Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

Красноярск, Москва, Минск. Наши встречи 18.05.18

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 18 Май 2018
Красноярск, Москва, Минск. Наши встречи 18.05.18

№114 ЕЛИСЕЙ

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Воскресенье, 03 Сентябрь 2017 14:42
Оцените материал
(0 голосов)

 

 

ЕЛИСЕЙ.

 

Пролог.

   А вы помните тот момент, когда перестали верить в сказки? Казалось бы, еще вчера просили родителей прочитать перед сном книгу о Бабе-Яге, Кощее, Василисе Премудрой или Иване-Царевиче, с нетерпением ждали у телевизоров, чтобы посмотреть «Морозко», «Финист — ясный сокол» или «После дождичка в четверг», а сегодня говорите, что все это для малышей. Нет на свете никакого волшебства! Письма деду Морозу писать продолжаете, но  уже не веря в него. Знаете, что подарки, на самом деле, вам покупают родители и незаметно кладут их под елку. А дед Мороз со Снегурочкой, которые приходят в ваш дом, и перед которыми вы вынуждены читать стихи, стоя на табуретке, актеры из агентства. Блюдцу с яблочком и волшебному клубку на смену пришли смартфоны и навигаторы. А вместо чтения интересных книжек теперь вы предпочитаете играть в компьютерные игры.

   А, казалось бы, еще вчера вас невозможно было загнать домой. Что мотаешь головой, Иван? Разве не так? Не ты ли выламывал вицу и крушил ею, словно мечом-кладенцом, нескончаемую орду темных сил. Пусть роль темных сил выполняли заросли крапивы, но  ведь сражение с ними тоже было опасным. Отлетавшие крапивные листочки обжигали, подобно вражеским стрелам.

  А ты Алеша, что заулыбался? Ты разве так не играл? А кто метал перочинный ножик в ствол сухого дерева, воображая, что это злой великан?

  А вы, Оля с Леной, скажете, что девчонки таким не занимались? А разве не вы в деревне целыми вечерами сидели в сколоченном вашим отцом домике на дереве, представляя, что вы принцессы, заточенные в башне? Не вы ожидали, что вот-вот появится красавец принц и спасет вас? И принц появлялся. Пусть это был рыжий соседский кот, который заползал по дереву к вам в домик в ожидании угощения, но ведь можно было нафантазировать, что принц просто заколдован.

   А что если волшебство все-таки есть? А вдруг сказочные герои существуют и по сей день? Приспособились к нынешним условиям и живут среди нас. Убрали шапки-невидимки и мечи-кладенцы в кладовки и на антресоли и устроились библиотекарями, да егерями.

   Скажете, они бы столько много не прожили? Но они ведь не простые герои - сказочные. А сказочные персонажи запросто могут прожить не одну сотню лет. Но даже, если кого-то и не стало, вдруг у него остались потомки, которые унаследовали сказочные гены своего предка. Давайте, хоть ненадолго поверим в это! Ну, хоть на пару часиков! Ну, интересно же!

Глава 1. Ничего не предвещающее утро.

- Елисей, привет! - крикнул парень, лет тринадцати своему приятелю, притормаживая скутер, - Ты чего ни свет ни заря на пляж собрался?

- О, Леха, здорово! - искренне обрадовался Елисей такой ранней встрече. Ведь было только начало шестого, и на Белозерских улочках не было ни души, - Классный мотик! Откуда?

- Родители купили, - радостно ответил Леша, - А ты чего кольчугу напялил?

Услышав слово "родители", Елисей погрустнел так, что даже не услышал вопроса про кольчугу. У него родителей не было. Еще пару лет назад отца с матерью не было и у Алеши. Алексей с Елисеем воспитывались в одном детском доме и даже проживали в одной комнате. Но два года назад, Леху усыновили. Такое редко случалось, чтобы усыновляли одиннадцатилетнего, но Алексею повезло. Его новые родители оказались людьми добрыми, и Елисей, признаться честно, завидовал товарищу. Разумеется, белой завистью.

- Чего, спрашиваю, в кольчуге? - Алексей толкнул в плечо, призадумавшегося приятеля.

- Да Игорь Александрович сказал прийти к шести утра, - ответил Елисей, - Еще раз отрепетировать представление, пока народ не проснулся.

- Ясно! - улыбнулся Леха, - Ну, тогда запрыгивай, до пляжа подкину! Только осторожней, удочку мне не поломай своим луком.

- А ты что же, на рыбалку? - спросил Елисей, пристраиваясь на за приятелем.

- Да. Хочу поучаствовать в соревновании, - ответил Алексей и, заведя скутер, плавно тронулся с места. Ребята лихо пронеслись по улице Белозер и, выехав к обводному каналу, повернули направо. Встречный утренний ветерок приятно обдувал лица мальчишек и трепал волосы. Елисей зажмурился от счастья. Он впервые ехал на скутере. Вот так бы катиться и катиться без остановки навстречу ветру и приключениям!

Скутер сбросил скорость и въехал на Ильинскую переправу. Прокатили мимо кафе «У боцмана» и выехали на пляж. На сухом песке колеса начали буксовать.

- Все! Слезай! Конечная остановка. По песку не поедет, - сказал Леша Елисею, - Если здесь оставлю технику, присмотришь?

- Ну, оставляй, - пожал плечами Елисей, - Только давай поближе к воде подкатим.

 По вязкому песку кое-как дотащили скутер до бетонированной баскетбольной площадки. - Ты где вообще рыбачить планируешь? - спросил Елисей.

- На волнорез пойду. У меня там местечко прикормлено. Я и сейчас специально пораньше приехал, чтобы еще корма бросить, - Леха извлек из бардачка прозрачный пакет с какой-то неприятной смесью, в которой копошились опарыши.

- Фу, мерзость какая! - поморщился Елисей.

- Сам ты мерзость, - усмехнулся Алексей, - Знаешь, как на это красноперка подходит? Только успевай с крючка снимать. Ну, ладно, я пошел.

- Леха, постой! - крикнул Елисей удаляющемуся товарищу, - Я здесь до восьми самое большее буду.

- Нормально!  В восемь как раз регистрация на соревнование. У меня родители придут поболеть. Они присмотрят за скутером, - крикнул в ответ Алексей и запрыгал по фигурным бетонным блокам волнореза.

   Родители! Опять прозвучало это слово. Такое незнакомое для Елисея и такое желанное. В детском доме много ребят росло без пап и мам, но всех их отличало от Елисея то, что когда-то родители у них были. Хотя бы один. Отец или мать. Затем у кого-то загремели в тюрьму, у кого-то начали выпивать и были лишены родительских прав, а у кого-то, как это не печально, погибли.

   Но все равно, почти все ребята хоть что-то знали о своих мамах и папах. У них были имена, отчества и фамилии, доставшиеся от родителей. У Елисея же не было даже этого. Он не знал о своих родителях ровным счетом НИЧЕГО. Даже имя - Елисей, как выяснилось, ему дала директор детского дома Тамара Александровна. А узнал он  об этом (и не только об этом) два с половиной  года назад в новогоднюю ночь, тайно подслушав рассказ "директрисы". Она поведала эту историю новому педагогу, а Елисей, так кстати притаившийся за занавесом в актовом зале, все услышал.

Глава 2. Воспоминания о минувшем.

   Вспоминая рассказ Тамары Александровны, Елисей присел на бревно, лежащее у самой воды, и стал бросать в озеро камушки.

   Оказалось, тринадцать лет назад Елисея, а тогда еще не Елисея, а просто младенца, на берегу Куриловского озера, что в тридцати километрах от Белозерска, нашел рыбак из Кемы. Ребенок лежал в большой плетеной корзине, укрытый одеяльцем. Никого взрослых  поблизости не было. На одеяле рыбак обнаружил клок шерсти. Идентифицировав шерсть, как волчью, мужчина поспешил убраться подальше от озера вместе с ребенком. Добравшись до Кемы, рыбак сообщил о находке местному участковому, а тот вызвал из Белозерска полицейских (тогда еще милиционеров) и скорую. Милиция прочесала весь берег озера, но ничего не нашла. Эксперты подтвердили, что клок шерсти был волчий, но в радиусе трех километров не было обнаружено ни останков ни следов крови. Водолазы прочесали дно озера, но  тоже безрезультатно.

   После нескольких статей в местной газете "Белозерье", описывавших эти мистические события, на озеро пару лет никто носа не совал. Но прошло время и водоем снова стал популярным среди рыбаков и грибников.

   Младенца, по оценке медиков ему было месяцев пять, передали в Белозерский детский дом. Мальчик оказался вполне здоров. В корзинке под одеяльцем обнаружилась книжка со сказками Александра Сергеевича Пушкина. Перелистывая книжку, директор детского дома нашла между страницами плоское зеленое стеклышко, очевидно, выполнявшее роль закладки. Заложена была "Сказка о мертвой царевне и семи богатырях". То место, где Елисей обращается к месяцу. Теперь стало понятно, почему Тамара Александровна выбрала это имя. Отчество решили дать по имени рыбака, нашедшего Елисея - Иванович. А фамилию - Куриловский, только с ударением не на "и", как в названии озера, а на "о" - КурилОвский. Так и появился новый воспитанник Белозерского детского дома Куриловский Елисей Иванович.

   С первых лет воспитания стены этого заведения стали для найденыша родным домом, а воспитанники и педагоги — родной дружной семьей. Жил не лучше и не хуже, чем другие ребята. С людьми сходился легко. Мальчишки уважали его за хорошие спортивные данные и за то, что Елисей Куриловский всегда держал свое слово. Девчонкам нравился за готовность оказать помощь, что выгодно отличало его от других парней. Многие девочки заглядывались и не только из-за этого. Со внешностью у Елисея тоже было все в порядке: прямые волосы светло-соломенного цвета, голубые глаза, волевой подбородок, обаятельная улыбка. Педагоги ценили его за целеустремленность. Даже если сразу Елисей не вникнет в какую-нибудь тему, будет сидеть над учебником хоть до вечера, пока не разберется. Одним словом, учился хорошо.

  Еды хватало, одежда устраивала, а больше он ни в чем не нуждался. Летом у Елисея было Белое озеро, в прохладную воду которого можно было окунуться, а зимой — городской вал, с которого весело было кататься на санках. Чуть позже у мальчика состоялось знакомство с человеком, благодаря которому Елисей обзавелся еще одним увлечением. Это был руководитель военно-исторического клуба «Ратники Синеуса» Игорь Александрович. Узнав о существовании этого клуба десятилетние Елисей и Алексей пришли к «Княжеской гриднице». Руководитель клуба в этом момент обучал ребят лет четырнадцати — шестнадцати стрелять из лука по мишени.

На робкий вопрос Елисея и Леши принять их в клуб, старшие ребята засмеялись, а Игорь Александрович сказал: «Приходите годика через три, когда меч в руках держать сможете».  Лешка после этих насмешек развернулся и зашагал, понуро повесив голову. А Елисей не сдался. Подняв с травы чей-то лук со стрелой, он что было силы натянул тетиву, прицелился и выстрелил. Стрела со свистом рассекла воздух и вонзилась точно в центр мишени. Остальные лучники разом перестали смеяться. Никто из них не попал в яблочко, хотя ребята стояли шагов на пять ближе Елисея к мишени.

- Луки вниз! - скомандовал Игорь Александрович и, подойдя к мишени, попытался вытащить стрелу. Получилось не сразу. Наконечник глубоко вошел в дерево. Когда все-таки удалось извлечь стрелу, руководитель клуба подошел к Елисею.

- А ну-ка, Робин Гуд, попробуй еще разок! - сказал он, протягивая стрелу, - Давай в соседнюю мишень!

Елисей снова натянул лук, а через секунду стрела покачивалась в центре второй мишени. Все стояли ошеломленные, а Елисей был удивлен не меньше остальных. Он стрелял из лука впервые.

   Игорь Александрович тут же принял мальчика в клуб. По его просьбе, в виде исключения, приняли и Леху. Но последний проходил в клуб только до зимы, а после предпочел сражению на мечах, хоккейные баталии на катке. А Елисей ушел в жизнь клуба с головой. Игорь Александрович заметил огромный интерес своего молодого война к ратному делу и много времени проводил с ним. Уже третий год Елисей принимал участие во всех постановочных битвах клуба на различных фестивалях и днях города.  Однажды даже ездили на турнир в Кириллов, где с Елисеем приключилась очень загадочная история.

Пожалуй, стоит  остановиться на ней подробней.

Глава 3. Загадочная история.

  Вначале организовали представление. Учитывая, что на турнир приехало четыре клуба, а это без малого сто человек, сражение получилось масштабным. Зрители  просто кричали от восторга. А вечером провели турнир, который начался для «ратников Синеуса» довольно плачевно. В состязаниях по метанию копей и топориков выступили отвратительно. В поединке на мечах уступили кирилловским, но обошли два других клуба. Последним этапом была стрельба из лука по тыквам. Десятью стрелами нужно было поразить три мишени с двадцати  и две мишени с сорока метров. С двадцати метров все тыквы были поражены без промахов, а вот с сорока в мишени не попал никто. Никто, кроме Елисея. Он поразил пять тыкв пятью стрелами.

   Благодаря меткости белозерского лучника, ратники сравнялись по очкам с кирилловским клубом. Для определения победителя, провели поединок между руководителями, в котором Игорь Александрович одержал блестящую победу.

  Получив порцию заслуженной похвалы от товарищей по клубу, Елисей решил прогуляться вокруг Кирилло-Белозерского монастыря. Ведь до автобуса еще оставалось почти два часа. По пути несколько раз остановили местные девчонки, чтобы сфотографироваться с метким стрелком. Потом подошел подвыпивший мужчина, назвал Елисея снайпером и попросил попробовать выстрелить. Елисей, нехотя, протянул лук и одну из стрел. Мужчина натянул тетиву, прицелился в растущую шагах в пятнадцати березу и выстрелил. Стрела пролетела метрах в трех от дерева и скрылась в кустах.

- Блин, ветер не учел! - пробормотал мужик (хотя вечер был безветренный) и, протянув лук законному владельцу, добавил, - Пардон!

"Не хватало еще стрелу потерять!" - подумал Елисей и направился в кусты на поиски. Пропажа нашлась сразу же. На фоне зеленой травы отточенная стрела бросалась в глаза. Елисей потянулся к своему "боеприпасу", но тут же отдернул руку. Трава около стрелы зашевелилась, и на большой лист подорожника выскочила лягушка.

- Блин, напугала! Я уж подумал, змея, - облегченно выдохнул Елисей и вдруг засмеялся. Ситуация вдруг напомнила ему сцену из русской народной сказки. Он - Иван Царевич ищет по болотам свою стрелу и встречает Царевну-лягушку.

- Ну, что, целовать тебя прикажешь? - спросил Елисей у земноводного и захохотал пуще прежнего.

Кусты раздвинулись и к Елисею подошли трое ребят. Елисей видел эту троицу среди зрителей.

- Да говорю же, он это! - сказал один из пацанов.

"Ясно! Или сфотографироваться попросят, или из  лука стрельнуть" - подумал Елисей, но ошибся.

- Это из- за тебя, сопляк, наши проиграли! - закричал самый здоровый из парней и схватил Елисея за ворот рубахи. Второй с размаху ударил в живот. Елисей согнулся от боли и выронил лук. Он пытался вдохнуть но безуспешно. Сверху ударили по спине, и Елисей упал на колени.

- Пацаны, давайте лук со стрелами у него заберем?! - предложил третий парень.

Это уже был перебор. Елисей никогда не брал ничего чужого, но за свое он готов был стоять до последнего. Однажды в детстве он всерьез сцепился с парнем на три года старше его самого, тоже воспитанником детского дома, когда тот попытался забрать у Елисея книжку со сказками Пушкина. Педагоги тогда еле растащили дерущихся. Вот и сейчас он решил биться за свои лук и стрелы. Наконец-то вдохнув, превознемогая боль, он встал на ноги и поднес сжатые кулаки к лицу. Все трое нападавших испуганно вытаращили на Елисея глаза. Точнее не на него, а чуть правей.

- Спасите! - завизжал вдруг один и рванул, ломая кусты. Его примеру последовали и двое других.

Елисей удивленно повернул голову и обмер. В пяти шагах от него стоял большой серый волк. Дрожащей рукой Елисей достал из колчана стрелу и медленно стал наклоняться за луком. И в этот момент, Елисей просто не поверил своим глазам, волк помотал головой из стороны в сторону, словно говоря: "Не стоит этого делать, парень!". Елисей выпрямился, так и не подняв лук, а волк, посмотрев еще пару секунд в глаза испуганному мальчишке, развернулся и скрылся за кустами. Елисей схватил лук и бросился в противоположном направлении.

   Навстречу мальчику, со стороны Кирилло-Белозерского монастыря выбежали несколько мужчин, вооруженных кто копьем, кто топором. Впереди всех был Игорь Александрович с мечом в руке.

- Елисей, слава Богу! С тобой все в порядке? - спросил он, обнимая воспитанника, - Прибежали местные ребята, кричат, что волка видели. И что ты там остался.

- Игорь Александрович, да все нормально! - успокоил Елисей руководителя, - Это собака была.

-Точно?

- Да точно! Я и сам вначале испугался, думал волк. А потом присмотрелся - овчарка, - сочинял на ходу Елисей. Ему почему-то не хотелось говорить про волка. А ну как зарубят бедного зверя. А ведь он не сделал Елисею ничего плохого. Даже наоборот - спас его от хулиганов, - Я угостил собаку бутербродом, и она убежала.

   Уже в автобусе по дороге в Белозерск Елисей думал, почему волк не напал на него. Всплыл в памяти и клок шерсти на детском одеяльце из подслушанного разговора. Что если и тогда волк не хотел причинить вреда, а наоборот помогал ему. Например, согревал своим телом, вот и оставил клок шерсти. Может его вообще воспитывали волки, как Маугли? Поэтому и сегодняшний хищник не бросился, так как почувствовал в нем родную душу. Елисей вдруг рассмеялся, осознав какие глупые мысли пришли ему в голову.

 Глава 4. Прибытие Синеуса и не только.      

 - О, смотрите, пацаны, Елис опять самый первый пришел, - услышал Елисей голоса за спиной и, поднявшись с бревна, обернулся. В его сторону, гремя доспехами, шли несколько ребят из клуба.

- Елис, рыбачил что-ли? Как улов? - пошутил Серега Шеулин, самый старший парень в клубе, после Игоря Александровича, разумеется.

- Да он не рыбачил, а дичь стрелял. Посмотрите, ни одной чайки в поле зрения! - сказал Ромка Харичев, тоже лучник.

   Елисей не стал утруждать себя ответами на приколы старших товарищей. Сокращенная форма имени ему не очень нравилась. Но хуже было, когда преобразовывали и ее. Несколько раз Елисея пытались называть  - Элис. Это уже выходило за все рамки и теска пушкинского королевича сразу пресекал такие попытки. Девчонки из детского дома называли его Еля, а некоторые — Емеля. Педагоги, когда хвалили, называли по имени отчеству — Елисей Иванович. Когда же отчитывали, что случалось крайне редко, называли Лисом.

- А где Игорь Александрович? - поинтересовался Елисей.

- Ял великого Синеуса уже рассекает воды канала! - торжественным голосом произнес Серега, вознеся руки кверху, - Через мгновение он обогнет скалистый хребет и пристанет к великой земле Белоозера!

   Скалистым хребтом Сергей высоко художественно нарек бетонный волнорез, а ялом — самодельную лодку с наколоченными на борта круглыми деревянными щитами разных цветов. И сейчас на этом ярком судне Игорь Александрович и семь его ратников усиленно работали веслами. Имелись на лодке и мачта с косым парусом, но они носили чисто декоративный характер.

  Сейчас по сценарию великий варяг со своим войском пристанет к берегу. Навстречу Синеусу выйдет народ белозерский и позовет варяга править ими. И в этот самый момент на них нападут кочевники. Красивый постановочный бой закончится победой Синеуса.

Сегодня Елисей выступал за кочевников. Поначалу он расстроился, узнав об этом решении руководителя. Ведь раньше он всегда был за Синеуса. Но потом Игорь Александрович успокоил его, сказав, что Елисей нужен в рядах врага для выполнения опасного трюка, который никому другому не под силу. Елисею нужно будет пускать стрелы с острыми стальными наконечниками прямо в Игоря Александровича. А точнее, в его щит. И так три стрелы. Руководитель посчитал, что это будет очень зрелищно. Для сравнения, Роман Харичев будет стрелять легкими деревянными стрелами. Даже попади такая деревяшка в человека — ничего страшного не случится. Конечно, Игорь Александрович позаботился о своей безопасности и изготовил Елисею стрелы с короткими наконечниками. Защищенной части тела такое острие большого вреда не причинит, максимум, царапнет. Но Синеус будет биться в открытом шлеме, и Елисей немного переживал, как бы не попасть ему в голову.

  Ратники стали разминаться. Послышался звон мечей — кто-то устроил поединок. Елисей тоже решил еще раз проверить свою меткость. Неподалеку на деревянном шесте была табличка « Место купания». Этот шест наш стрелок и назначил своей мишенью. Шагов с тридцати он вонзил все три стрелы друг под другом и немного успокоился. Конечно, это неподвижная мишень, а Игорь Александрович будет бежать, но ведь и Елисей будет стрелять ближе, чем с тридцати шагов.

  А вот и ял с войском Синеуса вывернул из-за волнореза. Елисей выдернул стрелы из указателя и убрал в колчан. Обернувшись, он заметил еще одно судно приближающееся к пляжу с севера. Его белый парус был туго натянут ветром. Судно хоть и было далеко от берега, но шло с гораздо большей скоростью, чем ял Синеуса, на котором парус висел словно тряпка.   Елисей повернул голову влево и увидел у самого берега еще один парусник. Парус на нем был черный.

"Прямо какая-то врунгельская регата" - подумал Елисей.

Остальные ребята тоже заметили парусники и удивленно вытаращились на них.

- А это еще что за клубы? Игорь Саныч ни о чем таком нам не говорил! - восклицали они.

Киль черного парусника уткнулся в песок и с борта в воду спрыгнуло шесть человек в черных доспехах. На головах у всех были шлемы с забралами. В руках они сжимали палицы, по виду тяжелые. Скорей всего бутафорские. Разбрасывая брызги воды, черные рыцари зашагали по мелководью в сторону ребят.

- Серега, нам сражаться с ними надо или что? - спросил у Сергея Шеулина Олег Белов, на всякий случай вытаскивая меч из ножен.

- Блин, да я вообще не в курсе. Мне Саныч про этих даже словом не обмолвился, - недоуменно пожал плечами Сергей и добавил более уверенно, - Всем приготовиться к бою!

Он обернулся на ял. Лодка  с руководителем клуба  должна был причалить с минуты на минуту. Белый парусник тоже плыл уже совсем близко, а шестерка черных рыцарей была уже в каких-то двадцати шагах. И тогда Сергей смело вышел на встречу рыцарям и грозно прокричал:

- Остановитесь!

Рыцари остановились. Ребята обратили внимание, что латы на всех были какие-то мятые и проржавевшие. Что же их руководитель клуба не заставляет следить за доспехами. 

- Кто вы? И зачем вступили на землю Белоозера! - продолжал Сергей играть роль смелого полководца.

- Е-ли-сей кто? - прошипел один из рыцарей страшным нечеловеческим голосом.

Душа у Елисея от страха ушла в пятки. Почти все ребята обернулись на него. И хотя никто не сказал ни слова, по их реакции рыцарь понял кто из мальчишек объект их поиска.

- Взять! - прошипел все тот же рыцарь, указывая рукой прямо на Елисея.

- Стоять!!! - рявкнул Серега и толкнул одного из направившихся к Елисею рыцаря щитом.

Тот неожиданно замахнулся палицей и нанес удар. Серега Шеулин успел укрыться щитом. Палица оказалась совсем не бутафорской, а удар был такой сокрушительной силы, что деревянный щит расщепило надвое, а Сергея отбросило на несколько метров.

Ребята устремили испуганные взгляды вначале на рыцаря, потом на Серегу. Он не поднимался с песка. Двое мальчишек побросали оружие и пустились наутек. Но остальные ратники сомкнули щиты, заслонив собой Елисея.

- Кто вы такие?

- Вы что творите?

- Мы сейчас в полицию позвоним, - кричали ребята дрожащими голосами, но не подпускали наступающих рыцарей к своему товарищу.

" Это что же, такой дурацкий розыгрыш?" - подумал Елисей, еле стоя на дрожащих ногах.

Шестеро черных рыцарей одновременно занесли над головой палицы...

И тут на врага вихрем налетел Игорь Александрович в сверкающих доспехах. Одного из противников он сшиб сильным ударом ноги, второго рубанул мечом и... О ужас! С плеч рыцаря слетела голова и подкатилась к ногам Елисея. Забрало откинулось и Елисей, не успев зажмурить глаза, с ужасом увидел в лицевом проеме шлема, не может этого быть...   чернеющую пустоту. Ребята в страхе отступили.

