Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

Красноярск, Москва, Минск. Наши встречи 18.05.18

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 18 Май 2018
Красноярск, Москва, Минск. Наши встречи 18.05.18

№118 ПУТЕШЕСТВИЕ В ЗАЧУЛАНИЮ, ИЛИ ВОЛШЕБНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ ДЕВОЧКИ ТАИС

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Воскресенье, 03 Сентябрь 2017 14:47
Оцените материал
(0 голосов)

ПУТЕШЕСТВИЕ  В  ЗАЧУЛАНИЮ,

ИЛИ  ВОЛШЕБНЫЕ  ПРИКЛЮЧЕНИЯ  ДЕВОЧКИ  ТАИС

Оглавление

1.ТАИС.. 2

2.НЕПРЕДВИДЕННЫЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВА.. 4

3.У ОЛИМПИАДЫ  ЛЬВОВНЫ... 6

4.БАРСИК.. 9

5.ВХОД В ЗАЧУЛАНИЮ... 14

6.СКАЗКА НАЧИНАЕТСЯ.. 16

7.ПОЛЁТ С КРЫШИ.. 19

8.ПЕЧАЛЬНАЯ ИСТОРИЯ ПОЛКАНА.. 22

9.ВОЛШЕБНОЕ ПРЕВРАЩЕНИЕ.. 25

10.НОВАЯ ПОДРУЖКА.. 30

11. КЛУБ «ПТИЧИЙ ДВОР». 34

12.ПРИДВОРНЫЕ  ЦЕРЕМОНИИ.. 38

13.ПЕРО  ЖАР-ПТИЦЫ... 41

14.БЕДА.. 45

15.В ГОСТЯХ У  БАЛЕРИНЫ... 47

16.В РЕКЕ.. 49

17. В СКАЗКАХ И ТАКОЕ СЛУЧАЕТСЯ.. 51

18.ПОТЕРЯВШИЕСЯ  ПЕРСОНАЖИ.. 52

19.ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ?. 57

20.КАК ЖЕ ПОРОЙ ВЫРУЧАЕТ СМЕКАЛКА.. 59

21.СЕРПЕНТАРИЙ.. 62

22.ИЗ ПЛЕНА В ПЛЕН.. 67

23.КАК ИНОГДА ПОЛЕЗНЫ СТАРЫЕ СВЯЗИ.. 70

24.ИЗ ЛЮБОГО ПОЛОЖЕНИЯ МОЖНО НАЙТИ ВЫХОД.. 73

25.ОТЕЛЬ «КУРЬИ НОЖКИ». 75

26.КОВАРНЫЙ  ПЛАН ГОСПОДИНА КАРАБАСА.. 77

27.СТАРЫЙ ДРУГ.. 79

28.ОГНЕННЫЕ СТРАСТИ.. 81

29.НЕОЖИДАННОЕ ЗАДАНИЕ.. 84

30.СОН ПРОДОЛЖАЕТСЯ.. 86

31.ДУ Ю СПИК ИНГЛИШ ?. 87

32.МУЛЬТИШАР  И  МУЛЬТИЛОДКА.. 90

33.СОВРЕМЕННЫЕ ТЕХНОЛОГИИ В ДЕЙСТВИИ.. 92

34.КОСМИЧЕСКАЯ ИСТОРИЯ.. 94

35.МАРСИАНСКОЕ  РЕШЕНИЕ.. 96

36.БОЛОТНО-ТРАНСПОРТНОЕ ПРОИСШЕСТВИЕ.. 101

37.ГУСИНО-ЛЕБЕДИНАЯ ВЕРНОСТЬ.. 104

38.ТРОЯНСКИЙ ГУСЬ.. 108

39.ВСТРЕЧА ПОД СТОЛОМ... 110

40.ПАРТИЗАНЫ... 112

41.ПЛАНЫ... 115

42.СПЕКТАКЛЬ.. 117

44.ПЛАН ТАИС.. 120

45.СРОЧНЫЙ ПЕРЕЛЁТ.. 122

46.ЗАСЕДАНИЕ ГЛАВНОГО СОВЕТА.. 124

47.НЕОЖИДАННЫЙ ПОВОРОТ.. 127

48.ДОМОЙ.. 130

ЭПИЛОГ.. 136

1.ТАИС

      Наш рассказ пойдёт об одной  девочке. Когда она родилась,  родители  пошли в специальный Отдел, чтобы  зарегистрировать её имя.  Дочку хотели назвать Таисия.

    Молодая женщина, работающая в Отделе,  достала большую Книгу и записала имя девочки. Потом взяла специальный бланк, который называется «Свидетельство о рождении»,  заполнила его и, поздравив родителей,  торжественно вручила им документ.

 Мама и папа поспешили домой, где их ждали бабушка и маленькая дочка. На лестничной площадке они встретили соседку из противоположной квартиры, Олимпиаду Львовну.

- Вас можно поздравить с рождением дочери? – приветливо спросила она.

- Спасибо! Зайдите к нам на чай, мы только что зарегистрировали нашу Тасю. У нас именинный пирог.

- Ну, что ж, с удовольствием, - Олимпиада Львовна спрятала свои ключи обратно в сумку.

  За чаем шёл весёлый разговор. Бабушка раскрыла Свидетельство о рождении внучки  и удивлённо воскликнула:

- А почему здесь написано Таис?

 Родители вскочили со своих мест, подбежали и стали рассматривать документ.

- Да, действительно, Таис, - удивлённо покачала головой мама, - Как же так?  Мы  чётко назвали имя нашей дочки! Как же можно так ошибиться?

Бабушка возмущённо всплеснула руками.

- Вот ведь какие бывают невнимательные работники. Нужно срочно идти туда, чтобы все документы переделали.

- Не надо, - сказал папа, - это имя тоже очень красивое. Пусть остаётся Таис, раз так получилось. А сокращённо она всё равно будет Тасей.

- Да, я тоже так думаю, - согласилась мама, - Красиво и необычно.

- Ну, как знаете, - бабушка осталась недовольной.

- Где-то вы правы, - кивнула Олимпиада Львовна, - Невнимательность на такой работе иногда может привести даже к скандалу. Хорошо, что имя Таис вам нравится. Ну, спасибо за вкусный пирог, мне пора.

  Надо сказать, что Олимпиада Львовна некоторым соседям казалась немного странной, они даже побаивались с ней общаться.

Хотя толком никто не мог объяснить, что же в этой соседке такого опасного. Вроде женщина как женщина, одинокая,  никому  ничего плохого не делала.

  Олимпиада Львовна и семья Таис жили на последнем этаже,  квартиры - напротив. Бабушка, Полина Максимовна, иногда начинала рассказывать  про странности Олимпиады, наслушавшись старушек у подъезда. Но родители Таис не любили сплетен, так что пересуды соседей пропускали мимо ушей.

