему разговаривал со всеми так, будто знал обо всём на свете лучше всех? И почему совершенно не хотел никому помогать.

Вдруг Вольга резко обернулся и почесал затылок.

– Что за дела? – с раздражением спросил он. – Кто тут кидается?

– Смотри, на земле скомканная бумажка, – заметил Миша. – По-моему, её в тебя и швырнули.

– Похоже, у землян это в порядке вещей – мусорить на родной планете и бросать вещи в окружающих, – проворчал Вольга, поднимая бумажку. – О, тут записка. Похоже, для меня. – Он развернул листок и стал читать. – Что? Что значит: «Вольга – позор царского рода, не может увидеть вора под носом»?! Да я… Ух, попадись мне этот ворюга, ему мало не покажется!

– Кажется, теперь эта особа пытается нас спровоцировать, – сказала Аня. – Точно так же, как мы провоцировали её, когда Кира над ней насмехалась. Очевидно, нам нужно сохранять спокойствие и не поддаваться…

– Эй! – закричал Вольга, обернувшись. – Опять! Она опять в меня чем-то кинула! Смотрите, что за невидаль!

Он показал Миле белый кусочек чего-то. Этот кусочек был довольно твёрдым, но легко рвался на маленькие части.

– Может быть, это что-то опасное? – испугалась Мила. – Какой-нибудь проклятый камень?

– Ты думаешь? – шёпотом спросил Вольга.

– Слушай… А ведь на землян нападать нельзя, но мы с тобой не земляне… И если нас захотят убить… Ой, я поняла, поняла! Я поняла, почему они кинули этим в тебя!

– И… и почему же…

– Эй, да это же обычный ластик, – сказала Кира, взяв чудесный кусочек. – Он нужен для того, чтобы учиться.

– Тогда зачем им в меня кинули? Ну знаете, если ещё хоть раз это повторится, то… – тут Вольга резко обернулся и закричал: – Попался, негодяй!

Мила даже моргнуть не успела, прежде чем рядом с ней возник огромный чёрный волк. В следующий миг он бросился в кусты, перепрыгнул через забор школы и скрылся в густой листве. Ещё через несколько мгновений оттуда послышался испуганный женский крик, а чёрный волк стрелой запрыгнул обратно, осел на землю и снова стал Вольгой.

– Вот негодяй, он специально всё это подстроил! Ладно, надеюсь, эти женщины никому не расскажут. А если и расскажут, им всё равно никто не поверит.

Да, наделал же он шуму. Чёрный волк для землян пострашнее призрака будет. Даже Кира и Аня почему-то напугались, хотя они-то про магию уже давно знали. Но обе побледнели и потеряли дар речи.

Первой опомнилась Кира.

– Что это сейчас было? – тихо спросила она. – Вольга, ты что, тоже из этих?

– Из каких «этих»?

– Ты оборотень? – спросила Аня.

– Да. Как ты догадалась?

– Хватит над нами хихикать! – замешательство Киры тут же сменилось яростью, да такой сильной, что, будь у неё алый камень, тут бы всё вокруг полыхало. – Значит, ты заодно с ними? С теми оборотнями, что едва не убили нас на Люте?

– С какими оборотнями? – не понимал Вольга. – Я не был с вами на Люте. Девушки, вы уже точно с ума сошли. Хотя мне казалось, что хуже быть не может.

– Аня, о чём говорит Кира? – спросил Миша.

Аня быстро рассказала другу о том, как на Люте на них напали два оборотня: серый волк и белая кошка.

– И это случилось как раз в тот день, когда мы впервые встретили Вольгу, – добавила она.

Мила только-только начала понимать, к чему клонит Аня и почему так злится Кира. Они, кажется, подозревали Вольгу. Но почему вдруг? Да, Аня права, это было странно, что оборотни напали на них именно в тот день, когда они встретились с Вольгой. Но ведь раньше девочек это особо не беспокоило. Получается, они стали подозревать его только после того, как увидели его звериный облик? Но это было как-то… несправедливо!

– Может быть, это всего лишь совпадение, – предположила Мила.

– Вот именно, – согласился Вольга. – Я просто предупредил вас утром, чтобы лучше отдали камни мне и не ввязывались в эти опасные игры.

– А потом, когда мы отказались, ты решил показать, насколько эти игры опасные, и натравил на нас своего товарища? – не отступала Кира.

– Никого я на вас не натравливал! Я другие камни пытался найти!

– Значит, никаких Ярыка и Нэрии ты не знаешь? – спокойно спросила Аня.

– Нэрии – это что-то знакомое. А Ярык… Погоди, ты говоришь, серый волк? О нет, похоже, это он…

– Ага! Значит, знаешь! – торжествующе закричала Кира.

Но Вольга её радости не разделил. И даже не стал продолжать оправдываться.

– Ярык когда-то был нашим воеводой, – грустно сказал он. – Он учил меня сражаться. А потом он исчез. Его искали, но… все решили, что он погиб.

– Трогательная история, – кивнула Кира. – А теперь он, значит, вернулся, чтобы помочь своему ученику захватить власть.

– Да я вообще не знал, что он живой! – отвечал Вольга. – В последний раз видел его на Люте во время заговора ведьмы Марго!

– Это правда! – вдруг сказала Мила. – На Лучезарной об этом все знают!

Впервые в жизни она говорила неправду. Ей было стыдно за это. На самом деле она почти ничего не слышала о Ярыке, однако не могла смотреть на то, как подруги обвиняют Вольгу совершенно несправедливо.

– Это всё действительно больше похоже на совпадения, – задумчиво сказал Миша. – Тем более, Вольга уже давно мог на нас напасть, если бы захотел.

– Не смог бы, – гордо сказала Кира. – На Земле мы под защитой, а ещё у нас есть камень, дающий защиту. У нас двойная защита, вот так-то!

– Верно, – согласилась Аня. – А по сему давай закончим этот разговор. Сейчас намного важнее найти камни, и ради этого нам придётся объединиться.

Но никто не имел ни малейшего представления о том, где искать вора. Даже у Ани не было идей, а без синего камня она не могла увидеть что-нибудь связанное с вором. Странно, почему на этот раз камень её подвёл? Почему Аня была так уверена, что невидимка спрятался именно в том месте? Почему они не успели поймать вора?

– И вообще, этот вор о нас слишком много знает, – сказал Миша. – Получается, он за нами долго следил. Он знал, где мы учимся, в каких кабинетах проходят занятия…

– Ох, это, наверное, непросто было узнать, – произнесла Мила, вспоминая, как искала Киру. – У вас не школа, а лабиринт какой-то! И никто ничего не подскажет! Сколько ходила и спрашивала, где Кира, никто не ответил! Только одна добрая девочка дорогу подсказала… Ох, надеюсь, с ней всё в порядке…

– А что с ней было не так? – поинтересовалась Кира.

– Так её же в той толкучке задавили!

– Кого там задавили? Ту малявку что ли? – Тут Кира удивлённо на Милу уставилась. – Погоди! Откуда младшеклашка знает, где я учусь? Каким боком это её касается?

– Я не знаю, но она сказала мне правду.

– А что именно ты у неё спросила? Так и спросила: «Как найти Киру»? – уточнила Аня.

– Ну да. А как ещё надо было спрашивать?

– Мила, у нас в школе могут учиться сразу несколько девочек по имени Кира! – сказал ей Миша. – Получается, младшеклассница как-то определила, какую именно Киру ты имеешь в виду. И она точно указала, где её искать. Тебе это не кажется странным?

– А ещё эту девочку видели в коридоре как раз там, где был невидимка, – напомнила Аня. – Ну да, всё сходится. Всё-таки неспроста то письмо мне показалось детским.

– Вы меня всё больше и больше удивляете! – вмешался Вольга. – Какая девочка? Какое письмо? Мы ищем взрослого могучего колдуна! Ни один ребёнок не сможет стать невидимым!

Вольга был прав, это невозможно. Но Аня тоже была права, и с этой девочкой было явно что-то не так. Она была как-то связана с невидимкой. Может быть, она ему помогала? Но как она могла помочь? Невидимка и так мог незаметно за всеми следить и воровать камни. Тогда какая роль была у неё?

И всё же Миле казалось, что она упустила что-то очень важное. Эта девочка была подозрительной, но дети не могут стать невидимками, это слишком сложная магия… Может быть, этот могучий оборотень принял облик ребёнка, чтобы смешаться с толпой школьников? Но тогда почему он выбрал облик такой маленькой девочки? Нет, эта девочка была настоящей. И у неё на самом деле был шанс стать невидимкой…

– Ещё один камень! – осенило Милу. – В письме было сказано, что у неё тоже есть камень! Вдруг он сделал её невидимой!

Какое-то время все молча смотрели на Милу.

– Да, теперь всё ясно, – вздохнула Кира. – Тогда у неё был шанс спрятаться где-нибудь в траве… Хотя я уверена, что всё там проверила!

– Может быть, она стала не только невидимой, но и нематериальной? – предположила Аня. – Стала проходить сквозь стены, сквозь щит.

– Как призрак? Нет, Аня, не пугай меня так, а то я спать не смогу.

– Так, теперь нам нужно её найти и забрать камни, – сказал Вольга.

– Только вот где её искать? – вздохнул Миша.

Мила подумала, что, раз у них есть ещё один камень, девочка обязательно придёт. И она оказалась права! Причём девочка появилась в тот же миг прямо у Милы перед носом.

– Поздравляю! – промурлыкала она. – Ты заслужила все эти камни! Забирай!

– Спасибо… – пробормотала Мила слегка смущённо.

Вольга хотел схватить девочку и, наверное, собирался надрать ей уши, но Миша остановил его. Кира тоже с трудом держала себя в руках.

– Ну, юная леди, и как вы всё это объясните?

– Я просто играла, – улыбнулась малышка. – Это было весело! Как-нибудь надо будет сыграть ещё раз!

– Нет уж! И не мечтай!

– Зря ты так думаешь! Между прочим, вам ещё придётся сражаться за эти камни с Нэрии и Мелиссой.

– С Мелиссой?! Ты шутишь! – не поверил Вольга.

– Нет, я серьёзна, к сожалению. Быть серьёзной слишком скучно. А, знаете, что ещё мне интересно? Скажи, Мила, как ты теперь будешь все эти камни делить? Или их все себе оставишь?

Мила посмотрела на четыре камня, среди которых был ещё и нежно-голубой, почти прозрачный. Подумала она, подумала, да и решила разделить их по-честному, так, как раньше было. Кире отдала красный, Ане – синий, а Вольге – фиолетовый.

– Мне? – удивился он. – Но мы же соперники. Жалеть потом не будешь?

– Вот именно! Он же оборотень, разве можно так! – напомнила Кира.

Но Мила их даже слушать не стала. Она просто хотела, чтобы всё вернулось на свои места, поэтому голубой камень отдала девочке.

– А этой-то зачем?! – в один голос вскричали Кира и Вольга.

Мила улыбнулась. Хоть в чём-то они согласились! А то всё время ссорились, как дети малые.

– Ой, спасибо, добрая ты! – обрадовалась девочка. – Даже слишком! Себе ничего не оставила.

– Миле не нужно, у неё друзья есть, – сказал Миша и положил девочке руку на плечо. – Ну, теперь ты нам объяснишь, зачем всё это затеяла?

– Объяснять слишком долго и скучно…

– А придётся!

Но объяснений от девочки так и не дождались. Она вдруг исчезла, а на земле, где она только что стояла, появилась маленькая белая кошка. Не дожидаясь, пока остальные закричат от удивления, она запрыгнула на ближайшее дерево и скрылась в листве. Вольга хотел броситься за ней, а потом махнул рукой.

– Теперь её уже не найдёшь, она теперь невидимая… А всё из-за тебя! – накричал он на Милу. – Что, отдала камень врагу? Счастлива?

– Кому не следовало отдавать камень, так это тебе! – ответила ему Кира. – Кто ещё тут враг – это хороший вопрос!

– Эй вы, старички, хватит там ссориться! – послышалось откуда-то сверху. – Если вас, пятерых подростков какая-то малявка перехитрила, может быть, вам пора о чём-то задуматься?

– Эй ты, а ну спустись сюда и повтори всё это! – велел Вольга.

– Не волнуйтесь, мы ещё встретимся! – отвечала девочка из осенней листвы. – И, кстати, меня зовут Эрико! Эрико Мяур!

Вольга ещё долго кричал на дерево, но больше Эрико ничего не ответила. Миле тоже было жалко, что она ушла. Хотелось бы с ней подольше поболтать. Всё-таки эта девочка показалась Миле хорошей, хотя имя у неё было странным. И фамилия. И ещё…

– Она превращается в котёнка! – сказал Вольга Миле, зная, что только она его сейчас поймёт. – В котёнка! Ты же прекрасно знаешь, что так не бывает! Эта девочка ненормальная! Она ненормально выглядит, ненормально говорит, даже имя у неё ненормальное! И она превращается в котёнка!

– Да, каких чудес только нет на свете, – согласилась Мила. – Всё-таки я рада, что побывала на Земле. Кстати, Кира, Аня, я ещё могу посмотреть на школу? А то нам Эрико тогда помешала.

Кира и Аня переглянулись, а затем бросились бежать со всех ног прямо к школе. Миша неспешно последовал за ними. А Вольга молча посмотрел на Милу, развернулся и ушёл, не сказав ни слова. Как будто они даже знакомы не были!

Глава десятая

Идеальный мир для двоих

Сердцу не прикажешь, вот и Кира не могла приказать своему сердцу. Знала, что всё это глупости, знала, что ничем хорошим всё это закончиться не может, но поделать ничего не могла. Она влюбилась! Познакомилась с ним совсем недавно, хотела подружиться, но не успела заметить, как влюбилась. Коварный купидон пустил опасную стрелу ей прямо в сердце, не спросив её разрешения и даже не извинившись! И что ей теперь было делать?

«Буду делать вид, что я нормальная, не влюблённая, – сказала себе Кира. – Да, он мне нравится, но… Если я что-нибудь скажу, это будет выглядеть глупо! Я некрасивая, он в меня точно не влюбится. Да к тому же, он друг Ани, наверняка они уже давно нравятся друг другу. А у меня и своих забот хватает! Нужно ещё камни искать и двойки исправлять!»

Вчера Кира и Аня вбежали в класс за две минуты до звонка на перемену. Учительница велела им садиться и писать тест по русском. Естественно, за оставшееся время они успели только подписать листочек и начать читать первое задание. Так что Кира была уверена, что вскоре в журнале напротив их фамилий появятся две цифры с лебединой статью, а учительница велит им переписать тест вместе с остальными двоечниками.

«И перепишу! В первый раз что ли? Но как Аня объяснит всё это родителям?»

Да, Аню было жалко. Она, наверное, ещё ни разу в жизни двойку не получала. Хорошо, что она не сильно расстроилась. Сказала только, что бабушка её поймёт.

В это субботнее утро Кира долго собиралась в школу, пыталась тщательно расчесать свои растрёпанные волосы и впервые заметила, какая мятая и перепачканная у неё одежда. Даже стыдно стало идти в таком в школу. Минут десять она металась по комнате, надеясь всё исправить, в итоге подобрала не самую мятую рубашку, сверху надела мешковатую жилетку, чтобы спрятать пятна и ко всему этому подобрала юбку, которую в последний раз надевала в пятом классе на первое сентября. К юбке кроссовки никак не подходили и пришлось надеть туфли.

«Как же всё это глупо! – сказала про себя Кира. – Вот уж не думала, что стану прихорашиваться, как какая-нибудь Алинка. Нет, от этой любви одни неприятности! Всю жизнь чучелом в школу ходила и не переживала, а тут вдруг неловко стало!»

Хорошо, что Мила её не видела! Её вчера Аня к себе пожить пригласила. Родители всё равно уехали, а бабушка, вроде как, всё знала.

Кира вышла из дома за десять минут до звонка. Времени как раз должно было хватить на то, чтобы добраться до школы, приготовиться к уроку и повторить географию. Сегодня Кира хорошенько всё выучила и надеялась, что учительница её спросит, поставит пять и больше не будет беспокоить несколько уроков. Кира не любила географию. И вообще, она не любила учиться, когда на дворе стояла такая прекрасная погода. Возможно, это были последние теплые деньки перед осенними дождями и зимними холодами!

Когда Кира подходила к школе, она заметила во дворе его. Миша слонялся туда-сюда и кого-то ждал. Ани ещё не было. Худшей ситуации Кира и представить себе не могла! Что делать? Просто подойти и поздороваться? А вдруг он что-нибудь заподозрит?

– Кира, привет!

Ну вот, он её заметил! Теперь улизнуть не получится, придётся с ним тоже поздороваться.

– Привет, Миша, – сказала Кира, подойдя ближе. – Ты кого-то ждёшь?

– Да, Юру. А ты – Аню?

Кира кивнула и посмотрела по сторонам, надеясь, что Аня уже где-то рядом. Но на школьном дворе больше никого не было. Только ветер тревожил листву на деревьях. Так странно, неужели Кира пришла раньше, чем было нужно?

– Как дела у Пети? – спросил Миша.

– Вроде, нормально. Вчера он пришёл домой сразу после школы, а вечером гулял во дворе с друзьями. Их было видно из окна, так что, они не делали никаких глупостей. По крайней мере, вчера…

Кира вздохнула, вспомнив о том, что брат связался с хулиганами. Она до сих пор не знала, что делать. Рассказать всё родителям было бы подло, а сама Кира никак не могла на него повлиять. Она пыталась объяснить, что «Пираты» несправедливы, рассказала о том, как Аня спасла щенков от этих бандитов. Петя сначала выглядел напуганным, но потом подумал и сказал:

– А если бы эти собаки остались на улице, они бы покусали людей! Нет, ребята правы! Нужно избавляться от бродяг!

А когда Кира стала рассказывать о том, как жестоко «Пираты» пытались разобраться с бездомными животными, Петя лишь отмахнулся:

– Ребята просто развлекались, что здесь плохого? Они же не людей убивали!

Кира злилась от собственного бессилия. Она уже хотела рассказать всё маме, но потом подумала, что от этого всё станет только хуже. Прислушиваться к разумным словам Петя не хочет, а, если мама просто запретит ему дружить с хулиганами, он ещё больше обидится и станет убегать из дома назло ей.

– Что мне с ним делать? – вздохнула Кира.

– Чтобы мальчишка не водился с хулиганами, нужно увлечь его чем-то хорошим, – предложил Миша. – Например, спортом каким-нибудь или творчеством.

– Мысль хорошая! А если он не захочет?

– Я попробую с ним поговорить, только так, чтобы он не догадался, к чему это всё. Парень он неплохой, нужно его спасать от этих «Пиратов»!

– Спасибо, Миша! – радостно сказала Кира. – Даже не знаю, как тебя благодарить! А ведь ты меня ещё тогда от булыжника спас!

– Ну, у меня бы ничего не вышло, если бы не камень, – улыбнулся Миша. – Так что считай, что тебя спасло чудо. Слушай, что-то Юры долго нет…

– И Ани, – сказала Кира, оглядевшись по сторонам.

– Слушай, вокруг вообще никого нет! – вдруг заметил Миша. – А где же все? Уроки вот-вот начнутся!

Обычно перед началом занятий на школьном дворе было полно народу. Но за всё то время, что Кира разговаривала с Мишей, она не заметила ни одного ученика и ни одного учителя. И даже если она пришла слишком рано, то к этому времени кто-то уже должен был появиться.