- Кто это такие?... Вы видели шлем пустой, без головы?.. Елис, почему они тебя ищут?.. У кого-нибудь есть с собой мобильник? Вызовите полицию! - робко перешептывались ребята. А бой тем временем продолжался. Игорю Александровичу удалось отсечь еще одному врагу руку, но оставшиеся четверо оттеснили его к самой кромке воды.

- Спасайтесь, ребята! - закричал руководитель, отбиваясь из последних сил. Щит его был уже весь расщеплен от сильных ударов палиц.

Кто-то из ребят поспешил было выполнить приказ. Хотелось "сделать ноги " и Елисею, но он собрал все свое мужество и, подняв с песка кем-то брошенный меч, завопил во весь голос:

- Ратники! Поможем своему командиру! Все вместе мы одолеем врага!

Елисей и сам не ожидал, что его клич окажет на ребят такое действие. Все подняли мечи и с криком "Ура!" бросились на неприятеля. Вместе с причалившими на яле, силы  ратников теперь превосходили вражеские втрое. Войско Синеуса просто смело врага за какое-то мгновение. Тела черных рыцарей, оказавшиеся пустыми внутри доспехами, были смяты, как консервные банки. Кто валялся без рук, кто без ног, а кто и без головы. Последний уцелевший черный рыцарь побежал навстречу белому паруснику, который вдруг остановился метрах в трехстах от берега и спустил паруса. Преследовать рыцаря не стали, он сам вскоре скрылся под водой, только пузыри на поверхности остались.

   Ребята начали оказывать помощь пришедшему в себя Сергею Шеулину и Игорю Александровичу. У Сергея, похоже, было сотрясение — кружилась голова и тошнило. Руководитель клуба пропустил несколько ударов палицей. Нагрудные стальные пластины кольчуги были смяты.

- Кто это такие были? - спросил Сергей, держась двумя руками за голову, - Как доспехи могут ходить сами по себе?

- Понятия не имею! - ответил Игорь Александрович, массируя через кольчугу ушибленное плечо.

- Они хотели схватить Елиса, - сообщил Роман Харичев.

- Елисей, ты что-то знаешь? - спросил Игорь Александрович у своего воспитанника.

- Нет, - помотал головой Елисей и, вдруг указав рукой на черный парусник закричал, - Смотрите, там еще один!

С судна перелез через борт и спустился в воду еще один рыцарь. Но шлем на нем отсутствовал, а над черными доспехами виднелась обычная человеческая голова. Редкие седые волосы на ней, такая же седая борода и сутулая походка указывали на почтенный возраст человека. Но при всей своей внешней «дряхлости», в правой руке рыцарь уверенно сжимал длинный зигзагообразный меч. На шее человека висело какое-то мрачное ожерелье из черных камней.

- Ну, ладно, с этим пенсионером справимся! - самоуверенно произнес Олег Белов, - Надеюсь, больше на том кораблике никого нет.

- А что с белым парусником? На нем никого не видно, - задумчиво произнес Игорь Александрович, - Надеюсь, там друзья, а не враги.

- Если друзья, то не очень-то они торопились нам на помощь, - проворчал Сергей Шеулин.

Тут до ребят донесся хриплый скрипучий голос старичка в черных доспехах:

- Что, самовары ржавые,  не смогли с одним мужичком-простачком да ребятишками неотесанными справиться?

- Это кто здесь ребятишки неотесанные? - возмутился Олег Белов, - Ты, дедуля, лучше бы повнимательней за своим металлоломом приглядывал, а то эти отморозки нашего ратника травмировали и руководителя помяли. Не думайте, что мы вам это просто так с рук спустим!

- А ну, ведра дырявые, соберитесь и живо на корабль, - проскрипел старик, игнорируя слова Олега.

  Почти все ребята засмеялись, услышав невыполнимую команду причудливого старичка. Елисей же не смеялся. Во внешности тощего пожилого человека ему вдруг увиделось что-то до боли знакомое и зловещее. Боковым зрением Елисей заметил какое-то движение на песке. Это была железная рука, отсеченная в бою у одного из черных рыцарей. Такого просто не могло быть, но она ползла по песку, перебирая пальцами, как краб. Ребята расступились в стороны. Это мимо них проскакала черная металлическая нога. Обе конечности добрались до неподвижно лежащего стального туловища. Полетели искры, как от сварки, и через мгновение конечности уже находились на своих местах. Обезглавленное туловище поднялось и подобрало свою голову. Опять искры, и голова тоже оказалась на месте. Перед изумленными ребятами стоял целехонький рыцарь. Лишь вмятины и царапины на доспехах говорили о том, что он только что участвовал в бою. А рядом уже аналогичным образом собирались другие железные бойцы. Лишь один черный рыцарь, тело которого было расплющено, словно блин, так и не смог подняться. Да «утопленник», что сбежал с поля боя и скрылся в водах Белого озера, очевидно, не услышав приказа старика, так и не вышел на берег.

   Опасаясь, что рыцари опять бросятся в бой, ребята быстро подобрали с песка их палицы.

Но железные войны и не попытались атаковать, а побрели к своему паруснику низко повесив головы, точнее шлемы.

- Отморозки говоришь? - посмотрел старик на Олега Белова, - Настоящих отморозков ты еще не видел. Впрочем, сейчас тебе предоставится возможность с ними познакомиться.

Дедок запихнул в рот два кривых грязных пальца и залихватски свистнул. Белый парус на судне моментально поднялся и натянулся так, словно в него подул шквальный ветер. Парусник рванул с места и в считанные секунды оказался у самого берега.

   Вдруг потянуло холодом. Рукоятка меча Елисея стала такой холодной, что он выпустил оружие из рук. Вода возле парусника неожиданно начала покрываться коркой льда. Все вытаращили от удивления глаза.

- Что за бред?! - произнес Игорь Александрович, выдыхая облако пара.

- Эй, мужички-ледовички, пусть эти мальчишки превратятся в льдышки! - прохрипел старик, и на носу судна появилось пять или шесть ледяных фигур. Все они прыгнули через борт на замерзшую поверхность озера. Тела ледяных людей были почти прозрачные. На спине у них висели какие-то устройства, похожие на пылесосы. Тянувшиеся от «пылесосов» шланги ледовые фигуры держали в руках.

- Отступаем! - закричал Игорь Александрович, но ратники, воодушевленные победой над черными рыцарям и уже бросились с мечами на неведомого врага. Послышалось шипение, и из шлангов в руках ледяных людей, словно из огнетушителей вырвались тугие струи снежного крошева. Трое мальчишек, попавшие под это снежное облако застыли в нелепых позах. Остальные повернули было назад, но морозные струи настигли  и их тоже. И вот в разгаре лета на песчаном пляже Белого озера стояло с десяток снежных статуй. Ледяные люди двинулись на оставшихся ратников. А осталось всего четверо: Игорь Александрович, Сергей Шеулин, Роман Харичев и Елисей.

  Роман выстрелил из лука в приближающегося врага, но легкая деревянная стрела, отлетела от тела ледяного война, не причинив ему вреда.

- Стреляй, Елис! - крикнул Ромка, - У тебя же наконечники стальные.

А Елисей и без подсказки уже натянул лук. Стрела попала прямо в грудь ближайшего «отморозка», и он тут же разлетелся на мириады ледяных осколков. Сергей с силой метнул «трофейную» палицу, разнеся на части второго врага.

- Да они бьются, как стекла в физкультурном зале! - воскликнул Ромка и тоже замахнулся палицей. Но ударила коварная снежная струя, и он застыл, как памятник красноармейцу, вышедшему с гранатой на танк. Елисей тут же отомстил за него, уничтожив врага стрелой. А вскоре был заморожен и Сергей Шеулин.

   Игорю Александровичу смог подобраться к одному из противников и сокрушить его мечом. Оставшиеся два ледяных война поочередно стреляли в руководителя клуба из своих «пылесосов», но Игорю Александровичу пока удавалось уворачиваться от морозных струй. Про Елисея, казалось, забыли, и он, укрывшись за снежными статуями Сергея и Романа, целился во врагов последней стрелой. Стрелять все не решался, так как на «линии огня» был Игорь Александрович. Вдруг Елисей заметил, что со спины к его наставнику подобрался старикашка и уже замахнулся своим кривым мечом.

- Сзади!!! - что было сил завопил Елисей. Игорь Николаевич обернулся, но рука злодея, сжимающая меч, уже опускалась. И тогда Елисей, почти не целясь, пустил стрелу. Та, просвистев между двумя ледяными войнами и чуть не зацепив Игоря Александровича, насквозь пронзила ладонь старика. Старикашка взвыл и выронил меч из руки. Но тут Игоря Александровича зацепило морозным потоком. Левые рука и нога его онемели, покрывшись снегом.

- Елисей, спасайся! - успел прокричать он, и следующая струя сковала его полностью.

 - Ну, щенок! Весь в отца! - проскрипел старик, выдирая из ладони стрелу. Кровавая дырка на его руке заросла в одно мгновение, - Схватить Царевича!

Оба мужичка-ледовичка, кажется, так их назвал старикашка, развернулись и направили свои шланги на Елисея. Мальчишка, зажмурился от страха, ожидая, что через секунду он, как и его товарищи, обратится в снежную статую. Но прошла секунда, другая, и ничего не произошло. Елисей осторожно открыл глаза. Противники стояли в пяти шагах от него и крутили какие-то колесики на своих «пылесосах». Из шлангов тонкой струйкой текла вода.

- Ну, что там еще? - проскрипел старик.

- Снегометы разморозились, - звенящим голосом произнес один из ледяных людей.

- Поставили на заморозку, - добавил второй, - Минуты три нужно подождать.

Елисей, сообразив, что у него есть шанс спастись, решил не ждать эти три минуты и рванул по пляжу.

-Хватайте его, идиоты ледяные! - завопил старикан.

  Елисей несся, как ошпаренный. Пробегая мимо баскетбольной площадки, он заметил скутер Лёхи. Ключ был в замке зажигания. Елисей повернул ключ, двигатель завелся. Оседлав скутер, мальчик обернулся. Старик бежал за ним, размахивая мечом, следом семенили два ледовика. Один из них остановился и прицелился из своего ледомета. Елисей резко повернул ручку газа, и скутер рванул с места. Снежная струя прошла мимо мальчика и попала в баскетбольный щит. На баскетбольной корзине тотчас повисли сосульки.

Скутер заносило на песке. Елисей с трудом справлялся с управлением и пару раз чуть не упал. «Только бы благополучно добраться до асфальта» - думал он, - «А уж по твердой поверхности они меня точно не догонят».
 Уже подъезжая к кафе «У боцмана», Елисей увидел, что к нему наперерез бегут четверо черных рыцарей. Он прибавил газу и успел проскочить прежде, чем они преградили ему дорогу. Из-за большой скорости при въезде на Ильинскую переправу, скутер занесло. Елисей упал, больно ударившись коленом. Двигатель не заглох, и мальчик, прихрамывая подбежав к отлетевшему скутеру, успел тронуться, прежде чем враги настигли его.

   Скатившись с переправы, Елисей заложил вираж вправо. Проехав по набережной, он обернулся и, убедившись, что преследователи отстали, свернул на улицу Белозер.

Глава 5. Покидание родных пенатов.

    Добравшись до детского дома, первой мыслю Елисея было поднять тревогу. Разбудить всех спящих ребят и рассказать педагогам о произошедшем на пляже. Но потом он решил, что на слово ему никто не поверит, а если сюда проникнут странный старик со своими приспешниками, то педагоги не защитят.

  «Здесь я подвергаю опасности товарищей» - подумал Елисей - «Соберу свои вещи и пулей отсюда!»

Собраться сироте было — только подпоясаться. В рюкзак, полученный им за победу в одном из турниров, он сложил пару футболок, трусы, носки, перочинный ножик, несколько кованных наконечников  и перья для стрел, да пару  яблок. Кольчугу стянул и положил под кровать. В ней тяжело, а от ледовиков все-равно не спасет. Вместо штанов и рубахи в которых выступал на фестивалях одел спортивные штаны и ветровку с капюшоном, а сапоги из тонкой кожи сменил на удобные кроссовки. На голову одел кепку с надписью «Один в поле воин» - подарок Игоря Александровича. Из под матраца извлек две тысячи сто рублей - все свои сбережения. Покупку мобильного телефона придется отложить на неопределенный срок. Все-равно звонить было особо некому. Сумма для того, чтобы пускаться в бега была не весть какая. Можно, конечно, было занять у Ивана Рюмина - у него деньги водились. Но Елисей не был уверен, что доведется вернуть долг, а потому брать не стоило. И так переживал, что присвоил Лехин скутер.

   Мальчик еще раз обвел взглядом родную комнату. Пора. Преследователи назвали его по имени, а значит могли знать, и где он живет. Таким образом промедление грозило гибелью. Причем не только Елисею. Мальчик шагнул к двери и случайно задел тумбочку. На пол упала книга. Это были сказки Пушкина.

"Может стоить ее взять? Ведь ее, скорей всего, читали мне родители" - подумал Елисей, - "Хотя, несомненно, это лишний груз". Секунду поразмыслив, Елисей все-же наклонился за книгой и вдруг замер. Падая, том распахнулся на стихотворении "У лукоморья". С иллюстрации под строками "Там царь Кощей над златом чахнет..." на Елисея смотрел Старик, от которого он только что удирал с пляжа. Книга определенно хранила какую-то тайну. Засунув ее в рюкзак, Елисей быстро выбежал из детского дома.

   Заведя скутер спрятанный в кустах, Елисей выехал на улицу Энгельса и покатил в направлении центра, оглядываясь по сторонам. Пересекая улицу Шукшина, взглянул в сторону озера. Что же будет с его товарищами по клубу? Смогут ли их разморозить пришедшие на пляж люди, или ратникам уже ничем не помочь?

  План Елисея был прост - ехать в Череповец. Город довольно большой - будет где спрятаться от преследователей. Оттуда как-нибудь позвонит в Белозерское отделение полиции, сообщит обо всем что произошло. Сегодня, правда, оживленное движение на трассе, все-таки День города. Но большой поток машин будет двигаться в Белозерск. Череповецкое же направление должно быть относительно свободное. "Доеду как-нибудь по обочине" - подумал Елисей, подкатывая к Красноармейской. Но планам его не суждено было исполниться. На перекрестке стоял черный рыцарь.

- Остановись, Царевич! - прошипел он и попытался преградить Елисею путь. Но мальчик ловко объехал его и прибавил газу. За спиной загремели по асфальту железные шаги.

"Тогда в Кириллов", - быстро скорректировал план Елисей.

Проезжая мимо автовокзала, он увидел еще одного железного война. Получается, пока подросток собирал свои пожитки, враги перекрывали ему пути к отступлению. "Интересно, где караулят остальные? Вряд ли они успели перекрыть и восточный выезд из города".

  Елисей пронесся по Карла Маркса и свернул на улицу Галаничева. Проехав почти весь город, он так и не повстречал ни одного жителя. Первого человека мальчик увидел, когда уже покинул черту города. Прямо напротив кладбища.

  Мужчина неожиданно выскочил на дорогу прямо перед скутером. Елисей обеими руками надавил на тормоза, технику занесло на обочину, и подросток полетел на землю. К ушибленному накануне колену добавились ободранные локти.

- Вы что выскакиваете прямо под колеса! - закричал Елисей, поднимаясь и расстроенно оглядывая порванные рукава ветровки, - А если бы я вас сбил?!

Елисей посмотрел на человека и узнал его. Кажется, мужчину звали Григорием Соловьевым. Он выступал в местном ансамбле танца и пляски и был знаменит своим виртуозным свистом.

- Ты куда это, малец? В городе нынче праздник, а ты уезжаешь, - обнажив золотой зуб широко улыбнулся Григорий, - Разворачивай лыжи и айда за мной!

- Простите, я очень спешу, - ответил подросток, поднимая с земли скутер.

- Я что не ясно сказал? - гневно произнес мужчина, - Брось свой тарантас и следуй за мной, а то...

- Что, "а то"? - настороженно спросил Елисей, глядя на странного человека. На дворе лето, а у него кожаная перчатка на руке. Причем только на правой.

- Сейчас узнаешь что! - зловеще произнес Григорий и стянул перчатку. Елисей поморщился, увидев, что указательный и средний палец у мужчины были железные.

- Что морщишься? - заметил Григорий Соловьев брезгливое выражение лица мальчика, - Не нравиться? А это твой батька меня без пальцев оставил. Жаль не присутствовал я при его кончине, так хоть его отпрыска проучу!

С этими словами он засунул железные пальцы в рот и засвистел. Над дорогой тотчас поднялись вихри пыли. В лицо Елисею полетели сухие ветки и прошлогодние листья. Скутер отбросило в сторону, а самого подростка  мощнейшим потоком воздуха протащило по траве и прижало спиной к ограде одной из могил.

Глава 6. Клык.

С трудом приоткрыв глаза, Елисей вдруг увидел, как из кустов с противоположной стороны дороги вышел и осторожно подкрадывается к обладателю сокрушительного свиста большой серый волк. Выждав момент, хищник молниеносно прыгнул на свистуна и вгрызся в его ладонь правой руки. Пронзительный свист сменился на душераздирающий вопль. Григорий катался по асфальт,у держась за окровавленную руку и, не переставая ни на секунду, орал. А волк направился в сторону Елисея.

   Елисей, онемев от страха, снял со спины рюкзак и дрожащими руками вытащил из него перочинный ножик. Открыть большое лезвие никак не получалось, а хищник меж тем был совсем близок. Подросток встретился с волком взглядом и вдруг увидел, как зверь помотал головой из стороны в сторону.  Точно так же, как при первой встрече Елисея с волком, в Кириллове.

" Не может быть, что это тот самый волк" - пронеслось в голове у Елисея.

- Убери свою железку! - раздался вдруг из звериной пасти человеческий голос, - И беги за мной, если хочешь жить!

  Хоть и не в правилах Елисея было слушаться волков, однако он поднялся и побежал за хищником вглубь кладбища. Бежать было тяжело. Болели ушибленное колено и ободранные локти. Лук, перекинутый через плечо цеплялся за ограды. Кладбище внезапно закончилось, и за ним оказалось заросшее высокой травой поле. Волк резко остановился и Елисей налетел на него. Досюда все еще доносились вопли Соловьева.

- Он не умрет? - спросил мальчик у волка, слегка отдышавшись.

- Это без двух то пальцев? - совсем по-человечески усмехнулся зверь, - Выживет. Ему не впервой. А вот свистеть пока не сможет.

Вдруг волк захрипел, и его вырвало. На траве перед Елисеем лежали два окровавленных железных пальца.

- Ненавижу вкус крови! - сплюнул волк, - Ну, ты отдышался? Побежали?

- А вы как научились разговаривать? - спросил подросток.

- Давай "на ты", я всего на три года тебя старше, - ответил волк, - И все вопросы позже. Бежим, а то Кощей нас в два счета здесь найдет!

- Кощей! - воскликнул Елисей. Его догадка подтвердилась.

- Я сказал, позже! - буркнул волк, и они побежали через поле.

   Примерно через километр выбрались на грунтовку и рванули по ней, постоянно оглядываясь.

- Волк, подожди минутку отдышусь, - крикнул Елисей, совсем выбившись из сил.

- Зови меня Клык! - представился хищник, остановившись, - Что нога болит?

- Да, колено ушиб.

- Ладно, забирайся на спину.

  Елисей оседлал Клыка, и они поскакали дальше. Через несколько минут оказались у деревни Росляково.

- У тебя деньги есть? - спросил волк.

- Две тысячи.

- В деревне есть магазин, дойди и купи нам воды  и перекусить что-нибудь.

- А что тебе взять? Мяса? - спросил Елисей

- Мяса можешь себе купить, - ответил Клык, - Я эту гадость не ем. Возьми мне несколько морковин и китайскую капусту, если будет. И фруктов было бы не плохо.

- Ты что же вегетарианец что ли ? - засмеялся подросток.

- Я хоть мяса и не ем, но кусну, мало не покажется, если смеяться будешь, - обиделся волк, - Купишь все, иди на тот конец деревни, я там буду ждать!

  Через пятнадцать минул Елисей вышел к волку, как говорится, «не солоно хлебавши». Магазин не работал.

- Иди в Панкратовку, - распорядился Клык, - Вон она впереди виднеется. Если и там продуктовый не работает, шагай дальше, в Глушково. Я обойду стороной. Да, повесь свой лук мне на шею, а то еще не пустят с оружием.

   В Панкратовке магазин работал с десяти утра. Судя по тому, что на двери висел замок, десяти еще не было. Узнать время было не у кого, и Елисей отправился в Глушково. Здесь наконец-то попались люди. Мужчина с женщиной и двумя детьми: мальчиком и девочкой садились в машину. Все были нарядно одеты, очевидно, собирались в Белозерск на День Города. Елисею все приветливо улыбнулись, и  он решил спросить у них время. Оказалось только пять минут десятого. Подросток расстроился, что придется ждать открытия магазина целый час, но оказалось, в Глушково магазин работал с девяти.

  Елисей купил килограмм морковки и китайскую капусту для волка, а себе лепешку, две банки тушенки, двести грамм пошехонского сыра, упаковку спичек, три катушки ниток для изготовления стрел и две литровые бутылки воды. Потом подумал и взял еще полкило мандаринов, ведь Клык просил фруктов.

  Сейчас они с новым другом найдут какую-нибудь полянку поудобней и наконец перекусят. А то Елисей с пяти утра на ногах, а во рту еще маковой росинки не было. Но больше, чем утолить чувство голода, Елисей хотел получить ответы на вопросы: кто его родители и что с ними случилось? почему враги называют его Царевичем? почему они за ним гонятся, и кто вообще они такие? Клык определенно знал больше, чем Елисей.

   С такими мыслями в голове подросток  сложил продукты в пакет и вышел на улицу. На дороге, в пятидесяти метрах от магазина он увидел припаркованную полицейскую машину.

  «А не рассказать ли все полицейским?» - подумал Елисей, - «Конечно, есть риск, что его примут за сумасшедшего, но ведь, наверное, проверят показания. Приедут на пляж и обнаружат замороженных людей. И даже, если Кощей со своими войнами и заметят его, то с полицейскими ему нечего бояться. Но как быть с волком? Пожалуй, все-таки нужно вначале с ним посоветоваться.»

   Приняв такое решение, Елисей спустился с крыльца магазина и побрел по обочине дороги. Вдруг он услышал, рев двигателя за спиной. Обернувшись, подросток с ужасом увидел, что полицейская машина несется прямо на него.

А за рулем и на переднем пассажирском сидении, о нет, были черные рыцари. Бежать было бесполезно, перелезть через забор ближайшего дома - уже не успеть. И тогда Елисей размахнулся и метнул пакет с провизией навстречу приближающейся машине. И "снаряд" достиг цели - попал прямо в лобовое стекло. Скорей всего, благодаря банкам тушенки, стекло пошло трещинами. Водитель при этом вильнул рулем от неожиданности, и машина на полном ходу врезалась в фонарный столб.

  Елисей не стал смотреть что было дальше, а, сломя голову, понесся по дороге. Навстречу ему выбежал взволнованный Клык.

- Ты цел? - крикнул он.

Елисей на бегу кивнул.

- Запрыгивай на спину!

Волк с наездником на спине вихрем долетели до развилки из трех дорог в конце деревни. Свернули направо. Вскоре впереди показалась еще одна деревня. Пробежали ее стороной, и через несколько сотен метров волк сказал:

- Слезай и иди прямо в лес, никуда не сворачивай. Выйдешь к Колодинскому озеру, спрячься там и жди меня.

- А ты куда?

- Уведу их подальше отсюда, - ответил волк и понесся по обочине дороги, поднимая за собой столб пыли.

Глава 7. Рассказ волка.

   Елисей послушно побрел по лесу. Проходя через березовую рощицу, решил поискать материал  для стрел. Конечно, больше для этой цели подошла бы лиственница, но где ее взять. Осмотрев несколько берез, Елисей срезал только две ветки, подходящих по длине, толщине и прямолинейности. Выйдя к озеру, он укрылся в камышах и стал строгать. Клык не возвращался очень долго. Елисей успел изготовить две стрелы и уже начал волноваться, как волк появился.

- Ты что так долго? - строго спросил подросток, хотя в душе очень обрадовался появлению друга.

- Я должен был убедиться, что преследователи пойдут по ложному следу.

- Ну и как, пошли?

-А куда они денутся? - ответил Клык вопросом на вопрос, а потом тихо добавил, - Как я понял, еду ты не успел купить.

- Да если бы не успел, еще бы пол беды, - расстроенно произнес Елисей, - Пришлось пакет с продуктами в стекло машины бросить. Только так и ушел. Шестьсот с лишним рублей псу под хвост!

- Послушай, во-первых, мне не нравится это выражение. Пожалуйста, не употребляй его при мне, - попросил Клык, - А, во-вторых, сам же говоришь, не кинул пакет — не убежал бы. А шестьсот рублей за то, чтобы не висеть камнем на ожерелье Кощея — это не плата. Доберемся до Кириллова, у Белки золотых скорлупок возьмем — проблем с деньгами не будет.