   Прошло время. Таис росла на редкость смышлёной девочкой. Сначала она ходила в детский сад, а когда ей исполнилось семь лет, как и все её сверстники, пошла в школу.

Мама и папа Таис работали геологами. Геологи ходят по свету и ищут в земле полезные ископаемые:  камни, редкие  породы, которые можно с пользой применить в жизни. В связи с такой профессией, им часто приходилось уезжать в командировки. Поэтому они ценили каждый час, проведённый с дочкой. Много разговаривали обо всём, ходили вместе в театр, кино, а иногда в зоопарк или цирк.

Но больше всего на свете Таис любила, когда мама читала ей вслух.

В квартире, в конце коридора, находилась тёмная комната. В основном такие помещения используют в качестве кладовок: хранят чемоданы со старыми вещами, коробки с обувью. Да мало ли что ещё. Но Тасины родители устроили здесь настоящую библиотеку. Всю стену, до потолка, занимал стеллаж. Папа сам его смастерил из красивых тёмных досок. На всех полках стояли книги, в основном детские.  По бокам, друг напротив друга, расположились два мягких кресла с высокими спинками, между ними -  журнальный столик, а с потолка свешивался большой зелёный абажур.

Мама и Тася называли комнату «Наш Сказочный Чуланчик». Почти каждый вечер, перед сном, они направлялись туда, усаживались поуютнее в кресла, и начинался чудесный час чтения.

Когда родители уезжали в экспедицию, Таис оставалась с бабушкой Полиной. Они ходили гулять в парк, иногда даже на аттракционы, смотрели вместе мультфильмы и, конечно, тоже читали книжки.

2.НЕПРЕДВИДЕННЫЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВА

 Первый класс Таис закончила отличницей. Она очень гордилась своими пятёрками в дневнике, поэтому он лежал на её письменном столе, как бы невзначай,  раскрытым.

 И вот наступили долгожданные летние каникулы. Мама и папа Таис собирались в экспедицию на целых два месяца, а Тася с бабушкой -  на дачу, сразу после их  отъезда.         

Грустно расставаться, но Таис понимала, какая важная  у  родителей  работа, и серьёзно относилась к неизбежным разлукам. Она уже изучила много полезных ископаемых, так как тоже мечтала стать  геологом, чтобы всем вместе ездить в экспедиции. Оставалось только окончить школу, потом институт, и всё.

   В тот день, когда уезжали родители Таси, разразилась сильная гроза. Дождь лил, как из ведра, стало темно, прямо, как вечером. К подъезду подъехало такси. Сплошная водная пелена делала очертания машины размытыми. Стали прощаться.

- Что-то мне не по себе, - сказала Тасина мама, - Как ты себя чувствуешь?

Этот вопрос относился к бабушке.

- Да всё нормально, не волнуйтесь! Поезжайте спокойно. Всё будет хорошо, - успокоила Полина Максимовна.

 Все расцеловались,  родители надели свои рюкзаки и, ещё раз обняв Таис и бабушку, зашли в лифт. Тася махала им из окна бабушкиной белой шалью, пока такси не скрылось из виду.

 И всё же мамины предчувствия оказались не беспочвенными. Полина Максимовна, действительно,  почувствовала себя неважно и, приняв сердечные капли, прилегла на диван. Но когда геологи позвонили с вокзала, она постаралась  бодрым голосом сказать им, что всё в порядке, чтобы они спокойно ехали работать.

 Таис забеспокоилась.

- Бабуля, давай я вызову врача. Скорую помощь.

- Нет, нет! – запротестовала бабушка, - Меня ведь могут забрать в больницу, а с кем же ты останешься?

 В этот момент в дверь позвонили. Таис побежала открывать. На пороге стояла Олимпиада Львовна.

- Заходите, - неуверенно пригласила Тася. Она немного побаивалась соседку.

- Здравствуй, Таис. Правильно ли я понимаю, что у вас возникли непредвиденные обстоятельства? Родители уехали, а бабушка плохо себя чувствует?

- Да… а откуда…

- Неважно, моя дорогая. Главное, что вам сейчас необходима помощь. Добрый день, Полина Максимовна. Что случилось? Давайте, всё-таки вызовем врача. Это будет правильно.

 И Олимпиада Львовна, не слушая бабушкиных возражений, набрала номер «Скорой».

Врачи приехали очень быстро, несмотря на дождь.

Седой доктор померил  Полине Максимовне давление,  послушал её сердце и снял кардиограмму.

- Ну, что же, Полина Максимовна. Вам необходимо поехать в больницу. Сегодня многие почувствовали себя плохо. Видите, какая погода?  Вам поделают уколы и поставят капельницы. Поверьте, это необходимо.  

- Но я не могу, - запротестовала бабушка, - Мне не с кем оставить внучку. Её родители геологи и только что уехали в экспедицию.

- Почему же не с кем? – вступила в разговор Олимпиада Львовна, - Таис прекрасно побудет у меня  несколько дней, пока вас подлечат.

 Таис, хоть и испугалась немного, но взяла себя в руки, обняла бабушку, и весёлым голосом сказала:

- Конечно, бабуля! Я прекрасно побуду у …

- Зови меня тётя Липа, - подсказала Олимпиада Львовна.

- Да, у тёти Липы. Поезжай и не волнуйся. Я буду тебе звонить на мобильный.

- Вот молодец, - похвалил  доктор Тасю  и погладил  её  по тёмным, кудрявым волосам, - Бабушка твоя скоро поправится.

 И Полину Максимовну увезли в больницу.

- Ну, что ж, моя дорогая, возьми с собой всё самое необходимое: учебники, зубную щётку, пижаму…

- Да у нас каникулы, не нужны учебники.

- Это упрощает дело, - тётя Липа деловито кивнула, - Собирайся, я жду.

 Она села на стул и поправила очки.

3.У ОЛИМПИАДЫ  ЛЬВОВНЫ

  Тася уложила в рюкзачок то необходимое, о чём говорила тётя Липа, и ещё своего любимого Прошу – плюшевого щенка, с которым никогда не расставалась, как она любила говорить, с самого детства. Правда, в школе Таис не рассказывала о нём.

 Многие  ребята хранили любимые игрушки, но никто не хотел признаваться в этом. Про Прошу знала только самая близкая подруга Таси  Верочка Иванова, они дружили ещё с детского сада. У Верочки тоже был любимец – котёнок Гав, копия своего тёзки из мультфильма, поэтому его так и назвали. Иногда после уроков девочки  играли в своих плюшевых друзей, как и раньше, когда ещё не учились в школе.

 На самом деле, Таис мечтала о настоящей собаке, но пока родители не соглашались.