– Вот незадача! – сказал Миша, посмотрев на часы. – Восемь двадцать! Столько же на часах было, когда я сюда пришёл! Похоже, сломались…

– Может быть, это мы опоздали, – подумала Кира и испугалась. – Точно! Мы опоздали, а все уже в школу ушли! Поэтому и Ани нет, и Юры – они уже учатся!

– Кира, ты умница! Побежали скорее!

Кира чувствовала себя неловко оттого, что Миша её похвалил. Стараясь не думать об этом и не волноваться, Кира переключила свои мысли на другое – на опоздание. Как она умудрилась опоздать, если из дома вышла в восемь десять – так же, как и всегда? И ведь по дороге нигде не задерживалась!

В школьном коридоре тоже было непривычно тихо, и Кира окончательно убедилась в том, что урок уже начался. Она хотела попрощаться с Мишей и бежать на третий этаж, но тут им навстречу вышла завуч.

– Вот вы где! Как раз вовремя! – обрадовалась она.

– Вовремя? Но мы же…

Кира вдруг подумала о том, что лучше не спорить со взрослыми. Раз говорят, что вовремя, значит, вовремя! Им виднее!

– Вы сегодня будете дежурить в столовой!

Кира удивлённо посмотрела на Мишу, надеясь, что он сможет ей хоть что-нибудь объяснить, но он точно так же не понимал, что происходит.

– В смысле «дежурить»? – спросил он.

– Расставлять еду на столики, подметать пол, очищать тарелки и составлять их в посудомойку… Да сами уже всё знаете, не маленькие!

– Но ведь…

– Нет-нет, никаких отговорок! – сказала завуч и погрозила Мише пальцем. – Сейчас же идите в столовую и принимайтесь за работу!

Завуч, конечно, должна была лучше знать, где и кому нужно дежурить, но Кира была уверена, что это какая-то ошибка! Дежурство по столовой было расписано по неделям, и на каждую неделю был свой класс. Поэтому не было возможности дежурить с кем-то из другого класса. Более того, сейчас должен дежурить пятый «Б», а до Киры и Миши очередь дойдёт не раньше, чем в октябре-ноябре. Но завуч выглядела серьёзной, поэтому дети решили пойти в столовую, а там уже спросить, должны они сегодня дежурить или нет.

В прошлом году Кире дважды пришлось дежурить в столовой, но она запомнила эти весёлые денёчки на всю жизнь. Женщины из столовой кричали на неё и Аню по любому поводу: за то, что они слишком медленно ходят, за то, что считают столы не от окошка, а от двери, за то, что не знают, как зовут бабушку жены актёра из какого-то там сериала, а ведь это важно, чтобы кроссворд разгадать! В общем, Кира узнала, что она безмозглая, криворукая тупица, и решила, что дежурить в столовой будет только чтобы прогулять самые неприятные уроки, такие как английский и обществознание.

Однако в столовой сегодня происходили какие-то чудеса. Во-первых, Киру и Мишу на самом деле назначили дежурными. Во-вторых, работницы были какими-то подозрительно добрыми, ни на кого не кричали, а, если хотели позвать, обращались не «Эй, ты!», а «Золотце моё». Кира ничего не понимала, однако, ей это нравилось.

Дальше всё было ещё лучше. Работы в столовой оказалось совсем немного. Когда Кира и Миша туда пришли, пол был уже чистым. Еды для начальных классов было мало, дежурным приходилось накрывать только по три-четыре стола перед каждой переменой.

– Наверное, детишки дружно сели на диеты, – пошутила Кира, и, к её радости, Миша рассмеялся вместе с ней.

Зато остальные дети о своей фигуре не заботились совершенно. Они съедали всё, что лежало в их тарелках, так что Мише и Кире вообще не приходилось очищать посуду перед тем, как убрать её в посудомойку. Почти всё время они просто болтали обо всём: об учёбе, о волейболе, о камнях и о кино. Оказалось, что им нравятся одни и те же фильмы. В общем, Кира не скучала. Она даже перестала беспокоиться, находясь рядом с Мишей. Похоже, он не замечал, что ей нравится, а значит, можно было просто болтать обо всём на свете и не бояться, что он её не поймёт.

Во время одного из уроков их накормили обедом: Мишу тарелкой свекольника, а Киру её любимым овощным рагу. Вот так удача! Обычно по субботам дежурных не кормят, потому что у них короткий день.

– Погодите, а что, сегодня не короткий день? – спросила Кира, заподозрив неладное.

– Конечно, короткий! – рассмеялась повариха. – Ещё одна перемена и можете идти домой!

Кира даже не верила своему счастью. После перемены она помогла Мише подровнять столы и стулья, хотя они и так стояли почти ровно. Видно, дети сегодня не бесились. Затем Миша и Кира отправились на школьный двор в надежде увидеть Аню и Юру, но их снова не было. Не было вообще ни души!

– Мне это не нравится, – сказала Кира. – Неужели Аня уже ушла домой?

– Давай просто позвоним им, – предложил Миша.

Кира набрала номер Ани, стараясь отделаться от дурного предчувствия. Сегодняшний день начался слишком хорошо, но любая удача рано или поздно должна была закончиться. А за белой полосой, как известно, идёт чёрная.

– Аня, привет! Ты уже…

– Кира, бегом ко мне! – закричала Аня. – Некогда объяснять! Просто хватай Мишу и беги!

Именно этого Кира и боялась. Случилось что-то ужасное, наверное, кто-то опять пришёл в дом Ани за камнем. Кира и Миша бросились спасать подругу. Они быстро добрались до её дома, вбежали во двор, позвали Аню, но она ничего не ответила и даже не вышла к ним.

– Смотри, дверь в дом открыта, – заметил Миша. – Неужели к ним кто-то вломился?

– Мы должны это выяснить!

Они вместе поднялись на крыльцо, заглянули в полутёмный дом, зашли…

– Сюрприз!

Со всех сторон на Киру и Мишу полетело конфетти, яркий свет ударил в глаза, а уши оглушили радостные вопли друзей.

«О ужас, нельзя же так! – испугалась Кира. – Я ведь могла и огонь призвать от неожиданности!»

Придя в себя, она огляделась и увидела организатора всего этого безобразия – живую и здоровую Аню. А рядом с ней были и Петя, и Юра, и какие-то другие старшеклассники, и даже Оля и Соня – бывшие подруги Киры.

– А в честь чего такое торжество? – спросил Миша. – У меня вроде день рождения ещё не скоро… – он вопросительно посмотрел на Киру.

– У меня тоже! – ответила она. – Аня, что происходит?

– Ну, мне было скучно и я решила устроить вам сюрприз, – улыбнулась она. – К тому же произошло кое-что замечательное! Но об этом тебе лучше расскажут девочки.

Оля и Соня подошли к Кире, улыбаясь так, будто до сих пор с ней дружили.

– Прости нас, – сказала Оля.

– Мы так виноваты, – сказала Соня.

– Но мы поняли, что поступили подло.

– И поэтому побили Алинку.

– И велели ей убираться из нашего класса.

– В общем, она уезжает из города. Уже в понедельник её не будет!

Кира ушам своим не верила. Алина уезжает? Соня и Оля снова её подруги? Что она пропустила, пока дежурила в столовой?!

Похоже, у Миши тоже было всё отлично. Друзья рассказывали ему что-то о победе над восьмым «Г» в футбольном матче и о каких-то важных соревнованиях, которые должны были вот-вот начаться. А Миша тоже не мог понять, что происходит, и как всё может так удачно складываться?

«Может быть, это сила какого-нибудь камня? – подумала Кира. – А, если это так, то мы можем её использовать и найти все остальные. О, а это мысль! Надо рассказать Миле!»

Вот только Милы нигде не было. Кира спросила у Ани, где она, но та лишь пожала плечами и коротко ответила:

– Я не знаю.

И, не слушая Киру, предложила гостям станцевать медленный танец. Все мальчики тут же пригласили девочек, и только Кира и Миша остались без пары. Поняв, что все вокруг уже давно танцуют, Миша подал Кире руку и пригласил её на танец. Кира сначала хотела отказаться, ведь даже слоны и медведи танцевали лучше, чем она, но кто-то толкнул девочку сзади, и она чуть не упала на Мишу, а он закружил её в танце.

К своему удивлению, Кира заметила, что танцевать у неё получается не так уж плохо, хотя она нигде этому не училась. А ещё вся эта ситуация напомнила сцену из романтических фильмов, над которыми Кира когда-то смеялась. Но то, что они танцуют, это ведь ничего, так? Миша же не может догадаться? Ведь все сейчас танцуют! Аня танцует с Юрой, но это же не значит, что они друг другу нравятся. А Оля вообще с Петей, и что с того?

Пока Кира обо всём этом думала, они с Мишей кружились и отходили всё дальше и дальше от остальных. Когда Кира это заметила, она удивилась, что у Ани такая просторная гостиная. Да ещё и вся мебель куда-то исчезла, неужели её убрали специально для праздника?

И тут Миша наклонился к её уху и прошептал:

– Ты где-нибудь видела Милу?

Что? Милу? Он хотел бы танцевать с Милой? Или… А правда, где она? Она ведь живёт у Ани, значит, должна быть где-то здесь.

– Нет, её здесь нет, – сказала Кира. – Может быть, она ушла искать камни?

– Одна? Разве это не опасно? Она ведь не с земли, и злые оборотни могут ей навредить.

– Ты прав, – сказала Кира. – Нужно сейчас же её найти!

– Погоди! Тебе не кажется всё это странным? Сегодня с самого утра происходят невероятные совпадения.

– Невероятно счастливые совпадения! – добавила Кира.

– Именно это меня и пугает. Нам нужно понять, что здесь происходит. Когда танец закончится, я пойду в коридор и проверю, на месте ли мой камень. А ты попытайся поговорить с Аней, хорошо? Мне кажется, что кроме нас с тобой этих совпадений никто не замечает. Как будто всех вокруг подменили.

Кира испугалась, вспомнив рассказ Ани про девушку, которая притворялась Милой. Но оборотни ведь не могли подменить всех-всех! Однако в словах Миши был смысл. Как только музыка закончилась, Кира подошла к Ане и спросила:

– Я помню чудное мгновенье…

– …передо мной явился слон, он съел вишнёвое варенье и стал похож на шампиньон, – удивлённо закончила Аня. – А к чему всё это?

Пароль был верным, значит, Аню не подменили. Тогда Кира снова спросила, где Мила.

– Какая Мила? – удивилась Аня. – Я тебя не понимаю.

– Мила, наша подруга, девочка с Лучезарной. Она собирает волшебные камни чтобы найти царя…

– А, поняла! – просияла Аня. – Кира придумала сказку? У тебя здорово получается, дай почитать, когда напишешь.

– Сказку? – не поверила Кира. – Нет же, это…

Но не было смысла что-либо объяснять этой странной Ане. Её как будто кто-то заколдовал. Окончательно убедившись в том, что дело нечисто, Кира бросилась в прихожую.

– Она не помнит ничего о Миле и о камнях! – сказала Кира Мише.

– И оранжевого камня нет на месте, – добавил он.

Кира бросилась к своей сумке, проверила потайной карман, но он был пуст.

– Украли! Они украли наши камни, а потом стёрли всем память!

– Тогда почему мы всё помним? – спросил Миша. – Как мы с тобой смогли защититься от этих чар?

Кира этого не знала. И что делать, она тоже не знала. Она присела на пуфик и стала думать том, как ей быть. Без камней ей никто не поверит. Без камней у неё нет никакой силы. Она больше не будет участвовать в этом состязании. Значит, остаётся только одно – забыть обо всём, как Аня.

Может быть, всё это было к лучшему? Теперь Кира сможет исправить плохие оценки, заняться спортом и, может быть, у неё хватит времени на общение с… Нет, это исключено! Зато она сможет привести в порядок свою внешность.

Ну а камни… Кира никогда не хотела стать царицей, особенно царицей какой-то далёкой планеты. Она любила свой город, который, как сказала Аня, когда-нибудь будет разрушен. Но, может быть, этого и не случится. А, если случится, то Кира переедет в деревню, ничего не поделаешь. Так что, без камней, наверное, будет даже лучше. Только вот Мила…

Мила так внезапно пропала, что у Киры какая-то пустота в душе. Они ведь уже стали подругами. Неужели так сложно было всех предупредить? А может… А вдруг Милу похитили, и она просто не смогла никому ничего рассказать? Вдруг ей нужна помощь, а Кира тут сидит и прохлаждается? Да, так и есть! Нужно срочно бежать и спасать её! Вот только куда бежать и как спасать, если камни украли?

Вдруг взгляд Киры упал на круглые настенные часы. Кира заметила, что стрелки не двигаются, как будто часы сломались. Наверное, стоило сообщить об этом Ане. Вроде обычное дело, но почему-то Кире эти часы казались странными…

– Восемь двадцать, – пробормотала она и тут же вспомнила. – Миша, твои часы тоже остановились в восемь двадцать!

– Да, точно, – удивился он и, увидев часы Ани, посмотрел на свои. – Смотри, даже секундная стрелка на том же месте!

– Но почему так? Ведь не может быть таких совпадений!

– Конечно, нет! Кира, что ты делала в восемь двадцать?

– Наверное, я уже подходила к школе. Я обычно прихожу в школу в это время, плюс-минус три минуты.

– Точно! Ты пришла в школу, встретила меня, а потом началось всё это. Школьный двор как будто опустел, потом нас отправили в столовую, потом Аня устроила сюрприз…

– Ты хочешь сказать, что всё это… Всё, что есть вокруг – оно ненастоящее?

Эта мысль настолько пугала, что Кира даже думать не хотела о том, что же на самом деле могло происходить вокруг. Она вспомнила, что время можно определить ещё и по солнцу. Вроде бы, на улице было светло, значит, солнце не село. Но, подойдя к окну, девочка ахнула.

– Миша, смотри! Солнце на востоке! А уже ведь вечер!

– Не может быть. Неужели время остановилось…

– Но мы же не остановились! И все вокруг тоже! Как это возможно?! Только если…

Тут Кира представила, что остановилась Земля, поэтому солнце больше не будет садиться, а значит, в городе Киры всегда будет утро. Это не так плохо, как вечная ночь. Но, подумав ещё немного, Кира поняла, что это всё равно очень плохо, ведь скоро солнце иссушит землю и тогда всё вокруг превратится в пустыню.

– Ой мамочки, что же теперь делать! Неужели это мы виноваты?

– Нет, – покачал головой Миша. – Если бы Земля просто остановилась, все бы уже давно это заметили, и началась бы паника. Но остальные люди ведут себя странно. Ты была права, всё здесь ненастоящее. Весь этот мир, который мы сейчас видим.

– Тогда что же будет…

– Идём, – сказал Миша и улыбнулся. – Вернёмся на то место, где всё началось и попробуем завести часы. Может быть, это вернёт нас в реальный мир?

Кира поверить не могла, что всё будет так просто. Но у неё не было других идей, поэтому она пошла за Мишей, молясь, чтобы его план сработал.

«Сейчас мы с ним единственные люди во всём мире, – осознала она. – Наверное, какая-нибудь девчонка вроде Алинки сказала бы, что это так романтично – остаться вдвоём с тем, кто тебе так нравится. Но это совсем не романтично! Это ужасно и страшно! Неужели мы никогда не увидим своих родных и друзей? Нет, не нужна мне такая романтика!»

На школьном дворе их снова встретила тишина. Но на этот раз там всё-таки был один человек. Девушка. Да ещё такая странная! Одетая в светло-зелёную блузку и в тёмно-зелёные брюки. А волосы у неё были вообще розовые!

– Здравствуйте, я Лаванда с планеты Первоцвет, – представилась она. – Вам не нужно покидать это место. Этот мир прекрасен, в нём сбудутся все ваши мечты.

– Этот мир – фальшивка! – ответил Миша. – А мы мечтаем о настоящей жизни!

– Уж не знаю, зачем ты всё это сделала, но мы найдём выход, чего бы нам это не стоило! – заявила Кира, с вызовом глядя на девушку.

– Вот как? – Лаванда едва заметно улыбнулась. – И ты даже не боишься того, что дома тебя отругают родители за вчерашнюю двойку? И не боишься, что твой брат будет дальше общаться с теми мальчишками, а потом вырастет преступником? Да к тому же, ваш город скоро будет уничтожен.

– Не будет! – возразила Кира. – Мы что-нибудь придумаем! А если нет, то мы хотя бы встретим беду с настоящими близкими, а не с фальшивками!

– К тому же, если мы останемся здесь, то что станет с остальными? – спросил Миша. – Что будут думать наши настоящие родители и друзья? Да они с ума сойдут! Юра и Аня весь город обыщут, стараясь вернуть нас! А Мила…

– Мила? – переспросила Лаванда. – А, понятно, ты любишь Милу. Её нет в этом мире, и поэтому ты так хочешь вернуться в реальность.

Киру как током ударило. Она затаила дыхание, ожидая ответа Миши. Неужели он на самом деле…

– Я просто хочу вернуться домой, чтобы встретиться со всеми. В том числе, и с Милой.

– Потому что ты её любишь? – спросила Лаванда.

– О чём ты? – удивился Миша, и Кире показалось, что он говорил искренне. – Какая любовь, мы ведь всего лишь дети?

– И что, у вас не может быть нежных чувств друг к другу? – сладко пропела Лаванда. – К тому же, у тебя, наверное, есть какой-нибудь идеал девушки. Я права?

– Ну, допустим. И что дальше?

– И этот идеал – Мила, не так ли?

– Нет, здесь вы ошиблись. А теперь помогите нам вернуться в свой мир или хотя бы не мешайте!

– Я никуда вас не отпущу, если пока ты честно не ответишь, любишь ли ты Милу?

– Не люблю!

– Лжёшь! – рассмеялась Лаванда.

Кира уже давно сказала бы что-нибудь неласковое этой гадине, но сейчас она даже двух слов связать не могла. Почему эта Лаванда так уверена, что Миша любит Милу? Почему не хочет выпускать их, пока он не признается? Неужели, это правда?! Но тогда, как только они с Мишей вернутся в свой мир, он и Мила…

«А здесь мы бы смогли остаться вдвоём, – осознала Кира. – И никакой Милы не было бы. Может быть, со временем он бы забыл о ней и влюбился бы в меня…»

Но она тут же испугалась своих же мыслей. Как можно желать остаться в этом мире из-за такой ерунды? Подумаешь, нравится ему Мила! Да она на свою планету улетит! К тому же, Кира, пока вырастет, его уже тысячу раз разлюбить успеет!

– Что за любопытная барышня, – вздохнул Миша. – Если тебе так интересно, то да, я люблю Милу!

«Ладно, что ж тут поделаешь», – вздохнула про себя Кира.

– А ещё я люблю… Киру!

Кира тут же подскочила на месте и вылупилась на Мишу. И как это понимать?!

– А ещё я люблю Аню! – весело продолжил он. – И Юру! И даже Вольгу!

Что за чушь он нёс? Может быть, он хотел, чтобы у Лаванды вскипели мозги?!

– А ещё я люблю маму, папу и всех своих домашних животных! А ещё футбольную команду! И свой город, и свою страну! А теперь пропусти нас, я тебе ответил!!!

Девушка немного помолчала, а затем кивнула.

– Это хороший ответ. Ну а ты? – спросила она, резко повернувшись к Кире. – Любишь свою жизнь?

– Конечно! А как же иначе?

– И даже географию?