- Какое ожерелье с камнями? Какая белка с золотыми скорлупками? Почему меня рыцари и этот свистун Царевичем называли? Ты можешь мне все подробно объяснить? - раздраженно проговорил Елисей. Ему надоело находиться в неведении. С раннего утра он от кого-то спасается, и даже не знает, что преследователи хотят от него.

- Терпение, друг мой! Все сейчас расскажу. По крайней мере, что сам знаю, - пообещал волк, - Только не мог бы насобирать мне хотя бы горсть земляники? Вон с той стороны озера растет. Сам бы сходил, да там деревенские часто бродят. А у меня живот крутит от голода.

- Держи вот яблоко и рассказывай мне все прямо сейчас! - упрямо сказал подросток, протягивая Клыку большой спелый фрукт. Второе яблоко откусил сам. Чувство голода мучило и его, но сейчас соваться в деревню за продуктами было опасно.

- Ну, что ж, смирись с тем, что сказки — не ложь, - начал свой рассказ волк, закусив яблочком и развалившись поудобней на траве, - Большинство сказочных персонажей либо существовали, либо живут и по сей день, и твой покорный слуга этому подтверждение. Издревле на Руси эти герои обитали среди обычных людей и плечом к плечу участвовали с народом во всех войнах и сражениях. При чем добрые персонажи бились на стороне Добра, а злые, соответственно, на стороне Зла. Твои родители, разумеется, были добрыми.

- Кто?! Кто были мои родители?! - не выдержав, перебил Клыка Елисей.

- Иван Берендеевич Царевич и Василиса Премудрая!

- Не может этого быть?! - воскликнул Елисей.

- Тем не менее, это так, - спокойно продолжил волк, - Так что отчество твое в детском доме угадали. Что касается имени, думаю, твои папа с мамой не стали бы возражать против Елисея. Ведь они без ума были от сказок Пушкина, особенно от «Сказки о мертвой царевне и семи богатырях».

- А как меня звали раньше? - спросил подросток, - Ну, в смысле,  какое имя мне дали родители.

- На сколько я знаю, они так и не успели дать тебе имя. Отец называл тебя Иваныч, а мама — Царевич младший. Но я могу чего-то и не помнить. Я сам был еще щенком, когда ты родился. Мне не было и трех лет.

- А откуда ты знал их?

- Мой отец — Серый волк, когда-то давно съел у твоего отца коня. Ну и совесть его, наверное, замучила, стал он служить Ивану Берендеевичу. А когда я родился, мне мой отец велел за тобой присматривать. А тут как раз Кощей из тюрьмы бежал...

- Из тюрьмы? - переспросил Елисей.

- Да, он отбывал пожизненное заключение здесь недалеко, на острове Огненном. Отец, тогда предположил, что его из заточения Змей Горыныч вытащил.

-Что и Горыныч существует?

-А как же. Он нас и выследил в ту злополучную ночь. Твой отец ожидал, что Кощей попытается сбежать, поэтому и поселился недалеко от тюрьмы, чтоб в случае чего опять его поймать. Но Кощей оказался хитрей, он нарядил Соловья -разбойника в свою одежду, и пока наши отцы за Соловьем гонялись, напал с Горынычем на ваш дом. Василиса велела мне унести тебя и передать людям. Мне удалось добраться с тобой до Куриловского озера. Там я заметил человека и оставил тебя в корзине на виду. Проследив, что рыбак тебя обнаружил, я бросился назад на помощь к Василисе. Но опоздал. Дом был уже сожжен. Рядом с ним я обнаружил меч-кладенец твоего отца.  Позже я узнал, что Ивану Берендеевичу и моему отцу удалось настичь Соловья-разбойника, и они сразили его в бою. Вернувшись, они обнаружили останки дома и послание от Кощея. В нем злодей написал, чтобы Иван явился безоружным на Фоминковское болото, если хочет спасти Василису. Мой отец — Серый волк не оставил Ивана Царевича. Вместе они отправились в назначенное место и сгинули.

- Значит Кощей убил моих родителей? - нижняя губа Елисея задрожала. В глазах блеснули слезы, - И твоего отца, Серого волка?

- Убить не убил, но заточил в камни. И теперь все они висят в ожерелье у него на шее.

- Я видел это ожерелье на Кощее, но в нем было не три камня, а все десять.

- Совершенно верно. Он заточает всех добрых сказочных героев и их потомков. Ведь от каждого из нас он чувствует угрозу. А когда Кощей превращает в камень, сила его растет.

- А существует игла с Кощеевой смертью, о которой говорится в сказках?

- Да, игла существовала..., - Клык внезапно замолчал и прислушался. Что-то учуяв, он вскочил на лапы и уставился на противоположный берег озера. Через минуту там появилась коза с козлятами. Козлята подошли к воде и стали пить. Волк снова лег и продолжил, - Как раз Иван Берендеевич и раздобыл эту иглу.

- Она и в самом деле была в яйце, яйцо в утке, утка в зайце, а заяц в хрустальном ларце на вершине дуба? - с любопытством спросил Елисей, демонстрируя знания русских-народных сказок.

- Сказки преимущественно писались для детей, поэтому чтобы не сильно пугать их, придумали зайца и утку, - ответил волк, - На самом деле игла была в хвосте скорпиона, скорпион находился в ядовитой змее, змея в огромном крокодиле, а крокодил в непроходимых болотах. При помощи меча-кладенца Иван-Царевич сразил всех этих гадов и разрубил иглу на пять частей. Но Кощей не умер при этом, а лишь ослабел. После уничтожения иглы его и удалось задержать и упрятать в тюрьму. Как теперь его можно уничтожить я не знаю.

- Может быть мечом-кладенцом? - предположил Царевич младший, - Где ты его оставил?

- Я отнес его Варваре в Кириллов, - ответил Клык, - Это какая-то далекая родственница Василисы, получается и твоя тоже. Мы останавливались у нее как-то еще до твоего рождения. Она сейчас в библиотеке работает. Варвара сможет нам помочь.

- А что это у Кощея за войны: черные рыцари и ледяные люди?

- Этого не знаю. Сам впервые их увидел  сегодня, когда ты уезжал от них с пляжа.

- Так ты следил за мной с самого утра? - спросил Елисей.

- Да, но на пляж мне было не выйти, там негде спрятаться. Я ждал в кустах у переправы, - ответил Клык, - И  наблюдал я  за тобой не только сегодня, а все твои годы. Ведь я пообещал твоей матери оберегать тебя.

- А в прошлом году в Кириллове, это ведь ты местных хулиганов напугал?

- Я, - кивнул Клык, - И прости, что не вовремя. Сильно тебе досталось?

- Да не очень. Пустяки, - махнул рукой Елисей.

- Я находился неподалеку, и когда эта троица полезла в кусты, я решил, что они твои знакомые. А тут лягушка из кустов выскочила и квакает, что тебя бьют.

- Так ты и с животными разговаривать можешь? - не переставал удивляться подросток.

- Почти со всеми. Разве, что с пчелами ни разу не удавалось пообщаться. Они сразу жалить начинали.

  Елисей рассмеялся, да так громко, что коза с козлятами рванули от озера в деревню.

- Да тихо, ты! Расхохотался! - шикнул волк, - Давай отлежимся здесь, пока жара спадет и в путь! Поспи первый, я покараулю.

- Не смогу я сейчас заснуть после всего услышанного. Ты спи, а я поохраняю, - уступил Елисей право сна старшему клыкастому товарищу.

  Волк не стал спорить и тут же заснул. А Елисей Иванович лежал, жмурясь от яркого солнца и мечтал. Все будет хорошо! У него уже появился сильный надежный друг, да что там друг, почти брат. А через день-два он познакомится еще с одной родственницей, пусть и дальней. Он нисколько не сомневался, что Варвара подскажет ему, как спасти родителей из колдовского плена Кощея. И тогда Елисей обретет семью, а значит станет самым счастливым человеком на свете.

 Глава 8. Озеро Черноморское и трава-черноморка.

   Солнце поднялось в зенит и Елисея начало клонить в сон. «Пожалуй, следует часок подремать», - решил он и растолкал волка. Снились подростку папа и мама. Он не мог помнить, как они выглядят, и поэтому во сне всплывали образы со страниц сказок.

  Проснулся он от невыносимой жары. Солнце хоть и опустилось ниже (похоже, он проспал часа три), но пекло очень сильно. Елисей обернулся и не увидел рядом Клыка. Должно быть, решил пройтись, убедится, что поблизости нет врага. Очень хотелось пить. Елисей решил, что ничего не случится, если он утолит жажду из озера и, зайдя по колено, зачерпнул в ладони воду.

- Не вздумай пить! - резкий оклик Клыка заставил Елисея вздрогнуть и разжать ладони.

- Фу, напугал! Я чуть не родил от страха. Зачем так кричать? - возмутился подросток.

- А ты сказку про сестрицу Аленушку читал? - спросил волк, - Помнишь, что случилось с непослушным Иванушкой?

- Шутишь? - засмеялся Елисей, - Хочешь сказать я в козленочка превращусь?

- Поверь мне на слово! Когда я в первый раз пробирался в Кириллов, я набрел на это озеро и по незнанию попил из него.

- И что?

- И то, - раздраженно ответил Клык,  - Добирался до Кириллова  я потом козленком и перед Варварой предстал в таком виде. Еле убедил ее, что на самом деле я Клык — сын Серого волка. Хорошо она нашла какую-то книгу в библиотеке, где был рецепт травяного отвара на основе волчьих ягод. Это зелье и помогло мне принять прежний образ. Да только вот вегетарианство с тех пор у меня в крови. От него не спас даже отвар. Ты видел к озеру подходили козлята?

- Видел.

- Так вот, не факт что все они козлята с рождения. И на твоем месте, я бы даже не заходил в озеро, - посоветовал Клык, и Елисей, как ошпаренный выскочил из воды.

Опустив голову, он с облегчением убедился что ноги не превратились в копытца.

- Обувайся и пойдем! - распорядился волк.

- Блин, хотел искупаться! - вздохнул Елисей, - Жара страшная.

- Будет по пути еще озеро, искупаешься, - пообещал Клык.

   Елисей  надел рюкзак, закрепил на него две стрелы, так чтобы их можно было легко вытащить, в случае чего, накинул на плечо лук и поплелся за волком. Не успели они пройти  и пол километра, как за деревьями заблестела водная гладь еще одного озера.

- В этом искупаемся? - радостно спросил Елисей.

- Не знаю, как тебя, а меня его название настораживает, - ответил волк, - Это Мериново озеро.

  Елисей сразу передумал купаться. Не хватало еще в мерина обратиться. Пошли дальше. По дороге собирали землянику. Никогда раньше эта ягода не казалась такой вкусной. Клык легко ориентировался в лесу и через час вывел Елисея  еще к  одному озеру. Здесь наконец то искупались. Прохладная вода взбодрила усталых путников. Правда, у Елисея после купания защипало разбитое колено и ободранные локти. Волк пожевал какой-то травы, сплюнул на ладонь подростку и велел натереть полученной кашицей раны. Боль моментально прошла.

- Кстати, нарви себе в рюкзак побольше вот этой травки, мало ли в пути что приключится, - сказал Клык, - Ее лечебные свойства обнаружил сам Черномор. Он лечил ею раны своим богатырям. Поэтому траву мы называем черноморкой, а озеро Черноморским.

Елисей послушно нарвал несколько пучков травы и сложил в рюкзак. Оделись и пошли дальше. Вернее оделся только один Елисей, а Клык только отряхнулся. Идти стало гораздо легче. Купание в прохладной воде взбодрило путников, а раны Елисея больше не напоминали о себе. Двигались вдоль речки Черноморки, пока не вышли на грунтовую дорогу. Клык, несколько секунд подумав в какую сторону идти, свернул налево. Пошли по обочине. Изредка мимо путников проезжали машины. Волк, завидев их издалека по поднятому облаку пыли, прятался в траву. Часа через два дошли до деревни Лукино. Клык остался ждать на окраине леса, а Елисей опять отправился в деревенский магазин. Приходилось рисковать. Желудки обоих друзей подавали сигналы, что одного яблока и горсти земляники за целый день им недостаточно.

   По-шпионски оглядываясь, не появится ли полицейская машина с кощеевскими слугами, Елисей дошел до магазина. Продавщица уже закрывала дверь. Судя по табличке с режимом работы было уже восемь часов вечера. Пришлось молодому Царевичу уговаривать женщину, чтобы она открыла магазин на минутку.

- А где ты раньше то был? - возмущалась продавщица, - Теперь до утра потерпишь, не умрешь с голода.

- Тетенька, ну пожалуйста! - упрашивал женщину Елисей, - Мы с ребятами пошли в ночное, а с продуктами не рассчитали и уже все съели.

- В следующий раз лучше рассчитывать будете, - не поддавалась сердитая продавщица на выдуманную историю парня, - У всех свои проблемы. Я вон тоже руку о гвоздь ободрала, а Тамарка-медик тоже до восьми работает.

  Женщина продемонстрировала Елисею обмотанную платком ладонь. На белой материи виднелись следы крови.

- Так это я вас быстро вылечу! - вспомнил Царевич о траве-черноморке и полез в рюкзак, - Снимайте повязку!

- Ты знахарь что-ли какой? - спросила продавщица, с недоверием наблюдая, как парень давит пальцами какие-то листочки, но все-таки размотала платок.

Не ответив женщине, Елисей приложил к ее ране раздавленные пальцами листочки. Жевать, как Клык не стал. Не гигиенично. Должно и так подействовать. Женщина вначале поморщилась, а через несколько секунд улыбнулась.

- Надо же, как рукой боль сняло! - сказала продавщица и, намотав платок поверх чудодейственной травы, открыла дверь магазина, - Заходи, целитель, выбирай чего нужно.

  А через пятнадцать минут Елисей уже вернулся к своему серому другу с полным рюкзаком провизии.

 Глава 9. Опасная дорога к переправе.    

    

   Выдвинулись в путь когда стемнело. Перед этим наелись досыта и отдохнули. Печеная на костре картошка Клыку понравилась. Волк лапой выцарапывал ее из золы и ел вместе с кожурой. Но когда Елисей открыл банку с тушенкой, хищник поморщился и отошел подальше. Даже запах тушеной говядины был противен этому вегетарианцу. Зато бананов он съел целых пять, оставив Царевичу только один.

   Дождаться темноты предложил Клык. Он аргументировал это тем, что ночью не будет машин и не нужно будет шарахаться по лесам, а можно идти прямо по дороге.

- У тебя деньги остались? - спросил Волк, когда путники прошли с километр, - Или все на еду потратил?

- Меньше тысячи, - грустно ответил Елисей, - А что?

- Переправа работает только до восьми вечера. Но за деньги с паромщиком можно договориться, - сказал Клык, - Возьмет рублей триста.

- Триста?! - расстроенно переспросил Царевич, - А дешевле не согласятся?

- Не знаю. Как договоришься.

- А что, разве я буду договариваться? - удивился Елисей.

- А кто? Я? - усмехнулся Клык, - Думаю, общению с волком они не обрадуются.

    Некоторое время шли молча. Елисей задумался над тем, что ему через час другой нужно будет договариваться со взрослыми людьми и предлагать им деньги. Ведь волк прав — вести переговоры  придется именно Елисею. Но что подумает паромщик? Мальчик без сопровождения взрослых поздней ночью гуляет один. Чего доброго еще в полицию сдадут. Нужно придумать правдоподобную и жалостливую легенду. Тогда может и без оплаты переправят. Только вот как быть с волком?

- Клык, а ты в предыдущие разы, когда в Кириллов ходил, как через реку переправлялся? - полюбопытствовал Елисей.

- Вплавь, в основном, если налегке, - ответил зверь, поежившись. Очевидно, он не испытывал восторга от этих вынужденных водных процедур, - А когда с мечом-кладенцом, так же ночью шел. Дождался в кустах у переправы припозднившихся туристов на машине, которые заплатили паромщику, чтобы не куковать до утра. Незаметно пробрался на паром и спрятался. И когда в обличье козленка тоже примерно так.

- А может так же, дождемся припозднившихся туристов и незаметно проберемся на паром? - с надеждой в голосе спросил Елисей. Он очень переживал из-за предстоящей беседой с паромщиком. Да и денег было жалко, если честно.

- А что если не будет сегодня ночью никто переправляться? - спросил Клык и, словно прочитав мысли мальчика, подбодрил Елисея, - Да не переживай, поверит этот Харон в твою легенду! И о деньгах не парься! Дойдем до Кириллова, попросим у белки золотых скорлупок.

- Опять ты про эту белку, - сказал Елисей, - Что за золотые скорлупки?

- Читал у Пушкина? Белка песенки поет и орешки все грызет...

- А орешки не простые, все скорлупки золотые..., - подхватил знакомую сказку Елисей, - Ядра — чистый изумруд. Слуги белку стерегут... Так что в Кириллове есть такая белка? И песенки поет и орехи изумрудные?

- Не все точно так, как в сказке, - ответил Клык, - Песни раньше и вправду пела, а в последнее время все рэп читает. И с изумрудом не стыковка. Бабушка ее и вправду превращала ядра фундука в изумруд. А эта, нынешняя засовывает в рот обычный орех, а сплевывает золотые скорлупки. А вот изумруд у нее не получается.

- Ни фига себе? - восхитился Елисей такому чуду, - А я ведь был в Кириллове на турнире, а про белку эту ничего не слышал.

- Ты что же думаешь, она на городской площади орехи трескает? - усмехнулся волк, - Допусти к ней народ, так закормят фундуком до смерти из жажды наживы. А то и украдут. Нет, про нее кроме нас сказочных никто не знает. И ты держи язык за зубами! Понял?

- Конечно! - пообещал Елисей, - А где тогда она живет!

- В библиотеке и Варвары. Варвара сейчас у нас у сказочных вроде министра финансов. Выделяет золото на разные волшебные проекты и на содержание сказочных персонажей, у которых нет способностей наколдовать себе все что нужно. То есть сейчас почти всем. Так что нам подкинет золотца, а может сразу и деньгами даст.

- Здорово! - обрадовался подросток — Прямо не верится, что все это на самом деле происходит!

- Тебе еще столько предстоит увидеть, - пообещал волк и, внезапно остановившись, закончил настороженным голосом, - У Варвары и кот Ученый работает...

- Что случилось? - взволнованным шепотом спросил Елисей.

- А ну-ка сядь на меня верхом, - таким же шепотом сказал Клык.

   Только подросток послушно оседлал волка, как на примыкающей слева дороге взревел мотор и зажглись фары.

- Держись! - крикнул Клык и рванул вперед. Они едва успели проскочить отворотку, как оттуда выскочил автомобиль. Это была полицейская машина с разбитым капотом и лобовым стеклом. Елисей схватил было лук, но волк резко вильнул в сторону, и подросток вынужден был вцепиться в своего серого скакуна, чтобы не свалиться. Это с правой стороны вывернула другая машина — здоровенный джип, за рулем которого сидел ледовик. Отстреливаться из лука при таком бешеном галопе получилось бы разве что в кино. Да и какой вред можно нанести автомобилям двумя стрелами.

  Елисей обернулся и  увидел, что враги уже всего в десяти шагах от них. Люк в крыше джипа открылся, и появилась голова еще одного ледовика. Он достал шланг ледомета и прицелился.

- Берегись! Стреляют! - закричал Елисей. Волк попытался отпрыгнуть в сторону, но выпущенная ледяная струя зацепила его задние лапы. Клык споткнулся и зарылся мордой прямо в гравий. Елисей кубарем полетел с него, обдирая руки и ноги о грунтовое покрытие. На спине что-то хрустнуло.  Превознемогая боль, он поднялся на ноги и с ужасом увидел, что полицейская машина, не снижая скорости несется прямо на Клыка.

- Не-е-ет! - завопил подросток.

  Удар был такой силы, что зверя отбросило шагов на пятнадцать. Елисей, плача подбежал к другу. Клык не подавал признаков жизни. Лапы его были неестественно вывернуты. На голове кровоточило сразу несколько ран. Впереди завизжали тормоза. Полицейская машина остановилась, и из нее вышел черный рыцарь с палицей в руке. Второй остался сидеть за рулем. Елисей обернулся назад. Из джипа вышли два ледовика. Оба держали ледометы наготове.  Третий ледовик не покинул машины.

- Садись в машину добровольно, Царевич, - прошипел рыцарь, - И тогда мы доставим тебя к владыке целым и невредимым.

- Иначе, мы принесем Кощею пломбир, - сказал один из ледовиков и сам засмеялся над своей шуткой.

«Ну уж нет, юморист, так легко ты меня не возьмешь!» - подумал Елисей и потянулся за луком. Стрела со свистом рассекла воздух и угодила хохотавшему «отморозку» прямо в голову. Разлетевшиеся ледяные осколки забарабанили по кузову джипа, разбив одну из фар. Елисей потянул вторую стрелу, но вытащил лишь короткий обломок. Очевидно, это стрела хрустнула за спиной при падении. Второй ледовик, во избежании участи своего товарища, выстрелил из ледомета. Елисей отпрыгнул в сторону, закрываясь руками от морозной струи. Руки сковало холодом. На волосах повисли сосульки. Зажмуренные глаза удалось разлепить не сразу — смерзлись ресницы. Проморгавшись, Елисей увидел, что по-прежнему сжимает в руках лук и обломок стрелы, которые были покрыты наледью. Точнее даже не в руках. После локтей тянулись толстые сосульки, из которых и торчали лук со стрелой. Елисей попытался согнуть конечности в локтях, но ему это не удалось. Он не чувствовал рук. Бросив испуганный взгляд на ледовика, подросток обнаружил, что тот снова целится в него.

«Сейчас заморозит полностью» - подумал Елисей, собираясь опять зажмурится, но ледовик  вдруг развалился надвое. Обе половины синхронно повалились на дорогу и раскололись на несколько ледяных глыб. А в свете фары появился лихой наездник на большом белом коне. В правой руке всадник сжимал саблю.

   Когда оцепенение прошло, Елисей услышал за спиной тяжелый топот металлических ног. Обернувшись, он увидел, что на него бежит черный рыцарь, размахивая тяжелой палицей. Над самым ухом послышалось громкое ржание. Сильная рука легко подняла подростка и усадила на коня. Боковым зрением Елисей заметил блеск сабли, и рыцарь упал на дорогу обезглавленный, а тяжелые копыта коня расплющили пустое туловище.

- Держись! - пробасил внезапный спаситель и направил скакуна прямо на полицейскую машину. Елисей со своими обледенелым руками никак не мог выполнить этого приказа, поэтому, когда конь заскочил на автомобиль, чуть не выпал из седла.

- Говорю же держись! - крикнул всадник, когда конь спрыгнул с машины, изрядно смяв ей крышу и припустил галопом.

- Как держаться? У меня руки не двигаются! - закричал Елисей.

- Вон оно что! - наездник убрал саблю в ножны и к изумлению Елисея, запихнул руку по локоть в ухо коню.

- Что ищешь Ермак? - спросил вдруг конь, тяжело дыша от быстрого бега.

- Веревку, мальца привязать! Руки у него поморожены, держаться не может! - ответил всадник.

- Правей она. Еще правей. Вот. Да осторожней ты вытаскивай, ухо не поцарапай!

   Мужчина, подобно фокуснику извлек из уха животного отрезок пеньковой веревки, накинул ее коню на шею и завязал узел на спине Елисея.

- Ай, холодно! - взвизгнул конь, когда Елисей прижал к нему свои ледяные руки.

- Потерпи, друг! -сказал подросток, уткнувшись лицом в конскую гриву. Замершему лицу стало теплей. От гривы пахло свежескошенной травой, и еще откуда то пробивался запах горячей пиццы. Елисей повернул голову и увидел, что на шее коня закреплено зеркало заднего вида, как на мотоцикле. Увиденное в этом зеркале не обрадовало парня. В отражение мелькали три светящихся фары, и свет их с каждой секундой становился ярче. Машины врагов настигали.

- За нами погоня! - крикнул Елисей.

- Вижу, - спокойно пробасил Ермак, - Кто-бы сомневался.

   А в зеркале уже можно было различить очертания машин. Елисей увидел, как ледовик, управляющий джипом вытащил в боковое окно шланг ледомета.

- Сейчас стрельнут из ледомета! - закричал мальчик.

- А-а! Холодно! Мой зад! - закричал скакун и прибавил скорость.

- Попробую отстреливаться! - сказал Ермак и, опять запихнув руку коню в ухо, извел оттуда дробовик.

- Стреляй скорей, Ермак! - паниковал конь, - Не дай им заморозить меня. Меня в Погорелово моя Джульетта ждет! У меня были серьезные планы! Я хочу иметь потомство! Стреляй же ты!

   Ермак положил дробовик себе на левое плечо и стал стрелять назад, глядя в зеркало. Отстреливаться так было неудобно, и большинство выстрелов проходили мимо. Но пару раз Ермак попал по машинам. Врагам пришлось сбросить скорость и поотстать. Но вскоре стрельба прекратилась.

- Патроны кончились! - расстроено сказал Ермак и убрал бесполезное оружие обратно в ухо, - Давай поднажми Север! Меньше километра до переправы осталось.