- Бабушка уже не в том возрасте, чтобы каждый день выгуливать собаку, а ты ещё маловата. Давай подождём, пока тебе исполнится девять лет, - так говорила мама.

  Почему именно девять, она не объясняла.  Наверное, мама вспоминала, что как раз в свои девять она стала очень самостоятельной. Так или иначе, а придётся ждать ещё два года. Но когда у неё появится настоящая собака, она не забросит своего Прошу в угол, и будет любить всегда – это Тася знала определённо.

 Итак, уложив своего друга в рюкзак, Таис предстала перед Олимпиадой Львовной в полной готовности.

- Ну, что ж, пойдём, - тётя Липа взяла Тасю за руку и повела к себе.

  Если честно, Таис здорово боялась идти к странной соседке, хотя и не показывала виду. А больше всего сейчас её волновал вопрос: как  тётя Липа догадалась, что именно в этот момент нам понадобилась  помощь? Так и не найдя простого ответа, Таис решила, что дело тут не обошлось без волшебства.

«Ну, конечно, как может обыкновенный человек через две стенки увидеть, что моей бабуле плохо? Ясное дело, на такое способен только волшебник». Как ни странно, это собственное объяснение вовсе не напугало девочку, а, наоборот, Тася прониклась к Олимпиаде Львовне неожиданным уважением.

«Раз  решила нам помочь, значит, она добрая волшебница, вот и всё».

Все эти мысли пронеслись в голове Таис за те считанные минуты, пока тётя Липа открывала дверь своей квартиры. Так что, оказавшись в коридоре соседки, Тася уже ничего не боялась. Ею владело только лишь любопытство.

- Проходи, пожалуйста, - пригласила тётя Липа.

Квартира Олимпиады Львовны оказалась точь-в-точь такой же, как у Таис, только всё в ней располагалось наоборот, как в зеркале.

И комнату Тасе тётя Липа отвела  ту же, что и у девочки  дома, только вход в неё находился справа по коридору, а не слева.

- Располагайся, а я пойду, приготовлю чай.   

С этими словами Олимпиада Львовна вышла, прикрыв за собой дверь. Таис огляделась. Да, здесь было уютно. Но самое  интересное - это огромный книжный шкаф на всю стену. А на полках книги, много книг.

«Может быть, их целый миллион» - подумала Таис, глядя на цветные корешки.

 Рядом со шкафом стояла деревянная стремянка. Это чтобы доставать до верхних полок. Вынув из рюкзака Прошу и усадив его возле подушки, Таис подошла к книжкам и стала одну за другой выдвигать их, читая названия.

«Да тут сплошные сказки! Какие все толстые! Интересно, кому же она их читает? Ведь у неё нет дочки».

Но тут скрипнула дверь, и тётя Липа позвала пить чай.

- А можно мне сначала позвонить бабуле? Как вы считаете, она уже сможет говорить по мобильнику?

- Давай, немного попозже. Просто, скорее всего, у неё сейчас стоит капельница. А не очень-то удобно говорить по телефону, когда твоя рука перевязана бинтом. Думаю, через час можно будет позвонить и справиться, как твоя бабушка себя чувствует.

- Тётя Липа! А как вы догадались, что моя бабуля заболела?

- Ну, это не трудно. Такая гроза на улице,  пожилым часто бывает плохо в такое время. А в окно я увидала, что твои родители уехали. Вот и решила на всякий случай вас проведать.

- А мы скажем маме и папе, что случилось, когда они позвонят?

- Конечно, нужно сказать. Если ты начнёшь что-то скрывать, твоя мама сразу почувствует неладное,  и ещё больше будет волноваться. Я сама поговорю с твоими родителями и успокою их.

 С этими словами Олимпиада Львовна взяла Тасю за руку и повела в большую столовую. Посередине  стоял  круглый стол, на котором  красовался блестящий самовар.

- Ух ты! Настоящий самовар! – Таис первый раз увидела такой.

- Ну, не совсем, - призналась тётя Липа, - Этот самовар электрический. Сама понимаешь, в квартире не растопишь настоящий.

 К чаю Олимпиада Львовна напекла таких вкусных булочек с изюмом, что Тася съела подряд три штуки.

- Спасибо большое, так вкусно! А мне бабушка говорила, что у вас есть кот. Где же он?

- Да, Барсик. Вечно он где-нибудь прячется. Ну, ты ещё его увидишь.

- Тётя Липа, как же много у вас книг. И все – сказки?

- Да, эта библиотека досталась мне от мамы, а ей – от её мамы. Я тоже по мере возможности пополняю запас. А ты любишь сказки?

- Очень! Мы с мамой  читаем. У нас с ней есть Сказочный Чуланчик, там тоже много книжек. Только мама часто в командировках бывает. Тогда я одна в Чуланчике читаю. Или с бабулей.

 Таис загрустила, вспомнив больную бабушку и маму с папой, которые едут сейчас в поезде и с каждой минутой становятся всё дальше и дальше.

 Олимпиада Львовна погладила девочку по голове.

- Не расстраивайся. Сейчас мы позвоним твоей бабушке. Думаю, что она уже сможет разговаривать.

 Полина Максимовна  очень обрадовалась, услышав голос внучки. Она заверила, что чувствует себя намного лучше после уколов и капельницы, так что через несколько дней уже наверняка будет дома. Потом она попросила к телефону тётю Липу и поблагодарила её.

 Только закончили разговаривать с бабушкой, как позвонила мама Таис. Она очень волновалась, потому что не могла дозвониться бабушке. Телефон взяла Олимпиада Львовна и всё подробно рассказала, попросив родителей не беспокоиться.

 После этих переговоров Тася успокоилась, а тётя Липа дала ей чистое полотенце и показала, где находится ванная.

- Да я знаю, у нас ведь всё так же, как у вас. И чуланчик  у вас тоже есть? Вон там, в конце коридора. Это же его дверь?  

- Конечно. Квартиры-то у нас одинаковые. Только у меня чулан используется, как говорится, по назначению. Я храню в нём разные вещи, которые… ну, которые я редко использую.

- А-а-а…

 Через несколько минут Тася,  в пижаме, уже лежала в постели, обняв своего Прошу. Над  кроватью горел ночник – симпатичный зелёный  медвежонок. Сначала он светил  ровно, но скоро стал мигать, как будто  мишка решил пошалить. На самом же деле, это  глаза Таис, после всех волнений сегодняшнего дня,  сами закрывались.

 «Поскорее бы завтра …» - успела подумать Тася и начала засыпать. Как вдруг, откуда-то с потолка, прямо на подушку, свалилось что-то огромное, чёрное и мохнатое.

  Таис вскрикнула и прижала к  глазам  ладони.

4.БАРСИК

- Ну, уж! Неужели я такой страшный?