Вот тут Лаванда Киру подловила, ведь на самом деле Кира хотела бы, чтобы география исчезла бы из её жизни вместе с английским и обществознанием. Но, поразмыслив над этим, она сказала:

– Моя жизнь прекрасна, а такую мелочь, как география, можно и потерпеть. К тому же, я сижу за одной партой с Аней и после долгого урока мы общаемся и смеёмся на перемене. Это как заслуженная награда за труд и терпение на уроках.

– Что ж, раз вы так любите свой мир, то возвращайтесь, – сказала Лаванда, и взгляд её зелёных глаз наконец потеплел. – Но не забывайте о том, что у вас теперь есть враги. Скоро вас ждут испытания, с которыми вы не справитесь без любви и поддержки друзей.

Сказав это, она вдруг исчезла, а Киру и Мишу тут же окружил шум и гам. Школьный двор был полон народу в это субботнее утро. Миша посмотрел на часы, а затем показал их Кире. Секундная стрелка снова двигалась. Они вернулись в свой мир!

– Теперь всё позади? – спросила Кира.

– Кажется, да. Ну что, пойдём в школу?

– Сейчас. Я должна дождаться Аню.

Но Ани всё не было и не было. Это странно, она ведь всегда приходила раньше Киры. Неужели с ней тоже что-то случилось?!

Глава одиннадцатая

Предсказатель и невидимка

Субботним утром Аня умывалась и чистила зубы, когда услышала во дворе страшный грохот. Шум был такой, как будто рядом упал космический корабль. Хотя Аня никогда не видела, как падают космические корабли, после всего, что произошло на этой неделе, она могла представить себе и такое.

– Бабушка! – закричала девочка и выскочила во двор.

Но никакой бабушки во дворе не было. И это, конечно, напугало Аню, но не так, как то, что кроме её дома и двора не было ничего. Да, всё пространство за забором окружила чёрная беспросветная мгла.

– Это ещё что за фокусы? – пробормотала Аня.

– Это эльфы, кто ж ещё!

Аня подпрыгнула от неожиданности и быстро обернулась.

– А ты что здесь делаешь? – спросила она, увидев Эрико.

– Пришла поиграть!

– Во что? И почему наш двор оказался в какой-то чёрной дыре?

– Нет, это не чёрная дыра, я видела чёрную дыру, там бы тебя в миг сплющило! А эта чёрная штука вокруг – границы мира!

– Какого ещё мира? – осевшим голосом спросила Аня. – А где же всё остальное?

Добиться от Эрико хоть какого-нибудь внятного ответа оказалось нереальным. Сначала девочка несла какую-то чушь, а потом и вовсе сказала, что ей лень что-либо объяснять, поэтому пусть Аня ждёт какого-то ириса.

– Что такое «ирис»? – спросила Аня, теряя терпение.

– Ирис – это я! – послышался чей-то голос из дома.

Дверь открылась и на крыльцо вышел парень красивый и высокий. Одет он был во всё зелёное, и волосы у него были зелёными, причём парень заплёл их в косичку. Он дружелюбно улыбнулся девочкам и сказал:

– Здравствуйте, красавицы! Сегодня, в этот чудесный день, я хочу предложить вам сыграть в игру. Это не займёт у вас много времени, так как все действия будут происходить здесь, в параллельном мире.

– А можно всё-таки отказаться? – осторожно спросила Аня. – Я не очень люблю игры… в параллельном мире.

– К сожалению, это невозможно, – ответил Ирис. – Теперь перейдём к правилам игры. Сейчас у вас есть два камня, по одному у каждой.

Аня вспомнила, что оставила камень в ванной, но ничего не сказала. Она не знала, что замышляет этот странный тип с зелёной косичкой, поэтому не хотела сболтнуть ему лишнего. Зато Эрико тут же достала свой камень из кармана курточки.

– Да, замечательно! – сказал ей Ирис. – Так уж вышло, что у меня есть два точно таких же! – он достал из мешочка на поясе два камня: синий и голубой.

Аня постаралась рассмотреть их получше, уж не подделка ли это? Ведь Мила говорила, что Капель Солнца было всего семь, как и лучей радуги. А эти две были явно лишними.

– И эти камни точно такие же, как у вас, – продолжил Ирис. – То есть, они обладают теми же свойствами. Надеюсь, вы знаете об их магической силе. Так вот, правила очень просты. Для того чтобы выбраться отсюда со своими камнями, вы должны заполучить мои. Если же я заполучу ваши, то вы тоже выберетесь отсюда, но уже без камней.

– А мы не можем просто мирно разойтись? – спросила Аня. – Зачем вам наши камни, если у вас есть точно такие же? Да и нам ваши не нужны.

– Нет, нужны! – заспорила Эрико. – Ты только представь, у тебя будет ясновидение и невидимость! И у меня так же! Да мы таких дел сможем натворить!

– Не сможете, – сказал Ирис. – Когда вы вернётесь в свой мир, у вас останется только два камня.

– Но это нечестно! Зачем тогда…

– И так, игра начинается. Я дам вам пять минут на совещание, после чего заберу ваши камни.

– Ой, не надо! – взвизгнула Эрико и исчезла.

Что ж, Аня всё равно не ждала помощи от этой взбалмошной девчонки. Но как же ей бороться с Ирисом? Она даже не могла в будущее заглянуть без синего камня. Ладно, для начала неплохо было бы узнать побольше о своём противнике.

– Эрико сказала, что вы эльф. Это правда?

– Да, я эльф с планеты Первоцвет.

– Но вы хотите стать царём Лучезарной?

– Нет, – ответил Ирис, и Ане показалось, что он говорил правду. – Даже на нашей планете нет ни царей, ни королей, хотя мы уважаем мудрых ведунов и ведуний. У нас другая цель.

– Какая? – спросила Аня.

– Первоцвет находится слишком близко к Лучезарной. Мы любим своих соседей и желаем, чтобы у них на планете царил мир. Если же их царь окажется негодяем, наша спокойная жизнь тоже закончится. Нам не нужны лишние неприятности.

Он пристально посмотрел на Аню, и девочке показалось, что она уже видела этот взгляд точно таких же зелёных глаз. Не так ли смотрела на неё та девушка из видения?

– Слабые люди не должны править Лучезарной, – сказал он. – Тот, кто вечно сомневается, жалуется на свою жизнь, предпочитает жить в иллюзиях, тот, кто постоянно сдаётся и убегает, тот, кто ссорится с окружающими и смотрит на других свысока – тот недостоин владеть силой Капель Солнца! Только сильным духом будет даровано это чудо!

– На самом деле я…

Аня хотела рассказать Ирису о том, что она и не собиралась быть царицей. Она просто хотела как-нибудь защитить свой город и своих близких. После этого она готова была отказаться от синего камня и отдать его истинному царю. Но Ирис не дал ей ничего сказать.

– Я знаю, чего ты хочешь, – сказал он, и его голос вдруг стал строгим, как у учителя. – Мама видела тебя позавчера и рассказала мне всё. Так вот, камни не помогут тебе спасти город, если у тебя самой не будет решительности.

– Решительности?

– Да, решительность. Важное качество! Однако… – тут Ирис взмахнул рукой и как будто поймал что-то невидимое. – Нужно ещё и головой думать.

– Ай, пусти! Больно же!

Перед эльфом возникла Эрико, пойманная за руку. Пока Аня разговаривала с Ирисом, малышка тихонько подбиралась к нему, в надежде стащить камни.

– Неплохая попытка. Но ты забыла про мой дар предвиденья. Против него твоя невидимость бесполезна.

Эрико сначала испуганно посмотрела на Ириса, а потом резко повернулась к Ане и бросила ей свой камень.

– Беги и прячься! Не отдавай ему камни! Придумай что-нибудь, ты же умная! Скорее!

Аня обежала домик и забралась в свою комнату через окно. Те пять минут, что Ирис дал ей и Эрико на размышления, наверняка уже иссякли. И что теперь было делать против эльфа-колдуна с даром предвидения и магией двух камней? Для начала нужно было достать ещё один камень, а затем успокоиться и подумать.

Аня вбежала в ванную и закрыла дверь как раз тогда, когда услышала шаги Ириса в коридоре. Девочка схватила синий камень и открыла кран. Подставив руку под воду, она мысленно спросила:

«Как мне быть?»

Видение возникло мгновенно. Она увидела, как открывает дверь, встречает Ириса и отдаёт ему камни. На этом видение оборвалось, а Аня вернулась в реальность, созданную эльфами.

– Ты всё видела, девочка? – послышался радостный голос из-за двери. – Отдай камни и вернись к своей прежней жизни! Все эти игры не для тебя!

Но ведь… Неужели это было правильное решение? Ведь тогда Аня проиграет! Почему же камень показал ей именно это?

«А разве это плохо? – вдруг спросила себя Аня. – Ты ведь всегда знала, что не станешь царицей. Так зачем тебе эти камни? Стоит ли ради них попадать в неприятности? Уж лучше отдать их этому доброму эльфу, чем злым оборотням!»

Аня уже потянулась к ручке, но остановилась, вспомнив ещё кое о чём.

«Эрико! У меня ведь её камень!»

Да, Эрико была ужасной. Да, она не должна была стать царицей Лучезарной и, наверное, не очень-то этого и желала. Но всё же… Всё же она доверила Ане свой камень, и было бы нечестно её вот так просто подвести. Нет, Аня не должна была сдаваться. Нужно было найти другой выход. Задать другой вопрос.

– Я считаю до десяти! Если ты не выйдешь, я просто войду и заберу у тебя камни.

Нужно было куда-то спрятаться. Стать невидимой? Нет, это бесполезно! У Ириса синий камень, он сразу же найдёт невидимку. Значит, прятаться тоже бесполезно. Нужно придумать что-нибудь другое. Так, игра закончится, если Ирис отберёт у Ани камни или она отберёт их у него. Но как она могла справиться с эльфом? Нет, нужно было что-то другое.

«Как мне выбраться из этого мира?» – спросила Аня, снова коснувшись воды.

Новое видение. Перед глазами Ани стояла другая Аня и чистила зубы. Да это же то, что было сегодня утром, перед тем, как Аня оказалась здесь. Но что это могло значить?

– Шесть…

Аня знала, что разгадка где-то рядом. Где-то здесь, в ванной находился выход в реальный мир.

– Семь…

Раковина, вода, кран, зубная паста, щётка…

– Восемь…

Зеркало, полочки… Зеркало? Да, зеркало! Оно всё отражает!

– Девять…

Так вот, откуда взялись эти камни! Они были отражением! Аня попала в этот мир, когда посмотрела в зеркало. Значит, если посмотреть в зеркало или поднести к нему камни, то…

– Десять!

Не получилось. Значит, остался последний шанс. Если и это не сработает, то Аня проиграет!

Замок щёлкнул, ручка повернулась. Аня схватила с полки маленькое зеркальце и направило его на дверь. Дверь отворилась. Эльф вошёл.

В следующую секунду Аня почувствовала вкус зубной пасты во рту и уставилась в зеркало на своё отражение. Да, она это сделала! Отражение Ириса было выходом из параллельного мира, который он создал. Аня ещё никогда так не радовалась победе!

Она вбежала на кухню, чтобы обрадовать бабушку, но тут же выскочила обратно, увидев за столом эльфа.

– Аня, заходи, – позвала её бабушка. – Это мой старый знакомый.

– Не такой уж я и старый, – проворчал Ирис. – Мне всего восемьдесят девять лет.

А выглядел он ненамного старше Мишки. Вот чудеса!

– Игра закончилась, не так ли? – спросила Аня, осторожно заходя на кухню.

– Угу, – ответил Ирис, уплетая пироги со щавелем. – Ты победила. А вот тот вампир, что играл семьдесят пять лет назад, проиграл. Света, помнишь, какое у него тогда было лицо? Он чуть все волосы себе на голове не вырвал.

– Нет, это было не смешно, – покачала головой бабушка. – Вот когда принц с Нимо проиграл – это было смешно! – улыбнувшись, добавила она.

– Так вы что, проводите такие испытания каждый раз, как появляются Капли Солнца? – поняла Аня. – Ой, а что стало с Эрико? – вспомнила она.

– Она оказалась там, где была до начала игры, – ответил Ирис. – Я бы сказал, где, но она уже убежала. Никогда не сидит на одном месте! За неплохую попытку я решил доверить ей один камень. Всё равно она не захочет становиться царицей. А жаль, очень способная девочка…

– А почему испытывали только нас с ней? – спросила Аня. – А как же Кира и Миша?

– Их испытывали другие. Мальчика и рыжую девочку проверяла Лаванда, моя жена. А моя мама побеседовала с…

– О, а вот и Мила! – сказала бабушка.

Аня обернулась и увидела подругу, вошедшую на кухню. Её глаза были мокрыми от слёз, а в руках сияла зелёная Капля Солнца.

Глава двенадцатая

Отражение прошлого

Этим утром Мила вышла в сад, а оказалась в каком-то дремучем лесу. Ветви деревьев закрывали небо, и вокруг было темно как ранним утром. Мила удивилась такому чуду, но решила пойти дальше. Ей было интересно, что это за лес и как она в него попала. Не случайно же!

Но не успела она сделать и шага, как услышала знакомый голос.

– Эй, ты, что здесь происходит!

– Привет, Вольга! – радостно закричала Мила, обернувшись к мальчику. – Ты тоже здесь? Вот так сюрприз! Ты не знаешь, как мы здесь оказались? Я хотела выйти в сад, а вышла сюда. И домик Ани тут же пропал.

– Понятия не имею, как мы сюда попали, – ответил Вольга. – Вижу, ты тоже ничего не знаешь.

– Нет, но очень хочу узнать! Может быть, пойдём вместе?

– Зачем? Нет, пойду-ка я один, осмотрюсь. А ты тут сама гуляй, раз так хочется. Если страшно станет, просто прыгни к себе домой и спрячься.

– А почему мне с тобой нельзя? – обиделась Мила.

– Потому что ты мне здесь не нужна! Если враги на нас нападут, что ты делать будешь? Я оборотень, я колдовать умею, у меня камень есть. Я за себя постоять смогу, но тебя защищать не желаю. Зачем мне лишние неприятности?

– От меня не будет неприятностей! – пообещала Мила.

– Не будет? И как же ты за себя постоять сможешь? У тебя ведь даже камня нет!

– Придумаю что-нибудь!

– В прошлый раз уже придумала камень той ненормальной отдать! Умница, ничего не скажешь!

Миле вдруг стало очень обидно. Она всего лишь хотела подружиться с Вольгой и прогуляться с ним вместе по этому лесу, чтобы не было скучно. А он вёл себя как дурень какой-то.

– Ну и иди один! – прикрикнула на него Мила. – Давай, гуляй! Только потом не жалуйся, что у тебя нет друзей! Потому что у таких, как ты, друзей не бывает! Даже если ты станешь царём, никто с тобой дружить не будет, потому что ты вредный, противный, гадкий и глупый мальчишка!

– Ой, можно подумать, ты у нас такая вся расчудесная и распрекрасная, – рассмеялся Вольга. – И кому вообще нужны эти друзья? Уж точно не царю! У меня будут подданные, но уж никак не друзья.

– А почему царь не может дружить с подданными? – не поняла Мила.

– Потому что дружат с равными, а у царя равных нет, – объяснил ей Вольга. – Ну, теперь поняла меня. Если станешь царицей, придётся тебе забыть и о своих братья, и о милых подруженьках.

– А я так не думаю, – тихо прошелестел чей-то голос.

Мила и Вольга замерли и насторожились. Похоже, начиналось кое-что интересное. Они в этом лесу были не одни. Кто-то находился рядом с ними и слышал весь их разговор. И, похоже, ему тоже было что сказать.

Зашелестели ветки, зашевелилась трава и навстречу Миле и Вольге вышла девушка. Волосы её были лохматыми, платье – рванным и перепачканным, а грязные ноги – босыми. Мила сначала подумала, что девушка уже давно в лесу заблудилась, а Вольга подбежал к ней и спросил.

– Что случилось? На тебя напали?

– Нет, – улыбнувшись, ответила девушка. – Я долго гуляла по лесу и собирала травы. Всё в порядке.

– А, тогда ладно.

– Друзья, хотите, я покажу вам кое-что интересное. Я покажу вам тайны прошлого, помогу лучше познать самих себя…

– Нет, спасибо, – сказал Вольга. – Я как-нибудь обойдусь.

– Пойдём! – попросила Мила. – Тебе что, лень что ли? Если на нас кто-нибудь нападёт, мы просто прыгнем домой и спрячемся!

– Я не боюсь, я просто никуда не хочу идти с тобой и с этой… барышней.

– Идём, – сказала Миле «барышня». – Вольга к нам присоединится, когда захочет заглянуть в тайны прошлого и узнать, куда же пропал чудесный камушек.

Мила кивнула и последовала за девушкой вглубь леса. Через минуту их нагнал Вольга с криком:

– Так, и кто из вас украл камень? Он был у меня до того, как я попал в лес! Знаете, это не смешно! Если бы вы были мальчишками, я бы уже давно выбил из вас всю дурь!

– Ничего страшного, – сказала девушка и подошла к небольшому пруду. – Садитесь на эту корягу и смотрите в пруд. Сейчас вы увидите прошлое вашей родной планеты. И это прошлое поможет познать вам будущее.

– А ещё у одной девчонки есть чудесный камень, который может показать и прошлое, и будущее, и вообще всё, что захочешь, – усмехнулся Вольга. – Ладно, показывайте. А потом верните мне камень!

Девушка провела рукой над прудом, и на поверхности воды появилось изображение. Мила увидела там ещё одну девушку, только красивую, златовласую и с большими зелёными глазами. А рядом с ней стоял юноша, тоже красивый и златовласый, и глаза у него тоже были зелёными, только какими-то они были недобрыми.

А девушка из леса начала свой рассказ:

– Долгие-долгие годы Лучезарной правил один род. Власть передавалась из поколения в поколение. По закону старший сын становился царём после смерти отца. Только старший сын.

– Вот бы вернуть эту традицию, – вздохнул Вольга.

– Нет, потом была беда! – напомнила Мила.

– Да, потом случилась беда, – продолжила девушка. – Однажды царём стал Громобой, жестокий и властолюбивый юноша. Ему было мало одной планеты, он захотел власти над всей галактикой. Тогда он объявил войну Люту. Прошло три года, и Лучезарная побеждала, но её народ страдал. Люди умирали от голода и болезней. Города были разрушены магией вампиров. Но Громобоя не заботили судьбы простых людей. Он тратил все силы на войну. Вместо того чтобы восстанавливать свои жилища, лечиться от болезней и работать в поле, люди создавали новое оружие для войны или сами отправлялись на битву.

– Я всё это и так знаю, – сказал Вольга. – Зачем мне это слушать?

Мила толкнула его в бок. Вечно он чем-то недоволен. Наверное, не нужно было приглашать его сюда. Лучше бы гулял себе дальше по лесу, как и хотел, и не мешал бы Миле слушать!

– Громобой оказался недостойным царём, но закон есть закон. Народ терпел все лишения, никто из знати не смел перечить. Никто, кроме его младшей сестры – Милены. Да, эта девушка нарушила закон и вызвала брата на поединок. Она потребовала отречься от престола в случае поражения, а затем отправиться в изгнание. Громобой был слишком самоуверен, он и подумать не мог, что проиграет юной деве. Но он проиграл.

– Видишь, не нужно недооценивать девчонок, – шепнула Мила Вольге.

– Ага. Да от вас одни только неприятности!

– Громобой отправился на Нимо, соседнюю планету, покрытую льдом и снегом. Там он женился на дочери короля и снова дорвался до власти. А Милена стала первой царицей в истории Лучезарной. И она издала указ, который отменял традицию наследования. Теперь человек должен был пройти испытание, чтобы стать царём.