   Машины снова приблизились. Очевидно, враги сообразили, что опасаться больше нечего. Ледовик теперь направил шланг прямо через лобовое стекло, оно было разбито выстрелами. Ермак извлек из своего волшебного «хранилища» какое-то блюдце, на котором лежало яблоко.

«Нашел время для перекуса» - подумал Елисей, но Ермак и не думал трапезничать. Яблоко начало кататься по ободку тарелки, и вдруг на ней появилось четкое изображение вихрастого русоволосого мужчины.

- Егор, готовься! - громко произнес наездник, - Будем через пару минут на переправе. За нами хвост!

- Всегда готов! - бодро ответил человек из блюдца, и Ермак убрал свой странный «телефон».

  А вскоре появилась и переправа, освещаемая единственным фонарем. Скакун резко затормозил перед самым опущенным шлагбаумом и развернулся. Теперь Елисей уже воочию, а не в зеркало увидел, как на них мчатся две машины.

«Что же Ермак ничего не предпринимает? Ведь нас сейчас сшибут!» - в страхе подумал Елисей и задергался, пытаясь освободится от удерживающей его веревки.

Но когда машинам до всадников оставалось каких-то двадцать шагов, с боковой дороги выскочило что-то  большое прямоугольное, протаранив автомобили врагов.

- Да это же русская печь! - ошеломленно произнес Елисей.

  Печь, извергая над собой столб дыма, проволокла искореженные от удара машины до края причала и, разрушив ограждение, сбросила оба транспортных средства в речку. Вода сомкнулась над автомобилями  и тут же замерзла. Посреди лета вся Шексна, насколько хватало взгляда оказалась скована льдом.

- Ну, вот, можно опять сезон подледного лова открывать! - весело крикнул мужчина восседающий на печке и, внимательно рассмотрев Елисея добавил, - Что это у него с руками? А ну, давай его сюда! Отогреем на печке.

- Заставил ты нас понервничать, Егор! - сказал Ермак, отвязывая подростка и помогая ему взобраться на печь.

- Ну, здорово, Елисей! - похлопал парня по плечу «водитель» печки, - Хотел пожать твою мужественную руку, да смотрю придется немного обождать. Вот прижмись сюда, здесь теплей всего. Не переживай, скоро снова сможешь стрелять из лука.

- Моих друзей эти ледовики заморозили, они тоже оттают? - с надеждой в голосе спросил Елисей.

- Конечно, оттают! - уверенно сказал Егор, - Лето ведь на дворе! Ну что переправляемся?

  Ермак поднял деревянный шлагбаум, и печь подъехала к краю причала.

- Да вы что?! - закричал Елисей, - Она ведь тяжеленная, лед запросто проломит!

- Как сказал бы мой сын: «Авось не проломит»! - весело произнес Егор и скомандовал, - Печка вперед!

  Печь ухнула с полутораметровой высоты на лед и тот, к удивлению Елисея, даже не треснул. Вслед за печкой на лед грациозно соскочил Север со своим могучим наездником, и сказочная процессия направилась к противоположному берегу.

 Глава 10. Отставной воевода Ермак Остолоповский, Егор Емельянович и сказочный конь Север.

   Елисей так уютно  разместился на теплой печи, что вспомнил о своем верном друге Клыке, когда уже оказался на другом берегу.

- В каком месте его сбили? - спросил Егор, после того, как Елисей замахал руками и закричал, что срочно нужно возвращаться.

- Версты две от переправы, - ответил Ермак.

- Хорошо, найду и привезу, - сказал Егор, - Печка, поворачивай назад!

- Я с вами! - закричал Елисей, - Клыку понадобится помощь, а у вас даже аптечки нет.

- Все есть, - заверил Егор, - И аптечка, и аварийный знак, и огнетушитель. Так что не переживай, доставлю твоего друга лучше всякой скорой помощи. А уж Варвара поколдует над ним, как следует.

- У меня трава есть черноморка, возьмите!

- Печка, стой! Задний ход! - скомандовал Егор, - Давай свою траву! Слышал я про ее целебные свойства! А вы не ждите, езжайте к Ермаку!

  Руки подростка полностью оттаяли, и он, отложив лук, снял со спины рюкзак. Елисей протянул Егору пучок черноморки, и печь, подобно небольшому буксирчику, пуская клубы дыма, поехала по льду на другой берег.

   Помяв в руках листок черноморки, Елисей натер свои разбитые локти и колени прямо через  дыры на штанинах и рукавах. Да, верхняя одежда была в плачевном состоянии. Но жальче всего было слетевшей с головы во время погони кепки. Елисей убрал остаток лечебной травы. В рюкзаке тоже было далеко не все в порядке. Вся одежда подростка была перепачкана раздавленными фруктами и овощами. Пластиковая бутылка с водой треснула, промочив все, включая книгу со сказками. Хорошо хоть не протекла вторая бутылка, которую Елисей в тайне от волка наполнил водой из колодинского озера — мало ли пригодится! Интересно, если  напоить водой, например, муху, она превратится в козленка?

- Похоже, все твое приданное на выброс, - усмехнулся Ермак, - Это ничего, найдем тебе одежу по размеру. У Егора Емельяновича сын, Авось, примерно твоего размера.

- Авось? - переспросил Елисей, - Какое странное имя. Он что не русский?

- Да ты что! Русский Авось, самый что не на есть русский!

- А вас как по отчеству?

- Можешь звать Ермак Остолоповский!

- А почему так? - спросил мальчик. Назвать взрослого человека Остолоповским, у него не поворачивался язык. Елисей впервые внимательно рассмотрел своего спасителя. На смуглом мясистом лице можно было различить следы от старых шрамов. Правую бровь рассекал свежий. Длинные волосы когда-то были цвета вороненого крыла, но года посеребрили их сединой. Такие же с проседью густые усы с закрученными кверху концами, скрывали обе губы. Поэтому, когда он говорил своим мощным басом, открываемого рта было не видно, лишь немного усы пошвеливались.

- Староста я в селе Ермаково, на озере Остолоповском, а раньше воеводой был в этих местах еще у деда твоего Берендея.

- Так значит вы и моего отца знали? Ивана Берендеевича? - обрадовался Елисей.

- Конечно, знал, - улыбнулся Ермак. Улыбки было не видно, но по появившимся морщинкам у глаз и приподнявшимся усам было понятно, что бывший воевода улыбается, - Я и тебя видел еще младенцем. И потом еще раз любовался, как ты в Кириллове по тыквам стрелял. Так сердце сжалось! Так хотелось подойти к тебе и сказать, что я друг твоего отца! Да нельзя было — кощеевы шпионы враз бы тебя срисовали. Ну, что перекусим немного и в путь? Егорка нагонит. Нам с тобой еще пятнадцать верст в седле болтаться. А Северюня у меня изрядно вымотался, резво не пойдет.

- Да я вас, можно сказать, из смертельной опасности на своем горбу вынес и до сих пор ни «спасибо» ни угощения не получил, - подал голос конь.

- Спасибо! - поспешил поблагодарить подросток говорящего коня, - У меня немного хлеба есть, правда он вымок.

- Хлеб? - возмущенно воскликнул Север и весело заржал.

- Не ест он хлеб, - сказал Ермак и засунул могучую руку Северу в ухо, - Роллы он предпочитает. А мы с тобой  пиццей закусим с горячим чаем.

   Из ушной раковины скакуна были извлечены: большое блюдо с роллами, коробка с пиццей (не подвел Елисея нюх), термос с горячим чаем и две чашки. Перекусили и отправились в путь.

   Елисей постоянно оглядывался, не появится ли сзади печь с Егором и Клыком.

- Что-то не видно их, - встревоженно сказал подросток, через пол часа езды верхом. Ермак достал блюдце с яблоком.

- Ну, что там у тебя, Егор Емельянович? - спросил воевода, когда на блюдце появилось изображение, - Елисейка волнуется, как там Клык.

- Состояние стабильное, дыхание ровное, но пока без сознания, - ответил Егор, прямо как медицинский эксперт, - Раны все черноморкой натер — затянулись. Но похоже у него лапы сломаны и несколько ребер. А я тут ограждение на переправе

ремонтирую. А то негоже это — сломать и не починить за собой.

- Да это могло бы подождать! - вмешался в разговор Елисей, - Сейчас главное Клыку помощь оказать!

- Не волнуйся, я уже Варваре на блюдце позвонил. Она все-равно раньше утра к нам не доберется, - успокоил Егор и блюдце погасло.

- Не переживай, паря, прав Егор Емельянович, - сказал Ермак и похлопал парня по плечу, - Нас с ним Змей Горыныч, так поломал во время схватки, а сейчас, видишь, целехонькие. Варвара Федоровна излечила.

- Нашли из-за кого переживать, - фыркнул Север, - Отец этого Клыка моего деда сожрал, а его еще лечить собираются.

- Но сам Клык вообще вегетарианец, - начал было заступаться за друга Елисей, но воевода жестом остановил его.

- Не обращай внимания! Север с Клыком с рождения недолюбливают друг друга.

- А вы что же с Горынычем сражались? - сменил тему Царевич.

- А то как же! Две головы на моем счету. Правда потом Змей меня с колокольни сбросил и третью голову уже Егорка рубил.

- Так значит, Змей Горыныч мертв?

- Ты знаешь, паря, здесь до конца не ясно. Темная история с этим змеем. Я когда ему головы кладенцом отрубал, они падали и в обыкновенных гадюк превращались. А когда Емельяныч последнюю отрубил, говорит, голова в гадюку превратилась, а туловище в мышь летучую обернулось и улетело. Но судя потому, что не слышно о Змее поганом уж больше десяти лет, не может он назад собраться.

- А меч-кладенец сейчас где? - поинтересовался Елисей.

- Знамо где. У Василисы Федоровны в библиотеке хранится.

  Ночная тьма уже сменилась предрассветными сумерками. Лес по краям дороги стал хорошо различим.

- А Егор Емельянович, он что сын Емели? - спросил подросток, зевая.

- Да.

- Того самого с щукой?!

- А то какого же?

- А где он сейчас? - Елисей уже клевал носом.

- Там же где и твои родители — обращен в камень и висит на шее Кощея, - грустно ответил Ермак, - Но я верю, мы освободим их из этого плена. Варвара отыщет в своих древних книгах...

Воевода не закончил предложение, потому что подросток не слышал его. Он откинул голову на могучую грудь Ермака и засопел. А впереди, во вспыхнувшей у самого горизонта солнечной каемке появилось  село Ермаково.

 

Глава 11. Жаркая банька.

   Проснулся Елисей от яркого солнечного  света, да от громкого похрюкивания у самого уха. Приподняв голову, он обнаружил, что лежит на большой деревянной кровати поверх постельного белья в своей грязной рваной одежде. А рядом на подушке копошились трое маленьких поросят, тыкаясь своими влажными розовыми пятачками в лицо и шею подростка.

- Ниф-ниф, Нуф-нуф, Нав-наф, а ну живо к себе, - прикрикнул на млекопитающих вошедший в комнату Ермак. Поросята кубарем скатились с кровати и пронеслись мимо воеводы, чуть не сбив его с ног.

- Как спалось, Царевич? - спросил Ермак Остолоповский, кладя перед Елисеем стопку чистого белья, - Вот, Север все твое постирал. Рюкзак на улице сохнет, книжка на печи. Наконечники для стрел и какое-то зеленое стеклышко вон на столе. А перья промокли, я их выбросил.

- Спасибо! -поблагодарил Елисей, - А Север и стирать умеет?!

- Да, он во всем мне помогает по хозяйству, - ответил Ермак, - Да, кстати, трава и бутылка с водой в холодильнике.

- Вы хоть не пили ее?! - встревожился подросток.

- Нет. А что там в бутылке?

- Вода из Колодинского озера. Клык, попив ее, превратился в козленка.

- Как же помню, - усмехнулся Ермак, шевельнув усами, - Явился к Варваре козленок и утверждает, что он волк. Федоровна еле-еле нашла рецепт зелья, чтобы его назад обратить. Я лично ходил в лес волчьи ягоды собирать.

- А где, кстати, Клык? Егор Емельянович вернулся?

- Да, он сразу к себе проехал. Варвара через час к нему прибудет. И мы сейчас позавтракаем и тоже туда отправимся. Тут рядом, деревня Погорелово на Егорьевском озере. Давай переодевайся, а я пойду блинов пожарю. 

  Подкрепившись отменными блинами с вкуснейшим клюквенным вареньем, отправились в путь. Как и сказал Ермак, деревня, в которой жил Егор Емельянович оказалась совсем близко. Егорьевское озеро было не менее живописным, чем Остолоповское. Север, отдохнувший после вчерашних приключений, довез путников в считанные минуты.

  Снаружи двор Егора Емельяновича был схож с жилищем воеводы: частокол из мощных заостренных бревен, широкие ворота, смотровая вышка, да и сама рубленная изба, но внутреннее убранство двух товарищей сильно отличалось. Если у Ермака каждая вещь отдавала стариной: деревянные корыта, чугунки, ухваты. Даже электричества не было (по всюду были расставлены керосиновые лампы). У Егора же старинная утварь располагалась вперемешку с современными предметами. На перевернутой деревянной кадушке стоял музыкальный центр, из которого звучал знакомый Елисею хриплый голос Владимира Семеновича Высоцкого. В деревянном гараже рядом с  печкой, на которой Царевичу уже довелось прокатиться, стоял крутейший снегоход, а к бревенчатой стене  дома, под самой крышей была прикреплена спутниковая антенна.

   В нескольких шагах от дома располагалась баня. Из ее трубы шел дым. Приятно пахло запаренными березовыми вениками. Елисей несколько раз бывал в бане. Его вместе с другими «ратниками Синеуса» парил в своей бане Игорь Александрович. Было здорово! Как там они, интересно после «разморозки»? Помнят ли что произошло?

-О, какие люди! - появился на крыльце своего терема Егор Емельянович, - А я всю ночь прокатался, потом спал, как убитый, только что проснулся. Проходите, будьте как дома!

-Ну уж не только что, гляжу, баню уже затопить успел, - похлопал Ермак товарища по плечу, - Иль скажешь, это Авось затопил?

-Нет не Авось, - ответил Егор, - Авось в Кириллов уехал выставку рептилий смотреть. А баню Котофей Ученый затопил, а сейчас вон в сарае отвар для Клыка готовит по Варвариному рецепту. Сама Варвара тоже скоро приехать должна.

-А Клык где?- поинтересовался Елисей.

-Тоже в сарае на сене лежит. Я ему шины наложил на лапы и грудь корсетом стянул. Варвара сказала так кости быстрей срастутся. Но все-равно в этом зелье ему нужно будет двенадцать часов пробултыхаться до полного исцеления. А мы пока в баньке попаримся. Как вы на это смотрите?

-С превеликим удовольствием! - пробасил Ермак.

-Я тоже с радостью попарюсь, - ответил Елисей, - Только можно вначале к Клыку зайти?

-Зайди, навести друга, только он сейчас без сознания.

-Ну, вы тут парьтесь, лечитесь, а я к Джульете, - подал голос Север и галопом выбежал за ворота.

Елисей вошел  в сарай. Между досками пробивался солнечный свет, и мальчик увидел волка, лежащего на сене. Вид у Клыка был очень жалостливый: ко всем четырем лапам были бинтом примотаны палки, а тело было стянуто брезентом.

-Ты Елисей, должно быть? - раздался голос в полумраке сарая. Подросток от неожиданности вздрогнул. В темном углу сарая стоял невиданных размеров кот и помешивал шестом, очевидно, тот самый чудодейственный отвар в большом чане.

-Елисей, - кивнул мальчик, - А вы, наверное...

-Кот Баю..., то есть Кот Ученый. Позови-ка Егора! Можно волка уже в отвар погружать.

Елисей послушно сходил за Егором и Ермаком. Мужчины аккуратно опустили хищника в чан с отваром. Клык слабо застонал.

-Ему не больно? - запереживал Елисей.

-Что ты! Через двенадцать часов козликом будет прыгать.

-Козликом он уже напрыгался, - пошутил Ермак, - Ты нам здорового волка верни.

-Вернется, никуда не денется, - заверил Кот, - А вы чем пялиться, да отвлекать меня, шли бы лучше в баню.

-И правда, молодцы, айда в баньку! - позвал Егор Ермака и Елисея.

-Там квасок холодненький в предбаннике. Угощайтесь! - крикнул Кот вслед уходящей троице, хитро прищурив зеленые глаза.

   Предбанник был очень просторным. Посреди стоял большой дубовый стол, а с двух сторон от него располагались две длинные скамьи. На столе в запотевшей бутылке стоял разрекламированный Котом квас.

-Ну что, по кружечке холодненького? - предложил Ермак, доставая с полки три деревянных кружки.

-Я вначале попарюсь, - сказал Егор Емельянович, стягивая рубаху со своего мускулистого тела.

-Я тоже, - сказал Елисей.

Дверь распахнулась, и в предбанник вошел рыжий веснушчатый парень, возраста Елисея.

-Всем, привет! - весело сказал мальчишка, - Мне Котофей велел как следует вас пропарить.

-Авось, здорово! - пожал Ермак руку паренька. Ладонь воеводы была в несколько раз больше, чем у мальчика.

-Что, сын, насмотрелся на рептилий? - спросил Егор и нежно потрепал подростка по рыжей шевелюре, - Познакомься, это Елисей!

-Авось, - протянул парень руку. Несмотря на маленькую ладонь, рукопожатие у него оказалось очень крепкое.

  Все четверо разделись догола и вошли в парилку. Там было жарко. Термометр, висевший в дальнем от печи углу показывал сто пять градусов.

Авось стал рассказывать, каких животных он видел на выставке. Были там и черепахи, и крокодилы, и змеи.

-Змеи, все больше диковинные, удавы, да питоны, -говорил Авось, - Но были и три простых болотных гадюки. Причем, на табличке написано, что все три пойманы в Кирилловском районе.

-Три гадюки? - переспросил Елисей, о чем-то задумавшись.

-Берегите ухи, - пробасил Ермак и плеснул из ковшика на каменку. От сильного жара Елисей даже присел.

-А ну становись в ряд, парить буду! - весело крикнул Авось и начал орудовать вениками.

-Ох, хорошо! - блаженно вскрикивал Ермак.

-Еще вот здесь по пояснице! - направлял Егор. А Елисей просто орал что-то нечленораздельное, когда веники настигали его.

-Как, сынок, сам не упарился?

-Авось не упарюсь! - весело отвечал Авось и продолжал хлестать.

-А летучей мыши на выставке случайно не было, - задал неожиданный вопрос Елисей.

-Была, - поразился осведомленности Елисея Авось, -Хоть это и не рептилия. А ты откуда про мышь знаешь?

-И тоже поймана в Кирилловском районе? - ответил вопросом на вопрос Елисей.

-Точно! Я еще удивился, откуда у нас летучие мыши?

Ермак с Егором переглянулись.

-Уж не головы ли это змея поганого? - протянул басом Ермак.

-Надо бы дойти до выставки, - сказал Егор, - Ну что, охолонимся?

Он толкнул дверь в предбанник, но та не подалась.

-Что за недолга? - удивился Егор и толкнул дверь сильней. Безрезультатно.

-А ну, дружище, дай-ка я, - сказал Ермак и с разбегу ударил дверь плечом. Удар был сильным, но мощная дубовая дверь не шелохнулась. Елисей запаниковал. Он уже не мог находится в этом жарком помещении. Взволнованный вид стал и у Ермака с Егором, когда они поочередно толкнули дверь еще несколько раз. Только Авось выглядел абсолютно спокойным. Еще и вениками себе по ногам помахивал.

-Авось выберемся! - оптимистично приговаривал он.

Елисей уже чуть ли не падал в обморок от жары, как вдруг с улицы послышался женский голос:

-Егор! Ты где?

-Это Варвара Федоровна! - обрадовался Егор и все четверо завопили, что было силы, перебивая друг друга:

-Спасите! Дверь! Откройте дверь в парилку!

-Одну из половиц приподняло и в дверь уперло, - раздался голос Варвары уже из предбанника.

-Варварушка, кувалда у меня перед гаражом лежит. Шибани ты по этой доске окаянной, - взмолился Егор.

-Потерпите, мужички! - сказала Варвара и выбежала из бани.

В предвкушении освобождения, Ермак радостно взмахнул руками и нечаянно сшиб с печи бак с кипятком. Горяченная вода разлилась по полу, ошпаривая всем ноги. Все завопили от боли. Наконец, в предбаннике послышался удар и дверь распахнулась. Все четверо выскочили из парилки, как ошпаренные. Точнее, даже не как, а и в самом деле, ошпаренные. Сверкая красными от жара ягодицами, забыв прикрыться, двое мужчин и двое подростков вихрем пронеслись мимо Варвары на улицу и повалились на прохладную траву.  Варвара Федоровна, все еще держа кувалду в правой руке, левой кинула им четыре полотенца и отвернулась. Мужчины, осознав наконец, что они находятся в обществе женщины обнаженные, быстро обмотались полотенцами. Елисей поднялся на ноги, вскрикнул от боли и упал на колени. Стопы покрылись ожогами.

-Что с тобой, Елисей? - испуганно спросила Варвара.

-Мы немножко ошпарились, - ответил парень и на четвереньках заполз в предбанник. Там ничего не было видно из-за пара. Елисей на ощупь нашел свой рюкзак и выбрался обратно на улицу.

-Вот возьмите, черноморку, - протянул он трем товарищам по несчастью по маленькому пучку травы, извлеченной из рюкзака, - Разомните и приложите к стопам.

   Все четверо, подобно пловцам синхронистам,  выполняющим сложную программу, начали лечить свой ноги. Чудодейственная трава опять помогла. Ожоги и покраснения как рукой сняло. Пропало и болевое ощущение.

-Это что же половицу от жара так извело? - спросил Егор, заглянув в предбанник.

-Ага, - улыбнулся Авось, тоже входя в баню и, кивнув на большую монтажку на полу предбанника добавил, - И гвоздодер из гаража сам пришел - решил с нами попариться.

-Кто мог это сделать? Ведь Не Кот же, - почесал затылок Ермак.

-Какой еще кот? -спросила Варвара

-Твой кот — Котофей Ученый.

-А он что был здесь?

-Конечно, он навел Клыку лечебную ванну, отправил нас в баню, Авосю вручил веники и даже кваска холодненького принес, - сказал Егор и, налив себе кваса, поднес кружку ко рту.

Варвара резко ударила Егора по руке. Все содержимое кружки выплеснулось.

-Ты что, Федоровна?! Прямо на чистую рубаху! - воскликнул тот.

-Как он выглядел?! - в голосе Варвары послышалась тревога.

-Варвара Федоровна, ты в порядке? - спросил Ермак, заботливо взяв женщину за локоть и усаживая на лавку, - Ты что, думаешь, мы твоего Котофея не узнали бы? У нас в округе других говорящих нет.

Но Варвара тут же вскочила на ноги и вытащила из кармана сарафана фотокарточку.

-Вы видели этого кота?

На фотографии был черный кот с седыми бровями и усами, в очках, прямо как на иллюстрации в книге Елисея.

-Конечно, его, - в один голос ответили Егор, Ермак и Авось.

-Да вы что! — сказал Елисей, - Здесь был  здоровый серый котище с черными полосами на спине. Нисколько на этого не похож.

-Слава, Богу, у тебя, как и у отца иммунитет на гипноз кота Баюна, - выдохнула Варвара, убрала фотографию и вдруг снова тревожно воскликнула, - А где Клык?

Глава двенадцатая. Пленение кота Баюна.

 А уже через пол часа выехали в Кириллов на двух транспортных средствах. Варвара с Ермаком на мотоцикле с коляской, на котором женщина и приехала в Погореловку. Егор Емельянович, Авось и Елисей - на самоходной печке. Вообще, по словам Егора, он старался не ездить на ней в светлое время суток, но сейчас ситуация требовала действовать безотлагательно. Варвара позвонила по блюдцу с яблочком в библиотеку, но ни Котофей ни Рыжуха (оказывается, так звали белку) не ответили. Егор обнаружил, что пропал его ключ от библиотеки. Варвара предположила, что животным грозит опасность и дала мужчинам на сборы десять минут. Сама занялась волком. Оказалось, кот Баюн навел ему губительный мухоморный отвар. Как только опрокинули чан с зельем, трава и цветы на земле почернели и завяли. Чуть больше пробудь Клык в этой жиже и его было бы уже не спасти. Варвара промыла чан, а Ермак и Егор снова наполнили сосуд водой из колодца.

-Эх слизни красные у меня закончились! - переживала Варвара Федоровна, забрасывая разные странные ингредиенты в чан. Какие-то листики, косточки, порошочки, - И мела совсем мало. Егор у тебя случаем не будет мела и красных слизней.

-Мелки у Авося были, - отвечал Егор, -А вот слизни... На кой они мне?

-А Делобене-геля случайно нет?

-Делобене есть.

-Тащи его сюда. Он по составу один в один, как красные слизни, - командовала Варвара, - Елисей, а у тебя еще Черноморка осталась? Дай немного, она ускорит заживление клеток.

-Берите всю, что есть, - с готовностью протянул мальчик. Сейчас он жалел, что не нарвал   травы больше. - Лишь бы Клык поскорей выздоровел.    