 Таис отняла руки от лица и  тихонько приподнялась на локте.

- Кто это говорит?

Перед ней, прямо на кровати,  стоял большой чёрный кот.

 «Да это тёти Липин Барсик» - догадалась Таис.

- Барсик, откуда ты свалился?

- Ну, не с неба же? Со шкафа, разумеется.

- Ты что, умеешь разговаривать?!

- Конечно, а что тут удивительного? Ведь ты спросила меня: «Откуда ты свалился?». Значит, надеялась услышать ответ. Вот я и отвечаю: со шкафа.  И, пожалуйста,  не зови меня Барсиком.  Липа придумала сократить моё имя. На самом же деле я Кот Баюн. Неужели ты не поняла этого сразу, по моему виду?

 Барсик весь напыжился и стал казаться ещё больше, выпятил грудь колесом и гордо взмахнул своим шикарным хвостом.

- Ты что, настоящий Кот Баюн?! – Таис вытаращила глаза, - Ведь Баюн  - из сказки «Пойди туда, не знаю, куда, принеси то, не знаю что».

- Ну, это не единственная моя сказка. А та, о которой ты говоришь,  совершенно бестолковая. Сама подумай: какой-то Андрей-стрелок по поручению глупого царя приходит в мои владения, нападает на меня, и заставляет отправляться к своему  нерадивому правителю. А  я  вынужден всё  выполнять, потому что так  сочинили. Ведь сказочные герои – люди подневольные. Из книги, как говорится, слова не выкинешь. Но это только когда какой-нибудь ребёнок читает его сказку. А в свободное время мы делаем, что хотим.

- Но  Андрей-стрелок не виноват. Сам подумай, всё-таки его царь послал. Андрей-то у него на службе, вот ему и приходилось подчиняться. Ему ещё и за тем, неизвестно чем пришлось идти. Сколько он невзгод перетерпел, представляешь? Но Андреева жена Марья-царевна всё так ловко организовала, что не удалось царю её в жёны взять. А Андрей нашёл то, неизвестно что,  народ его зауважал и попросил, чтобы он стал править страной вместо глупого старого царя.

- Да ты, я вижу, хорошо эту сказку знаешь. А как с другими?

-Ой, я очень сказки люблю и много их знаю. Мне  мама и бабуля читали. А теперь я и сама читать могу. А скажи, пожалуйста, как ты к тёте Липе попал?

- Ну, это долгая история. Мне ведь приходилось много где побывать. Во многих сказках, я имею в виду. Часто ко мне Иванов-царевичей подсылали. Задания им давали практически одинаковые: меня изловить. Мне эти царевичи очень даже симпатичны, но приходится с ними бороться, кусаться, царапаться. Просто ужас! В этих сказках я обычно живу за тридевять земель, в мёртвом заколдованном  лесу, сижу на высоченном столбе и жду этих Иванов.  Я-то на самом деле добрый кот. Кстати, многие моё имя неправильно понимают  Думают, что я «Боюн», вроде как бойцовый кот. А на самом деле я Баюн – от слова «баить», то есть говорить, рассказывать.  Меня некоторые мамочки даже в няньки нанимали, чтобы я их детей убаюкивал. И я могу больных излечить. А к Липе я так попал. В одной из сказок я живу у Бабы Яги. Это про Василису Премудрую. Вот однажды Яге что-то занеможилось. Заболела Яга. Ну, Олимпиада меня к себе и взяла. С тех пор тут и проживаю.

- А как же Баба Яга? Без тебя ведь весь сюжет меняется.

- Я же тебе сказал: мы работаем, только когда какому-нибудь ребёнку читают про нас. А в остальное время занимаемся своими делами.

-  А здОрово, что здесь столько сказок, правда?

- Да, их ещё Липина бабушка начала собирать.

- Можно из этой комнаты вообще не выходить. Читай себе, да читай, - Таис от восторга даже руками всплеснула.

 Кот с интересом смотрел на девочку.

- Кстати, ты в курсе, что являешься моей крестницей?

- Как это?

- А вот так. Ты же знаешь, чем я знаменит: от моих песен все засыпают, а сказки мои могут даже больного на ноги поставить, такие они полезные.  Родители тебе наверняка рассказывали, что назвать тебя хотели Таисия?

- Конечно, рассказывали. Меня одна тётя перепутала.

- Да тётя  тут ни при чём. Я ведь от скуки иногда летаю в разные места. Вот и тогда я залетел в Отдел Регистраций. И пока эта самая тётя-регистратор писала твоё имя, я песенку ей на ухо спел. Вот она окончание-то и проспала. Ха-ха-ха!

- Ничего смешного, кстати, тут нет. Хорошо ещё маме с папой это имя понравилось. А то скандала бы не миновать. И часто ты так шутишь?

- Да когда как. По настроению.

- А тётя Липа знает о твоих шалостях?

- Да, - вздохнул Баюн, - К сожалению, от неё не скроешься. И в тот раз, когда я имя твоё сократил, Липа  всё поняла и очень меня ругала. Потом ходила к твоим родителям, но, увидев, что имя Таис им  понравилось, оставила всё, как есть.

- Ну, и хорошо, мне самой моё имя очень даже нравится. В школе я одна Таис, а вот Таисий целых две. А я ведь сразу поняла, что тётя Липа – волшебница. Иначе, как бы она догадалась, что моей бабушке плохо стало.

- Ну, Липа не совсем волшебница. Она может управлять только сказочными героями.  А вот  если ты захочешь  по знакомству  пятёрочку в дневник получить, то сразу предупреждаю: можешь на это не рассчитывать.

- А мне  не нужно, чтобы пятёрки в мой дневник просто так залетали. Я и сама их могу заработать.  А  скажи, пожалуйста, как же тётя Липа сказочными героями управляет? Она что, в любую минуту знает, кто что делает?

- В общем, да. Но ведь Липа – человек. Так что при желании я могу и её от бессонницы избавить. Усыпить, короче. Я иногда на ночь это делаю. Она ведь человек пожилой, частенько заснуть не может. Я же вижу: уже поздно, а она то в кухню пойдёт, то в аптечке роется, капли сердечные ищет. Вот я  помурлычу ей песенку – она и засыпает. Во сне она, конечно, управление приостанавливает. Когда была помоложе, то очень чутко спала. Чуть что, беспорядки какие – сразу просыпалась.

- А вот ты говоришь, что своими сказками можешь людей лечить. Так?

- В общем-то, так…

- А  можешь ты мою бабушку вылечить?

- Я бы с удовольствием это сделал, мне твоя бабушка очень даже симпатична. Но есть одно препятствие. Возможно, даже непреодолимое.

- Какое препятствие? 

- Ох, Тася…  Тут такая история… Короче, не смогу я твоей бабушке помочь. И никому не смогу.