– Можно было оставить традицию и испытывать только законных наследников, – проворчал Вольга.

– Да ну? – Девушка прервала свой рассказ и посмотрела на наглого мальчишку. – И как думаешь, что бы тогда было? Ты смог бы стать царём?

– Конечно! – ответил Вольга. – Я ведь царевич!

Девушка лишь улыбнулась и покачала головой. Затем она снова провела рукой над водой, и Мила увидела знакомое лицо.

– Это же та самая женщина, которую я видела в лесу! Только тут она ещё совсем молодая!

– Да, это она. Следующей царицей стала женщина-оборотень по имени Алая. И, хотя у Милены было трое детей, никто не возражал, ведь Алая честно прошла испытание. Позже дети ушли жить в деревню.

Вольга только фыркнул. Видно, сам он в деревню уходить не собирался.

– Следующем царём стал Тойя Кода, с планеты Нимо, – продолжила девушка, когда поверхность воды показала лицо сурового мужчины. – Его отцом был один из приспешников Громобоя, изгнанный на Нимо вместе со своим царём. К счастью, Тойя не пошёл по стопам отца и стал достойным царём для Лучезарной. А затем…

Изображение на воде снова начало меняться, и Мила заметила, как оживился Вольга. Как только рябь прошла, Мила увидела лицо мужчины, очень похожего на Вольгу. Те же тёмные волосы, та же бледная кожа, те же голубые глаза.

– Да, это твой отец, Вольга, – сказала девушка. – Он тоже был достойным царём, но теперь его срок подходит к концу. Скоро он передаст власть следующему, а сам станет его советником.

– Но это несправедливо! – воскликнул Вольга. – Почему отец должен уходить? И почему я не могу занять его место? Ведь я…

– Ты считаешь, что испытания с Каплями Солнца – это несправедливо? – перебила его девушка.

– Да! Именно так я и считаю!

– Тогда твой отец тоже стал царём незаконно. Ведь он тоже прошёл это испытание. Если бы не оно, он бы так и остался простым рыбаком, каким родился.

Вольгу словно молния поразила. Он смотрел на девушку, словно на чудище лесное, и ничего сказать не мог. А она продолжала:

– Если уж возвращать традицию наследования, то возвращать её нужно честно. И тогда выходит, что царём должен стать кто-то из потомков Милены.

– Ладно, пусть так, – нехотя согласился Вольга. – Но скажи, пожалуйста, где нам искать этих потомков? По всей деревне ездить и спрашивать?

– Нужно всего лишь посмотреть налево.

Мила посмотрела налево, но никого там не увидела. Затем она на всякий случай посмотрела направо и встретилась взглядом с Вольгой.

– Ты? – прошептал он, вытаращив на неё глаза. – Нет, это просто бред какой-то.

Мила не успела понять, что с ней не так, как Вольга вскочил с коряги, подбежал к девушке и злобно на неё зарычал.

– Очень смешно! Это такая шуточка? Ты всё подстроила, чтобы надо мной поиздеваться? Да, ты хорошо всё это придумала! Даже эту Милену мне показала, чтобы я понял, как она на эту Милу похожа! Но ничего ты мне этим не докажешь! И то, что Мила в деревне родилась, ещё ни о чём не говорит. И вообще, откуда тебе знать, чья она наследница?

– Я всё знаю, – улыбнулась девушка. – У меня есть дар.

– О да, конечно! – Вольга закатил глаза. – Девушка, ты бы хоть на себя в этот пруд посмотрела, прежде чем разных царей и цариц показывать!

– Да, похоже, я совсем перепачкалась, – сказала девушка, склонившись над водой. – И даже не заметила. Вот растяпа! А ещё я, кажется, забыла представиться. Как нечестно получилось: я ваши имена знаю, а вы моё – нет. Меня зовут Мелисса.

Мелисса? Мила уже слышала что-то похожее прежде. Но где и когда? Может быть, Мелисса была как-то связана с Каплями Солнца? А, точно! Мила вспомнила! Мелисса – это такая травка, которая нервы успокаивает. Она ещё пахнет так приятно, а мама из неё чай делает!

А вот Вольга, похоже, ещё что-то вспомнил, потому что на Мелиссу он смотрел так, будто у той на голове синие грибы выросли, а на них уселась жар-птица! Чего же он так напугался? Уж точно не лесной травки!

– Вы – царица эльфов? – наконец спросил Вольга.

– У эльфов нет царей, – улыбнулась Мелисса. – Я всего лишь ведунья. За то, что выслушал мой рассказ, я возвращаю тебе камень.

В воздухе перед носом Вольги возникла фиолетовая Капля Солнца. В следующий миг другая Капля Солнца появилась перед Милой – зелёная, словно листик берёзки.

– Мила, я наблюдала за тобой. Ты добрая девочка, у тебя есть чувство справедливости, и ты всегда стремишься узнать что-то новое. Этого мало, чтобы стать царицей, но ты достойна того, чтобы владеть этим камнем. Придёт день, и мы узнаем, кто из вас победит. А пока – прощайте. И помните о том, что Нимо тоже охотится за камнями. Сейчас на этой ледяной планете живут две наследницы Громобоя – королева Нэрии и принцесса Нэрико.

Эти имена тоже показались Миле знакомыми, но на этот раз она не смогла вспомнить, где их слышала. Надо было спросить у подруг, может быть, они что-нибудь знали.

Мила хотела поблагодарить Мелиссу, но та внезапно исчезла. Жалко, Мила хотела бы ещё поговорить с ней. Как только всё закончится, нужно будет прыгнуть на Первоцвет и найти Мелиссу!

– Девчонка, – сказал Вольга, задумчиво глядя на Милу. – Я понял, что был неправ.

– Я тоже была неправа! – призналась Мила. – Думала, что ты не сможешь стать достойным наследником, потому что ты сын царя! Но ведь Милена тоже была царской дочерью, так что от происхождения ничего не зависит! Главное – это то, что у нас в душе!

– Да, – кивнул Вольга. – Я тоже думал, что ты не достойна быть царицей, потому что в тебе нет царской крови. Но теперь я знаю правду и больше так не думаю.

Мила улыбнулась и подала Вольге руку в знак примирения. Но он лишь холодно на неё посмотрел и добавил:

– Ты не достойна стать царицей не потому, что в тебе нет царской крови, а потому, что ты глупая, болтливая и надоедливая девчонка!

Сказав это, Вольга исчез. А затем исчез и весь лес, а Мила снова оказалась в саду. Она почувствовала, что больше не может сдерживать слёзы. Этот противный мальчишка её довёл! Он всегда так ужасно с ней разговаривал, а она всего лишь хотела с ним подружиться! Ну и ладно… Пусть остаётся один, раз ему так нравится. Мила больше не будет ему надоедать!

Вскоре Мила узнала, что Аня тоже проходила испытание, причём вместе с Эрико. И Кира с Мишей тоже. Все они хорошо справились и смогли защитить свои Капли Солнца. А ещё все обрадовались тому, что Мила нашла ещё одну.

– Кажется, осталась последняя, – сказала Аня, подсчитав Капли. – Одна у Эрико, и ещё одна у Вольги.

– Я потеряла золотую, – напомнила Кира. – На Люте мы её не нашли, и в городе тоже. Может быть, она досталась тому злому типу, Ярыку?

– Давайте встретимся после школы у меня и всё обсудим, – предложила Аня.

Глава тринадцатая

Возвращение радуги

Покинув чудесный мир иллюзий, Кира столкнулась с суровой реальностью. География совсем вылетела у неё из головы, и на уроке Кира с трудом смогла ответить на тройку. Затем на математике она никак не могла сосредоточиться, а ведь учительница объясняла новую тему. Но как тут сосредоточишься, после того, как Мила нашла последний камень.

«Ох, и не вовремя же я влюбилась, – подумала Кира. – И без этого проблем хватает! Что же теперь будет с моими оценками? Придётся в других четвертях всё исправлять!»

В эту субботу было всего три урока, но, когда Кира и Аня вышли на улицу, там уже шёл дождь. Мила ждала их на крыльце под козырьком. Вскоре из школы выскочил Миша и объявил:

– Я отпросился с химии. Скорее, идёмте к Ане!

– С химии? – спросила Аня. – А ты уверен, что всё будет в порядке?

– Уверен! – сказал Миша и раскрыл зонтик.

Всем четверым пришлось ютиться под одним зонтом, ведь ни Кира, ни Аня своих зонтиков не взяли. Утром было солнечно и безветренно, ничто не предвещало такого ненастья. Даже по телеку сегодня сказали: «Без осадков». Хорошо, что Аня жила не очень далеко. Всего минут пятнадцать ходьбы.

– Что мы будем делать, когда найдём последний камень? – спросил Миша.

– Соберём их в одном месте и посмотрим, что будет! – ответила Мила.

– Именно это меня и беспокоит. Ведь один камень у Вольги, и ещё один у Эрико. Ты думаешь, они согласятся с нами объединиться или же нам придётся бороться.

– Я не знаю, – печально сказала Мила. – Но, кажется, Вольга не собирается с нами дружить.

– Я думаю, что Эрико нам поможет, – сказала Аня. – Она доверила мне свой камень, когда мы играли с эльфом. И вообще, мне кажется, камни для неё не так уж важны. Вот только где её искать?

– Я здесь! – раздался радостный крик.

Через секунду рядом появилась и сама Эрико с маленьким зонтиком. А на ногах у неё были резиновые сапоги. Похоже, девочка неплохо подготовилась к дождливой осени, но Кире было бы интересно узнать, где инопланетянка всё это достала.

– Ты что, всё время следишь за нами? – спросил Миша.

– Нет! Только в школе и на улице, когда вы идёте домой. А врываться в чужой дом было бы невежливо!

– Шпионить вообще невежливо! – проворчала Кира. – Слушай, Эрико, мы нашли ещё один камень. Когда мы найдём последний, ты к нам присоединишься?

– Да, конечно! Значит, вы уже решили, кто из вас?

– Кто из нас что?

– Кто из вас станет царём! Что же ещё-то?

Об этом Кира совсем не беспокоилась. Она просто хотела защитить свой город, поэтому тоже искала эти камни. А о том, кто станет царём, стоит задуматься жителям Лучезарной.

– Мы просто хотим положить все камни в одну кучку и посмотреть, что выйдет, – сказала Мила.

Эрико удивлённо на неё посмотрела. В это время сзади раздался ещё один знакомый голос:

– Узнаю Милу, такую глупость только она могла придумать!

Но Мила ничего не ответила и на Вольгу даже не посмотрела. Кира тоже не захотела с ним здороваться, а вот Миша даже протянул ему руку. Вольга, как и ожидалось, не ответил ему тем же.

– Значит, у вас уже пять камней. Что ж, поздравляю. И, как я погляжу, вы ещё не знаете, кто в итоге станет царём. Могу вам подсказать, если хотите.

– Кто-кто, уж точно не ты! – огрызнулась Кира.

– Почему? – удивился Миша. – Вольга единственный из нас, кто этого хочет.

– Мало одного хотения, – справедливо заметила Аня.

– В любом случае, у нас нет седьмого камня, – сказал Миша, подходя к калитке сада Ани. – Сейчас наша задача – найти его. Остальное мы можем обсудить позже.

– Кстати, Эрико, можно задать тебе пару вопросов? – спросил Вольга.

– Да, конечно! Спрашивай!

Они остались на крыльце, а остальные вошли в домик. Кира была счастлива, что отделалась от этого самодовольного мальчишки. Чтобы он стал царём Лучезарной – это же уму непостижимо! Даже Мила уже, похоже, его не переваривает. Раньше была такая разговорчивая, дружелюбная, а сегодня всю дорогу молчала как бука, с тех пор, как он появился! Один Миша его терпит из вежливости, просто воспитание, похоже, не позволяет сказать правду. Миша добрый, Миша хороший… Он замечательный! А может…

А может быть, он станет царём Лучезарной? А что, у Миши все качества для этого есть. Сильный, смелый, справедливый, вежливый, неравнодушный к чужой беде. Точно, он определённо должен стать царём! Тогда он будет править мудро и справедливо… на другой планете. Далеко от Киры…

Что ж, таков его путь. Было бы неправильно ему мешать. Миша должен был стать царём, больше было некому. Набравшись смелости, Кира сказала ему об этом.

– Нет, – не поверил он. – Какой из меня царь. Да к тому же, я не хочу на Лучезарную. Я люблю свой родной город, у меня здесь друзья и близкие.

Точно, Мише будет нелегко всё бросить. Однако Кира до сих пор была уверена, что это его судьба.

– Мы думаем не о том! Мы ещё не нашли последний камень, – напомнила Аня.

– Нашли! И камень, и царицу!

Вольга резко открыл дверь, улыбнулся всем и отошёл в сторону. На пороге появилась девушка, каких Кира видела только в кино. Она вся была будто бы неземная, будто бы нереальная. Длинные платиновые волосы, сияющие зелёные глаза, элегантное чёрное платье и грациозная, кошачья походка. Да она точно была какой-нибудь звездой!

– Здравствуйте, – вежливо сказала девушка приятным голосом. – Меня зовут Снежана, я учусь в одиннадцатом классе двадцатой школы. Сегодня утром я нашла этот камушек, – она вытянула вперёд руку с золотой Каплей Солнца. – Простите, если вам покажется это странным, но я почувствовала, что должна прийти сюда.

В этот миг за окном что-то засияло. Кира оглянулась и увидела, что это солнце выглянуло из-за туч. А ещё через миг яркая разноцветная дуга протянулась через всё небо.

Все Капли Солнца были вместе!

Глава четырнадцатая

Наследницы тирана

Аню немного удивили слова Снежаны. Похоже, она нашла золотую Каплю Солнца, ту, которая даёт исцеление. Но как девушка смогла почувствовать, куда ей нужно идти? Ведь предвидение и предчувствие – это силы синей Капли!

– Это просто невероятно! – удивилась Снежана, выслушав историю Лучезарной и Капель Солнца. – Другие миры, ведьмы, оборотни… Просто не верится!

– Ты нам не веришь? – спросила Мила.

– Конечно, я вам верю, – улыбнулась Снежана. – Такие прекрасные люди не стали бы меня обманывать. Но всё это так непросто, что у меня кружится голова.

Она изящно подняла со стола кружку и сделала глоток чая.

– Какой чудесный вкус! Аня, ваша бабушка выбирает великолепный чай.

– Спасибо, – смущённо ответила Аня.

Да, эта девушка определённо вызывала симпатию у всех присутствующих. Даже ворчливый Вольга сидел рядом с ней и глаз с неё не сводил. Похоже, он уже был готов отказаться от своей мечты стать царём. И немудрено, ведь эта Снежана была похожа на особу королевских кровей. Аня не судила людей по внешности, однако опрятность и манеры этой девушки говорили о её благородном происхождении и превосходном воспитании. Она не хвасталась своей красотой, как Алинка, не носила яркую, броскую одежду и даже не пользовалась косметикой. Но при этом Снежана смогла очаровать всех присутствующих своей холодной красотой.

И только Эрико сидела в углу и недовольно поглядывала на Снежану. Ане это показалось странным, ведь раньше девочка была дружелюбна со всеми, кого встречала. Что же ей так не понравилось в новой знакомой? Аня решила позже это разузнать, а сейчас нужно было думать о другом.

– Что ж, теперь мы собрали все камни… – начала она.

– Прости, что перебиваю, – сказала Снежана, – но мне нужно сейчас кое о чём вам сказать. Этот желтый камешек я нашла случайно, и я не думаю, что должна участвовать в этом состязании. Ведь править целой планетой – это огромная ответственность, и я не уверена, что готова к ней. Возможно, будет лучше, если я отдам этот камень кому-нибудь из вас.

На какое-то время воцарилась тишина. Никто не ожидал услышать таких слов от Снежаны! Аня, как и все остальные, уже решила, что эта милая и вежливая девушка должна стать царицей Лучезарной. Её появление здесь было самой судьбой! Но почему же она отказывается, почему не верит в себя?

– Я думаю, что, раз ты нашла камень, значит, так было нужно, – улыбнулась Мила. – Одна мудрая старушка сказала мне… Я точно не помню, что она мне сказала, но там было что-то про судьбу. Вроде, судьбы выбирает нас, а мы выбираем её. Или не выбираем, а боремся с ней, и тогда судьбы меняется. Поэтому…

– Поэтому я могу отказаться от судьбы, – тихо ответила Снежана. – Но, если вы все думаете, что я тоже должна в этом участвовать, то я согласна. Но я рассчитываю на вашу помощь и поддержку.

– Не волнуйтесь, можете на меня положиться! – гордо сказал Вольга.

Затем пришло время собрать все камни вместе. Каждый положил на стол Каплю Солнца и подвинул её к центру. Аня заметила, как Эрико бросила злобный взгляд на Снежану и сморщила носик, а затем демонстративно отвернулась. Больше ничего странного не произошло. Все Капли Солнца продолжили лежать на столе без всяких чудес. Тогда Аня предложила разложить их в радужном порядке, но это не помогло.

– И что теперь? – спросила Кира.

– Может быть, нам нужно о чём-то их попросить? – предположила Мила.

– Ты сама разумность, – усмехнулся Вольга. – Эй, камушки, пожалуйста, скажите, что нам делать дальше? Мила, смотри, они молчат!

– Прекрати надо мной смеяться! – обиделась Мила. – Я больше не хочу с тобой дружить, и ты оставь меня в покое, пожалуйста!

– Я не могу спокойно находиться с тобой в одной комнате. Ты просто выводишь меня из себя.

– А я думала, вы все друзья, – слегка удивлённо сказала Снежана. – Мне кажется, эти камни выбрали нас не случайно. Нам нужно действовать сообща, а не ссориться по пустякам. Не забывайте, сейчас решается судьба одной планеты, населённой разумными существами.

Но на самом деле сейчас решалась судьбы двух планет! Снежана ещё ничего не знала об ужасных видениях Ани. И, возможно, времени осталось не так уж много. Город нужно было спасти до того, как Капли Солнца найдут нового царя и отправятся на Лучезарную!

Стоило Ане об этом подумать, как камни засверкали на свету, а над ними появилось радужное сияние. И в этом сиянии Аня увидела лицо той самой девушки, что смотрела на неё в одном из видений. Аня сначала напугалась, а потом услышала радостный крик Милы:

– Привет, Мелисса!

Тогда Аня поняла, что лицо видели все, а Мила, Вольга и Эрико, похоже даже знали эту девушку. Кира и Миша выглядели удивлёнными, а Снежана насторожилась, видимо, приготовилась внимательно слушать Мелиссу.

– Кажется, кто-то из вас опять пытается изменить свою судьбу, – улыбнулась гостья. – Ну что же, я могу подсказать. Если хотите спасти этот город, то вы должны бросить вызов злу, что рождено в вашем городе тёмной силой. Вы должны остановить детей, чей разум отравлен сладкими речами белой кошки. И вы должны разглядеть истинное лицо зла, должны остановить наследника тирана.

С этими словами Мелисса исчезла, а камни снова потухли. Аня хотела закричать от негодования. Что это за ответ? Где им искать наследника какого-то тирана? Как кошка могла отравить чей-то разум сладкими речами, если животные не умеют говорить? И где им искать зло, рождённое тёмной силой?

– Почему она не могла сказать понятным языком? – вздохнула Аня, записывая слова Мелиссы на салфетку, чтобы не упустить ни одной мелочи.