После того как волка поместили в новую лечебную ванну, он почти сразу пришел в сознание. Друзья пообещали Клыку, что все будет хорошо и поспешили в Кириллов. Перед самым отъездом Ермак вызвал Севера и приказал ему присматривать за волком. Жеребец согласился, разумеется, без особой охоты. Ведь пришлось прервать свидание с кобылицей Джульетой. И все из-за этого клыкастого.

   Итак, странная процессия подъезжала к городу. На Варваре, управлявшей мотоциклом был надет шлем и большие мотоциклетные очки. Все это не очень сочеталось с ее нарядным сарафаном. Ермак Остолоповский нарядился в хлопчатобумажный камуфляжный костюм. Шлем ему на голову не налез, и он держал его в руках. За это странных байкеров и остановили два инспектора ГИБДД на въезде в город. Хотели уже выписать штраф за нарушение правил дорожного движения, но увидели ехавшую следом печь и замерли с открытыми ртами. Варвара, воспользовалась оцепенением полицейских, забрала свое водительское удостоверение и погнала с Ермаком дальше.

   "Экипаж" печки выглядел тоже довольно забавно. Егор Емельянович после бани  одел сапоги казаки, расклешенные замшевые штаны, клетчатую рубаху, жилетку, широкополую шляпу, да еще и повязал платок на шею. Ну вылитый ковбой! Только ехал он не верхом на бравом скакуне, а на самоходной печке. Наряды подростков более органично сочетались с транспортным средством. Елисей был одет в красную рубаху косоворотку с расписным воротом и поясом и такого же цвета свободные шелковые штаны. Авось был наряжен в точно такую же одежу белого цвета. Лишь сафьяновые сапоги на нем были красные. Елисей же от сапог отказался, отдав предпочтение своим кроссовкам. Не расстался он и со своими рюкзаком и кепкой, чем добавил немного эксцентризма в свой образ. А вот лук в спешке забыл.

  Сотрудники ГИБДД опомнились, когда печь уже поравнялась с ними. Один задул в свисток, другой замахал жезлом, приказывая свернуть на обочину. Пришлось повиноваться.

-Это что такое? - растерянно спросил тот, что был с жезлом, - Это как она движется?

-Да это бутафорская печь, установлена поверх УАЗика, - придумал на ходу Егор.

-Кино у вас снимать будем, - вставил Авось.

-Про ковбоев что ли? - заинтересованно, предположил второй сотрудник.

-Да, сказка с элементами вестерна, - внес свою лепту вранья Елисей.

-А вам, это...актеры для массовки не нужны? А то записали бы наши телефоны.

-А вы чиркните угольком прямо на стенке печи, если потребуются, будем иметь вас в виду, - предложил Егор.

Как только полицейские, толкая друг друга, нацарапали на печи номера своих мобильников, наши герои поехали дальше.

 Когда ворвались в библиотеку, то увидели, что Варвара с Ермаком неподвижно стоят около стеллажей с книгами. Ермак держал в руках сеть, а Варвара мешок.

-Баюн загипнотизировал их, - сказал Егор и снял со стены зеркало.

 - Через зеркало его чары не должны дей..., -не успел он договорить, как застыл, поймав взгляд кота, выглянувшего из -за стеллажа.

-Папа! - на весь зал закричал Авось, подбегая к отцу.

 -Выходи отсюда и запри дверь, чтобы Баюн не выскочил, -сказал Елисей, взяв сеть и мешок из рук обездвиженных товарищей, -Варвара сказала, у меня иммунитет на его гипноз. Постараюсь его словить.

-У меня есть идея, как помочь тебе - сказал Авось, заметив на столе краски, и зажмурившись добавил, - Намалюй мне на веках глаза!

-Зачем?

-Рисуй, я сказал! Увидишь зачем.

Елисей послушно нарисовал Авосю зрачки на веках.

-Ну что похоже, что я с открытыми глазами? - спросил подросток.

-Не очень.

-Авось, получится. Я отвлеку его, а ты подкрадись и накинь на него  сеть.

-Хорошо, только ты осторожней с закрытыми глазами, не врежься во что-нибудь, - сказал Елисей, снимая с плеч свой рюкзак, чтобы охотиться на кота налегке.

-Авось, не врежусь, - сказал Авось и уверенно пошел к стеллажам.

-Я Авось сын Егора Емельяновича! Баюн, ты смог загипнотизировать моего отца, но против меня твои чары бессильны! Выйди и убедись в этом! - закричал он.

Сработало. Баюн вышел, уставившись прямо в нарисованные глаза Авося и стал что-то шептать себе под нос. Елисей осторожно обошел животное сзади, изловчился и набросил на него сеть. Кот повернул голову и стал пытаться загипнотизировать Елисея, но и здесь у него ничего не получилось.

-Да что такое, кошки-матрешки, - выругался Баюн, - Что мне сегодня одни неподдающиеся гипнозу попадаются?

- Расколдуй наших друзей! - потребовал Елисей.

-Ни за что! Сами вы никогда не сможете снять гипноз! Скоро Кощей разделается со всеми вами добренькими и поработит весь мир!

Послышался звук разбившегося стекла. Елисей вздрогнул от неожиданности, чуть не выпустив кота. Это уронил зеркало очнувшийся Егор.

-А-а! Повязали блохастого! - радостно крикнул он, - Елисей накинь-ка ему мешок на голову!

- Я не блохастый! Как это низко оскорблять пленника! И мешок на голову согласно Кодекса обращения с пленными сказочными персонажами нельзя набрасывать, - кричал Баюн. А после того, как Елисей все-же накинул ему мешок, пригрозил, - А с остальных гипноз никогда не снимите.

Но вопреки прогнозам Кота-Баюна, через несколько минут отмерли и Ермак с Варварой.

-Отвечай, мерзавец! - закричала Варвара, - Где Рыжуха с Котофеем?
-Никогда вы их не найдете! Ничего я вам не скажу!

- Про Кодекс обращения с пленными говоришь, а сам нас чуть живьем в бане не сварил, - возмутился Егор, - Пойду я опущу его на пару минуток в трубу своей печки.    

-Нет! - завизжал Баюн, - Какие же вы добрые после этого будете!

-То есть вам, значится, можно нас в парилке запирать, - сказал Ермак, - а нам...

-Совершенно верно! - перебил его кот, - Мы злые, нам можно, а вы добрые — вам нельзя. Допрашивать — пожалуйста, а пытать ни в коем разе. Так что снимайте с меня мешок и допрашивайте, только вежливо. И воды пленнику предложите!

-Размечтался, вшивый! - крикнул Егор Емельянович и грубо схватил кота, - Сейчас тебе такой воды предложим!

-Стойте! - остановил вдруг старшего товарища Елисей, доставая пластиковую бутылку из своего рюкзака - Оставьте нас поговорить с ним с глазу на глаз, у меня и вода как раз есть для пленного.

-Да какие еще разговоры могут быть...! - начал было Егор, но Ермак, сообразив, что замыслил подросток, жестом остановил друга и подмигнул.

-Пусть поговорят, вон хоть в кладовке. Оттуда не сбежит.

-Слушайте мальчишку! - закричал кот, радуясь тому, что появилась надежда избежать печной трубы, -Дельные вещи говорит.

Пока Варвара искала ключ от кладовки и открывала дверь, Елисей налил в стакан, стоящий на столе, воды из графина.

-Авось, ровно через пол часа вы все должны радостно закричать «Клык вернулся! Излечился!» и тому подобное, - прошептал Елисей Авосю, - Предупреди всех. И говорите так, чтобы коту в кладовке было слышно.

Авось кивнул.

-Если что, кричи! И помни он очень коварен,- сказала Варвара, пропуская Елисея с котом в кладовку и закрывая за ними дверь на ключ. Елисей снял с головы Баюна мешок.

Глава тринадцатая. Допросы с военной хитростью или Кот -Козленок-Волк.

-Так вот ты какой, кот Баюн, - начал разговор Елисей, отпив воды из стакана.

-А ты, значит, Царевич младший? - безразлично зевнул кот, но заметив, как капли чистой воды стекают по стенкам стакана, сглотнул и добавил, - Ну, ты чего сам то пьешь, ты ведь мне воды хотел дать.

Елисей, не спеша, допил стакан до дна и открыл пластиковую бутылку.

-Расскажешь, где Кот Ученый и Белка, я тебе целый стакан налью, - предложил Елисей.

-Ты что же решил, я тебе за воду все выложу? - нагло засмеялся кот.

-Ну, я подумал, тебя жажда мучает, - изобразив растерянность, пролепетал Елисей.

-Не до такой же степени.

-Что ж, не получилось, - вздохнул подросток и протянул Баюну стакан воды, - Ладно, на, пей!

Кот жадно вылакал воду и попросил еще.

-Ты что же, Царевич, думал ме-ме-ме-ня таким способом расколоть? Ме-ме-ме-ня, кота Баюна? Да это просто сме-ме-ме-мешно!- произнес он, очень странно заикаясь на слоге «ме». И вдруг выронил стакан из лапы. Точнее из копытца. Перед Елисеем стоял маленький серый козленок с черными полосами на спине.

-Сработало! - расхохотался Елисей.

-Как ты сме-ме-ме-ешь сме-ме-ме-яться надо мной?! - проблеял козленок, опустил голову и в ужасе закричал, - Чем ты ме-ме-ме-ня опоил?!

-А теперь слушай меня, козленок! - просмеявшись, серьезным голосом сказал Елисей, - Мой друг Клык очень рассержен на тебя за то, что ты его чуть не убил. Нам удалось спасти волка, и у него с минуты на минуту заканчивается курс лечения. Если он придет сюда, будет поздно, я уже ничем не смогу тебе помочь. Кота Клык есть побрезгует, а вот козленком закусит с превеликим удовольствием.

-Ты блефуешь, Царевич, сращивать кости отваром из слизнево-ме-ме-мелового сбора не ме-ме-меньше двенадцати часов, - дрожащим голосом произнес козленок. А к этому времени в Кириллов уже прибудут наши и освободят ме-ме-ме-ня.

-Совершенно верно слизнево-меловым отваром двенадцать часов, а вот черноморо-делобеновым в десять раз быстрей, - сочинял подросток на ходу, -Так что быть тебе сегодня волчьим ужином.

-Врешь ты все, Царевич! Ме-ме-ме-ня Гришка, Соловьев сын проинформировал, что Клык твой вегетарианец.

-Старые данные у твоего информатора. Волк уже пол года, как начал есть мясо. Пока до сюда добирались, он двух лосей зарезал, а зайцев и не счесть сколько съел, - все уверенней и уверенней врал Елисей, даже сам себе поражаясь,- А твой Гришка не рассказывал, как Клык ему два пальца отгрыз?

Не успел запуганный до смерти козленок Баюн ничего ответить, как за дверью раздались радостные возгласы: «Клык пришел! Целехонький! Дай мы тебя обнимем!»

-Спаси, Царевич! - взмолился Баюн, - Не отдавай ироду клыкастому на съедение! Все скажу, как на духу. В главном зале библиотеки под столом Варвариным кошель мой волшебный. Там и Белка и кот очкастый.

   Кошель нашли быстро. Он оказался совсем маленьким. Но открыв застежку, Ермак запустил в него руку по плечо, но так и не достал до дна.

-Такое же волшебство, как в ухе у Севера, - сказал он, - Принцип относительности пространства. Снаружи кажется, что кошель маленький, а внутри, хоть всю библиотеку загружай.

Варвара взяла кошелек из рук воеводы, перевернула его и начала  трясти. Вначале выпала какая-то книга, затем ключ...

-О, мой! - сказал Егор, подбирая ключ от библиотеки.

Варвара Федоровна не останавливалась. Высыпалось несколько пакетиков кошачьих  консервов, старые гусли и наконец-то Белка, а за ней Кот. А секунду спустя из кошелька вдруг вылетел меч. Егор ловко схватил оружие за рукоять, когда острие клинка было в сантиметре от головы Кота.

-Вот козел, еще и Кладенец «прикошелить» хотел, - возмутился Ермак.

-Фу! - выдохнул Кот Ученый и протер очки, - Егор Емельянович, сделайте милость, уберите от меня эту железку.

-Котофей, как Буян умудрился вас сюда упрятать? - спросила Варвара, откинув пустой кошель и, поднимая с пола книгу.

-Мы с Белкой как раз анализировали счета от разных компаний, специализирующихся на кладке печей и каминов, - начал важно рассказывать Кот, -Что бы определить, сколько золотых скорлупок потребуется, для техобслуживания вашей самоходной печи, Егор Емельянович. Тут входит, этот неприятный субъект и, не надев бахил, направляется прямо к нам. Кстати, а почему все здесь присутствующие тоже без бахил?

-Не отвлекайся, Кот, рассказывай дальше! - нетерпеливо прикрикнул Егор.

-Подходит он, как я уже сказал, ко мне и говорит: «Привет, родственник!» Я ему отвечаю: «Какой я вам родственник? Покиньте этот храм знаний. Сегодня воскресение — библиотека не работает» А он: «Ну, мы же оба семейства кошачьих. Ты что же, родственника выгоняешь?». А от самого так рыбой разит. Кстати, так же пахло в этом темном мешке. Премерзкий запах, я вам скажу.

-Не отвлекайся, Котофей! - прикрикнула на нерасторопного рассказчика теперь уже Варвара, - Что дальше?

-А дальше ничего не помню. Очнулся уже в этом портмоне, - закончил рассказ Кот, а затем добавил, - Может уже кто-нибудь уберет с пола этот хлам?

-Сказки. Александр Сергеевич Пушкин, - прочитала Варвара на обложке  поднятой книги.

-Так ведь это моя! - возбужденно закричал Елисей, - Как она здесь оказалась!

-Похоже, Баюн вытащил ее из твоего рюкзака, когда мы парились в бане, - предположил Авось, наблюдая, как Елисей бережно прижимает к груди свою книгу, - Что тебе еще удалось выведать у этого воришки?

-Ничего, - неуверенно пробормотал подросток, - Я только узнал у него, где Кот и Белка. А что еще нужно было.

-Ладно! - махнул рукой Ермак, - Попробуем повторить процедуру. Варвара, ты не забыла рецепт зелья, которым вернула Клыку прежнее обличье?

-Рецепт не помню, но у меня осталось немного зелья.

-Отлично! - ударил в ладоши Ермак, - Елисей, стало быть, соколик, придется тебе провести еще один допрос. Варвара, неси зелье!

-Вряд ли он теперь расскажет, - усомнился Елисей, - В первый раз он испугался, что его волк съест. А сейчас, он должно быть, понял, что мы обвели его вокруг пальца. Вот если бы Клыка в самом деле сюда привести...

-А сколько волку еще в этом чане сидеть? - поинтересовался Авось.

-Долго еще, - ответила Варвара, взглянув на часы.

-Подождем, - предложил Авось, - Я пока Елисейке экскурсию по складу сказочных предметов проведу.

-Нельзя нам ждать, Баюн сказал «скоро наши в Кириллов прибудут», - процитировал Царевич Баюна.

-Кто это «наши»? - насторожился Котофей.

-Знамо кто, кощеевы прихвостни, - зло процедил Егор Емельянович.

-Может и брешет, морда усатая, но ждать и вправду не стоит, - буркнул Ермак и обратился к белке, - Рыжуха, ты свой талант пародиста еще не растеряла.

-Не растеряла я свой талант, Ермак, - к огромному изумлению Елисея, белка не проронившая до этого момента не звука, произнесла эту фразу голосом Ермака.

-Ни фига себе! - восхитился Царевич.

-Попрошу вас не выражаться, молодой человек, в этом храме знаний, - сказала Рыжуха важным голосом Ученого Кота и тут же ответила голосом самого Елисея, - Простите меня, милая Рыжуха. Этого больше не повториться.

-Здорово! - расхохотался Елисей. Остальные тоже улыбнулись.

-Понял Елисей мою мысль? - спросил Ермак и, не дождавшись ответа, добавил, - Бери зелье и в кладовку! А голодного волка за дверью мы тебе обеспечим.

-А спрашивать что?

-Узнай кто и какое задание  ему давали, - сказала Варвара.

-Спроси, что за квасом он нас угощал, и кто приказал нас в бане запереть, - произнес Егор Емельянович.

-Кто такие эти ледовые мужики и черные рыцари? - пробасил Ермак.

-Прелюбопытно было бы узнать, какая нужда заставила этого омерзительного представителя сказочной фауны похитить нас с белкой, - как всегда неторопливо промурлыкал Котофей.

-Зачем ему Кладенец? - вставил  Авось.

-И моя книга сказок, - закончил перечень вопросов сам Елисей и решительно взял пузырек с зельем, - Открывайте Варвара Федоровна!

-А это ты, Царевич! - сказал козленок Баюн, когда за спиной Елисея прикрылась дверь, - Я чуть не уме-ме-ме-мер в этом обличье. Давай сюда свои ме-ме-медикоменты. Ме-ме-мерси за то что отогнал свою клыкастую зверюшку.

-У меня есть еще несколько вопросов, - уверенным голосом произнес подросток, - Получив ответы на них, я сразу же передам тебе вот этот пузырек с зельем.

-Ты что же сопляк ме-ме-мелкий, - возмущенно заблеял козленок, - вздумал кота Буяна разводить?

От громкого рычания за дверью Елисей вздрогнул, а козлик Баюн вжался в угол.

-Ермак! Егор! Держите Клыка! - послышались взволнованные крики Варвары, -Он цепь порвал, с Баюном хочет поквитаться.

-Где этот мерзавец?! - голос был точь в точь, как у Клыка. Рыжуха оказалась хорошим пародистом, - Я все-равно его сожру! Он хотел меня умертвить, негодник.

В дверь несколько раз сильно ударили.

-Царевич, - дрожащим шепотом проблеял Буян, -Спаси меня! Скажи волку, что я все это не сам, что меня заставили.

-Елисей! - послышался голос Егора, - Мы его оттащили в книжный зал, но долго не удержим!

-Отвечай честно на мои вопросы, и я обещаю, что дам тебе это зелье, выведу из библиотеки и отпущу на все четыре стороны! - твердо произнес подросток, - Но если ты еще вздумаешь вредить нам...

-Никогда больше не буду, кошки-матрешки, - затараторил еле живой от страха козленок, - Задавай, Царевич, свои вопросы, да поскорей! Ты же слышал, они еле держат этого волчару!

А через пять минут Елисей получил ответы почти на все свои вопросы. И судя потому, как торопился Буян отвечать, он был искренен. Знал он, к сожалению, не все. На пару вопросов, козлик со слезами на глазах запричитал: «Этого не знаю, Царевич, честно не знаю. Пусть меня твои волк съест, если обманываю». Общая картина событий теперь была ясна Елисею. Возможно, и опасно было выпускать такого врага, но Елисей протянул козленку зелье. Ведь мальчик дал Слово.

   Козленок и так и этак пытался выпить из пузырька, в итоге опрокинул его и жадно начал лакать вытекшую на пол жидкость. Елисей пристально смотрел на суетливого козленка. Интересно понаблюдать, как козленок превращается в кота. Животное начало стремительно расти. Форма головы изменялась. Вместо копыт появились лапы, на которых тут же выросли острые когти. Рога исчезли. Морда сильно вытянулась и в открытой пасти, прямо на глазах ошеломленного Елисея, вылезли... острые клыки. А еще через десять секунд перед подростком стоял здоровенный серый волк с черными полосами на спине.

-Ну, что, Царевич, - прорычал волчище, - Выведал у меня все тайны, да с ними и умрешь!

Волк Баюн совершил длинный прыжок, стараясь вцепиться мальчику в горло. Испуганный Елисей, поднял кверху руки, закрывая лицо, и хищник вцепился ему в левое предплечье, повалив подростка на пол. Острые клыки легко пронзили кожу мальчика.

-А-а-а! - завопил Елисей от боли. Кровь с прокушенной руки брызнула ему прямо в лицо, - На по-мощь! Спа-си-те!

Дверь распахнулась. Первым в кладовку заскочил Кот Ученый. Несмотря на свою медлительность в рассказах, в драке он действовал без промедления. За долю секунды разобравшись в ситуации, Кот молниеносно прыгнул и вцепился Баюну в морду. Волк взвыл и разомкнул челюсти. Елисей быстро отполз к стене и сдавил правой рукой кровоточащую рану.

Но как бы не был решителен Ученый Кот, силы были явно не равны. Он не мог противостоять большому клыкастому зверю. Волк встал на задние лапы , а передними отодрал от себя кота и швырнул его об стену. В проеме появилась Варвара. В руках она сжимала гусли. Очевидно, самое грозное оружие, какое ей попалось под руку. Размахнувшись она метнула старинный музыкальный инструмент прямо в голову волку. Помещение наполнилось звенящим звуком рвущихся струн и треском разлетающегося корпуса. В кладовку заскочил Ермак  и могучими руками схватил оглушенного волка за горло. Захрипев, Баюн вспомнил, что кроме острых когтей и клыков, в его арсенале имеется еще одно эффективное оружие. Впившись  гипнотическим взглядом в глаза Ермаку, волк заставил его разомкнуть богатырскую хватку.  Загипнотизированный воевода неожиданно развернулся, бросился к Варваре и, толкнув, уронил ее на пол.

-Убей Царевича, - приказал Баюн, и Ермак покорно пошел на Елисея, широко расставив руки.

-Нет, Ермак! Это же я, Елисей! - кричал перепуганный подросток старшему товарищу, пытаясь разрушить чары, -Баюн тебя загипнотизировал! Не слушай его!

В кладовку вбежали сразу трое: Авось, Егор с мечом Кладенцом и Рыжуха с маленьким арбалетом. Белка прицелилась в волка и хотела уже выстрелить, но Варвара приподнявшись с пола, закричала:

-Стреляй в Ермака! Он под гипнозом! Он убьет Елисея!

Белка послушно развернула арбалет и выстрелила в воеводу. Маленькая стрела попала Ермаку в ногу, и он вдруг начал... танцевать брейк данс. Получалось это у него здорово. Елисей, забыв о раненной руке, как завороженный  следил за акробатическими и силовыми трюками воеводы. А меж тем бой с Баюном еще не закончился.

 Волк попытался загипнотизировать Егора Емельяновича, но тот быстро отвел взгляд в сторону. Авось проскочил мимо волка, подобрал с пола пустой стеклянный пузырек и метнул его в хищника со словами:

-Ну что, бессилен против меня твой гипноз?

Баюн тут же впился в наглеца взглядом и заметил что-то странное в его глазах.

-У тебя что они нарисо..., - задать вопрос до конца волк не успел. Его голова слетела с плеч и откатилась к ногам Авося. Обезглавленное туловище постояло еще несколько секунд и завалилось на бок. Все молча замерли. Только воевода продолжал вытанцовывать, поражая всех своими движениями, противоречащими законам физики и гравитации. На его голой губе виднелись капельки крови. На полу лежал пышный подкрученный ус. Черный с проседью. Во время взмаха Егора кладенцом, Ермак неудачно подпрыгнул. Хорошо еще лишился только уса.

-Что это за арбалет такой? - спросил Елисей.

-Арбалет-аля-балет, - ответил за Рыжуху, пришедший в себя Котофей, - Разработка Ильи Даниловича, сына Данилы-мастера.

-Как твоя рука? - спросила Варвара поднимаясь с пола, - Кость цела?

-Вроде цела, - морщась от боли, Царевич пощупал раненную руку, - Но очень болит.

-Прости, Елисей, это моя вина. Я забыла, что для возвращении кошачьего образа, требуется немного другое зелье. А руку я тебе вылечу.

-Удалось что-нибудь выведать у Баюна? - спросил Егор, когда Варвара вышла. Елисей молча кивнул. Настенные часы в книжном зале библиотеки пробили шесть.

 Глава четырнадцатая. Возрождение трехглавого Змея.

 В каких-то полутора километрах от библиотеки, в Кирилловском районном Доме Культуры закрывалась выставка рептилий. Оставшиеся посетители покинули зал. Свет в помещении погас. Анаконды, питоны и удавы, черепашки, тритончики и крокодильчики, накормленные и уставшие от надоевших за день многочисленных любопытных взглядов, спокойно заснули. Лишь три болотных гадюки не смыкали глаз. Дождавшись, когда, администратор выставочного зала закроет за собой дверь, ползучие гады с остервенением начали биться о стенки своих террариумов. С каждым таким ударом их стеклянные «квартирки» двигались к краю стола. Вскоре первый из террариумов упал на пол и разбился вдребезги. Сонный питон приподнял на секунду голову, но, не заметив ничего интересного, вернулся ко сну. Вскоре упал и разбился второй стеклянный параллелепипед. Обе освободившиеся гадюки, ждали, уставившись на третий террариум, уже свесившийся с края стола. Еще толчок, и он тоже полетел на пол. Но... не разбился. Две змеи переглянулись и посмотрели на третью. Та кивком головы указала на клетку с летучей мышью. Болотные гадюки подползли к клетке, ухватились зубами за тонкие прутья из проволоки и раздвинули их в стороны. Получившегося отверстия хватило, чтобы в него протиснулась летучая мышь. Расправив крылья, она подлетела к окну и ухватилась коготками за цветок, растущий в глиняном горшке. Интенсивно взмахивая крыльями, она медленно поднялась вместе с грузом к потолку. Прямо над террариумом с третьей гадюкой. Тщательно прицелившись, мышь разжала коготки.