- А что случилось? Расскажи.

- Никому не говорю об этом уже целый год.

- Целый год? Что же произошло год назад?

- Да уж произошло… Ну, ладно,  тебе скажу. Всё же ты моя крестница. Ты слышала о том, что седьмое  июня – Международный день сказок?

- Нет! Никогда не слышала.

- Теперь будешь знать. В этот день, а вернее, сразу после полуночи, начинается праздник в нашей Стране.

- В вашей стране?

- Ну,  да, у нас есть своя страна. Днём-то, конечно, у нас работа: каждый должен быть готов в любую минуту оказаться в своей сказке. А ночь вся в нашем распоряжении. Главное, что в эту праздничную ночь могут произойти самые невероятные истории. Вот такая история со мной и приключилась. Во всём виновата моя доверчивость.

 Таис уселась поудобнее на кровати, обняла Прошу и приготовилась слушать.

- Как я уже сказал, произошло это в ночь на  седьмое июня, в прошлом году.  Пошёл я прогуляться.

- А как же ты отсюда, из тётилипиной квартиры, попал в вашу страну? Она далеко отсюда?

- Таис, ты слишком нетерпелива. Об этом ты узнаешь позже. Так вот, иду я по лесу, выхожу на поляну. Смотрю: сидит кот, а рядом лежит лиса, как будто без сознания. Кот вокруг неё хлопочет. Увидел меня и зовёт: Помогите, говорит, плохо этой лисе. Нужно её к реке отнести, водичкой охладить. Наверное, она перегрелась на солнце.

- Какое же солнце ночью? – опять перебила Барсика Таис.

- Замечание  справедливое. Но ты забываешь, что Страна-то наша волшебная. За обыкновенную нашу  ночь  в ней может  пройти не один сказочный  день. Иногда за простой человеческий час целая неделя промелькнуть. Так что, когда туда попадаешь, нужно очень внимательно за часами следить. Так я продолжаю. Мне, если честно, не понравился этот кот, кого-то мне он напоминал, только не мог я сразу вспомнить. Спрашиваю его: А вы с этой лисой  из одной сказки? Он говорит: Нет, просто я шёл, а она лежит, вот и решил помочь. Ну, думаю, какой-то кот решил помочь совершенно незнакомой лисе, а я что, хуже? Мы подняли  лису: я – за передние лапы, кот – за задние,  и потащили к озеру неподалёку. Ей вроде легче стало. То она не шевелилась вообще, а тут обняла меня за шею. Донесли мы её до воды. Кот стал ей  голову мочить. Говорит мне: вы принесите немного веток, голову лисе приподнимем. Я пошёл за ветками, поворачиваюсь – а они оба прыгнули в лодку, привязанную у берега, и гребут что есть силы. Я сначала просто подумал: вот глупые, и шутки у них не умные. И вдруг меня как током ударило. Схватился за шею – точно! Нет Волшебного Сказочника!

- Волшебного Сказочника?

- Ну да, я его всегда  при себе носил, на шее,  на серебряной цепочке. Это когда лиса меня обняла, тогда, видимо, и стащила его.

- А что это такое, Волшебный Сказочник?

- Это как раз и есть сборник тех самых сказок, которые помогают вылечивать больных. Тут я понял, для чего они этот розыгрыш затеяли. Конечно, чтобы украсть мой самый важный талисман. Но когда я это сообразил, они уже к другому берегу подплывали. Бежать вокруг – всё равно не успею. А кот и лиса, тем временем, выскочили из лодки и скрылись в лесу. Я всю праздничную ночь потратил на поиски, но так и не нашёл этих пройдох.

- А зачем им твой Сказочник? Ведь только ты можешь им пользоваться. У других же всё равно ничего не получится.

 - Уж не знаю, наверное, думали, что ничего мудрёного нет: читай себе сказки, да и всё. А может быть, и лечить никого не думали, просто из вредности украли.

- А ты не узнал, кто же они такие?

- Да есть у меня подозрение. Вроде, послышалось мне, что кот эту плутовку Алисой назвал.

- Ну, конечно! Я сразу так и подумала. Это наверняка кот Базилио и лиса Алиса! Из «Буратино».

- Возможно. Так что следующую волшебную ночь я всю посвящу поискам.

- Послушай, а ведь сегодня – шестое июля! Мои мама и папа на шестое билеты брали. Значит, сегодня ночью как раз и наступит праздник, когда можно по всей вашей Стране гулять.

- Конечно, я помню об этом, ещё бы. И я обещаю тебе: если удастся мне вернуть мой Волшебный Сказочник, мы сразу к твоей бабушке в больницу пойдём. Так что утром я тебе сообщу, удалось ли мне отыскать его.

- Знаешь что, Барсик! То есть, Баюн. Можно я пойду с тобой? Это ведь сейчас мне больше всех нужно. Моя же бабушка болеет. Или  меня в вашу Страну не пустят?

- Да не в этом дело… Опасно это, а ты ещё маленькая.

- Но вообще-то, я смогу туда пройти?

- Да, есть один тайный ход. Только если Липа узнает,  несдобровать нам. Меня-то она не хватится, а вот если ты из комнаты пропадёшь, ох, и будет же скандал!

- А она не узнает. Ты напоёшь ей на ночь свои песенки, и будет она преспокойненько спать.

- Не могу я тобой рисковать, пойми!

- Ну, Баюнчик! Пожалуйста! Я, знаешь, какая ловкая: у меня по физкультуре одни пятёрки, честное слово.

- Ладно, я подумаю. Тихо! Слышишь?

В этот момент в  коридоре послышались шаги.

5.ВХОД В ЗАЧУЛАНИЮ

  Не успела открыться дверь, как Барсик одним прыжком оказался на шкафу. Только глаза его сверкнули сверху.

На пороге появилась Олимпиада Львовна.

- Не спишь? Я вижу, вы уже познакомились с моим Барсиком.

- Да, - Тася кивнула головой.

- Ну, и как он тебе?

- Симпатичный котик.

- Конечно, он уже успел тебе сказать, что по-настоящему его зовут Баюн?

- Да, он попросил его так называть. Мне кажется, что «Барсик» ему не очень-то нравится. А по-моему, милое  имя – Барсик.

- Я его так зову, чтобы он не очень-то зазнавался. Когда тебя называют Барсиком, поневоле начинаешь себя чувствовать простым котом. А рассказал он тебе, что своим именем ты обязана ему?

- Да, но ведь всё получилось к лучшему, нам дома всем очень нравится моё имя.

- Знаю, иначе я бы этого дела  так не оставила.  Ну, спи. Спокойной ночи.

- Спокойной ночи, тётя Липа.

 Дверь за Олимпиадой Львовной закрылась.

 Барсик спрыгнул со шкафа.