– Я поняла! – вдруг закричала Мила. – Я всё поняла! На аптеке был крест, потому что там продаются лекарства, которые потом лечат людей! А в церкви тоже лечат, только души!

Все ошарашено посмотрели на Милу.

– Знаешь, ты очень хорошая, милая и добрая девушка, – улыбнулась Миле Снежана. – Но Вольга прав, тебе уже пора повзрослеть. Это слишком серьёзное дело, и шутки здесь неуместны.

Мила смутилась и виновато уставилась в стол, а Вольга с благодарностью посмотрел на Снежану. Ане было жаль подругу, и она бы порадовалась открытию Милы, но, увы, сейчас Ане было не до радости. Город был в опасности, беда могла приключиться в любую минуту. И, возможно, время потраченное на загадку, тоже сыграет свою роль.

– Что ж, – усмехнулась Эрико, глядя на Снежану, – мисс совершенство, раз вы тут самая взрослая, возможно, вы предоставите нам ответ.

– Я как раз над этим думаю, – спокойно сказала Снежана. – Но это нелегко. Не забывайте, я узнала обо всём только сегодня, поэтому мне нужно время. И, если хотите помочь, напомните мне, пожалуйста, какого-нибудь тирана.

– Иван Грозный? – предложила Кира. – Но он своего наследника убил…

– Он не был тираном! – возмутилась Аня. – И насчёт сына – это неправда! Я вот недавно читала…

– Может быть, у Грозного были другие наследники, – перебил Аню Вольга. – Может быть, они в деревню уехали жить, а потом…

Он бросил недружелюбный взгляд на Милу. Аня начала замечать, что с этими двумя что-то не так. Вольга и раньше недолюбливал Милу, но не больше, чем Киру и Аню. А теперь он её просто возненавидел. Но за что? Мила ведь добрая, она даже мух не обидт.

– Возможно ли, что Петя как-то замешан в этой истории? – задумчиво произнёс Миша. – Там было что-то сказано о детях с отравленным разумом.

– Да, похоже, ему реально мозги запудрили! – согласилась Кира. – Что бы я ему ни говорила, всё как об стенку горох! Раньше ведь таким не был! Вот только как он может быть связан с наследниками, Каплями Солнца и прочими чудесами? Он ведь обычный мальчишка.

– Я был обычным мальчишкой, пока не нашёл оранжевый камень.

– Но ведь Петя ничего не нашёл!

– Зато нашла его сестра.

В  словах Миши был смысл. «Отравленный разум», – подходящие слова для шайки «Пиратов». Как ещё можно назвать людей, для которых издевательство над животными – это забава? Вот только такие негодяи были всегда, просто их было мало. А теперь их стало много и они почему-то начали объединяться. Хотя, казалось бы, что общего у модницы Алинка, сорванца Пети и тех хулиганов?

Аня попыталась вспомнить, когда появилась эта шайка. Кажется, ещё в июне-июле о ней ничего не было слышно, а с середины августа постоянно по новостям о них говорят. Как же «Пираты» успели так разрастись? Что-то здесь было нечисто.

– Мне кажется, «Пираты» на самом деле угрожают нашему городу, – сказала Аня.

– Эта шпана? – изумилась Снежана. – Разве они могут чем-то угрожать нашему городу? Я думала, мы ищем реальную угрозу, вроде злого и опасного мага. Кстати, что насчёт того вампира, о котором вы рассказывали? Кажется, Лют находится неподалёку от Земли, и он первый, кто заинтересован в наших бедах.

Да, Ревейн бы очень обрадовался, если бы у землян начались войны и катастрофы. Но Аня не могла найти в предсказании Мелиссы нечего, что могло бы указать на этого вампира. Он не был рождён в этом городе, не был связан с детьми и белой кошкой, а своё истинное лицо Ревейн даже не пытался скрыть. Пусть его нельзя было назвать полным негодяем, было очевидно, что он крайне неприятная личность.

Вспоминая о Ревейне и Люте, Аня припомнила ещё кое о чём. Ведь тогда на неё и подруг напали два оборотня: волк и кошка. И оба они разговаривали!

– Да, оборотни умеют разговаривать в зверином облике, – подтвердил Вольга.

– Значит, наш враг – оборотень, – заключила Аня.

– С чего ты взяла?

– Белая кошка! Наш враг имеет два облика. Первый – это кошка, судя по всему, та самая, которую мы видели на Люте. Второй облик – это его истинное лицо, которое мы должны разглядеть. Ведь никто из нас не знает, как выглядит эта кошка в человеческом облике. Кроме того, она наследница какого-то тирана.

– Наконец, догадались! – вздохнула Эрико. Она встала из-за стола, привлекая всеобщее внимание, а затем продолжила с умным видом. – Я скажу вам больше, эта самая кошка – госпожа Нэрии, нынешняя королева Нимо. Она является потомком Громобоя, изгнанного с Лучезарной тирана. И, принимая человеческий облик, она убеждает молодых и глупых землян творить всякое безобразие. Так она и породила своей тёмной силой зло в этом городе. А истинное лицо этого зла…

– …истинное лицо зла – это ребёнок, которого нам подослали, как шпиона! – внезапно рявкнул Вольга. Он тоже встал из-за стола и впился глазами в Эрико. – Ничего не хочешь нам рассказать, принцесса Нэрико?

Воцарилась мёртвая тишина. Аня не знала, кто такая принцесса Нэрико, но, судя по выражению лица Милы, Вольга сейчас сказал нечто ужасное. И, судя по тому, как посмотрела на него Эрико, он сказал правду.

– Ты – младшая сестра Нэрии, – сказал Вольга уже тише. – И ты пыталась украсть наши камни.

– Нет, я не связана с этой ведьмой! – испугано закричала Эрико. – Я знаю, что принцесса Нэрико пропала без вести два года назад. А что насчёт меня… Я ничего не могу рассказать о себе, поскольку не так давно потеряла память. Какое-то время я жила у эльфов, затем – на Лучезарной, а потом услышала о Каплях Солнца и направилась сюда. Возможно, – Эрико вздохнула, – возможно, я и есть та пропавшая принцесса. Но я правда не желаю вам зла. Те камни, что я забрала, разве я не вернула вам их все? А ведь они уже были у меня в руках!

Аня внимательно слушала Эрико и пыталась понять, правду она говорит или хитрит. И Ане показалось, что всё-таки хитрит, ведь, если бы она ничего о своей прежней жизни не помнила, то откуда бы столько знала о Нэрии? Только вот насчёт камней Эрико была права. Она на самом деле вернула их все и даже отдала свой, хотя могла бы просто сбежать с ними. А бабушка говорила, что их враг одержим камнями и ни за что их не отдаст.

– Хорошая попытка, – кивнул Вольга. – Но ты ничего не говорила об этом раньше. Мы не можем тебе доверять!

– Если считаешь, что я шпионка, то докажи! – потребовала Эрико. – То, что я маленькая, не значит, что про меня можно сочинять всякие гадости!

– Постойте! – вмешалась Снежана. – Сейчас не лучшее время для ссор. Наш город в опасности. Если честно, я не очень понимаю, что здесь сейчас происходит, а потому хочу предложить простой выход. Эрико не кажется мне злодейкой, но, если у вас есть какие-то подозрения, вы должны их высказать. И потому нам стоит провести голосование. Если же по его итогам окажется, что большинство из нас не доверяют Эрико, мы заберём её камень, а саму выведем из кухни и больше не допустим до переговоров. Конечно, лишь до тех пор, пока невиновность Эрико не будет доказана.

Эрико хотела возмутиться, а потом подумала и признала, что это всё довольно интересно. Она положила перед собой камень и внимательно посмотрела на остальных, ожидая их ответа.

Первым руку поднял Вольга. К нему присоединилась и Кира. Она недолюбливала Эрико после той истории с пропажей камней. Следующей стала Снежана. Она сказала, что ни о ком не хочет думать плохо, однако считает, что Эрико ещё слишком мала, чтобы владеть такой силой.

Миша и Мила поддержали Эрико. Они были добрыми людьми и стремились подружиться со всеми, кого встречали. Но было ли это разумно?

Аня поняла, что судьба Эрико зависит от её голоса. А выбор был непростой. С одной стороны, Снежана была права, и Эрико действительно была ещё слишком маленькой. С другой стороны, Аня помнила, как они вместе проходили испытание. Как Эрико, попав в ловушку, не растерялась, а доверила свой камень Ане. Несомненно, эта девочка была смелой, находчивой и довольно смышлёной. К тому же, в случае опасности она могла превратиться в кошку и улизнуть. Так что, возможно, не стоило о ней сильно беспокоиться?

– Я тоже за то, чтобы Эрико осталась, – сказала Аня. – Если бы Эрико охотилась за нашими камнями, то уже давно бы их забрала.

– И что нам теперь делать? – спросил Миша. – Голоса разделились поровну.

– А вот и нет, вот и нет! Я тоже голосую за то, чтобы остаться! – напомнила о себе Эрико.

– Прости, но ты не можешь голосовать, – строго сказала Снежана. – В такой непростой ситуации мне, как старшей, придётся взять на себя всю ответственность. Я приму окончательное решение. Как я уже сказала, Эрико слишком мала для того, чтобы участвовать в таких серьёзных переговорах, поэтому она должна вернуть камень и покинуть этот дом.

Аня не сразу поняла, что означали слова Снежаны. Ведь ещё недавно эта девушка говорила, что Эрико выгонят, только если так решит большинство. Раз голоса разделились поровну, значит, Эрико должна была остаться. Аня попыталась сказать об этом Снежане, но та лишь строго ответила:

– Наш родной город в опасности. Ты собираешься доверить его судьбу маленькой девочке? По-моему, в таких делах не следует опираться на эмоции и личные симпатии. Здесь нужен только здравый смысл.

– Но ведь…

– Хорошо, я уйду, – отмахнулась Эрико. – Мне и самой не очень хочется тут сидеть. От нашей прекрасной девы так разит духами, что у меня глаза режет! Так что я с вами полностью согласна, только… камень я тоже с собой заберу.

Вольга попытался схватить Эрико, но та исчезла. В следующий миг окно на кухне распахнулась и впустило в комнату прохладный осенний воздух, наполненный ароматом дождя. Аня с наслаждением вдохнула и почувствовала, как её разум проясняется. Она уже не думала о том, что теперь будет с Эрико и как разгадать загадку Мелиссы. Все ответы сами пришли к ней в голову.

В реальность Аню вернул крик Вольги.

– У тебя синий камень, ты же можешь её найти!

Аня недоумённо посмотрела на парня, а потом лениво произнесла:

– Да, я могла бы, вот только… Я чувствую, что она уже далеко, не на Земле, так что ничего не смогу сделать. Но ничего, Эрико ещё успеем поймать. А сейчас, – тут Аня улыбнулась и заговорила бодрее. – Я уверена, что «Пираты» скоро станут угрозой для нашего города. И, даже если Мелисса имела в виду не их, нам всё равно необходимо разобраться с этой проблемой. И сделать это нужно прямо сейчас!

Глава пятнадцатая

Летучая Мышь

На западе догорал закат, освещая своими последними лучами ребят, собравшихся около школы. Мила такую толпу раньше только на ярмарках видела. Кого тут только не было: и мальчики, и девочки, и взрослые, и совсем ещё малышня, чуть постарше Эрико. Все они толпились на школьной территории, на спортивной площадке и в ближайших дворах. И все они пришли сюда с одной целью – уничтожить школу.

В тот день, когда все Капли Солнца собрались вместе, Аня попросила Киру поговорить с Петей и узнать, что затевают «Пираты» в ближайшее время. Кире удалось выяснить, что эти разбойники готовятся собраться всем городом и разгромить ту школу, в которой Аня и Кира учатся. Где-то месяц назад подобное уже попытались сделать с двадцатой школой, но тогда «Пиратов» было ещё мало, поэтому погром вышел не впечатляющим. Но в этот раз ребят собралось достаточно, и они хорошенько подготовились.

Мила и её друзья тоже подготовились. Они облачились в старые чёрные одежды, чтобы походить на хулиганов и затеряться в их толпе. А ещё Мила пыталась сделать грозное лицо, но, похоже, у неё не очень-то получилось.

– Ой, это ведь та самая девчонка из деревни!

Милу всё-таки узнала Алина. Так не вовремя! А ещё вместе с Алиной была какая-то девушка в чёрной куртке и в штанах с разорванными коленками. Она повернулась к Миле и посмотрела на неё сквозь очки. А какими странными были эти очки! Стёкла у них были совсем чёрными, так, что глаз девушки не было видно. И сама она, наверное, ничего не видела.

– Так значит, ты новенькая, – сказала девушка, обращаясь к Миле.

– Да, новенькая! – поспешила ответить Мила. – А вы плохо видите?

Ребята, стоявшие поблизости, посмотрели на Милу и чему-то заулыбались. Видимо, она опять сказала что-то не то. Над самым её ухом зашипела Алина:

– Ты что, с ума сошла! Да это же сама Летучая Мышь!

– А, – поняла Мила. – Все летучие мыши плохо видят! Они летают на слух!

Алина почему-то зашипела на Милу ещё больше, а ребята засмеялись. Мила хотела спросить, что она опять сказала не так, как вдруг девушка в очках схватила её за плечо и притянула к себе.

– Летучая Мышь – это я, – прорычала она над ухом Милы. – В следующий раз подумай хорошенько, прежде чем мне дерзить, а не то познаешь мой гнев и гнев Белой Кошки.

Мила не совсем поняла, что хотела сказать ей эта странная девочка по имени Летучая Мышь, но слово «познаешь» её обрадовало. Только радость была недолгой, так как вспомнила Мила и про «белую кошку».

– Ты разговаривала с Белой Кошкой? – спросила Мила у Летучей Мыши. – Что она тебе сказала?

– Не твоё дело, новенькая!

– Нет, моё! Белая Кошка отравила твой разум своими речами! Тебя нужно вылечить! И всех остальных тоже!

И тут Летучая Мышь ни с того ни с сего Милу ударила по лицу. Да так сильно, что Мила чуть не рухнула.

– Ты что несёшь, идиотка?! Ты хоть знаешь, с кем разговариваешь?

– С Летучей Мышью, разве нет? – удивлённо пролепетала Мила.

Девушка совсем рассвирепела и, видно, хотела Милу ударить, да только Миле совсем не хотелось, чтобы её били. Дожидаться она не стала, а вместо этого подпрыгнула и взлетела вверх, словно синичка. Поднялась она повыше и на ребят посмотрела. А они все глаза вытаращили, как будто летающих людей никогда не видели. Да ведь видели наверняка! Мила знала, что у землян штуки такие есть, которые людей могут в воздух поднимать без всякой магии!

– Пожалуйста, послушайте меня, наконец! Белая Кошка отравила вам всем разум! А мне учительница ещё в школе говорила, что, если я чем-то отравлюсь, то нужно будет выпить много воды и съесть специальную глину! Так я вот что думаю…

Но Милу снова не стали слушать. На этот раз ребята почему-то громко закричали и бросились наутёк. Миле даже грустно стало, но потом Летучая Мышь громко сказала:

– Куда вы, идиоты? Это же летающая девчонка! Если поймаем её, нас покажут по телеку!

И часть ребят осталась. Мила обрадовалась и хотела дальше с ними говорить, но тут в неё полетели всякие камни, палки и прочий мусор. Мила только и успевала их ветром от себя отгонять.

– Я о чём вам говорю! Значит, нужно найти такую глину, которая подойдёт для разума…

– Мышь, а это что ещё за дела?! – вдруг завизжал один из разбойников.

Он указал на запад, туда, где солнце должно было сиять. Только солнце уже село, и свет был не от него. Это огненные шары прямо в воздухе кружились и разбойников во дворе распугивали.

Увидели это те ребята, с которыми Мила пыталась говорить, и тут же бросились к южным воротам, на сей раз не обращая внимания на Летучую Мышь и её вопли. Мила хотела хотя бы с Мышью поговорить, но вдруг ребята обратно побежали с такими же воплями, а за ними ещё и другие. На том дворе, куда они собрались, молнии сверкали и искры летели во все стороны.

– Что ж, похоже, вы победили, – сказала Миле Летучая Мышь и злобно усмехнулась. – Дорого вы заплатите за это.

Мила даже опомниться не успела, а в неё красная молния полетела. Девочка не поняла даже, как в последний миг смогла в сторону отклониться всего на один ноготок от смертельного проклятия. Боевой магией Мила никогда не интересовалось – ни к чему это было. Но почему-то она понимала, что эта алая молния не такая, как молнии у Вольги или огонь у Киры. Она была опасной, смертельно опасной. И ещё Мила была уверена, что где-то видела её раньше…

– Остановись! – закричала она. – Твой разум отравлен!

– Дура, я всё это затеяла! – расхохоталась Летучая Мышь. – Мы с Нэрии уже давно пытались захватить эту жалкую планетку, но из-за тебя придётся начинать всё сначала! Умри!

Она приготовилась выпустить стрелу, а Мила уже собралась улететь отсюда подальше, но вдруг Летучая Мышь резко вперёд упала, будто сзади её что-то толкнуло. Мила только успела удивиться, как к ней Кира подбежала.

– Кира, осторожно! Эта девочка колдует, она хочет нас убить! – предупредила подругу Мила.

Кира не растерялась и вызвала стену пламени прямо перед носом у Летучей Мыши. Та даже не напугалась, а быстро на ноги вскочила и пустила следующую алую стрелу. В Киру!

Но стрела до Киры не долетела, в воздухе повисла и погасла.

– Миша! – радостно закричала девочка, посмотрев назад. – Ну всё, ведьма, сдавайся, – приказала она Летучей Мыши. – Ты с нами со всеми не справишься!

Справа молнии засверкали, полетели они прямо к Мыши, но она их все остановила. А к Миле, Кире и Мише присоединился Вольга.

– Будьте осторожны, это не простая ведьма, – предупредил он. – Она не боится пламени Киры и моих молний.

– Но мы тоже можем её не бояться, пока есть щит, – напомнил Миша.

Вот только как бы её победить? Отпускать ведь нельзя, она так ещё много гадостей натворит!

Подумала Мила немножко, а потом решила рискнуть. Поднялась она в воздух высоко-высоко и стала над Летучей Мышью кружить. Та прицелиться нормально не могла, наугад молнии пускала. Нелегко ей было столько сил тратить. А справа в неё Вольга молниями стрелял и Кира огненными шарами. Поняла Мышь, что проигрывает. Стала назад отступать. И уже, похоже, прыгнуть собиралась, как вдруг её сзади опять что-то толкнуло. В тот же миг пламя ей руки обожгло, а молния в плечо попала. Взвыла Летучая Мышь, рухнула на землю, а Вольга волком обернулся и её лапами придавил, чтобы не сбежала.

– Вот и все, – сказал он, с победой глядя на ведьму. – Что, Мышка, долеталась?

– Я вам этого не прощу! – прорычала та. – Я всех вас запомнила! Вы у меня ещё попляшите!

– Смотрите! Её глаза! – воскликнула Кира.

Наконец Мила заметила, что очки Летучей Мыши упали, а глаза у неё оказались алыми, да к тому же ещё и сияющими.

– Всё ясно, вампирша, – вздохнул Вольга. – А я уже ожидал увидеть «белую кошку»…

– Белая Кошка ещё придёт за тобой! – прошипела красноглазая девушка. – Она близко, куда ближе, чем ты думаешь! И она отомстит за меня, отомстит, будь готов…

Сказав это, вампирша загадочно улыбнулась, глядя куда-то за спину Милы. Мила обернулась, но не увидела никого, кроме своих друзей.