Горшок, подобно бомбе, полетел вниз и со звоном «взорвал» террариум. Третья змея была на свободе.  Все трое собрались вместе и прижались друг к другу хвостами. Яркая вспышка на секунду осветила зал и хвосты змей срослись в один. На полу извивалась одна змея с тремя головами. Летучая мышь спикировала на эту трехголовую рептилию и зал вновь осветился вспышкой. Теперь на полу сидело трехголовое нечто с перепончатыми крыльями и когтистыми лапами. И вдруг существо начало расти. Через минуту оно было уже высотой с человека. На головах, шеях и хвосте появились острые костяные пластины, как у динозавров. Выросла еще одна пара лап. Еще через минуту существо уперлось всеми тремя головами в потолок.

-Ну, вот мы и вернулись! - проревела левая голова, раскрыв клыкастую пасть.

-Летим скорей, мне не терпится поквитаться с этими двумя мужиками: Остолоповским воеводой и Емелиным отродьем, - прошипела правая голова.

-Сперва, летим на восток на автозаправку! - распорядилась средняя голова, и Змей Горыныч, а как вы уже догадались, это был он, упершись в стену, сделал в ней проем. Уже выходя на улицу, средняя голова спросила у своих соседей, - Ну что освободим наших сородичей.

-Да! - довольно ответила правая голова.

-Конечно! - оскалилась левая.

Горыныч несколько раз взмахнул хвостом и все стеклянные террариумы с рептилиями полетели на пол. Змей вышел в пролом и, взмахнув крыльями, взмыл в небо. Пробудившиеся ото сна земноводные, обнаружив, что они свободны дружно поползли к проему.

 Трехголовый змей летел над домами по улице Преображенского. Жители Кириллова поднимали головы и разевали рты от удивления. Кто-то пугался и прятался в подъездах ближайших домов. Другие, напротив, вынимали телефоны и пытались запечатлеть невиданное диво. На перекрестке с улицей Симонова произошло сразу же два ДТП, из-за того что  наиболее любопытные водители высунули головы из окон машин, чтобы рассмотреть невидаль.

  Подлетая к АЗС «Лукойл», Горыныч заметил, что внизу какой-то человек машет ему рукой. Змей спланировал прямо перед ним.

-Как ты смеешь, несчастный людишка, махать мне, как своему знакомому, - прорычала правая голова.

-С возвращением, Горыныч! - приветливо, ни сколько не испугавшись, произнес мужчина и стянув перчатку, протянул Змею руку. Рука была перебинтована. Указательный и средний палец отсутствовали, вместо них торчали две короткие резьбовые шпильки.

-Гришка! Соловьев сын! - радостно крикнули все три головы одновременно, и Горыныч обнял человека своими могучими лапами, - Как ты вымахал! Я ведь тебя еще подростком помню! Жаль отец не дожил!

-Пришло время поквитаться за него! - всхлипнул Григорий, - Твои обидчики сейчас здесь рядом, в Кириллове. Меня Владыка сюда послал, знал что тебе нужно подзаправиться.

-Так Кощей здесь?

-На подходе.

-А где твои железные свистящие пальцы? - поинтересовалась левая голова, с брезгливостью посматривая на трехпалую ладонь товарища.

-Потерял в бою с нашими общими врагами, - гордо подняв подбородок, произнес Григорий, - Но они сегодня поплатятся за это. А мне знакомый слесарь даже лучше  чем было сделал.

Мужчина достал из кармана два новых отполированных до блеска пальца и накрутил их по резьбе на шпильки.

-Ну, вот теперь ты во все оружие! - одобрительно сказала левая голова.

-Будь другом, сходи и распорядись, насчет трехсот  литров бензина. По сто литров на голову, - вежливо попросила средняя голова.

-Какого?

-А что у них семьдесят шестого нет? - расстроилась левая голова, взглянув на рекламный стенд АЗС.

-Фу, как ты только эту гадость пил? Ты бы еще солярки нахлебался! - поморщилась правая голова, - Возьми хоть А-92. А я попробую А-98. Раньше такого не употреблял.

-Тогда сто литров девяносто второго, сто девяносто восьмого, а мне сто девяносто пятого, - подытожила средняя голова, и Гришка Соловьев направился в павильон к оператору АЗС.

Глава пятнадцатая. Что успел рассказать Баюн.

  А в это время в библиотеке ничего не подозревающие герои внимательно слушали, что Елисей успел узнать у кота Баюна.

  Пленив родителей Елисея, Серого волка, а затем Емелю, Кощей вынужден был бежать с Вологодчины. Ведь он потерял своих соратников: Соловья-разбойника и Змея Горыныча. Кроме, Ермака и Егора Емельяновича, Кощея разыскивала и милиция. Он попросил поддержки у бабы Яги, но та ответила отказом. А вот ее сестра Кикимора, согласилась служить Кощею. Долгое время они скрывались где-то на Псковщине. Там у Кощея и зародился план захвата мира и пленения всех добрых сказочных героев. Но для воплощения этого плана требовалась армия. Кикимора раздобыла где-то заклинание воскрешения мертвых. Они собрали целую команду черных копателей и дайверов, наобещав им золотые горы, и с их помощью стали поднимать со дна Чудского озера останки Ливонских рыцарей. От тел, разумеется, уже ничего не осталось, но Кикиморе удалось оживить одни доспехи. А команда меркантильных помощников Кощея вместо золотых гор нашли свою погибель.

  К тому времени, призванные Кощеем на службу кот Баюн и Гришка Соловьев, сын Соловья-разбойника, удалили из базы данных уголовного розыска все ориентировки на своего Владыку. Теперь Кощей мог свободно перемещаться по России. Но даже имея армию черных рыцарей, он не спешил начинать войну с Добром. Ему нужен был сильный союзник.

   Прошедшей зимой, Кощей встречался с дедом Морозом, когда тот приезжал навестить свою внучку в Кострому. И каким-то образом Кощею удалось убедить Мороза принять участие в его коварных планах.

- Да не может этого быть! - воскликнула Варвара, - Мороз Великоустюгский всегда был на стороне Добра!

- Может или не может, да только те мужички-ледовички, что гонялись за мной, оказывается, были слугами деда Мороза, - ответил Елисей и продолжил свое повествование.

  В уговорах деда Мороза участвовала его племянница - Снежанна Морозова, тетка Снегурочки. Баюн сказал, именно она и убедила своего дядю перейти на сторону Зла. Она же разузнала, что есть способ вернуть к жизни Змея Горыныча. И описан он в одной из книг, хранящихся в этой библиотеке. По словам Баюна, он нашел ее.

- Хорошо хоть не успел передать Кощею, - произнес внимательно слушающий подростка Егор, - Похоже, не спроста к нам эта выставка рептилий приехала. Надо бы дойти до дома культуры, да придавить этих трех змей вместе с летучей мышью.  -Значит поиск книги и было заданием Баюна? - спросил Авось.

- И не только, - ответил Елисей, - Еще похищение Рыжухи и Котофея.

- Ну, Рыжуха, понятно, ему нужна, ради золота на воплощение его мерзких планов, - предположил Ермак, - А Кот Ученый зачем?

-Да я бы погибла, но не дала этому злодею ни одной скорлупки! - гневно бросила белка.

- Котофей - кладезь знаний,  а информация не менее ценна, чем золото, - сказал Елисей, поправляя бинтовую повязку на левой руке. Варвара намазала его прокушенную конечность обезболивающей мазью, но рука все равно побаливала. Эх, травы-черноморки бы.

-Неужели, Кощей возомнил, что я бы стал его ходячей энциклопедией, - хмыкнул кот, - Я бы тоже предпочел умереть, чем служить этому негодяю.

-А отравить нас квасом и в бане запереть Буяну тоже Кощей приказал? - возмущенно спросил Егор.

-Буян, сказал, что не хотел нас убивать - в бутылке с квасом было снотворное, а не яд.

-Как же, не хотел!- не поверил Егор, - Может и Клыку в чан тоже снотворное налил? Еле беднягу откачали.  А зачем же он тогда приперся в Погореловку?

-Извести Клыка его попросил Гришка Соловьев, типа, месть за откушенные пальцы. А Кощей приказал ему выкрасть мою книгу.

- Сказки Пушкина? - воскликнул Авось

-Да, оказывается, мама не случайно положила мне в корзину эту книгу, - торжественно произнес Елисей, - На ее страницах зашифровано, где спрятаны осколки Кощеевой иглы. Уничтожив все осколки, Кощея можно будет сразить мечом Кладенцом. Опасаясь этого, Кощей и приказал Баюну выкрасть Кладенец.

-Переживает за свою шкуру, душегуб! - сказала Рыжуха, - Ну, что изучим книгу?

  Елисей раскрыл том и обнаружил в ней листок пожелтевшей от времени бумаги сложенный вчетверо.

-Похоже, это страница, вырванная из какого-то очень старого фолианта, - произнес он, разворачивая листок. На листе были нарисовано несколько рядов каких-то непонятных символов — молнии, стрелки, какие-то  куриные лапки.

- Что это за значки? - спросил Авось, заглядывая через плечо Елисея.

- Это руны, - ответила Варвара, - Похоже страница из рукописи древних предсказаний. Котофей, ты сможешь расшифровать эту надпись?

- Такие руны хорошо умела читать Яга, - вздохнув ответил Кот, - Насколько мне известно, она и правнучку свою Ядвигу обучила этой тайнописи. Этот язык очень сложен. Каждая руна, может иметь множество значений.

- Котофей, - ласково сказала Варвара, - Ну тебя ведь не зря зовут Ученым? Ну не уж то ты не сможешь прочитать эту страницу?

- Ну, хорошо, я постараюсь, - мурлыкнул Кот, поддавшись на лесть Варвары, - Но только вы мне не мешайте. И позаботьтесь об ужине.

- Да я тот час же расстелю скатерть самобранку! - пообещала Варвара Федоровна.

- А мы все подождем в соседнем зале, - пробасил Ермак Остолоповский, - Только ты уж постарайся Котофей!

- Ну, наконец-то, появится время, показать тебе склад сказочных предметов, - улыбнулся Авось.

- Погодите, - остановил Елисей своих товарищей, двинувшихся было к выходу из книжного зала, - А как же книга? Баюн сказал, что именно в ней подсказки, где спрятаны обломки Кощеевой иглы. Но я листаю эту книгу с детства и никаких подсказок в ней не обнаружил.

- Может быть страницы нужно над огнем подержать и надписи проявятся? - предположил Егор, принимая томик сказок из рук Елисея. Из книги что-то выпало и забрякало по полу. Авось поднял с паркета  зеленое стеклышко.

- Что это за стекло? - спросил Авось.

- Оно было в книге, - ответил Елисей, - Я использовал его, как закладку.

- А ты не пробовал смотреть сквозь него на страницы? - спросил Кот.

- Нет, - пожал плечами Елисей, - Зачем?

- А ну-ка клади книжку на стол! - распорядился Котофей и, взяв у Авося стекло, начал рассматривать сквозь него страницы.

- Ну вот, сразу же на первой странице, - протянул он, - Точно такие же руны. И на второй тоже. И дальше.

-Ура! - закричали Елисей, - Теперь мы сможем одолеть Кощея и освободить моих родителей.

- Да-а-а, - протянул Котофей, - Работка предстоит большая, - Начну с листка из книги предсказаний, а потом и к сказкам перейду. А теперь все проваливайте отсюда. Мне нужно сосредоточиться.

Глава шестнадцатая. Склад сказочных предметов.

- Сам арбалет-аля-балет ты уже видел, а это стрелы для него, - Авось проводил Елисею экскурсию по складу сказочных предметов, который находился в подвале библиотеки.

- А что это на них за надписи вырезаны:  "лезгинка", "присядка", "рок-н-рол"? - спросил Елисей.

- Видел, как Ермак начал отплясывать, когда Рыжуха выстрелила ему в ногу?

-Ага, - улыбнулся Елисей, вспоминая танец воеводы, - Я и не знал, что он так может.

- И ты так смог бы, - заверил Авось, - Если бы в тебя из аля-балета стрелой с надписью "брейкданс" выстрелили. А если бы с надписью "вальс", закружился бы в вальсе, как миленький.

- Ух ты! И что этот Илья Данилович сам такую прикольную штуку сделал?

- А то кто же? - ответил Авось, - Он много диковинных вещей изобрел. Вот, например, на вид обыкновенный футбольный мяч. А попробуй-ка его у меня отбери!

Елисей частенько гонял с ребятами из детского дома мяч и играл неплохо. Он резко вытянул ногу, пытаясь выбить мяч из ног Авося. Авось ловко отскочил в сторону вместе с мячом.

- Ну, что же ты? Отбирай, - засмеялся он.

Елисей сделал еще попытку, но Авось опять легко убрал мяч. Затем он несколько раз обвел недоумевающего Елисея. Елисей махал ногами и каждый раз всего на какой-то сантиметр не дотягивался до мяча.

- Да, ладно, даже не пытайся, - остановил Авось запыхавшегося Царевича и достал из сапога какой-то предмет, - Того у кого в обуви этот магнитик, мяч будет слушаться, как самый преданный слуга. А вратарю можно в рукав или в перчатку положить.

- Здорово! - восхитился Елисей, - Вот бы нашим футболистам такой мяч на чемпионат мира!

- Илья и изобретал его для чемпионата, но потом решил, что это будет не честно и отдал Варваре в библиотеку.

- А это что, сапоги-скороходы? - спросил Елисей, указывая на два резиновых сапога.

- Да, нет же, - засмеялся Авось, - Это простые резиновые сапоги Варвары. По весне подвал бывает подтапливает, вот она и держит их здесь. А скороходы вон, на гвозде висят. Но ими сейчас никто не пользуется. Они морально устарели - аккумуляторов от силы на пятьдесят километров хватает. Вот сейчас Илья работает над кроссовками-скороходами на солнечных батареях. Вот это дельная обувка будет!

  В подвал вошла Варвара.

- Ну что, Елисей, нравится?

- Еще бы! - честно признался подросток.

- Ну, смотри, смотри, - улыбнулась Варвара, - Только яблоки молодильные не ешь.  А то Авось вон съел одно без спроса и стал младенцем. Пришлось его в колодец старения окунать, чтобы вернуть нормальный возраст. Авось, а ты не видел скатерть-самобранку?

- Да вон она на полке рядом с шапкой-невидимкой, - подсказал Авось.

- Спасибо. Посмотрите здесь все и поднимайтесь ужинать, - сказала Варвара, взяла белую скатерть и вышла из подвала.

- Что, реально шапка-невидимка? - спросил Елисей, - А можно примерить?

- Да, меряй на здоровье.

 Царевич подошел было к полке, но тут же вопросительно взглянул на Авося. Полка была пуста.

- А где шапка?- спросил он.

- О чудак человек! - вздохнул Авось, - Это ведь шапка-невидимка. Она невидимая.

Елисей пошарил рукой по полке и нащупал меховую шапку. Нацепив ее на голову, мальчик подошел к зеркалу, но к своему разочарованию увидел в нем свое отражение.

- А почему я себя вижу?  - спросил он, - Зеркало что ли волшебное? Невидимок показывает.

- Да обыкновенное зеркало, - ответил Авось, - Разве, что стройнит немного. А видишь ты себя, потому что не ты ведь невидимка, а шапка. Шапку то в отражении не видно.

- Ну и какая тогда польза от этой шапки? - хмыкнул Елисей.

- Как какая? - удивленно спросил Авось, - Идешь ты в ней в сорока градусный мороз. Все кругом думают: "Вот смельчак отчаянный! Такой холод, а он без шапки!"  А тебе и не холодно вовсе. Здорово ведь?

- Да, уж! - бросил Елисей на Авося непонимающий взгляд, снял бесполезный головной убор и водрузил обратно на полку, - А что нет такой вещи, чтобы самого человека невидимым делала?

- Пока вроде бы нет, - пожал плечами Авось, - Но Илья, когда Гарри Поттера посмотрел задумался, как бы мантию-невидимку изобрести. Авось и придумает.

-Да этот Илья просто гений! - восхитился Царевич, - С ним можно познакомиться? Он здесь, в Кириллове живет?

-Нет, он в Данилове обитает, но изредка приезжает к нам, - ответил Авось и, указав на следующий экспонат, добавил, - А эту ступу его отец изобрел, Данила-мастер.

-Про Данилу-мастера я читал. Он, наверное, сейчас Хозяйке медной горы служит?

-Ни про какую хозяйку я не слышал. Если не путаю ничего, он сейчас в Министерстве обороны служит. Какие-то ракеты разрабатывает.

-А ступа эта летающая что ли? - спросил Елисей.

-Ага.

-Круто! А там что за дверь?

-Просто запасной выход на улицу, - ответил Авось, - А вот это дубинка моего деда Емели. Тоже, наверное, читал в сказке?

-А что нужно сказать, чтобы она ударила? - поинтересовался Царевич.

-Как и в сказке, по щучьему велению, по моему хотению, дубинка намни бока, - сказал Авось, а дубинка вдруг поднялась в воздух и понеслась на Елисея. Елисей отпрянул, запнулся за какой-то ковер, свернутый в рулон и повалился на каменный пол.

-Стой дубина! - заорал Авось, - По щучьему велению, по моему хотению остановись!

  Произнеси Авось эти слова секундой позже и Елисей успел бы получить пару плюх. Мальчик приказал дубине убираться обратно на полку и помог товарищу подняться.

-Извини, я просто ответил на твой вопрос,  - виновато оправдывался Авось, - Не думал, что она бросится на тебя. Не ушибся?

-Да, нормально! -отмахнулся Елисей, - А это что, ковер-самолет?

-Да. Только старый он уже. Моль поела, да заплесневел от сырости. Сейчас, наверное, даже одного человека не поднимет. А было время, когда я маленький был, мы на нем вчетвером летали.

И тут Варвара позвала ребят кушать.

-Идем! - крикнул Авось и, подмигнув Елисею, добавил, - Ну, что посмотрим на скатерть-самобранку в действии?!

Глава семнадцатая. Выходной день у скатерти-самобранки.

  В малом читальном зале за столом накрытом скатертью-самобранкой сидели Варвара, Рыжуха и Егор.

- А где Ермак? - одновременно спросили подошедшие к столу Авось и Елисей.

- Сейчас подойдет. Ус он свой приклеивает, - ответила Варвара Федоровна, - Ну, что, небось проголодались?

- Ага! - весело ответили ребята снова в один голос.

Варвара начала шептать заклинания склонившись над скатертью, а Елисей застыл весь во внимании, предвкушая, как сейчас на скатерти будут появляться различные яства. Но произошедшее разочаровало мальчика. С громким хлопком на столе появилось пять упаковок  лапши быстрого приготовления и ... И все.

- А-а, точно! Сегодня же воскресение! - воскликнул Авось, пододвигая к себе свою упаковку.

- И что? - не понял Елисей.

- По воскресеньям скатерть отдыхает, выдает только небольшой сух паек, - пояснила Варвара, - А я со всем этим переполохом и запамятовала, какой сегодня день - на скатерть понадеялась. Нет чтобы самой чего приготовить.

- Ну как я вам? - спросил вошедший Ермак, весело подкручивая приклеенный ус.

За секунду до его появления количество пачек макаронных изделий на столе увеличилось на одну.

- Здорово! Как будто и не сбривал, - серьезным голосом сказал Егор, хотя ус был наклеен криво. Елисей с Авосем чуть не прыснули со смеху.

- Ну хоть кипятком то лапшу скатерть может заварить, - спросил Елисей у Варвары, стараясь не смотреть на воеводу.

- Говорят же тебе, выходной у скатерти, - ответила за Варвару Рыжуха, - Вон самовар уже закипает. Потерпи минутку!

В этот момент на скатерти появилась очередная упаковка лапши, и в читальный зал вбежал Котофей. В глазах его читалась тревога.

- Расшифровал! - коротко бросил он и положил исписанный листок на стол. Варвара взяла бумагу в руки и прочла вслух:

- Соберутся три "Е"

- В деревянной избе,

- Понагонят там пару,

- Предадутся воде.

- Коль похлещет горячей березой авось

- Станет снова единым, кто раньше был врозь...

- Ну и что это за бред? - хмыкнул Ермак, когда Варвара закончила.

- Там про меня строчка есть! - улыбнулся Авось.

- Что за три "Е"? - задумчиво спросил Егор, - Еще бы написали: "А и Б сидели на трубе... "

- Так ведь это про нас! - громко воскликнул Елисей, - Три "Е" - это Ермак, Егор и я - Елисей! Мы сегодня в бане были, а Авось нас вениками березовыми парил - ну, получается, горячей березой!

- Точно! - подтвердил Егор, - И всю эту баню нам Баюн организовал.

- И мне он сказал, вас как следует вениками пропарить, - проговорил Авось.

- А кто же должен стать единым? - взволновано спросила Рыжуха.

- Боюсь, я знаю ответ на этот вопрос, - медленно произнес Егор Емельянович. На столе разом прибавилось три пачки макарон, а потом послышался звон разбитых стекол и из трех окон появились три головы Змея Горыныча.

  

Глава восемнадцатая. Огромные потери.

  Из пасти одной из голов вырвалось жаркое пламя. Запылала скатерть-самобранка.

-Все в большой зал! - закричала Варвара, опрокидывая самовар на горящий стол. Вода на мгновение сбила полымя, но вторая голова Горыныча тоже изрыгнула огонь, и стол  заполыхал пуще прежнего. Занялись шторы и книги на стеллажах. Помещение заволокло дымом. Запахло паленой шерстью. Это Котофей, отрезанный от выхода огнем, пытался прорваться через пламя к двери.

-Котофей, выбирайся через вентиляцию в углу! - подсказала Варвара, пытаясь снять со стены огнетушитель. Кот послушно стал пробираться к вентиляционному отверстию, но третья голова схватила его зубами за шкирку и вытащила на улицу.

- На, получи, чудище окаянное! - крикнула Варвара и направила густую пенную струю из огнетушителя прямо в разинутую пасть одной из голов. Голова подавилась и закашлялась, пуская изо рта мыльные пузыри, но соседняя башка монстра вновь выдохнула огнем. На женщине вспыхнул сарафан. Елисей выхватил у Варвары из рук огнетушитель  и стал тушить ее. В охваченном огнем и дымом читальном зале мелькнул воевода Ермак с мечом-кладенцом в могучей руке. Взмах, удар и отрубленная голова Горыныча полетела к дверям. Ударившись о пол голова тотчас обратилась гадюкой и зашипела, высовывая изо рта свой раздвоенный язык.

-Не дайте ей уползти! - закричал Егор.

Елисей размахнулся и ударил гадине огнетушителем точно по голове, а Авось, подцепив змею носком сапога, бросил ее в пламя.

  А Ермак тем временем, размахивая мечом подбирался к оставшейся огнедышащей голове. Вся одежда на нем уже дымилась от жара. Но воевода упустил из виду тот факт, что первая голова хоть и наглоталась пены, но не была полностью повержена. Она атаковала Ермака сзади, впилась храброму мужчине зубами в плечо и потащила его наружу.

- Егор, держи меч и отомсти за меня! - успел крикнуть воевода, прежде чем скрыться в оконном проеме. Меч отлетел прямо в огонь.

- Отступаем в большой зал! - повторно крикнула Варвара. Женщина с ног до головы была в пене из огнетушителя. Сарафан ее был прожжен в нескольких местах. Авось, Елисей, Рыжуха и Варвара Федоровна вбежали в книжный зал и стали двигать  стеллажи с книгами, пытаясь заслонить ими оконные проемы от проникновения Змея. Егор, обжигая руки, кочергой вытащил меч кладенец из пламени и побежал к остальным. Он плотно Запер дверь читального зала, дабы огонь стремительно не распространился по другим помещениям библиотеки.

Придвинутые стойки с книгами удержали настырного врага ненадолго. Одна из голов Горыныча, разбив окно опрокинула стеллаж и попыталась запалить большой книжный зал. Но огня извергнуть так и не смогла. Вместо него в воздух взметнулось несколько сотен мыльных пузырей. Вбежавший Егор натолкнулся на этого поджигателя-неудачника и рубанул мечом. Голова отлетела и, точно так же как первая, обратилась ядовитой змеей. Егор хотел было зарубить гадину, но в окно ворвалась последняя голова  чудовища и утащила Егора, как несколькими минутами ранее, Ермака и Котофея.

- Авось! - успел крикнуть Егор Емельянович и выронил меч.

- Папа! - закричал Авось и подбежал к разбитому окну. Он с ужасом выглянул, ожидая увидеть, как ненавистный монстр пожирает его отца, но Змей лишь бросил Егора на землю. Тут же подбежали трое ледовиков и заморозили мужчину прямо на глазах у сына. В нескольких шагах от скованного льдом Егора лежали замороженные тела Ермака и Кота Ученого.

- Авось, они все живы! - уверенно сказал подскочивший к окну Елисей, - Мы обязательно их спасем, но сейчас нам нужно спастись самим!