- Вот что. Возьму тебя с собой. Мне кажется, ты нормальная девчонка. Собирайся. Только тихо. А я пойду нашу тётю Липу убаюкаю.

 Кот бесшумно выскользнул за дверь.

 Оставшись одна, Тася быстро оделась и стала ждать. Она смотрела на зелёный ночник, а мысли её витали очень далеко.

«Подожди, бабуля, мы  вернём Волшебный Сказочник, Барсик  расскажет тебе нужную сказку, и ты выздоровеешь. И мы поедем на дачу. И ты никогда-никогда не будешь больше болеть, потому что волшебство – это… это - волшебство».

 Ей показалось, что прошла целая вечность, но, наконец, дверь приоткрылась, и кот одним прыжком оказался у кровати.

- Ну, ты готова?  Уже без десяти двенадцать. Нельзя терять ни минуты.

- А тётя Липа спит?

- Да, я целых полчаса мурлыкал у неё над ухом. Думаю, до утра мы можем быть спокойны.  А это что такое? – Барсик сощурил свои зелёные глаза, -  Сейчас же положи пса, иначе я тебя не возьму.

  В руках Тася держала своего любимого Прошу.

- Барсик, то есть, Баюнюшка, милый, разреши взять Прошу с собой. Я без него никуда не хожу, только в школу. Да и то, пока у меня занятия, он, знаешь, как скучает. Проша  мой самый верный друг. Я его в рюкзак положу, он не помешает, честное слово.

- Ну, ладно, раз друг… бери.

- Спасибо тебе! – Таис так обрадовалась, что хотела броситься Барсику на шею, но не решилась. Вместо этого она спросила:

- А как называется ваша страна?

- У неё, конечно, есть длинное официальное название.  Волшебная Страна Сказочных Героев. Но мы все зовём её попросту: Зачулания.

- Зачулания?!

- Ну, да. Скоро ты поймёшь. Если, конечно, не прекратишь задавать целую кучу вопросов. Потому что  мы попросту опоздаем, и я из-за тебя не смогу найти свой Сказочник.

- Прости! Я готова, - Таис, прижав к себе Прошу,  вскочила с кровати,  - А как мы попадём в Зачуланию?

- Какая же ты нетерпеливая, Таис! Иди за мной, только тихо. Особенно, когда  мы пойдём мимо двери в комнату Липы.

 «Барсику-то хорошо, коты прекрасно видят в темноте» - подумала Тася, оказавшись в неосвещённом коридоре.

- Держись, - прошептал Барсик.

Тася почувствовала, как пушистая шерсть коснулась её руки, и крепко ухватила кота за хвост.

В конце коридора  через кухонное окно пробивался свет уличного фонаря. Барсик остановился  у двери чулана.

-  А у нас тоже такой есть, - шепнула Тася, - Мы с мамой называем его Сказочный Чуланчик.

- А мы называем его просто: Чулан. Кстати, он-то уж точно Сказочный. Теперь ты понимаешь, почему Зачулания – это Зачулания? Она находится там… Сейчас увидишь. Идём.

Барсик осторожно приоткрыл дверь и скользнул в  щель. Таис последовала за ним.

Тётя Липа, видимо, действительно использовала свой чуланчик по назначению. Повсюду здесь стояли какие-то баулы и старые-старые чемоданы. Их очертания смутно угадывались в тусклом свете маленьких лампочек, развешенных в хаотичном порядке по стенам.

Таис удивилась:

- Какие странные ночники.

- Да это светлячки из разных сказок. Так что? У тебя точно пятёрка по физкультуре?

- Честное слово, пятёрка.

- Ну, тогда лезь за мной.

Только сейчас Таис увидала, что с потолка свешивается верёвочная  лестница, ведущая к дверце круглого люка.   Барсик,  ловко перебирая лапами, полез вверх. Тася  запихнула Прошу в рюкзак и, не раздумывая, последовала за ним.

6.СКАЗКА НАЧИНАЕТСЯ

- Помоги, - Барсик с усилием налёг на люк.

Тася, крепко держась одной рукой за верёвочную ступеньку, другой изо всех сил упёрлась в тяжёлую крышку. Та  поддалась. Ещё усилие – и, громыхнув, люк сдвинулся в сторону.

Всего несколько секунд понадобилось для того,  чтобы пролезть  в образовавшуюся щель.

Отряхнув колени, Таис огляделась. На первый взгляд это был обыкновенный чердак. В небольшое окошко светило солнце, в его лучах плясали пылинки.

- Солнце? Сейчас же ночь… Ах, да, я и забыла! Мы что же, уже в Зачулании? Так просто?

- Ничего не просто, - проворчал Барсик, - Вот из твоего Чуланчика, хоть вы его и называете Сказочным, никуда ты не попадёшь. Лучше помоги.

Вдвоём они с трудом задвинули крышку люка на место.     

Только сейчас Тася заметила в углу большую старинную кровать. На спинке с железными набалдашниками висели два длинных зонтика: чёрный и цветастый. 

- Барсик, смотри, кто это?  - шепнула Тася.

На кровати кто-то лежал, укрывшись с головой зелёным стёганым одеялом.

- Во-первых, забудь про «Барсика». Это тебе не у тёти Липы в квартире. Здесь я – Баюн.

- Ну, прости, прости, Баюнюшка.

   Кот слегка кашлянул. Под одеялом зашевелились. Барсик кашлянул ещё раз. Одеяло приподнялось и сползло на пол. А на кровати Таис увидела маленького старичка в колпаке. Он протёр кулачками глаза, пошарил под подушкой и выудил оттуда круглые очки. Водрузив их на нос, похожий на   картофелинку, старичок строго посмотрел на вошедших.

- Ой! Это же настоящий Оле Лукойе! Здравствуйте! – Таис расплылась в улыбке, - Какой вы милый!

Старичок снисходительно улыбнулся.

- А ты, видимо, девочка Таис?

- Да, а откуда же вы меня знаете?

- Ну, я всё-таки, коим-то образом, волшебник. Значит, ты решила помочь нашему Баюну разыскать его Волшебный Сказочник? 

- Да, конечно! И мы обязательно его найдём. Только как мы отыщем дорогу?

- И это меня спрашивает современная девочка? – Оле Лукойе покачал головой, - Надеюсь, у тебя есть мобильный телефон?

- Да, вот он, - Таис начала снимать свой рюкзачок и вдруг почувствовала, что в нём что-то зашевелилось.   В испуге она уронила его на пол.

- Ну, поосторожней, Тася! – из  рюкзака показалась белая мордочка.

- Проша!?

 Оле Лукойе засмеялся.

- Да, это твой верный друг. Не удивляйся, ты ведь вступаешь в волшебную страну.