– Что же нам с ней теперь делать? – спросила Аня.

Она совсем недавно подошла вместе со Снежаной. Обе внимательно смотрели на вампиршу и о чём-то думали. Умницы всегда о чём-нибудь думают!

– Я отправлю её на Лют, – сказал Вольга. – Думаю, господину Ревейну будет интересно узнать, что кто-то покушается на землян без его разрешения…

Впервые в глазах Летучей Мыши промелькнул страх. Но потом она снова посмотрела за спину Милы и успокоилась. А Мила так и не смогла понять, на кого же она там смотрит.

А Вольга оказался не таким уж плохим. Быстро на помощь пришёл, значит, на него можно было положиться. И вообще, он помог земным людям, хотя их проблемы его вообще не касались. Может быть, в глубине души, он добрый?

Вот только поговорить с ним Миле опять не удалось. Он исчез вместе с Летучей Мышью. А Мила повернулась к своим друзьям и улыбнулась.

– Ну, вот всё и закончилось, – сказала она. – Только как теперь быть? Люди из ближайших домов наверняка что-нибудь видели. Теперь они узнают про магию и Капли Солнца.

– Ничего страшного, у нас время от времени случаются какие-нибудь чудеса, – отмахнулась Кира. – Через пару недель все об этом забудут и займутся своими делами.

– К тому же, вашу битву с Летучей Мышью не было видно из-за деревьев, – добавила Аня. – Молнии примут за простую грозу, а пламя – за обыкновенный пожар. Меня беспокоит другое. Эти ребята, что убежали, наверное, тоже обо всём забудут и вскоре соберутся вновь. Конечно, не сейчас. Сейчас они напуганы, к тому же остались без лидера. Но, возможно, через год-другой…

– Тут уж мы бессильны, – вздохнула Снежана. – Мы не можем задерживать Капли Солнца у себя так долго.

– Они нам и не нужны, – улыбнулся Миша. – Чем опасны эти «Пираты»?

– Они злые! – ответила Кира.

– И их много, – добавила Аня.

– А ещё они умеют объединяться, – договорил Миша. – Когда они действуют вместе – тогда они опасны. А если мы тоже объединимся? Ведь вокруг столько хороших ребят. И их больше, чем негодяев.

– Ты предлагаешь собрать всех хороших ребят и дать отпор плохим? – догадалась Аня.

– Миша, да ты просто гений! – закричала Кира и тут же покраснела.

Да, мысль к Мише пришла просто замечательная! Ведь сегодня они смогли победить больше сотни «Пиратов» всего лишь всемером. Им даже драться не пришлось, разбойники сами разбежались, когда напугались хорошенько. Значит, разбегутся и тогда, когда увидят толпу из тысячи добрых и отважных ребят.

И сегодня Мила и её друзья победили лишь потому, что объединились. Аня и Снежана придумали план, Кира и Вольга распугали толпу, а затем сражались с вампиршей, Мила им помогала, а Миша защищал от смертоносных алых молний. А ещё сегодня с ними была Эрико! Мила поняла, что это она толкнула вампиршу два раза. Только говорить об этом пока никому не стала, а то вдруг все поссорятся, как в прошлый раз.

«Ничего, я постараюсь убедить всех в том, что ей можно доверять! – пообещала Мила. – И тогда мы станем ещё дружнее!»

Глава шестнадцатая

Ревейн и Мелисса

«Ох, нелёгкая это работа – из болота тащить бегемота! – подумала Кира. – Но легче вытащить бегемота из болота, легче научить медведя кататься на коньках и вышивать крестиком, чем Милу – играть в волейбол!»

Прошла неделя с того дня, как Кира и её друзья победили Летучую Мышь. О «Пиратах» до сих пор ничего не было слышно и, к великой радости Киры, Петя уже начал о них забывать. А ещё он стал общаться с Мишей и Юрой и начал учиться играть в футбол. На приключения его, правда, до сих пор тянуло, но теперь Петя подумывал о том, что здорово было бы бороться с хулиганами и защищать родной город, как какой-нибудь крутой супер-герой.

На дворе ещё стояли солнечные деньки, поэтому Кира, Аня и Миша старались использовать любую возможность повеселиться на свежем воздухе. Сегодня они играли в волейбол в парке вместе с Милой и Вольгой. Кира удивилась тому, что царевич тоже решил к ним присоединиться, и ещё больше удивилась тому, как хорошо он играл. А вот у Милы ничего не получалось. Она, может быть, и неплохо бы играла, но постоянно путалась в правилах. Кира старалась ей всё объяснить, а потом бросила это дело и просто стала наблюдать за всеми фокусами подруги.

– Эй, девчонка! – закричал Вольга, когда Мила приготовилась подать мяч. – Поосторожней там, а то ещё запустишь этот мячик прямиком на Лют!

Мила напряглась, но ничего не ответила. Она хорошенько прицелилась, подбросила мячик и со всей силы ударила по нему рукой. Мяч полетел, но не на площадку противника, а прямо в голову Снежаны, сидевшей на пеньке неподалёку и читавшей книгу. В последний миг девушка успела обернуться и отбить мяч, да так сильно, что он угодил прямо в пруд.

– Простите, я, кажется, немного не рассчитала силу, – вздохнула Снежана, закрывая книгу.

– Ничего страшного! – ответила Кира. – Это было круто! Может быть, присоединишься к нам?

– Если честно, я не очень люблю эту игру, – улыбнулась Снежана. – Я всегда больше любила книги, тишину и покой…

Кира отметила, что Снежана чем-то походила на Аню. Вот только Аня в волейбол играла слабо и с трудом добрасывала мяч до перекладины. А Снежана не только успела заметить приближающийся мяч, но и без всяких усилий отбросила его на приличное расстояние. Кира не сомневалась, что Снежана могла бы стать отличным игроком, если бы только этого захотела.

Пруд был небольшим, поэтому Миша без проблем дотянулся до мяча найденной неподалёку палкой и притянул его к берегу. Но поиграть друзьям снова не дали. На спортивную площадку пришла странная парочка смутно знакомых людей: высокий рыжий мужчина в тёмных очках и красивая русоволосая девушка в лёгком белом платье и в белой шляпке. Мужчину Кира узнала почти сразу, это был Ревейн собственной персоны. А вот девушку она никак не могла вспомнить, но была уверена, что уже видела её где-то.

– Друзья мои! – бодро пропела она. – Великий Ревейн, правитель Люта, хочет вам кое-что сказать!

Вампир поправил очки и равнодушно произнёс:

– Та девчонка, которую вы поймали, является моей кузиной.

– Сочувствую, – холодно ответил Вольга.

– Не стоит. На Люте уже давно разыскивали эту преступницу. Она участвовала в заговоре. Да-да, в том самом заговоре, который царь Лучезарной помог нам раскрыть.

Вольга гордо кивнул и улыбнулся. Но Ревейн продолжил, и от радости мальчишки не осталось и следа:

– Помнится, тогда ещё пропал ваш воевода Ярык. Да, неприятная вышла история.

– О, великий господин Ревейн, я прошу вас вспомнить, где мы находимся, и прекратить использовать любую возможность для поглощения чужой энергии, – тихо, но твёрдо сказала спутница вампира.

– Ну, разумеется, о великая Мелисса, повелительница тины и лягушек, – издевательским тоном ответил вампир.

Тут Кира вспомнила, где она видела эту девушку. Это лицо Мелиссы появилось тогда в сиянии Капель Солнца. Это она дала им загадку, чтобы помочь спасти город! Но узнать девушку было трудно, ведь в тот день её лицо было чем-то испачкано, а волосы – грязными и нечёсаными. А сегодня она просто сияла, словно звезда, и красотой с ней могла сравниться разве что Снежана. И свои острые ушки эльфийка спрятала под белой шляпкой.

– Я вижу, вы почти со всем справились, – улыбаясь, сказала она. – Только не нашли кошку, не так ли.

– Простите, если это не трудно, вы не могли бы подсказать, где нам нужно её искать, – попросила Аня. – Мне нравятся загадки, но, возможно, городу до сих пор угрожает опасность.

– Найти врага и победить его – это часть вашего испытания, – ответила Мелисса. – Пока никто из вас не готов стать царём или царицей. Будь иначе, вы не потеряли бы одну из Капель Солнца и Эрико.

– Уж не хотите ли вы сказать, что Эрико – наша следующая царица? – с недоверием спросил Вольга.

– Всё возможно, – просто ответила Мелисса. – Хотя Эрико и отреклась от прежней жизни и своей старшей сестры, в ней всё ещё течёт кровь древних королей Лучезарной. А это значит, у неё есть точно такое же право участвовать, как и у тебя.

– Но она всего лишь глупая девчонка!

– Глупая девчонка никогда не соберёт все Капли Солнца и не станет царицей. Поэтому твои сомнения напрасны, Вольга.

– Тогда, можем ли мы узнать, что будет с нашим городом? – спросила Аня. – Камень больше не отвечает на мои вопросы о будущем Земли.

– Я тоже ничего не могу вам сказать. Вы сами выбираете, что будет дальше. Если жадность людей одержит верх над милосердием, начнутся войны и разрушения. Возможно, мир будет уничтожен, и тут уж ничего не поделаешь.

Кира ушам своим не поверила. Как добрая эльфийка могла говорить об этих ужасах так спокойно?!

– Не смотрите на меня так, – улыбнулась Мелисса. – Я не хочу вмешиваться в судьбу Земли. Я люблю людей и не желаю им зла, но то, как вы обращаетесь с природой и животными, заставляет моё сердце разрываться от боли. Возможно, если люди уничтожат друг друга, другие живые существа, наконец, обретут свободу…

Похоже, эльфы были добрыми и мирными только в сказках. А те, что жили на планете Первоцвет, слегка пугали Киру. Хотя, если задуматься, в чём-то они были правы. Но Кире всё равно было не по себе слов Мелиссы.

Попрощавшись с гостями, друзья решили, что нужно поскорее решить оставшиеся задачи. Все семь камней были найдены, но неизвестно, где сейчас находилась Эрико. Вспоминая о ней, Кира чувствовала себя виноватой. Если Мила права, если Эрико на самом деле помогла в борьбе с Летучей Мышью, значит, Кира была к ней несправедлива. Эта девочка, конечно, жутко раздражала своим поведением, но всё же она не была предательницей.

А вот Вольга был уверен, что это именно она та самая «белая кошка». И спорить с ним было бесполезно. Снежана тоже считала, что Эрико, по крайней мере, была безответственной, поэтому доверять ей камень не стоило.

– Такое чувство, что она думает только о себе, – сказала девушка строгим тоном. – А ведь эти камни важны для Лучезарной. Мы до сих пор не нашли царя. И, пока мы его ищем, за камнями охотится враг.

Вообще-то Снежана была права, стоило поторопиться. Она во многом была права, и Кира даже подозревала, что Снежана как раз и станет царицей Лучезарной. Её обеспокоенность судьбой чужой планеты вызывала уважение. Да и другие качества у неё были как раз те, что нужно. Вот Кира… Если бы Кира стала царицей, то начался бы настоящий кошмар! Как она сможет планетой править, если не способна даже к урокам как следует подготовиться?

Друзья тоже со Снежаной согласились и решили завтра обсудить всё у Ани дома. А затем ещё полчаса поиграли в волейбол, пока ветер не поднялся и небо тучами не заволокло.

Стали все по домам расходиться. Кира тоже со всеми попрощалась и побрела к себе домой. Шла она обычной дорогой и вспоминала тот день, когда камень нашла. А ведь тогда тоже погода испортилась. А потом ещё волк на Киру напал. А что, если всё повторится, как в тот день? Да нет, глупости какие-то, не может такого быть!

– Подожди! – послышалось сзади.

Ну конечно, глупости! В тот раз Киру оборотень остановил, а в этот раз – Аня, лучшая подруга. Кира обернулась и весело спросила:

– Чего?

– Разговор есть, – сказала Аня и подошла ближе.

Выглядела она серьёзно, поэтому Кира решила, что что-то стряслось.

– Я смотрю, – начала Аня, – вы с Мишей неплохо ладите.

– Ну… – Кире стало как-то неловко. – Да, мы дружим.

– Дружите, – кивнула Аня. – Только я заметила, что у тебя к нему интерес есть…

– Нет, что ты! Мы же просто друзья! С чего ты взяла?

– Заметила, – сказала Аня, и голос её стал холоднее. – Знаешь, я с Мишей с самого детства знакома, всё о нём знаю. Так что я хочу помочь тебе советом, раз уж ты в него влюбилась. И совет мой будет прост: забудь о нём. – Тут Аня замолчала и улыбнулась, только улыбка у неё была совсем недобрая. – Вряд ли когда-нибудь Мише понравится такая глупая, некрасивая и нахальная девчонка, как ты.

Вдали раздались первые раскаты грома.

Кира смотрела на Аню и не знала, что сказать. Она просто не могла поверить в то, что это происходило. И, прежде чем она успела опомниться, Аня просто развернулась и ушла прочь.

Глава семнадцатая

Тайна белой кошки

В сотовом телефоне звучали длинные унылые гудки. Аня вздохнула. Она пыталась дозвониться до Киры уже в седьмой раз, но та почему-то не хотела разговаривать. А почему? Аня вообще не понимала, почему подруга так обиделась. Она ведь ничего плохого не сделала, всего лишь сказала правду. Разве это плохо – быть честной?

«Нужно поговорить с ней до собрания, – подумала Аня. – Нехорошо будет поссориться, когда все придут. Всё-таки, мы будем обсуждать судьбу Лучезарной».

Но поговорить с Кирой у Ани не получилось. На звонки она отвечать не хотела, на улице лил дождь, да и друзья уже должны были скоро подойти. Аня хотела спросить совета у камня, но не смогла. Она просто не могла поверить в то, что они с Кирой поссорились, ведь раньше они всегда хорошо общались и, если и возникали какие-то разногласия, все их споры заканчивались хорошо. Но то, что произошло вчера…

«Может быть, это камень так повлиял на Киру? – подумала Аня. – А, может быть, она права… Возможно, это я виновата, перегнула палку. Но я до сих пор не могу понять, как…»

Чтобы отвлечься от горьких мыслей, Аня решила спросить у камня о чём-нибудь другом. Например о том, что теперь станет с городом? Появилось ли какое-нибудь другое будущее? Но ответом ей снова был лишь туман.

Тогда Аня попыталась увидеть нового царя Лучезарной. И она увидела девушку, окружённую семью камнями, парящими в воздухе. Её лицо Аня не смогла разглядеть из-за яркого света, но она почувствовала, как все тревоги отступают прочь. Она почувствовала, что новая царица будет доброй и справедливой, а народ Лучезарной будет процветать.

Затем Аня хотела спросить у камня, где искать Эрико, но потом вспомнила, что Эрико сама сможет их найти. В конце концов, друзья сами виноваты в том, что она ушла. Снежана нечестно поступила с девочкой, решив выгнать её после голосования. Наверняка Эрико хотела вернуться, но боялась, что у неё отберут камень. И боялась она не напрасно. Кира изменила своё мнение после того, как Эрико помогла им в борьбе с «Пиратами», но Снежана по-прежнему считала её слишком маленькой, а Вольга видел в ней врага.

«Может быть, если найти настоящего врага, Вольга поймёт, что ошибся», – подумала Аня.

И она попросила камень показать ей белую кошку. В ту же минуту Аня увидела большого зверя, того самого, которого она встретила на Люте. Размером эта кошка была с тигра, её шерсть была чисто-белой, без всяких узоров, а на ушах торчали небольшие кисточки. Пушистые воротничок и хвост делали кошку довольно милой, но Аня всё ещё помнила, как хищница чуть не убила Киру одним ударом лапы.

«Покажи мне её истинное лицо!» – попросила Аня у камня.

Тогда вместо кошки появилась девушка лет двадцати. Она была красива и по-кошачьи грациозна. Её волосы сверкали, словно снег, а кожа была светлой, почти белой. Её зелёные глаза чем-то напоминали глаза Милы, только взгляд был холодным.

– Аня, ты там не заснула? – спросила Мила, заглянув в ванную. – Ой, у тебя снова были видения, а я тебе помешала их досмотреть. Извини, я думала, что ты заснула!

– Ничего, – вздохнула Аня, закрыв кран и вытерев руки. – Скажи, Мила, когда всё закончится, ты будешь прилетать к нам в гости?

– Конечно, я буду вас навещать. Только я пока плохо прыгаю, поэтому не смогу навещать вас часто. Но всё же, постараюсь хотя бы пару раз в месяц, если работы дома много не будет! И если только я не…

Тут она замолчала, немного подумала, а затем снова улыбнулась и сказала:

– Нет-нет, ничего! Какие-то глупости в голову лезут, но это точно не про меня!

Аня догадалась, о чём собиралась сказать Мила. Если бы вдруг она смогла стать царицей, то у неё появилось бы много работы, и тогда пришлось бы надолго забыть о друзьях. Тут уж и на родных людей времени не хватит, что уж говорить о тех, кто живёт на далёкой планете? Бабушка, наверное, тоже давно не виделась со своей подругой. По крайней мере, в последние двенадцать лет она на Земле не появлялась, иначе Аня узнала бы о ней раньше.

Но Мила права, ей не стоило об этом беспокоиться. В конце концов, она сама не хотела быть царицей. А вот Снежана… Снежане, наверное, придётся нелегко. Она и так за последние дни пережила много потрясений. А теперь ей придётся бросить друзей и родных ради процветания чужой планеты. Конечно, она может от этого отказаться, но что-то подсказывало Ане, что это и есть судьба. Она до сих пор помнила, как Снежана появилась на пороге и сказала, что её привёл сюда золотой камень.

«Но это точно не мог быть камень, ведь Мила сказала, что золотой даёт исцеление, – подумала Аня. – А значит, её привёл сюда какой-то другой зов. Зов судьбы».

И, глядя на Снежану, Аня чувствовала, будто эта девушка была рождена для того, чтобы стать царицей. Будто всю жизнь она готовилась к этому. Снежана была намного взрослее и мудрее остальных и, за что бы она ни бралась, она всё делала идеально.

На собрание она пришла первой. Девочки устроились в гостиной, потому что на кухне бабушка стряпала пирожки. Мила пыталась поговорить со Снежаной, расспросить её о жизни, но та отвечала сдержано и неохотно. Очевидно, она не любила пустую болтовню. Аня тоже была не в настроении общаться с подругами. Она думала о другой подруге, о своей лучшей подруге. О Кире.

«Что на неё нашло? – не понимала Аня. – Я бы поняла ещё, если бы это была Мила. Но на Киру это совершенно непохоже. Неужели я так плохо её знаю?»

Стоило ей об этом подумать, как появилась Кира. Она немного потопталась на пороге, а потом попросила Аню выйти в прихожую. Аня насторожилась и приготовилась к ещё одной ссоре. В мыслях она старательно подбирала слова, чтобы снова случайно не обидеть Киру.

– Слушай, насчёт вчерашнего… Я должна попросить про…

– Это я должна извиниться, – перебила её Кира. – Наверное, я повела себя, как эгоистка. Я совсем не подумала о твоих чувствах. Прости меня.

Сказав это, Кира слабо улыбнулась. Аня удивилась: неужели Кира поняла, что вчера вспылила и наговорила лишнего? Но это хорошо, теперь их глупая ссора окончена!

– И ты прости меня, если мои слова тебя обидели, – сказала Аня.