Наблюдая за происходящим на улице, ребята упустили из виду гадюку. А та подползла сзади к Варваре и ужалила ее в ногу. Женщина вскрикнула. Парни обернулись и, увидев произошедшее, бросились на помощь. Авось сходу рубанул мечом, но отсек змее лишь кончик хвоста. Гадюка, извиваясь, очень быстро поползла к выходу из библиотеки. И тут на нее со скоростью молнии бросилась рыжуха и вцепилась в змею зубами. Гадюка обвила белку хвостом и два представителя фауны начали кататься по полу в жаркой схватке. В жаркой еще и потому, что в двух шагах от дерущихся уже пылала дверь читального зала.  Авось с беспомощным видом стоял и наблюдал за битвой с занесенным над головой мечом. Он боялся попасть по Рыжухе.

  Елисей тоже побежал было за змеей, но его окрикнула Варвара.

- Елисей! - голос женщины дрожал. Нога у нее сильно распухла, - Елисей! В кладовке слева на полке есть зелье от змеиных укусов.

-Хорошо, я мигом! - крикнул подросток и бросился к кладовке.

- В зеленой бутылочке! - крикнула Варвара вслед.

 Перед тем как войти в кладовку, Елисей с облегчением увидел, что Рыжуха все-таки одержала победу над змеюгой и сбросила с себя ее обездвиженное тело. Авось, на всякий случай, еще и отсек змее голову.

  Войдя в кладовку, Елисей бросил брезгливый взгляд на лежащее в луже крови тело волка Баюна. Тут же невольно заныла прокушенная рука, похоже обезболивающее действие мази заканчивалось. Взяв нужную бутылочку с зельем, Елисей поднял лежащий на полу арбалет-аля-балет, хоть какое-то оружие и вышел из кладовки.

   И тут раздался пронзительный свист такой силы, что входную дверь сорвало с петель. Елисей уже второй раз испытал на себе это сокрушительное оружие Гришки Соловьева. Ребят отбросило на несколько шагов. А в проеме появился сам Гришка.

- А вот и курочка, которая будет нести нам золотые яйца, - весело произнес он и поднял с пола придавленную дверью Рыжуху. Сын Соловья-разбойника швырнул ее через плечо, а идущий следом ледовик заморозил бедное животное прямо на лету.

 Пришедший в себя Авось хотел было бросится на обидчиков Рыжухи, но Варвара строгим голосом остановила его:

- Белке уже не помочь! Быстро! Уходим через подвал!

Елисей и Авось помогли женщине добежать до подвала. Вдруг остановившись на пороге, она протянула Елисею безразмерный кошель Баюна и сказала:

- Здесь твоя книга, держи. Соберите в кошелек все что сочтете нужным и пробуйте вырваться отсюда на ступе. Держите путь на юго-восток доберетесь до Вологды. Оттуда строго на юг и прибудете в Кукобой к Ядвиге. С ней расшифруете надписи в книге.

- Нет, Варвара Федоровна, мы уйдем отсюда только вместе с тобой! - твердо сказал Авось.

- Держи Авось, вам пригодится, - Варвара протянула подростку золотую скорлупку и погладила обоих ребят по голове, - На вас вся надежда!

С этими словами она захлопнула мощную железную дверь подвала. Ребята оказались внутри, а Варвара снаружи закрыла дверь на большой амбарный замок. А ключ швырнула в разбитое окно. Тут ее и настигла струя снежного крошева.

Глава девятнадцатая. Невероятное спасение.

  Оказавшись одни в подвале, ребята замерли с растерянным видом. Но мощные удары преследователей в дверь вывели их из ступора.

- Бросай стрелы в кошель! - крикнул Авось, - Дубинка, по щучьему велению, по моему хотению полезай в кошелек.

Елисей положил в кошель оставшуюся  у него в руке бутылочку с зельем от змеиных укусов и начал собирать стрелы для арбалета. Авось нес волшебный футбольный мяч.

- Зачем он нам? - громко спросил Елисей, пытаясь перекричать металлический лязг от ударов по двери.

- Авось пригодится!

Тогда Елисей поднял с пола ковер - самолет. Но Авось помотал головой.

- Нет! Вот ковер нам точно не нужен!

Царевич бросил коврик на пол и из него вылетел какой-то ключик.

- А вот ключ, пожалуй, может сгодится, - сказал Авось, - Ладно, а теперь доставай книжку со сказками.

- Зачем? - удивился Елисей.

- А ты думаешь на чем ступа летает? На бензине? Или на ракетном топливе?

- Не знаю, - пожал плечами Елисей.

- Вот, то-то и оно, что не знаешь, - авторитетно заявил Авось, - А ступа летает на сказках. Читаешь быстрей - летит быстрей, читаешь медленней - летит медленней. Перестал читать - приземлится. Понял?

Елисей кивнул.

- Кстати, сказки Пушкина, для нее самое лучшее топливо - можно верст до восьмидесяти в час разогнаться, - продолжил инструктировать товарища Авось, - А на некоторых современных, может вообще в воздух не подняться. Забирайся и открывай книгу!

Елисей послушно влез в ступу и выудил из кошелька сказки. Авось подошел к двери и выглянул в замочную скважину на улицу.

-Ого! - воскликнул он.

- Что там?! - встревожено  спросил Царевич.

- Слева от двери Горыныч, теперь стало быть, одноголовый, а справа пяток этих ледовиков.

- Нам не сбежать! - дрожащим голосом произнес Елисей.

- Нужно попробовать, - вздохнул Авось и потянулся к запору.

- Нет! Что ты делаешь! - закричал Елисей, - Здесь мы в безопасности. Им не сломать дверь.

И тут до ребят с улицы донесся скрипучий голос одного из ледовиков.

- Григорий! Я тут в траве ключ нашел. Сейчас принесу!

- Как крикну начинай читать! - приказал Авось и отодвинул запор, - Авось прорвемся!

  Широко распахнув дверь, Авось смело выбежал прямо между Змеем Горынычем и ледовиками.

- Ну, что болваны безмозглые, кто со мной сразится, - яростно крикнул Авось.

Разозленный Змей Горыныч и без того, безвозвратно потерявший в сегодняшнем бою две головы, решив, что молодой наглец не заслуживает пощады, изрыгнул из пасти пламя. Пятеро ледовиков тоже не выдержали такого хамства и все разом выстрелили из своих ледометов. Авось же, ожидая именно такой реакции, бросился в присмотренную в замочную скважину ямку. Пять мощных ледяных струй вошли прямо в раскрытую пасть Горыныча. Жаркое пламя окутало ледовиков. Когда Авось поднял голову из своего укрытие, то увидел справа пять сильно подтаявших льдышек. Слева простуженным голосом хрипел Змей. Из пасти его шел пар, на носу висели сосульки.

- Читай! - закричал Авось.

- У Лукоморья дуб зеленый, златая цепь на дубе том..., - начал читать Елисей. Ступа резво вылетела в распахнутую дверь. Авось ловко запрыгнул в нее на ходу. Из библиотеки, охваченной пожаром выбежали Гришка Соловьев с тремя изрядно подтаявшими ледовиками. Ледовики подняли свои ледометы, Гришка засунул в рот два железных пальца.

- Читай быстрей! - закричал Авось.

- Там на неведа... дорож... следы неведа...зверей, - затараторил Елисей, глотая окончания слов. Ступа резко набрала скорость. Ни струи ледометов, ни сокрушительный свист отчаяния Гришки ребят не достали.

А по улице Гагарина к горящей библиотеке уже неслись, завывая сиренами, несколько пожарных машин.

Глава двадцатая. На юго-восток.

    Елисей словно молитву бормотал сказку о золотом петушке, вжав голову в плечи. Он все ждал, что вот-вот их догонит огнедышащий змей. Но погони не было, и дочитав сказку до конца, Царевич сделал паузу. Ступа тотчас же стала терять высоту.

-Ты что творишь! - закричал Авось — Угробить нас хочешь?! А ну читай без остановок!

 Елисей послушно принялся за царя Салтана. Вопреки наказу Варвары лететь на юго-восток, ребята направились на северо-запад, решив, что в первую очередь нужно предупредить об опасности Клыка и Севера.

  Через пол часа полета, Елисей уже уверенно управлял ступой. Когда он читал быстрей, летательный аппарат набирал скорость,  читал медленней - сбрасывал. Произносил слова громче, ступа набирала высоту, тише — снижала. Рулить тоже оказалось легко. Ступа двигалась всегда в том направлении, куда был обращен читающий. По команде Авося, у которого оказался компас, Елисей слегка разворачивался то правей, то левей, не прекращая читать. Ступа при этом послушно меняла направление.

  «Вот бы Леху прокатить на этой штуке!» - подумал подросток, - «Это тебе не скутер! Тут можно любоваться красотой родного края с высоты птичьего полета!»

Хотя, если быть честным, Елисею некогда было любоваться природой. Он не мог оторвать взгляда от книги.

-Разворачивайся на сто восемьдесят градусов! - закричал вдруг Авось.

-Что случилось? - спросил Елисей, прекратив чтение. Ступа тут же быстро начала снижаться. Авось выхватил у товарища книгу и начал читать с первой попавшейся строки. Ступа сделала резкий разворот и полетела в обратном направлении. А Елисей с ужасом увидел, как полыхает дом Егора Емельяновича и Авося. Враг добрался и до сюда. У беспомощного  Клыка не было шанса спастись. Возможно, Северу удалось скрыться. Словно прочитав мысли друга, Авось на мгновение оторвался от книги и произнес: «Север не бросил бы Клыка!» и продолжил чтение. Получается, оба животных были пленены Кощеем.

  Некоторое время спустя, опять летели над Кирилловом. Вдалеке виднелся столб черного дыма — библиотеку все еще не потушили. Когда пролетали над каким-то небольшим озерцом, два рыбака в резиновой лодке заметили парящих в ступе ребят. Забыв про свои поплавки, которые как раз в этот момент ушли под воду, рыболовы с открытыми ртами провожали мальчишек взглядами. Елисей решил помахать людям в лодке, но тут же поморщился от боли. Укушенная рука сильно заболела. Она распухла, и Царевич чувствовал, как пульсирует под бинтовой повязкой кровь. Мальчик размотал бинт и стал разминать руку.

   Озерцо закончилось и внизу потянулся зеленый ковер леса. Время от времени мелькали небольшие речушки и болота. А вскоре снова показалась водная гладь, на этот раз какого-то большого водоема.

- Шекснинское водохранилище, - зевнул Авось и продолжил читать сказку о царе Салтане. Глаза мальчика порядком устали от чтения. Тем более, что уже начало смеркаться. Поэтому читал Авось медленно и тихо. В результате чего, ступа медленно парила, едва не касаясь воды.

   Елисей разглядывал отражение облаков в зеркале водохранилища. Приятный ветерок создавал на поверхности рябь и ласково обдувал лицо Царевича. Мальчик забыл про больную руку и под монотонное бормотание товарища начал погружаться в сон.

Глава двадцать первая. Воздушный бой над Шекснинским водохранилищем.

  От пронзительного крика Авося Елисей подскочил и чуть было не выпал из ступы. Ухватившись за край, Царевич посмотрел на воду. В отражении над облаками мелькнула какая-то огромная тень. Резко подняв голову, мальчик ужаснулся. Высоко в небе, прямо над ними летел Змей Горыныч. А на шее его восседал Гришка Соловьев, держась за обрубки двух крайних голов.

- Арбалет! - коротко крикнул Авось между строками сказки. Елисей кивнул и начал копаться в безразмерном кошельке кота Баюна. Наконец он извлек арбалет-аля-балет и стрелу с надписью "ламбада". Вставив ее в желоб, мальчик с большим трудом взвел тугой механизм натяжения тетивы. Казалось бы, стрелять из арбалета даже проще, чем из лука, но из-за боли в руке Елисей не мог как следует прицелится. Стрела пролетела на целый метр левее врага. Заметив, что преследуемые начали отстреливаться, Гришка засунул два своих железных пальца в рот. Вторую стрелу с надписью "лезгинка"вырвало из рук Царевича разрушительным свистом Соловьева.

  Несмотря на то, что Авось, усевшись на дно ступы, читал сказку со скоростью скороговорки, Горыныч со своим свистящим наездником настигал ребят. Третья стрела с надписью "рокенрол" вскользь чиркнула по крылу Змея. Елисей вставил в желоб последнюю стрелу с надписью "присядка", но взвести натяжной механизм уже не смог. Руки устали.

- Дай-ка я попробую! - сказал вдруг Авось, отложив книгу и забрав у товарища оружие. Ступа тут же сбросила скорость и начала стремительно снижаться.

- Что ты делаешь?! - возмущенно воскликнул Елисей, с ужасом наблюдая, как приближается враг, - Ты не попадешь! Тут сноровка нужна!

- Авось моей сноровки хватит! - ответил Авось и, взведя механизм, практически не целясь, нажал на спусковой рычаг. Стрела полетела прямо в голову Змея. В самый последний момент Горыныч выполнил  фигуру высшего пилотажа и ушел от "снаряда". Но уже через пару секунд Змей почувствовал, что на его спине кто-то лихо отплясывает. И этот "кто-то", разумеется был Григорий Соловьев. Из его правой ляжки  торчала стрела, которая ничуть не мешала Гришке оттаптывать Горынычу хребет в присядке.

- А теперь читаем быстро! - скомандовал Авось!

- Темно, я слов не могу разобрать!

- Читаем по памяти "Лукоморье", - предложил Авось и ребята хором затараторили:

- У Лукоморья Дуб зеленый, златая цепь на дубе том...

Ступа снова взмыла высоко в небо, скрывшись из глаз Горыныча. Да и не до ступы сейчас  было Змею. Он пытался утихомирить неожиданно развеселившегося друга. Но хоть и широка была спина у Горыныча, однако для русских народных танцев все же была непригодна. И не успевший вдоволь наплясаться Гришка вскоре оступился и полетел с двадцати метровой высоты, даже в воздухе продолжая весело размахивать руками и ногами.  За такое вхождение в воду жюри на соревнованиях по прыжкам с трамплина вряд ли поставили бы высокие баллы. Столько брызг мог бы поднять, пожалуй, только выпрыгивающий из воды синий кит.  Но Авось и Елисей хоть и не наблюдали за этим фееричным падением, однако оба улыбнулись, услышав всплеск за спиной. Но обернувшись на мгновенье и увидев, как Горыныч пытается достать товарища из воды, мальчишки продолжили читать "У Лукоморья".

  Темный лес внизу, затем сверкающая в лунном свете лента реки и вновь темный лес. А вот и огни какого то большого села. Тут ребята решили остановиться на ночлег. Языки заплетались от чтения, сил лететь больше не было.

Глава двадцать вторая. Талицы.

   Спрятав ступу в лесочке около дороги, проголодавшиеся мальчишки решили прогуляться до села, в надежде на то, что местный магазин, не смотря на поздний час, работает.

-Талицы, - прочитал Елисей черную надпись на белом знаке, - Вряд ли мы здесь раздобудем еды.

-Авось с голоду не умрем! - не разделил Авось пессимизма товарища, - Русский люд добрый, не дадут пропасть двум славным хлопцам.

-Ты что же попрошайничать думаешь?! - возмутился Елисей, - Ну уж нет! Если магазин не работает, я лучше до завтра потерплю, чем стоять с протянутой рукой.

-Зачем стоять с протянутой рукой? Авось мы людям чем помочь сможем, а они нам помогут. Как, кстати, твоя рука?

  Так за разговорами дошли до магазина. Он работал только до восьми вечера, а сейчас... А сколько сейчас ребята не знали, но, разумеется больше восьми. Около одного из домов стояли несколько человек и взволновано что-то обсуждали. До ребят доносились только обрывки фраз:

-Кого из детей то...?

-Илюшку!

-А где произошло то?

-Так кажись, прям за школой.

 Из подобной беседы сложно было что-то понять, но тут мимо мальчиков прошла пожилая женщина.

-Добрый вечер! - вежливо поздоровался Елисей, - Не подскажете, что произошло в том доме?

-Так у Шабановых  Илюху гадюка укусила, - остановилась женщина, - У местного фельдшера лекарства нужного нет. Вызвали из Кириллова МЧС, а там,  значит, отвечают, что все заняты. Мол у них и пожары и обморожения у людей, это посреди то лета, да еще и зоопарк какой-то разбежался.

Авось с Елисеем переглянулись.

-Так что теперь из Вологды скорую ждут. Но эта только часа через полтора приедет. А у парня температура под сорок, - закончила женщина и направилась к дому.

-Так у нас же зелье Варварино есть от змеиных укусов, - сообразил вдруг Елисей.

-А я тебе про что, - подмигнул Авось, вынимая из кошеля стеклянную бутылочку - Говорил же чем-нибудь людям помочь сможем. Пошли, вылечим этого Илюху!

Ребята прошли мимо людей, стоящих у входа в дом и уверенно поднялись по ступенькам. Пройдя через сени, подростки вошли в большую светлую комнату. На диване заплаканная женщина прижимала к себе бледного мальчугана, который, пожалуй был на пару лет по-младше Елисея и Авося. Рядом, прямо на полу сидел мужчина и осторожно поглаживал подростка по сильно распухшей ноге. У окна  на стуле сидела девчонка с длинными русыми волосами и держала на коленях карапуза лет трех. Еще один годовалый малыш стоял в детской кроватке и размахивал погремушкой. В углу стояла еще одна женщина и непрерывно нажимала кнопки на сотовом телефоне. Судя по белому халату, это была фельдшер. Все они одновременно посмотрели на незнакомых подростков вошедших в комнату.

-Здравствуйте! Мы пришли вам помочь, - очень доброжелательно произнес Авось, -У нас есть очень эффективное средство от змеиных укусов, - сказал Елисей и, заметив, что он единственный находится в помещении в головном уборе, поспешил снять кепку.

Глава следующая. Гостеприимная семья.

-Да вы кушайте, кушайте, мальчики, я вам еще добавки положу, - сказала радостная тетя Оля, мама Ильи, зачерпывая половником из кастрюли наивкуснейшую солянку.

-Спасибо! - поблагодарил Елисей. Он доедал большущую миску, а Авось уже наворачивал вторую.

-Прямо сам Господь вас к нам направил! Если бы вы не заплутали и не вышли к нам, кто знает, чтобы могло случится. А так Илюшка вон опять какой розовощекий, и опухоль на ноге спала. Ну-ка Илья, поблагодари своих спасателей!

-Мама, да я уже сказал им спасибо! - засмущался лежащий на диване Илья. Он и в самом деле сейчас выглядел гораздо лучше, чем час назад.

-А где этот ваш лагерь выживания находится? - спросила Алена, старшая сестра Ильи. Она сидела на диване, рядом с братом. А младших детей уже уложили спать.

-Лагерь находится..., - Елисей переглянулся с Авосем, - На одном из островов Шекснинского водохранилища.

Дело в том, что ребята придумали легенду, мол они отдыхали в летнем лагере выживания, поехали вечером на рыбалку на лодке и в темноте заблудились.

-А что вы там делаете, кроме того, что изучаете старинные русские обычаи и рыбачите, - не прекращала свои расспросы любопытная девочка.

-Ну-у, что делают в лагере выживания? Учимся выживать, - развел руками Авось, доев вторую миску солянки, - Учимся ориентироваться в лесу, разжигать костер без спичек..., изучаем следы разных животных..., супы варим из крапивы и ... разных корешков.

-Обувь из бересты изготавливаем, - вставил Елисей, заметив что у Авося заканчивается фантазия.

-Круто! - восхищенно сказал Илья, - Я бы тоже хотел в такой лагерь!

-А это ты себе сам такую обувь сделал? Из бересты? - улыбнулась Аленка, кивнув на кроссовки Елисея.

-Все, доча, давай спать! - сказала тетя Оля, - Совсем заговорила ребят.

-Спокойной ночи! - сказала девочка и пошла в свою комнату.

-Спокойной ночи! - в один голос ответили Авось и Елисей.

-Ну, что наелись? - спросила тетя Оля, - Может еще курочки разогреть?

-Не нужно, спасибо большое, - сказал Елисей.

-Спасибо, очень вкусно! - поблагодарил Авось.

-Не уж то вкусней супа из крапивы, - улыбаясь женщина.

-Намного! - засмеялись ребята.

-Авось, а зачем у тебя глаза на веках нарисованы? - спросил вдруг Илья.

Вопрос застал подростка врасплох. Он совсем забыл смыть художества Елисея. На помощь Авосю пришел сам художник:

-В старину охотники рисовали себе такие очи, потому верили, что смогут с помощью них во время сна увидеть подкрадывающегося ночного зверя.

-Круто! Завтра попрошу Аленку и мне такие нарисовать! - восхитился Илья.

Авось тоже восхитился находчивости друга. 

  В комнату вошел дядя Саша, муж тети Оли. Он на кухне подписывал сотрудникам МЧС отказ от госпитализации сына. Скорая все-таки приехала, но у Ильи, благодаря чудодейственной мази, боль прошла и даже температура снизилась до нормальной.

-Ну, что мужики! - весело сказал дядя Саша, - Размещайтесь в комнате Илюхи, один на кровати, другой на диване. А ты Илья здесь одну ночь переночуешь!

Завтра вас во сколько до лодки подбросить?

-Что вы, не стоит! Мы пешочком прогуляемся, - запротестовали Авось и Елисей.

-Так это же у вас лодка, наверное, в Большом Пепле, да? - спросил мужчина.

-Да, там рядом! - закивали ребята, понятия не имея о каком Большом Пепле идет речь.

-Это вы оттуда пехом пришли? - удивился Илья.

-Мы ходкие! Спокойной ночи! - сказал Авось и ребята скорей стали подниматься на второй этаж, чтобы избежать еще расспросов. В постели забрались, если верить настенным часам в комнате Ильи, только в пол второго ночи.

-Какой хоть сегодня день? - зевнул Авось.

-Получается, уже понедельник наступил, - ответил Елисей.

-Как, кстати, твоя рука?

-Теперь нормально. Я как увидел, что у Ильи рана заживает, рискнул и себе руку намазать. И помогло. Боль почти сразу прошла, и опухоль спала. Слышишь, Авось?

Но вместо ответа до Елисея донесся храп товарища. А Елисей, не смотря на смертельную усталость, проворочался еще целый час. Ему несколько раз мерещилась в окне голова Змея Горыныча. Но сон в конечном итоге победил.

Глава двадцать третья. Вологда-гда.

Проснулись наши герои ближе к обеду. Взрослых дома не было, и за хозяйку осталась Алена. Она накормила трех ребят: Авося, Елисея и Илью вкусной яичницей с колбасой и помидорами. Потом Елисей изготовил Илье лук и стрелу и показал свое мастерство. Лук получился так себе, но даже из него Царевич стрелял так, что все были в восторге.

  Вернулась тетя Оля с младшими Матвеем и Катей и собрала ребятам в дорогу еды. Тут приехал на обед глава семьи и настоял на том, чтобы довести Авося и Елисея до деревни Большой Пепел. Как ребята не пытались отказаться — не получилось. Распрощались с семьей Шабановых, как с родными. А Аленка даже поцеловала обоих ребят в щеку. Сели в машину и покатили. Как доехали до деревни Большой Пепел, ребята в один голос закричали, что узнали место и лодку теперь легко найдут. Дядя Саша пожал подросткам руки, еще раз поблагодарил их за спасение сына и уехал. А Авось с Елисеем отправились в обратный путь.

  Возвращаться до ступы пришлось ни много- ни мало, километров пять. И снова сказки Пушкина и полет над просторами Вологодского края. Авось прогнозировал, что к вечеру они будут в Вологде, но прогноз его не сбылся. Ребята сбились с курса, и пришлось им пережить не самый приятный ночлег в глухом лесу.

-Это все из-за того, что мы в Талицах наврали, что заблудились, - сказал Авось, - Теперь вот и в самом деле заплутали.

 Зато обнаружилось еще одно свойство у меховой шапки-невидимки. Оказалось, она могла растягиваться. Причем настолько, что мальчики оба поместились в ней. Было довольно комфортно — тепло и мягко, но Елисей опять спал плохо. Да и как тут заснуть, когда кругом какие-то шорохи, скрипы и крики ночных птиц. А вот Авось, как и прошлой ночью захрапел через пять минут. Даже не смотря на то, что утром смыл глаза на веках, охраняющие от хищников. Вот же крепкие нервы!

  Не выспавшись, Елисей почти весь следующий день дремал во время полета, а ступой управлял Авось. Весь провиант ребятами был уничтожен еще вчера и к вечеру они опять сильно проголодались.

  И вот впереди засверкала многочисленными огнями, как новогодняя елка, столица  Вологодской области.

-Надо было сразу до Кукобоя лететь,- сказал Елисей, когда друзья спрятали ступу в кустах и направились к гипермаркету «Лента», - Ведь до него не много осталось.

-Еще верст шестьдесят, - ответил Авось, - Скоро стемнеет. А в темноте опять заблудимся. Хочешь еще одну ночь в лесу ночевать?

-Ну, хорошо, хорошо, - поспешил согласиться Царевич, - Вылетим с утра. Только где мы в Вологде на ночлег остановимся?

-Авось, найдем место. Мир не без добрых людей!