 Тем временем, Проша покинул своё убежище и занялся нормальным собачьим делом: стал обнюхивать помещение и всех присутствующих.

  Тася даже не знала, что и сказать. У неё – настоящая собака!

Вспомнив, что же ей понадобилось в рюкзаке, Таис достала мобильник.

- Надеюсь, ты умеешь обращаться со всеми программами, заложенными в это устройство? – хитро прищурившись, спросил Оле.

- Да, а какую нужно сейчас проверить?

- А ты не догадываешься? Поищи-ка в своём телефоне навигатор.

- А, это я умею. Меня папа уже давно научил. Навигатор – это система такая. Она со спутником, который в космосе летает, связывается радиосигналами, и тот ей любую дорогу поможет найти. Ему же сверху всё видно, всю землю.

- Ну, вот и хорошо, - кивнул Оле Лукойе, - Как ты считаешь, какую точку нужно заложить для поиска?

- Я думаю, нужно искать Страну Дураков, а точнее, Поле Чудес. Ведь там кот Базилио и лиса Алиса заставили Буратино зарыть свои пять золотых монет. Наверняка, они там где-то и обитают.

- Ты сообразительная девочка. Думаю,  будешь хорошей помощницей в поисках нашему коту.  

-  Спасибо. Я буду стараться. А это, - Таис показала на зонтики, которые как раз обнюхивал Проша, - те самые волшебные зонтики, которые вы раскрываете над ребятами, когда они спят?

- Да, они самые и есть. Вот этот, - Оле Лукойе взял цветастый зонт, - для тех, кто себя хорошо вёл или отличился чем-то полезным. Эти ребята будут видеть самые чудесные и интересные сны. Ну, а кто не слушался, обманывал, совершал недостойные поступки, будет спать совсем без сновидений, ему предназначен  чёрный зонт.

- Неужели вы знаете про всех-всех? Кто как себя вёл?  

- Конечно, Таис.

- А я вот вижу интересные сны, но часто, как проснусь, их забываю. Потом  стараюсь, стараюсь их вспомнить, но  никак не удаётся.

- Знаешь, в чём дело? Так происходит, если ты не доспала своё. Ведь дети должны спать определённое время. А если ляжешь позже, или долго не засыпаешь, тут-то и получается, что сон оборвался, времени не хватило. В этом случае вряд ли его вспомнишь. Так что мой совет: ложись всегда вовремя. Ну, вернёмся к нашему делу. Итак, ваш путь лежит на Поле Чудес. Набирай в своём навигаторе, Тася.

 Таис ловко выполнила задание Оле, телефон «подумал» и сообщил, что путь проложен.

- Чтобы начать движение по маршруту, нажмите «СТАРТ»,  - сказал женский голос.

- Мой папа тётю в навигаторе называет «Наша Сусанна».

 Оле Лукойе засмеялся.

- Вроде как Иван Сусанин?

- Ага… Папа рассказывал, что Иван Сусанин жил очень-очень давно, и однажды враги попросили отвести их в его село,  он сказал, что отведёт, а сам завёл их в дремучие болота, где они и погибли. И сам он, к сожалению, там погиб. Так что он герой.

- Ну, будем надеяться, что ваша Сусанна поведёт вас правильной дорогой. Дальше пойдёте по навигатору, - продолжил Оле Лукойе, - В случае крайней необходимости будем держать связь.

 Он дотронулся кончиком цветастого зонтика до Тасиного мобильника.

- Я внёс в твою телефонную книгу свой номер.

- Как, так быстро?  - Таис недоверчиво посмотрела на экран. Ой, действительно. Вот здОрово! Ваш номер появился на букву «О»

Оле Лукойе  открыл окно и уселся на подоконник, свесив свои ножки наружу.

- Ну, счастливого пути. А мне пора. У меня много работы, тем более в такую ночь.

Он махнул на прощанье ручкой, раскрыл оба  зонтика и соскользнул вниз.

Таис охнула и, подбежав к окну, выглянула. Маленький человечек уже летел высоко в воздухе, ловко управляя своими зонтами, как двумя парашютами.

7.ПОЛЁТ С КРЫШИ

- Пора и нам, - торжественно произнёс Баюн.

- Но как же мы спустимся вниз? – немного испуганно спросила Тася, - У нас же нет волшебных зонтиков.

 Отодвинув девочку, Барсик уселся на окно. Ему, видимо, очень хотелось показать, какой он ловкий и храбрый.

- Мы, коты, абсолютно не боимся высоты, - гордо сказал он.

 В этот момент послышался какой-то странный звук,  вроде как  моторчик заработал где-то совсем рядом. Тася стала озираться.

- Барс.., то есть Баюнчик! Ты слышишь? Что это такое?

- Конечно, слышу. Я и жду именно его.

- Кого?

- Да вон, смотри, - кот вытянул лапу.

   Выглянув, Тася  просто онемела от удивления,  хотя и понимала, что в эту ночь ей не раз придётся удивляться.

   К ним подлетал не кто иной, как Карлсон. Покружив около окна, он недовольно пробурчал:

- Может быть, вы немного подвинетесь? Мне даже приземлиться, вернее, приокниться  негде!

Баюн спрыгнул на пол,  Проша грозно зарычал и попятился, а Таис воскликнула:

- Карлсон! Я так люблю про тебя читать!  Здравствуй!

- Ой, не кричи, как оголтелая! – Карлсон уселся на освободившийся подоконник и приглушил моторчик, нажав  кнопку на животе,   - И убери своего пса.  Я не очень-то люблю собак, если ты помнишь. Когда Малышу подарили щенка, я улетел от него, потому что понял, что больше  ему не нужен.

- Ну, что ты! Ты всегда нужен Малышу, - возразила Тася, - Он так тебя любит. А собака… Я вот  тоже прошу у мамы с папой настоящую собаку. А это мой Проша. Но, к сожалению, дома он просто игрушечный. Это здесь он ожил.

- Ладно, не буду с тобой спорить, Малыш – хороший мальчишка. Это я так говорю, потому что я вредный. Но на самом деле, я …

Тася перебила:

-  Я знаю: ты в меру упитанный мужчина в самом расцвете сил. И никакой ты не вредный. Просто ты любишь пошалить. Так ведь?

 Карлсон скромно опустил глаза и покрутил носком ботинка.

- Да, ты права. Я не прочь именно пошалить. Предлагаю посетить со мной соседнюю крышу. Там мальчишки на чердаке устроили штаб, а я за ними подсматриваю в свободное время и подшучиваю. То их штабные бумаги переложу, то что-нибудь спрячу. Знаешь, как весело видеть, как они ищут потом свои сокровища, обвиняя друг друга. А недавно они стали подозревать своих одноклассников. Думают, что те обнаружили их штаб и назло им всё прячут, а может, и похищают их тайные бумаги! Ха-ха-ха!