– Это было довольно грубо, – кивнула Кира. – Но я тебя понимаю. В конце концов, ты знаешь его с детства, а я… Да, мне он нравится, но наша дружба важнее.

– Ты о чём? – удивилась Аня. – Кто нравится?

– Не волнуйся! – рассмеялась Кира. – Если тебя это успокоит, я больше не буду общаться с Мишей.

– Что? При чём тут…

Но Аня так и не узнала, при чём тут Миша, потому что как раз в это время пришёл сам Миша. А ещё через две минуты явился Вольга. И пришла пора начинать совещание.

– Может быть, если извиниться перед Эрико, она вернётся? – предположила Мила.

– Она не заслуживает извинений! Она предала нас! – проворчал Вольга.

– Но ведь она помогла нам! Тогда с Летучей Мышью…

– Мила, я понимаю, тебе нравится Эрико, – сказала Снежана. – Однако Вольга прав. Она должна была рассказать нам обо всём с самого начала, чтобы избежать недоразумений. Но, я думаю, мы сумеем её найти и отобрать камень. А теперь скажите мне, стать новым царём должен кто-то из нас, так?

– Возможно, это так, – сказал Миша. – Но у меня нет ни малейшего желания оставлять родной город. Этот камень, – Миша положил на тумбочку оранжевую Каплю Солнца. – Думаю, он уже сослужил мне свою службу. Мы разобрались с хулиганами, поэтому, он мне больше не нужен. Тем более, он плохо на меня влияет. После того, как я создам щит, чувствую себя как выжатый лимон.

– Тогда кому ты отдашь его? – спросила Снежана.

– Тому, кто захочет его взять, – спокойно сказал Миша. – Вы все мои друзья, и я не хочу, чтобы вы ссорились.

– Думаю, Аня имеет больше всех прав на этот камень. Она ведь твоя подруга, – произнесла Снежана и загадочно улыбнулась.

Аня почему-то почувствовала себя неловко, но быстро собралась с мыслями. Ей самой не нужен был этот камень. Более того, ей больше не нужен был ни один из камней, ведь она собирала их лишь для того, чтобы защитить город.

– Нет, я как раз хочу отказаться от своего. Может быть, тогда ты, Кира, заберёшь их себе? – предложила Аня, всё ещё чувствуя себя виноватой. – Прости, я была неправа. Ты сможешь стать хорошей царицей, если захочешь.

– Ты шутишь?! – Кира расхохоталась. – Не, сидеть на троне в каком-нибудь громоздком платье – это не моё! Даже в волейбол, наверное, поиграть не смогу! Да ты же меня знаешь, куда мне, я что, белены объелась, чтобы о таком мечтать?!

Аня удивлённо посмотрела на Киру. Почему же тогда вчера после волейбола Кира догнала Аню в парке и сама спросила её: «Как думаешь, я смогу стать хорошей царицей?»

– Я лучше эти камни отдам Миле. Она прилетела с Лучезарной, вот пусть сама с этим и разбирается. Да, Мила?

И почему Кира так обиделась, когда Аня честно сказала, что пока что Кире не хватает для этого знаний и терпения? И что ей придётся очень много учиться и работать, и, вероятно, самой не понравится быть царицей.

– Спасибо вам, друзья! Но я уже говорила, что прилетела сюда просто из любопытства. Вряд ли я смогу стать достойной царицей. Наверное… Наверное, Вольга больше меня заслужил эти камни. Ведь ты так хотел стать царём! А я просто хотела с тобой подружиться… Поэтому, возьми все эти Капли Солнца. И прости за то, что я раздражала тебя.

 Так почему же Кира вчера обиделась? Она сказала, что Аня слишком самоуверенная и смотрит на всех свысока. А сегодня будто бы этого разговора и не помнила. Зато помнила другой разговор, как-то связанный с Мишей. А это значит, что…

– Ну, эм… Спасибо… Ты тоже прости, если что не так. Но я уже думаю, что не смогу стать хорошим царём. По крайней мере, есть тот, кто заслуживает этого больше меня.

…они вчера не разговаривали друг с другом! Они разговаривали с кем-то другим! Это наверняка та самая девушка, которая раньше притворялась Милой. Только в тот раз она говорила лишь о камне, а теперь решила действовать иначе. И, поскольку она не пыталась забрать Капли Солнца, Аня и Кира ничего не заподозрили. А она сделала всё, чтобы их поссорить…

– Снежана, возможно, вам это покажется странным, но… Вы должны попытаться! Я верю, вы были избраны самой судьбой! Вы просто удивительная, умная, добрая, храбрая…

Эрико? Возможно. Похоже, что кто-то незаметно следил за ними в парке и знал о том, что сегодня будет совещание. Поэтому Аню и Киру решили рассорить в самый неподходящий момент.

– Спасибо, Вольга, для меня это большая честь. Но ты прав, всё это слишком странно и неожиданно. Мне нужно ещё немного времени, чтобы всё обдумать. Меня вовсе не пугает то, что я буду жить на другой планете, вдали от своей родины. В конце концов, что такое родина? Моя родина – это наша вселенная, это чудесный необъятный мир, в котором Лучезарная и Земля всего лишь песчинки. Но я беспокоюсь о людях. Я понимаю, какая ответственность на меня возляжет, если я соглашусь.

Во время битвы на школьном дворе Летучая Мышь выглядела так, будто видела поблизости свою союзницу. Значит, Снежная Кошка уже тогда была рядом! И она изо всех сил старалась отвлечь внимание Ани и остальных от «Пиратов». Говорила, что кучка хулиганов не могут разрушить город, что нужно найти настоящего тирана, вроде Ивана Грозного…

– Я думаю, чтобы принять окончательное решение, мне нужно попасть в то место, где всё это началось. В тот самый лес на Лучезарной, где были рождены Капли Солнца.

И ещё она училась в той школе, что недавно разгромили «Пираты», но ни слова об этом ни сказала. Может быть, потому, что она на самом деле не ходила в школу?

– Вольга, ты можешь сейчас переместить нас всех туда?

– Простите, но сейчас у меня ничего не выйдет. Мои силы ещё не восстановились с прошлого прыжка.

Но… разве можно поверить, что она – враг? Ведь она была так добра со всеми! И потом, почему она не попыталась захватить камни, если столько времени провела рядом? Почему даже хотела отказаться от того единственного, что у неё был?

– Я смогу тебя перенести! Я уже давно не прыгала, так что сил у меня полно. Но только я смогу взять с собой двоих. Это получается, что тебя и ещё кого-то одного.

Она это делала, чтобы не привлекать к себе внимания! Ведь в прошлый раз её выдала именно одержимость камнями, поэтому она сделала вид, будто камни и власть её не интересуют. Это было частью её плана!

– Вольга, прошу, пойдём с нами. Ты был так добр ко мне с самого начала, а теперь отдал все эти камни. Я никогда тебе этого не забуду.

Ей не нужно было забирать камни, потому что все сами отдали их ей!

– Осторожно, Снежана предательница! – выкрикнула Аня, поняв, что произошло.

– Ты с ума сошла? – возмутился Вольга, который уже держал Снежану за руку.

Затем всё произошло слишком быстро, чтобы Аня успела сделать хоть что-нибудь. Снежана коварно улыбнулась и растворилась в воздухе вместе с Вольгой. А за мгновение до этого к ним бросилась Мила и тоже исчезла.

Глава восемнадцатая

Новая царица Лучезарной

– Снежана, что произошло? Почему мы… Мила, это ты прыгнула?!

Мила с трудом поднялась с земли. После такого поспешного прыжка она неудачно упала, и теперь всё тело ныло от боли. Но времени не было.

– Нет, Вольга! Это она прыгнула! Она задумала что-то нехорошее, Аня сказала, что она предала нас!

Вольга удивлённо посмотрел на Снежану.

– Не неси чушь! – рявкнул он на Милу. – Снежана никогда бы так не поступила! К тому же она с Земли, а потому не владеет магией! А это значит… – тут он снова повернулся к Снежане. – Но кто же тогда прыгнул?

– Наверное, мне больше нет смысла это скрывать, – ласково ответила девушка. – Я родилась не на Земле, я прибыла туда с Нимо. А ещё меня зовут Нэрии.

Сказав это, она начала преображаться. Волосы её укоротились и стали почти белыми, словно снег. Кожа побледнела, а глаза загорелись двумя зелёными огнями, словно были кошачьими. Снежана стала старше года на два-три, а её скромность и доброту как ветром сдуло.

– Наивные детишки! – злорадно закричала она. – Вы сами отдали мне эти камни! Я думала, с вами придётся повозиться подольше, но вы оказались просто глупцами. Как хорошо, что никто из вас не станет царём и царицей!

Вольга отшатнулся от девушки, как от огня. Он смотрел на неё круглыми глазами, не веря в то, что милая Снежана оказалась злой королевой. Миле тоже было больно в это верить, ведь она считала Снежану своей подругой. Но теперь не было времени думать об этом!

– Верни наши камни, ты нечестно их получила! – потребовала она.

– Вы же сами их мне отдали, – промурлыкала Нэрии. – Теперь у меня есть шесть из семи. А седьмой я найду в два счёта. Осталось устранить одну проблему. Вы слишком много знаете о том, как всё случилось, а это может бросить тень на мою репутацию. Знаю, что неженки на Лучезарной не считают ложь и убийство достойными методами для достижения цели. Но я не думаю, что те ребята с Земли что-нибудь об этом расскажут. А что касается вас… Прощайте, птенчики!

В тот же миг из леса выскочил серый волк и бросился прямо на Милу. Она не успела даже ничего понять перед тем, как её оттолкнул Вольга. Девочка упала в высокую траву и несколько мгновений слышала лишь злобное рычание и клацанье зубов у себя над головой. Поднявшись, она увидела ужасающую картину: два волка сцепились в один клубок, били друг друга мощными лапами и грызли огромными клыками. Серый схватил чёрного за горло и оторвал от земли, но вдруг взвыл и разжал хватку. Чёрный воспользовался шансом и со всей силы ударил противника в живот задними лапами, перебросил его через голову и скинул в овраг. Овраг был неглубоким, и серый волк легко смог бы выбраться, но, видно, он ослаб после яростной схватки. А ещё вся его морда была залита кровью, и Миле показалось, что он ничего не мог видеть. Порычав немного, волк побрёл в другую сторону.

– Всё в порядке, – прошептал Вольга, приняв человеческий облик. – Он не найдёт нас. По крайней мере, сейчас…

Вольга сделал шаг вперёд, и ноги его подкосились. Мила бросилась к нему.

– Уходи в лес! – сказал ей Вольга. – Там Ярык до тебя не доберётся. Ты должна… рассказать обо всём царю… и мудрецам…

Его голос перешёл на хрип, и парень уже почти потерял сознание. Из его ран до сих пор сочилась кровь. И её было много! Нужно было немедленно что-нибудь сделать, но у Милы, как назло, из головы вылетело всё, что ей рассказывали на уроках.

«Если бы только у меня был золотой камень!» – подумала она.

Да, тот самый камень, который был у неё с самого начала, который мог исцелять раны и восстанавливать силы. Почему она так беспечно потеряла его? Почему он оказался в руках той жестокой женщины, которая вряд ли захочет спасти кого-нибудь, кроме себя?!

Если бы только у самой Милы были эти силы! Если бы только она знала секрет! Ведь на Лучезарной жили целители, и они обходились без Капель Солнца, у них были силы и знания, чтобы спасать людей. Однажды мальчик из деревни Милы упал с дерева и разбился, но целительница сумела его спасти. И она не произносила никаких заклинаний и не использовала никаких предметов. Просто прикоснулась к нему и исцелила все раны.

Мила схватила Вольгу за холодеющую руку. Она должна была хотя бы попытаться! Ведь больше она ничего не могла сделать… Мила закрыла глаза и постаралась вспомнить то тепло, что она чувствовала, когда лечила себя с помощью камня. Такое нежное, как мамины объятия. Да, теперь Мила вспомнила его и смогла почувствовать. В темноте зажглась маленькая искорка, но всего за несколько мгновений она разрослась до огромного, тёплого шара, похожего на солнца. Каким-то образом, Мила почувствовала, что это и есть то, что все называют «жизнью». Пока шар светил мягко, бережно расходую те жизненные силы Милы. Но, если заставить его ярко вспыхнуть, то в тот же миг залечатся все раны и даже смерть отступит. И «солнце» будто откликнулось на её зов и озарила всё вокруг своим светом, рассеяв мглу. Тогда мысленно Мила передала Вольге весь свет, какой только могла. Она почувствовала, как по её руке пробежало тепло, и всего через несколько мгновений потеплела и рука Вольги.

Мила открыла глаза. Она увидела, что кровь уже остановилась, а бледное лицо парня снова стало наполняться жизнью. Вскоре он сам открыл глаза.

– Мила? – слабо произнёс он. – Ты… ты спасла меня?

– Да, – сказала Мила, и почувствовала, что слёзы подступают к её глазам. – Не спрашивай меня, как я это сделала. Я просто пожелала этого, а потом закрыла глаза и увидела шар…

– Глупая девчонка, – улыбнулся Вольга. – Разве не знаешь, что исцелив такие раны, ты отдала часть своей жизни?

– А ты будто не знал, что Ярык тебя убьёт! – воскликнула Мила. – Но ты всё равно спас мне жизнь!

– Дурочка, я надеялся его победить, – проворчал Вольга. – Неужели я кажусь таким слабаком?

– И потом, это я виновата! – продолжала Мила, рыдая. – Если бы я не отдала те камни тебе, ты бы не отдал их Нэрии, и ничего бы этого не случилось! Я настоящая дура!

– Вот уж точно, дура! Чего ты ревёшь, не ты же виновата! Это я отдал их всех Нэрии, значит, это моя вина, ясно тебе! Если бы я только смог это изменить, я бы… – Вольга вдруг сжал руку Милы. – Я бы, наверное, вернул их все тебе. Почему я был таким глупцом? Не замечал очевидного, пока не стало слишком поздно!

– Ты не виноват! Я тоже доверяла Снежане! Она была такой величественной и гордой, она казалась мне мудрой. К тому же, я всегда всем доверяю… Я даже с Ярыком хотела подружиться, пока он не попытался нас убить на Люте!

– Ярык! – опомнился Вольга. Он попытался вскочить, но силы к нему ещё не вернулись. – Мила, беги, скорее! Что, если он найдёт нас?!

– Бросить тебя после всего, что я сделала?! – не поверила Мила. – Да ни за что!

– Не волнуйтесь, я сбила его со следа, – послышался сзади чей-то бодрый голос.

Мила обернулась и никого не увидела. Но всего через мгновение из ниоткуда появилась она. Та девочка, которую Мила ждала уже давно.

– Эрико! Ты здесь!

– Да, простите, что я немного опоздала, – ответила девочка. – Алая предвидела, что здесь свершится судьба Лучезарной, и отправила меня сюда. И, похоже, как раз вовремя я расцарапала морду тому волчку!

– Так это ты спасла меня?! – изумился Вольга. – И ты сделала это после того, как я с тобой поступил? Ты ведь рисковала жизнью!

– Ерунда, я не в обиде, – отмахнулась Эрико. – Но, я смотрю, ты не можешь идти дальше. Значит, Миле придётся одной сражаться с Нэрии.

Только теперь Мила задумалась о том, куда же пропала Нэрии. Кажется, ещё у Ани дома она говорила, что хочет посмотреть на то место, где появились Капли Солнца. Наверняка она направилась туда.

– Я смогу найти её след и провести тебя к ней, но дальше тебе придётся бороться самой, – сказала Миле Эрико.

– Бороться? – переспросила Мила. – Но ведь она собрала Капли Солнца. Теперь она станет царицей.

– Нет, не станет, – улыбнулась Эрико, достала из маленькой сумочки Каплю Солнца и протянула её Миле. – Без него радуга не засияет!

Мила уже и забыла о седьмом камне, настолько её потрясло предательство Снежаны. Но, даже если у Милы будет одна Капля Солнца, то у Нэрии их целых шесть. К тому же, невидимость бесполезна против дара предвидения. К тому же, Нэрии сама по себе могущественная волшебница и страшная кошка. Сражаться против неё – настоящее безумие.

А оставлять всю планету ей на растерзание – это настоящая несправедливость! Если Мила не примет бой сейчас, то Нэрии зальёт Лучезарную кровью. И тогда пострадают родные и близкие Милы, а вместе с ними тысячи ни в чём неповинных людей. Она должна была хотя бы попытаться! Если не получится победить Нэрии, Мила хотя бы выиграет время, может быть, Алая и другие мудрецы успеют что-нибудь сделать и остановить безумную ведьму.

Да, одна Капля Солнца не могла помочь Миле в бою. Зато она могла помочь в другом деле.

– Эрико, – тихо сказала Мила, возвращая девочке Каплю Солнца. – Оставь эту Каплю у себя и отнеси её Алой. Пусть она создаст новые Капли, пусть начнёт новую игру, пусть остановит Нэрии. А я пока задержу её саму!

– Ты что, пойдёшь туда без камня?! – ужаснулся Вольга. – Ты в своём уме? Нэрии убьёт тебя одним ударом! У неё есть молнии, огонь, зубы и когти, а сама она сейчас неуязвима!

– Прости, – сказала Мила, улыбнувшись Вольге на прощание. – Но ты сам говорил, что я глупая! Разве я могу поступить иначе?

Она звонко рассмеялась и бросилась в чащу леса. Ей не нужно было сопровождение Эрико, почему-то Мила сама чувствовала, куда надо бежать. Будто сама судьба вела её к священной поляне так же, как и в прошлый раз, когда Алая создала Капли Солнца.

Ещё никогда разум Милы не был так чист, как сейчас. Она не думала о том, что будет делать, когда найдёт Нэрии. Не было смысла об этом думать, Миле всё равно её не одолеть. Но в сердце девочки пылал огонь ярости. Её ещё никто никогда не предавал. Она не сможет простить Нэрии так просто. Она должна хотя бы раз её хорошенько ударить, чтобы всё было по-честному!

Ещё одно желание было в душе у девочки – желание защитить свою планету. Хотя бы ненадолго задержать Нэрии. Как знать, может быть ей удастся вырвать всего миг из лап злой судьбы, но этот миг станет решающим?

«Это моя планета! – подумала Мила. – Место, где я родилась и выросла. Место, которое я люблю всем сердцем!»

Деревья расступились, и Мила вышла на ту самую полянку. И, как и ждала Мила, по полянке бродила Нэрии. Увидев девочку, она сощурила свои зелёные глаза и произнесла дружелюбным тоном:

– Вообще-то я ожидала увидеть Эрико, но так тоже неплохо. Она ведь отдала тебе свой камень?

– Отдала, – ответила Мила, решив не уточнять, что она потом этот камень Эрико вернула.

– И ты сразу же бросилась искать меня, – улыбнулась Нэрии. – Как предсказуемо! Именно на это я и рассчитывала – на то, что Эрико придёт сюда и постарается по-тихому забрать мои камни. Ох уж эта непослушная сестричка! Правда, ты меня удивила, выйдя вот так просто из леса и даже не использовав чары невидимости. Похоже, ты действительно глупа.

– В них нет смысла, – спокойно ответила Мила. – Ты всё равно почувствуешь, где я, с помощью синей Капли. А ещё у тебя, должно быть, хороший нюх, кошечка?