  Ребята плотно перекусили в кафетерии гипермаркета и купили провизии на завтрашний день и коробку конфет для Ядвиги. Не с пустыми же руками заявиться в гости. В магазине многие люди оборачивались и рассматривали странно одетых ребят. Кто-то даже фотографировал на телефон — ну никакого воспитания!

-Я почти все деньги издержал, - тяжело вздохнул Елисей, когда ребята вышли на улицу, - Меньше ста рублей осталось.

-Не переживай! У меня же золотая скорлупка есть. Не заголодаем, - успокоил друга Авось и, подойдя к какому-то столбу, добавил, - Ну,вот! На ловца и зверь бежит!

На столбе висели два объявления. Первое: «Куплю золото, серебро. Дорого», второе: «Квартира посуточно. Не дорого».

  Стали спрашивать у людей телефон, чтоб сделать пару звонков. Все отказывали. Наконец, один парень одолжил свой мобильник... за последние восемьдесят рублей  Елисея. Где он, этот мир не без добрых людей?!

Глава двадцать четвертая. Волшебная дубинка в действии.

  Двое скупщиков золота очень долго изучали скорлупку: поочередно ощупывали, разглядывали и даже пробовали на зуб. Елисей все это время настороженно озирался по сторонам. Место для сделки покупатели выбрали какое-то подозрительное — в гаражах. Не вызывали доверия и сами «бизнесмены». Один кавказкой внешности, с золотым зубом, точно с таким же, как у Гришки Соловьева. Второй вроде бы русский, но руки у него все были в наколках.

-Чэрвоное! - сказал наконец кавказец с акцентом, - Гдэ взалы?

-Тетя дала, - ответил Авось. В отличии от Елисея он был абсолютно спокоен, - Ну, что берете?

-Ладно, держите. Только все сразу на мороженное не спустите, - сказал мужчина с наколками и, вложив в ладонь Авося тысячную купюру, добавил, - А теперь бегом отсюда!

-Скорлупка весит четыре грамма. В Кириллове нам за нее самое меньшее давали восемь тысяч шестьсот рублей, - все также спокойно говорил Авось, - Я уступлю вам ее за восемь, так что добавьте еще семь тысяч и мы пойдем!

-Значэт, вначалэ в Кырылловэ збивалы крадэнное, тэпэрь суда прыэхалы, - усмехнулся кавказец, убирая золотую скорлупку в карман, - Бэгытэ отсуда, пока ми полыцию нэ визвалы!

-В таком случае верните мне золото и заберите свою тысячу, - сказал Авось, - Сделка отменяется!

-Ты что рыжый, рамсы попутал нам указывать? - рассвирепел человек с наколками, - А вот этого ты не хочешь?

С этими словами он достал из кармана какой-то предмет и нажал на него. Раздался треск, и на кончике прибора пробежали искры.

 «Электрошокер!!!» - с ужасом догадался  Елисей, стоявший в пяти шагах за спиной друга и не принимавший участия в переговорах, - «Нужно выручать Авося!»

Он дрожащими руками достал из кошеля меч Кладенец и крикнул взволнованным голосом:

-Оставьте его в покое!

-Ого! Гиви, посмотри, какую симпатичную вещицу нам хотят подарить, - Татуировочный  восторженно уставился на меч и направился к Елисею, время от время посверкивая шокером.

-Сымпатычный кынжалчык! - сказал кавказец и тоже шагнул к Елисею.

-Не то ты достал, - спокойно, даже с улыбкой на лице, сказал Авось, - Это ведь не Кощей и не змей Горыныч, чтобы их Кладенцом рубить. Для таких мошенников есть оружие попроще. По щучьему велению, по моему хотению! А ну-ка, дубинка, намни бока двум этим злодеям, только Елисея не тронь!

  Из кошеля вылетела знакомая уже Елисею дубина и начала охаживать обоих мужчин. Те наталкивались друг на друга, старались укрыться от невиданного оружия, а татуированный даже пытался атаковать дубину электрошокером.

 Но уже через пол минуты весь усыпанный синяками он бросил на землю свой шокер и побежал, сломя голову, вдоль гаражных боксов. Теперь все внимание дубинки было адресовано кавказцу. Вскоре он вытащил золотую скорлупку, бросил ее к ногам ребят и с криками «Памагытэ! Палыцу визавитэ!» бросился догонять своего товарища.

-Тысячу свою заберите! - крикнул Авось ему в след, но кавказец даже не обернулся, - По щучьему велению, по моему хотению. Дубинка остановись! Полезай в кошель.

Авось подобрал с земли скорлупу, а Елисей, на всякий случай, положил в карман трофейный электрошокер.

-Ну, что? Пойдем по квартире договариваться, - весело спросил Авось, помахивая мятой купюрой, - Конечно, не все прошло по плану, но деньги все-таки добыли.

-Пошли, - выдохнул Елисей, - Надеюсь, на этот раз не придется пользоваться услугами дубинки.

-Авось не придется! - согласился Авось, - Но ты все-таки держи кошель открытым!

Глава двадцать пятая. Волшебный мяч в действии.

  Место встречи с собственником квартиры было менее пугающее — стадион средне образовательной школы номер тридцать три. А то, окажись это опять гаражи, Елисей бы никуда не пошел и Авося не пустил бы. Но когда ребята добрались до назначенного места, то никого на стадионе не обнаружили. Лишь трое парней лет шестнадцати — семнадцати играли в футбол на одни ворота при тусклом освещении двух фонарей. Один из футболистов заметил подошедших Елисея и Авося и, судя по всему, оценил их чудной наряд.

-Чего, пацаны, цирк уехал, а вас оставили? - прокричал он хриплым голосом.

Авось узнал этот голос. Именно его он слышал по телефону.

-А ты случайно не Артем? - уверенно спросил Авось.

-Оба на! - усмехнулся один из друзей Артема, парень в футболке с надписью «Кержаков», - По ходу, Тёмыч, кореша твои подошли. А ты чего такой костюмчик забыл одеть?

-Да какие кореша. Это, наверное, по аренде бабкиной квартиры, - отмахнулся Артем и крикнул Авосю, - Это ты что ли по квартире звонил?

-Я.

-Ну, а где предки ваши? С кем договариваться?

-С нами, - вмешался в разговор Елисей и на ходу придумал легенду, - Мы с нашим клубом у вас выступали и от своих отстали. А автобус теперь только завтра.

-Ну фиг с вами, - согласился Артем, - Вроде не совсем мелкие, простыни не обоссыте.

 Его товарищи громко заржали над глупой шуткой. А Авось спокойно ответил.

-Сходим в туалет перед сном и, авось, дотерпим до утра. Сколько будет стоить?

-Две тысячи - сутки, - объявил цену Антон, - И деньги вперед!

-Да вы что?! - возмутился Елисей, - В Белозерске за четыре можно на месяц снять!

-Нам ведь не на сутки, а только на ночь, - добавил Авось, - К восьми утра нас уже не будет. Сдай за тысячу? У нас больше нет.

-Вот за тысячу в Белозерске и снимайте, - резко ответил Артем и обернулся к своим друзьям, - Давайте, пацаны, на лучшего вратаря сыграем, да по домам.

 Авось решительно раскрыл кошель кота Баюна.

-Нет! Не делай этого! - попытался остановить друга Елисей, - Нельзя все проблемы дубинкой решать!

-Ты за кого меня принимаешь? - улыбнулся Авось и достал из бездонной сумки мяч. Надежно закрепив магнит в левом рукаве рубахи, он направился к футболистам.

-Что, нашел вторую тысячу? - спросил Артем, заметив приближающегося Авося.

-Если я выигрываю игру на лучшего вратаря, ты сдаешь нам квартиру за тысячу! - произнес Авось, словно отдал приказ подчиненному, - Играем моим мячом!

Отойдя от оцепенения, после столь наглого предложения, Артем взял в руки мяч Авося. Прочеканив на ноге с десяток раз, он мощным ударом отправил мяч точно в правую девятку. Удивившись, что такой красивый гол не произвел на парня никакого эффекта, Артем наконец сказал:

-Согласен! Но если ты проигрываешь, то …

-Я отдаю тысячу, - закончил за него Авось.

-Нет, - помотал головой Артем, - Если ты проиграешь, то я забираю твой мяч. Согласен?

-Согласен! - ответил Авось и протянул ладонь для закрепления договора рукопожатием.

Глава двадцать шестая. Сон Авося.

  Несмотря на то, что квартира была маленькая и обставленная старинной мебелью, для ребят, ночевавших прошлую ночь в лесу, она показалась просто номером в пятизвездочном отеле. Авось, возбужденный после выигранного пари, пока Елисей принимал душ, все стоял у него под дверью и хвастался.

-А третий мяч видел как я взял, - размахивал руками он, - Из самой девятины вытащил. А последний, помнишь?

Елисей только устало кивал. Как только его голова коснулась подушки, подросток тут же погрузился в сон. В эту ночь, наоборот Авось долго не мог заснуть. Он все вспоминал события минувшего вечера: вначале стычку с мошенниками, затем свой триумфальный дебют в качестве вратаря. Авось словно забыл, что одержать победу ему помог волшебный мяч и магнит в рукаве. Лишь после того, как кукушка в настенных часах прокуковала два раза, усталость сморила Авося.

  Снился ему сон, который Авось уже видел неоднократно. Он, совсем еще ребенок перегибается через край большой деревянной бочки и пытается дотянуться до старинной монеты, лежащей на самом дне. Чьи-то руки подталкивают его, и он оказывается внутри. Авось не пугается и не обижается, а звонко смеется, оценив шутку того, кто его толкнул. Голова этого «шутника» появляется над проемом бочки, но Авось не может разглядеть лица из-за ярко светящего солнца.

-Хватит дурачится! Помоги мне выбраться! - улыбаясь, говорит Авось и тянет кверху руки. Но вдруг яркий свет пропадает. Это вставили крышку. Мальчик слышит, как на бочку надевают железный обруч и обстукивают его по кругу.

-Это уже не смешно! - кричит Авось и упирается ладошками в деревянную  крышку. Крышка не поддается. Бочка вдруг заваливается на бок, мальчик падает и больно ушибается. Бочка катится, подпрыгивая на неровностях, и Авося швыряет в ней из стороны в сторону. Сильно кружится голова колени и локти уже разшиблены в кровь, на макушке набито несколько шишек. Вдруг вращение прекращается и Авося прижимает к стенке. Очень странные ощущения.

«Да это же бочка летит с высоты!» - с ужасом осознает мальчик. Сильный удар и всплеск. В одну щель начинает просачиваться вода. Авось вращается в бочке, как белка в колесе до тех пор, пока негерметичная щель не оказывается сверху. Больше нигде не течет. От усталости мальчик растягивается в полный рост. Сверху на него капает из щели. По бочке начинает барабанить дождь. На лицо брызгает все сильней и сильней.

 «Стоп! А почему так брызжет, если я нахожусь внутри бочки?» - с этой мыслю Авось проснулся и не сразу сообразил, где он. Какая-то незнакомая квартира. Он лежит на диване у открытого окна. На улице идет сильный дождь. Капли барабанят по жестяному отливу и брызжут на подоконник. А с подоконника вода тонкими струйками стекает прямо на лицо Авося.

«А кто это храпит на кровати напротив?» - Авось пытается разглядеть в темноте лицо соседа по комнате.

«Ах да! Это же Елисей!» - мальчик вспоминает события последних дней, и все встает на свои места. Он прикрывает оконную раму, обтирает какой-то тряпкой подоконник, ложится на влажную подушку и снова погружается в свой ужасный сон.

 Авось внутри все той же деревянной бочки. Она плывет по волнам. Волны то нежно покачивают ее, как мать, убаюкивающая своего ребенка, то швыряют из стороны в сторону, как баскетболист ведущий мяч. В таких случаях Авось прижимается спиной к стенке и упирается ногами в противоположную. Через какое-то время буря стихает, и появляется время перевести дух до следующей. Когда мальчика мучает жажда, он разворачивает бочку таким образом, что в заветную  щель начинает проникать вода. Напившись вдоволь, Авось снова разворачивает  свое «непотопляемое судно-тюрьму» щелью кверху.

  Вдруг бочка утыкается во что-то. Авось слышит чей-то голос: «Ничего себе уловчик! Интересно, мед в ней или пиво?» Бочку вытаскивают на берег и ставят вертикально. Мальчик затих и прислушивается к невероятно приятным звукам — звукам сбивания металлического обруча. Открылась крышка, и Авось зажмурился от невероятно яркого света.

-Оба на! Малец! - слышит он удивленный мужской голос, - Это ты все пиво выпил?

Авось торопливо мотает головой. Жмурясь, он осторожно приоткрывает глаза и видит красивого русоволосого мужчину.

-Как зовут тебя, паря? - спрашивает мужчина.

Авось открывает рот и хочет ответить, но у него не получается.

-Ты умеешь разговаривать?

Авось кивает, но слова не хотят выходить из его уст.

Вдруг мужчина начинает трясти его и кричать каким-то не своим голосом:

-Авось! Авось, просыпайся!

Авось открывает глаза и с облегчением понимает, что это Елисей его расталкивает.

-Авось уже начало девятого!

-Все, все, проснулся, - мальчик провел ладонью по рыжим волосам и потянулся.

-Чайник на плите, выключи, как закипит! Я умываться, - сказал Елисей и скрылся за дверью ванной комнаты.

-Хо-ро-шо, - зевая ответил Авось и стал вспоминать свой сон. Определенно, человек освободивший его из «деревянной темницы», это Егор Емельянович, позже усыновивший Авося. Но кто засунул его в бочку, и что было до этого события — все эти воспоминания были словно стерты из памяти Авося.

Глава двадцать седьмая. Опять погоня.

-Ничего себе туманище! - воскликнул Авось, - Ты хоть что-нибудь видишь?

-Ветер, ветер ты могуч! - не отрываясь от чтения сказки, Елисей отрицательно помотал головой, - Ты гоняешь стаи туч...

-Просто летишь по компасу?

Елисей кивнул. Уже около часа они парили в этой туманной дымке. Время от времени подросток поглядывал на компас. Он держал путь в направлении  противоположном указывающей стрелки, то есть на юг. Стрелка прибора сегодня вела себя как то странно: подергивалась из стороны в сторону. Может, это происходило из-за тумана или магнитных бурь или...

-Авось, ты магнит вытащил из рукава? - быстро спросил Елисей и снова продолжил  читать сказку.

-Что? - переспросил Авось, взявшись левой рукой за край ступы. Стрелка компаса тут же развернулась в сторону Авося.

-Где твой магнит, управляющий мячом?

-Вот он, - ответил Авось, вынимая магнит из рукава. Стрелка прибора указала точно на ладонь мальчика.

-Убери его немедленно от компаса, - прошипел Елисей на друга.

Все еще не сообразив, почему его товарищ злится, Авось пожал плечами и послушно убрал магнит в кошель. Стрелка тут же отклонилась градусов на сорок пять.

-Ты хоть понимаешь, что из-за тебя мы целый час летели не на юг, а на юго-восток, - с досадой произнес Елисей.

-А ты хоть понимаешь, что уже целую минуту не читаешь сказку, - спокойно ответил Авось, - Как ты думаешь, куда мы все это время летели?

  В ужасе Елисей начал открывать закрывшийся том сказок. Только он открыл рот, чтобы произнести очередную строчку сказки Пушкина, как впереди появился силуэт грузовой машины, а секунду спустя ступа с треском ударилась в препятствие. Ребята кубарем вылетели из нее и свалились в кузов автомобиля. Ступа же, не выдержав удара, разлетелась на несколько частей.

-С мягкой посадкой, - пробурчал Авось, потирая ушибленный бок, - Жив, Елисей?

-Жив, - расстроенно вздохнул Елисей, ожидая, что вот-вот из машины выскочит водитель и начнет ругать двух незадачливых летчиков. Но прошло несколько минут, а никто не появился. Похоже, в кабине никого не было. Ребята собрали свои пожитки, разбросанные по кузову, и сложили все в бездонный кошель.

  Туман начал рассеиваться и парни получше рассмотрели машину. Была она какая-то странная. Елисей видел такие в фильмах про войну.

-Это полуторка что ли? - спросил Авось, слезая с кузова. Елисей спустился следом. Только Авось сделал шаг в сторону, как полетел вниз. Царевич успел ухватить его за рубаху и затащить обратно.

-Здесь обрыв, - сказал Авось, - Мне повезло, что у тебя хорошая реакция. Спасибо.

-Не за что, - ответил Елисей, - Ты прости меня, за то что я тебя отсчитал за магнит. И за разбитую ступу тоже прости.

-Пустяки! Авось прорвемся. Давай попробуем нащупать, где заканчивается обрыв.

Ребята проползли на коленках вокруг машины, ведя руками по краю.

-Мы на какой-то гладкой прямоугольной плите, - сказал Елисей, - Она со всех сторон обрывается.

-Смотри здесь какие-то буквы проглядываются! - сказал Авось и прочитал надпись вслух по слогам, - Авто-мо-би-лис-там Во-ло-год-ской об-лас-ти.

-Получается мы на пьедестале памятника, - улыбнулся Елисей, - У нас в Белозерске памятник танку Т-34 есть, а здесь полуторка. Пьедестал не должен быть высокий.

Но повиснув на животе и свесив ноги, Царевич так и не достал ногами до земли. Пришлось заползать обратно.

-Может спрыгнуть? Авось не высоко!

-Не вздумай! - закричал Елисей — А ну как внизу ограда какая. Давай дождемся, пока туман полностью рассеется.

-Давай, - согласился Авось, - Полезли тогда в кабину!

-Закрыто, - сказал Елисей, подергав ручку.

Авось засунул руку в кошель, порылся и достал ключ, который нашел в библиотеке.

-Авось подойдет! - сказал он и к изумлению товарища открыл ключом дверь автомобиля.

-Может ты этим ключом и машину заведешь? - спросил Елисей, когда ребята забрались в кабину.

-Нет, она должно, быть кривым стартером заводится, - предположил Авось, - Вон видишь, изогнутая железяга у тебя под ногами, это и есть кривой стартер. У моего отца УАЗик был, так его тоже можно было подобной штукой завести. А потом отец его на снегоход поменял.

-А ты умеешь машиной управлять? - спросил Царевич.

-А чего здесь уметь? Завел, сцепление выжал, передачу воткнул,сцепление отпустил, газ нажал и знай рули. О смотри, впереди заправку стало видно, наверное, уже можно глянуть сколько до земли.

 Ребята глянули вниз и увидели, что высота пьедестала больше двух метров.

-Ну что прыгаем? - спросил Елисей, взглянув на Авося.

Авось не ответил. Он стоял, как вкопанный, напряженно уставившись на что-то за спиной Царевича. Елисей резко развернулся и чуть не вскрикнул. На автозаправочной станции стоял никто иной, как Змей Горыныч. Он держал в своей лапище шланг, топливо из которого лилось ему прямо в пасть. Из здания на заправке выбежал Гришка Соловьев со стаканчиком кофе. Словно что-то почувствовав, он развернулся и уставился прямо на ребят. С полминуты противники смотрели друг на друга молча, а потом...

-Горынушка, вон они! - завопил Гришка, указывая на ребят стальным пальцем.

У мальчишек оцепенение тоже прошло. Егор уже хотел прыгать с пьедестала, но Авось вдруг пихнул ему в руки кривой стартер и, указав на отверстие под радиатором, крикнул:

-Крути по часовой стрелке! Пешими не уйдем!

Сам рванул за руль. Елисей вставил конец железяги в отверстие и крутанул ручку. Машина чихнула.

-Еще раз! - донеслось из кабины, - Быстрей!

Елисей услышал за спиной хлопанье огромных крыльев и рванул ручку что было сил. Мотор взревел. Царевич едва успел заскочить в кабину, как машина рванула с места. Через лобовое стекло Елисей увидел разинутую пасть Змея и вырывающийся из нее огонь. Машина полетела вниз за мгновение до того как ее достигло пламя. Автомобиль приземлился на колеса. Ребят в кабине подбросило до потолка. Обернувшись  и посмотрев в заднее стекло, Елисей не без удовольствия увидел, что Горыныч впечатался головой в пьедестал, а Гришка, сын Соловья Разбойника, сидевший на спине у когда-то трехголового товарища, перелетел через пьедестал и шмякнулся о землю. Но праздновать победу было рано. Змей помотал головой, приходя в себя, а Гришка уже бежал к нему, слегка пошатываясь.

-Держись крепче! - крикнул Авось и надавил на газ. Выехали на дорогу, судя потому, что навстречу, сигналя и мигая фарами, неслась фура, это была встречная полоса. Уходя от столкновения, Авось свернул на второстепенную дорогу.

-Жми, Авось, они уже рядом! - крикнул Елисей, следя за преследователями в заднее стекло. Проехали столбик с названием населенного пункта «Грязовец».

По обе стороны дороги замелькали маленькие домики. Где-то впереди послышался шум идущего поезда. Резкий поворот направо. Царевича бросило на Авося, а машина заскрипев тормозами чудом удержалась на дороге. Враг настигал.

  А вот и поезд. Грузовой состав с большой скоростью двигался параллельным курсом. Дорога постепенно приближалась к железнодорожному пути.

-Шлагбаум на переезде опущен! -закричал Елисей, - Не проскочим!

-Авось проскочим! - уверенно сказал молодой водитель, включил понижающую передачу и что было сил надавил на педаль газа.

От удара деревянный шлагбаум разлетелся в щепки.

-Нет! - завопил Елисей.

-Нет! - крикнул Гришка  и на ходу спрыгнул со спины Змея в пруд, разлившийся перед самым переездом.

Полуторка проскочила в каких-то двух метрах от локомотива. Горыныча же состав на всем ходу сшиб, бросил на рельсы, и сотни железных колес промчались по шее змея, отсекая его последнюю голову.

  Через десять метров после переезда автомобиль заглох. Кончилось горючее. Но расслабляться ребятам было некогда. Нужно было уничтожить змею и летучую мышь, чтобы Горыныч никогда не вернулся снова. Елисей выхватил из кошеля Кладенец и бросился к путям. Гадюку он увидел сразу. Она пыталась скрыться в камышах, растущих у пруда. Подросток настиг ее и рубанул несколько раз мечом.

Летучую мышь заметил Авось. Она сидела на рельсе. Но как только ребята побежали к ней, мышь взмыла ввысь и стала недосягаемой. В отчаянии ребята стали хватать камни с насыпи и бросать их вверх, но разве до нее добросишь.

Только опечаленные мальчики уселись на шпалы, чтобы перевести дух, как в нескольких шагах от них на землю что-то шмякнулось.  К удивлению ребят, это оказалась летучая мышь. А еще больше Авось и Елисей удивились, когда с неба спустились две огромных, больше ребят ростом, птицы, то ли лебеди то ли гуси. Птицы неуклюже подковыляли  к телу летучей мыши и вдруг разорвали его своими мощными клювами  и съели.

-Кто это? - спросил Елисей, на всякий случай поднимая меч.

Авось пожал плечами. В это время с неба спустилось еще с дюжину точно таких же пернатых. На одной из птиц верхом восседала  черноволосая девчонка в камуфляже.

-Густав, возьми шестерых и верните автомобиль на место, - звонким голосом приказала она одной из птиц, а затем повернулась к ребятам, - Привет, Авось и Елисей, прошу садится на гусей-лебедей и следовать за мной.

-Ты Ядвига? - догадался Елисей.
-А ты сообразительный, - улыбнулась девушка.

-А как ты нас нашла? - спросил Авось, -Кукобой где-то рядом?

-Ну, не то чтобы рядом, - ответила Ядвига, - Просто вы шли ко мне, как слоны в посудной лавке. Я все ваши передвижения отслеживала по статьям в газетах, ну и решила слетать вас встретить, пока вы еще что-нибудь не разрушили.

 Гуси-лебеди вместе с полуторкой и тремя «пассажирами» взлетели в небо. За их полетом наблюдал из пруда облепленный пиявками и опутанный тиной Гришка Соловьев.

-Все доложу Кощею! За Горыныча вы все ответите! - зло процедил он сквозь зубы и поплыл к берегу.

 Конец 1 части.

Продолжение в сказочной повести «Пять осколков иглы Кощея»

 

Прочитано 184 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Татьяна Стамова. Живописные стихи

15.05.2018
Татьяна Стамова. Живописные стихи

Подготовила Марина Тараненко Татьяна Стамова - поэт, переводчик, автор книг для детей...

Десерт-Акция. Проза

Виорель Ломов: в сказках - правда, и ничего кроме правды.

15 Май 2018
Виорель Ломов: в сказках - правда, и ничего кроме правды.

Виорэль Ломов – лауреат ряда литературных премий: «Ясная Поляна» им. Л.Н. Толстого; «Ру...

Официальный портал Международного творческого объединения детских авторов " Дети Книги " © 2008
Все материалы опубликованные на портале "Дети книги" защищены авторским правом. Любые перепечатки только после согласования с администрацией и при условии ссылки на данный ресурс.
Логотип МТО ДА - автор Валентина Черняева, Логотип "Дети книги" - автор Елена Арсенина
 
Яндекс.Метрика