– О да, у меня прекрасный нюх! Даже в таком облике он сильнее, чем у человека. Я специально использовала духи, когда приходила к вам, думала, вдруг встречу знакомого оборотня. И я не ошиблась. Малышка Эри хоть и злилась на меня из-за сильного запаха духов, зато ни о чём не догадалась. Вы все оказались глупцами. Но ты… – Нэрии окинула Милу снисходительным взглядом. – Зная, что голубой камень бесполезен, ты всё равно пришла сюда? Да ты ещё глупее, чем я думала! Но так и быть, сегодня я добрая. Сегодня я разрешу тебе выбрать, как ты хочешь умереть? Что предпочитаешь: сгореть в пламени или быть убитой молнией? А, может быть, мне просто разорвать тебя на части?

Мила ни капли не испугалась речей наглой ведьмы. Она огляделась, подняла с земли палку покрепче и бросилась прямо на Нэрии. Та рассмеялась, и Мила наткнулась на щит. Но она не отступила и продолжила колотить по невидимому барьеру что есть силы.

– Упрямая девица, – усмехнулась Нэрии. – Как тебе понравится это?

В один миг вокруг Милы заплясали языки пламени. Они обжигали Милу, но девочка упрямо продолжала колотить по щиту, не боясь сгореть в этом яростном огне. И, как ни странно, она не горела…

«Огонь Киры… Он ведь никому не причинил вреда! – вспомнила Мила. – Даже хвост Ярыка остался на месте и ни капли не пострадал! Неужели это значит, что…»

– Тебе мало?! – прокричала Нэрии и взмахнула рукой.

Из-за щита вылетели молнии. Они разили Милу прямо в сердце, причиняя невыносимую боль, но девочка превозмогала себя и продолжала наносить удары.

– Проклятая бестолочь! Умри уже!

Огонь вокруг Милы стал горячее, но в то же время молнии стали слабее и вскоре совсем иссякли. Наверное, для их создания нужен был контроль, который Нэрии теряла. Она становилась всё злее и злее, а её глаза горели убийственной ненавистью.

Вдруг Мила почувствовала, как преграда пропала. Значит, у Нэрии уже иссякли силы? Но почему она так долго держала щит, а не убила Милу, обратившись в зверя?

«Она хочет поиграть со мной, как кошка с мышкой! – догадалась девочка. – А заодно поиграть со своей новой силой чудесных камней!»

– Даже не надейся! – прорычала Нэрии и взмыла в воздух, когда Мила была всего в шаге от неё. – Неужели ты думаешь, что сможешь продержаться ещё немного? Получай!

Нэрии принялась метать в Милу огненные шары, но девочка удачно смогла увернуться ото всех. Как будто внутреннее чутьё говорило ей, куда прыгать. Это ещё больше злило Нэрии, и вскоре вместо шаров на поляну обрушился сплошной огненный поток. Всё вокруг поглотило пламя, но Мила помнила, что оно не причиняет вреда. А боль она могла и потерпеть. Зато теперь Нэрии не видела её сверху, а сама Мила чувствовала, где находится ведьма. Поэтому она схватила камень, разбежалась, и со всей силы бросила его в воздух. Сверху раздался яростный вопль, и в следующий миг перед Милой появилась огромная белая кошка. От её шерсти исходили волны ледяной ненависти, и потому Нэрии не чувствовала жара от огня, бушевавшего вокруг. Её глаза горели настоящим безумием.

– Как ты, девчонка, посмела бросить камень в МЕНЯ?! – прорычала хищница. – Не жди лёгкой смерти!

«Похоже, это конец, – поняла Мила. – Но я не отступлю! Буду сражаться с ней палкой до тех пор, пока бьётся моё сердце!»

Кошка прыгнула вперёд, и перед глазами у Милы промелькнули воспоминания из сегодняшнего дня. Она словно наяву увидела, как Миша отдаёт Каплю Солнца друзьям, говоря, что не хочет ссориться с ними. Как Аня отдаёт камни Кире, желая с ней помириться. Как Кира отдаёт эти камни Миле, подруге, которую она любит и которой она доверяет… Как потом Мила отдаёт эти камни Вольге, а он…

«Если бы я только смог это изменить, я бы… Я бы, наверное, вернул их все тебе», – вспомнила Мила его недавние слова.

Вспомнила она и про Эрико, которая спасла их после того, как её так несправедливо прогнали. И в тот самый миг, когда когти Нэрии были всего в одном локте от глаз Милы, она осознала одну вещь. Она и её друзья – они были едины. Они были едины всегда и сейчас…

Яркий радужный щит отбросил кошку назад. Мила видела всё словно в каком-то сне. Она уже не чувствовала ни жара, ни боли. Она словно находилась в другом мире, в далёком мире.

«Люди могут исцелять друг друга без помощи Капель Солнца, – вспомнила она. – И становиться невидимыми. И даже призывать огонь… Капли, они просто не нужны. Это всего лишь разноцветные камешки. Не они выбирают царей. Цари сами выбирают свой путь».

Мила взмахнула рукой и пламя тут же потухло. Затем она взмахнула рукой ещё раз и выпустила в лапы кошки несколько молний. Раздался дикий вопль, и белоснежный зверь рухнул на землю.

– Что? Почему?! Откуда у тебя эта сила?!

– Это сила, которой поделились со мной друзья, – просто ответила Мила. – Все они научили меня чему-то. Кира – храбрости, Аня – мудрости. Миша научил меня любви к своим друзьям, к своей родине и ко всему миру вообще, а вместе с Вольгой я осознала, что нельзя судить других по их происхождению, и что даже те, кто кажутся злыми и грубыми, в душе могут быть добрыми и отважными. Наконец, Эрико показала мне справедливость и важность дружбы, ведь она всегда помогала нам, когда мы попадали в беду. А чему научили тебя твои друзья?

Нэрии не ответила, но Мила и так это знала. Чему ещё могли научить воевода, предавший свою планету, и злая вампирша, мечтающая только о власти? К тому же Нэрии всё равно не могла ничему научиться.

– Не смеши меня! Учатся у книг, у учителей, а не у друзей!

– Чему-то – да, а чему-то могут научить только близкие люди.

Миле вдруг стало жалко Нэрии. Неужели у неё не было ни настоящих друзей, ни родных? Почему она не понимала таких простых вещей?

– Чему можно научиться у кучки глупцов?! Да ты как была дурой, так и осталась! Я училась с самого детства и вот, смогла вас всех перехитрить! А едва не заставила детишек разрушить свой собственный город! Ты не сможешь со мной сравниться!

Мила и не хотела быть хоть чем-то похожей на эту злобную женщину, одержимую жаждой власти. Нэрии попыталась снова напасть на девочку, но Мила просто взлетела в воздух туда, где когти кошки не смогли её достать.

– Зелёный камень подарила мне Мелисса, – вспомнила Мила. – Она научила меня не судить людей по внешности и прислушиваться к окружающим. А ещё она говорила, что нам придётся сразиться с тобой. Похоже, она предвидела такой исход.

– Но почему его не предвидела я?! – бесилась Нэрии. Она металась по поляне, сверкая безумными глазами. – У меня ведь был тот самый камень, что даёт дар видеть…

– Камни ничего нам не дают, – покачала головой Мила. – Они всего лишь преображают наши сильные качества в волшебство. Аня могла использовать синюю Каплю, потому что её разум всегда был открыт для новых знаний. Она хотела учиться всё больше и больше. А ты считаешь себя самой умной, поэтому знания от тебя закрыты.

– Хватит нести чушь! Ты ничего не знаешь! Умри! Умри!

«Она меня не понимает, – печально подумала Мила. – И никогда не поймёт».

Из-за облаков пробился луч солнца, и в тот же миг над полянкой пошёл дождик. Прямо как в тот день, когда Мила нашла это место и увидела рождение Капель Солнца. Теперь же они выполнили своё предназначение. Все семь чудесных камней внезапно появились в воздухе и засияли. И затем, когда дождь окончательно потушил пламя, появились и те, кто владел Каплями Солнца раньше: Кира, Аня, Миша, Вольга, Эрико и даже Ярык. Оборотень держался за исцарапанное лицо руками и не мог стоять на ногах. Миле не было его жалко после всего того, что он совершил. Она вообще не могла понять, что он здесь делает, но, наверное, он владел одной из Капель какое-то время.

На душе у Милы вдруг стало спокойно, и она медленно опустилась на землю, не обращая внимания на огромную белую кошку. Но и Нэрии не желала драться. Она приняла свой прежний облик и злорадно улыбнулась.

– Видите? Лучезарная признала свою царицу. С минуты на минуту воссияет радуга, так что склонитесь передо мной.

– Что-то непохоже, чтобы царицей была ты, – нахально ответила ей Эрико. – А если и так, то я лучше паука проглочу, чем признаю тебя царицей!

Мила знала, что Эрико права. Нэрии хоть и собрала шесть камней, но не могла их использовать. Ведь по правде Капли Солнца были нужны лишь для того, чтобы привести нового царя к его судьбе, чтобы проверить его смелость, рассудительность, справедливость и готовность пожертвовать собой. И волшебной силы в камнях никогда не было. Они могли всего лишь воплощать в виде волшебства чувства и качества людей, но, если у человека не было нужных чувств и качеств, никакого волшебства не получалось. А это значит, Нэрии не станет царицей. И остальное уже неважно. Возможно, состязание просто проведут ещё раз и найдут того человека, который нужен.

– Время пришло! – прогремело над поляной. – Истинная царица здесь теперь! Та, которую судьба избрала, и та, которая избрала судьбу!

– Да, я готова! – прокричала Нэрии. – Лучезарная принадлежала ещё моим предкам, которых так несправедливо изгнали! Но сегодня я вернулась! Скажи, когда мне можно отправиться во дворец? Прямо сейчас?

Мгновение показалось Миле вечностью, прежде чем голос ответил.

– Ты завладела шестью камнями из семи, но обманом ты их получила, и Капли Солнца не откликнулись на твой зов. Не всеми ими ты можешь владеть.

– Неправда! Все они мои!

– Коль так, то докажи это! Призови силу золотой Капли и исцели того, кто так верно служил тебе. Ведь ради тебя он всех друзей и близких бросил, ученика был готов убить и свою жизнь отдать. Разве не будет это справедливо?

Нэрии посмотрела на Ярыка так, будто он собирался её ограбить.

– Я не буду призывать камень ради этих царапин! – сказала она с раздражением. – Они сами заживут через какое-то время!

Видно, Нэрии тоже знала, что ради исцеления другого нужно отдать часть своей жизни. И, хотя раны Ярыка не были смертельными и Нэрии нужно было поделиться лишь каплей своей силы, она все равно не собиралась помогать своему товарищу. Неужели она была настолько жадной, неужели не могла полюбить никого, кроме себя?

– Хватит ходить вокруг да около! Просто признайте меня царицей! – потребовала Нэрии.

– Не быть тебе ею!

Прямо перед носом Нэрии из воздуха появилась старушка в красном плаще, та самая, которую видела Мила в прошлый раз на этой полянке.

– Уходи, – сказала Алая шёпотом, однако этот шёпот был слышен по всей поляне. – Ты слаба. Если будешь и дальше сражаться – умрёшь. Судьба уже от тебя отвернулась.

Затем Алая повернулась к Миле и произнесла:

– Судьба выбрала тебя.

Мила сначала не поняла, что Алая говорила о ней. Она растерянно посмотрела на своих друзей, но те в ответ лишь улыбнулись.

– Я? Но как… – наконец спросила она. – Я ведь ничего не знаю, ничего не умею…

– Всему можно научиться, – отвечала Алая. – Ты поступила отважно, бросив вызов Нэрии.

– И ты отдала частичку жизни, чтобы спасти меня, – напомнил Вольга.

– А ещё помогала спасти наш город, – добавила Аня. – Ты действительно заслужила этого, мы все в тебя верим.

– Так же, как ты верила в меня! – радостно воскликнула Эрико.

– Вы шутите? – прошипела Нэрии, задыхаясь от ярости. – Я поняла, всё это было нечестно с самого начала. Вы не могли выбрать кого-то с Нимо и кого-то, связанного с Громобоем!

Мила знала, что это не так. Она сама наследница сестры Громобоя, а один из царей тоже родился на Нимо. Она хотела рассказать об этом Нэрии, но та взмахнула руками и снова вызвала яростное пламя. Но на этот раз огонь не коснулся ни Милы, ни её друзей. Злоба Нэрии вдруг обернулась против неё самой. Мила сначала хотела остановить огонь, но вспомнила, что он не сможет причинить Нэрии вред. А злодейка взвыла от боли, упала рядом с Ярыком и вместе с ним исчезла. Видно, прыгнула на Нимо…

Но что будет дальше? Что теперь ждёт Милу? Неужели она на самом деле должна стать царицей? Похоже на то, и все это признали. Даже Вольга, который всегда её недолюбливал.

Мила никогда не думала, что всё обернётся так. Она просто хотела посмотреть на другую планету, узнать, как живут люди, увидеть того, кто соберёт все Капли Солнца. Не то, чтобы она не хотела стать царицей вообще. Если подумать, теперь Мила может узнать много нового. Только она была совсем не готова к этому.

Мила знала, что могла и отказаться, но после всего, что случилось, она не захотела так поступить. Кто-то должен был защищать планету от Нэрии, тот, кто уже видел её истинное лицо и знал, на что она способна.

Кира, Аня и Миша не пожелали бы занять её место. У них была своя планета, та, которую они любили всем сердцем несмотря ни на что.

– Вы вернёте нас домой так же, как перенесли сюда? – спросила Аня у Алой.

– Верно. Вам пора прощаться.

Только теперь Мила осознала, что расстаётся с земными друзьями надолго, возможно, на несколько лет. Её глаза снова намокли от слёз, и Мила заметила, что Кира тоже была готова расплакаться. Они обнялись все вчетвером, а затем Миша отошёл попрощаться с Вольгой, а Мила осталась со своими подругами.

– Но мы же ещё когда-нибудь увидимся, правда? – спросила Милу Кира.

– Да, я обещаю! Я найду время и навещу вас! И я никогда-никогда вас не забуду!

– Если честно, мне немного жаль, что чудеса теперь закончатся, – призналась Аня. – Мне их будет не хватать.

– Но ведь чудеса были не в камнях! Они были в вас самих!

– То есть, мы что, получается, ведьмы? – не поняла Кира. – Но ведь раньше ничего такого…. Погоди! У меня было видение! И ещё до того, как я нашла камень! И он вообще с видениями не связан!

– То есть, мы можем сами этому научиться, если захотим и хорошенько постараемся? – осознала Аня.

Мила не успела ответить, как её подруги растаяли в воздухе.

– Можно целый век прощаться, а нас ждут дела, – строго сказала Алая Миле. – И другим тоже есть, что сказать.

Эрико прыгнула на Милу, чуть не сбила её с ног и обняла крепко-крепко.

– Удачи тебе, сестрёнка! Я буду тебя навещать!

– Спасибо, – ответила Мила слегка растерянно.

– Ну ладно, я побегу! Кажется, Вольга хочет с тобой что-то обсудить!

Она подмигнула Миле, а затем обернулась котёнком и скрылась в чаще. Вот всегда она так, даже поговорить нормально не хочет!

А к Миле тем временем шагнул Вольга. Он как будто никак не мог решиться что-то сказать.

– Тогда я сказал тебе, что ты глупая, – начал он. – И я от своих слов не отказываюсь! Но, знаешь, это было тогда, а теперь ты стала умнее. А потом будешь учиться и станешь ещё умнее. Так что, может быть, ты будешь не такой уж ужасной царицей…

– Спасибо, – улыбнулась Мила. – Но, всё-таки, это было твоя мечта. Ты точно ни о чём не будешь потом жалеть?

– Что ж поделать, – вздохнул Вольга. – Даже Алая тебя признала, видно, мне придётся смириться. Но не волнуйся, если что, обращайся ко мне за помощью, я тебе что-нибудь посоветую.

– Будут у Милы советники, – сказала Вольге Алая. – Но можете вы вместе править. Есть одно решение.

– Да? А так можно? – спросила Мила. – А что нам нужно сделать?

– Да ни за что! – ни с того ни с сего выкрикнул Вольга. – Я и эта девчонка?! Нет-нет, и думать тут нечего! Да, конечно, спасибо ей за то, что она меня спасла, но я её тоже спас, так что мы в расчёте! И жениться я на ней не собираюсь, уж лучше в деревню жить уйду!

– Жениться? – не поняла Мила. – А зачем жениться? Я о свадьбе даже и не думала. Так какой там способ, чтобы вместе править?

Вольга лишь рассмеялся, попрощался с Милой и тоже скрылся в чаще, оставив её в недоумении. Но Алая пообещала, что Мила всё поймёт, когда подрастёт, а потом сказала ещё что-то про судьбу, которую можно выбирать, а можно не выбирать.

Чудеса закончились, но не всё вернулось на свои места. Теперь Миле предстояло ещё многому научиться, прежде чем занять место отца Вольги. Поэтому сразу после возвращения на Лучезарную она отправилась в столицу и почти не пообщалась со своей семьёй. Мила успокаивала себя, надеялась на то, что сможет увидеться с ними позже, но в душе уже чувствовала тоску, как будто все близкие вдруг стали такими далёкими. Как же теперь её, царицу, мама погладит по головке и назовёт малышкой?!

Вольга, как и обещал, помогал Миле в учёбе. Постепенно он становился не таким вредным, и Мила поняла, что теперь может назвать его своим другом. Она была рада, что рядом с ней был хоть один друг. Правда, ещё их навещала Эрико, но поговорить с ней было довольно трудно.

А Миша, Кира и Аня вернулись на Землю. Как и хотели, они стали собирать команду из хороших ребят. Через месяц Мила узнала от Эрико, что теперь с ними вместе полшколы, а «Пираты» до сих пор не появлялись. А ещё Ане приснилось светлое будущее всей Земли, и, хотя она не была уверена, что это видение, новость всё равно порадовала Милу.

О Нэрии Мила тоже услышала кое-что. Кажется, она вернулась на свою планету и обнаружила, что народ начал бунтовать. Но королева уже разобралась с повстанцами и собиралась снова нагрянуть на Лучезарную. Мила её больше не боялась. Она знала, что сумеет защитить планету.

Однажды ей приснилось, будто она снова встретилась со своими друзьями. На школьном дворе они все вместе болтали о разных мелочах, Мила расспрашивала подруг о жизни на Земле, Миша учил Вольгу играть в волейбол, а Эрико лазала по деревьям и качалась на ветках.

«Что бы ни случилось, как бы далеко мы не были друг от друга, сердцем мы всегда будем едины», – осознала девочка, перед тем, как проснулась.

Первые солнечные лучи уже осветили Лучезарную. Начинался новый день. 

Прочитано 102 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Татьяна Стамова. Живописные стихи

15.05.2018
Татьяна Стамова. Живописные стихи

Подготовила Марина Тараненко Татьяна Стамова - поэт, переводчик, автор книг для детей...

Десерт-Акция. Проза

Виорель Ломов: в сказках - правда, и ничего кроме правды.

15 Май 2018
Виорель Ломов: в сказках - правда, и ничего кроме правды.

Виорэль Ломов – лауреат ряда литературных премий: «Ясная Поляна» им. Л.Н. Толстого; «Ру...

Официальный портал Международного творческого объединения детских авторов " Дети Книги " © 2008
Все материалы опубликованные на портале "Дети книги" защищены авторским правом. Любые перепечатки только после согласования с администрацией и при условии ссылки на данный ресурс.
Логотип МТО ДА - автор Валентина Черняева, Логотип "Дети книги" - автор Елена Арсенина
 
Яндекс.Метрика