- Ой! Я знаю, о ком ты говоришь. Это Вася и Егор из соседнего двора. Они со мной в одном классе учатся. Так значит, это ты к ним в штаб повадился? Ты понимаешь, что из-за твоих шуточек их дружбе вот-вот конец настанет? Уж извини, но мне придётся им рассказать, кто настоящий  виновник.

- Ну, ладно, если это твои знакомые, я больше не буду. Но мне же надо как-то развлекаться  в свободное от работы время. С Малышом мы уже миллионы  раз в одни и те же игры играем. Наша писательница Астрид Линдгрен написала про нас почти шестьдесят лет назад. Представляешь, сколько раз про нас читали и читают дети? И  для каждого мы с Малышом делаем одно и то же.  Одни узнаЮт о нас в первый раз, а некоторые  просто до дыр зачитывают.  Вот если бы про нас продолжение написали…  Но нашей писательницы уже нет. Вот я и развлекаюсь помаленьку, когда свободное время выдаётся.

- Я тоже про вас читала не один раз. Очень люблю я вашу книжку.

- Эй, ребята! – прервал их Баюн, -  Заканчивайте свои разговоры, у нас не так уж много времени. Ты уж извини, Карлуша, но у нас с Таис очень важное, можно сказать, неотложное дело.

- Дело? Ну, ладно, раз вы такие деловые, что не хотите даже со мной поиграть. Может, у вас есть хотя бы что-нибудь сладкое? Тортик какой-нибудь не завалялся?

 Таис порылась в своём рюкзачке.

 - Вот, у меня шоколадка осталась. Возьми.  И не обижайся на нас. У меня бабушка заболела. Нам нужно помочь ей поправиться.

- Бабушка? И, конечно, она самая лучшая в мире?

- Да, для меня она самая лучшая.

- Ну, ладно, хотя самая лучшая в мире, конечно, моя бабушка. А вам, понятное дело, нужно вниз? Давай свою шоколадку. Но на будущее учти, что я предпочитаю торт. Отвезу вас вниз, так и быть. Кого первого?

 Барсик заволновался.

- Одну тебя здесь я не оставлю. Лети ты первая. Но смотри, пока будешь меня ждать, ни с кем в разговоры не вступай и никуда не уходи.  Тут у нас разные Герои ходят.

- А можно я Прошу сразу с собой возьму?

- Вот ещё! Вы наверняка оба  ужасно тяжеленные! – замотал головой Карлсон.

- Нет, что ты! Моя бабушка всегда говорит, что мне не мешает поправиться. А Проша совсем лёгкий. Вот попробуй, - Таис подтолкнула пёсика вперёд.

- Я не буду трогать собаку, потому что мне негде будет потом помыть руки, - капризным голосом протянул Карлсон.

- Тогда, давай, я посажу его в рюкзак, а рюкзак буду держать в руке.

- Ну, если ты сама понесёшь своего пса, мне, конечно, не будет так тяжело. Ладно, засовывай его.

 Таис быстро посадила Прошу в рюкзачок,   боясь, что Карлсон передумает.

- Мы готовы.

 Карлсон нажал кнопку на животе. Моторчик заработал еле-еле.

- Да-а-а…. перед такой работой подкрепиться всего лишь одной шоколадкой…  Уж не знаю, долечу ли я.

- Слушай, - Барсик начал уже злиться, - прекрати пугать ребёнка. Никаких тортиков у нас нет, так что зря стараешься. Не хочешь везти вниз, поищем кого-нибудь другого.

- Ну, и кого ты будешь искать? Гусей-лебедей? Так их Баба Яга со двора никуда не отпускает, говорит, что не соберёшь их потом. Ладно, включаю вторую скорость. Только веди себя тихо. И пусть твой пёс по дороге не гавкает, а то я от неожиданности могу вас выронить.

- Нет-нет, он не будет, - уверила Тася, - Ну, полетели?

 После включения второй  скорости моторчик на спине у Карлсона заработал громче и закрутился быстрее. «В меру упитанный мужчина в самом расцвете сил» подхватил Таис подмышки и  поднялся в воздух. У нашей смелой девочки дух захватило, она ведь ни разу в жизни не летала вот так, не в  самолёте.  Крепко сжимая в руках рюкзак, она поначалу боялась взглянуть вниз. А когда решилась, уже глаз не могла отвести. Деревья, трава, цветы  постепенно приближались, принимали реальные очертания. Только Карлсон несколько портил дело, потому что всю дорогу  ворчал, что с ним никто не хочет шалить, и Малыш не соглашается, а одному скучно.  У самой земли он-таки нашёл способ пошутить, а именно: не приземлился по-простому, а начал кружить, всё быстрее и быстрее,  а потом неожиданно разжал пальцы, и Таис с Прошей оказались в большом стоге сена, провалившись в него с головой. Когда им удалось выбраться, Карлсон уже летел высоко в воздухе.

- Спасибо! – крикнула Тася и помахала ему  рукой.

 Выпустив Прошу из рюкзака, она скатилась по сену вниз. Пёсик последовал за ней. Выполняя указания Барсика никуда не уходить, Таис уселась под стогом и стала ждать прилёта кота. Проша бегал рядом, обнюхивая траву и виляя своим весёлым хвостом. И вдруг…

8.ПЕЧАЛЬНАЯ ИСТОРИЯ ПОЛКАНА

 Вдруг где-то вдалеке  раздался собачий лай. Он приближался так быстро, что стало ясно: к ним бежит собака. И, судя по голосу, не из мелких. Таис собак не боялась, но на всякий случай подхватила Прошу на руки и тихо сказала:

- Только не ввязывайся в драку.

 Она ведь ещё не знала характера Проши-настоящего. Дома его игрушечным  поведением Тася управляла сама. Но сейчас  пёсик  заворчал и попытался вырваться из рук.

- Гав, Тася, пусти меня. Ведь ты хотела настоящую собаку. А все настоящие собаки должны защищать своих хозяек.

- Ну, подожди, Прошенька! Ведь Барсик велел нам ни во что не вмешиваться, ни с кем не разговаривать, а ты, я вижу, чуть ли не драться собрался.

 Проша открыл рот, чтобы ответить, но не успел. Большая лохматая собака выскочила из-за стога, остановилась и грозно зарычала. Какая уж тут драка, маленький Проша едва доходил псу  до колена. Таис ещё крепче прижала к себе рвущегося в бой щенка и немного испуганным голосом сказала:

- Здравствуйте… а вы что, злая собака?

 Пёс неожиданно перестал рычать, сел и грустно опустил голову.

- А я и сам не знаю, злой я или добрый.

- Как это так?

- Вы, я вижу, у нас новенькие? Новую сказку кто-то сочинил?

- Ну, как сказать… - замялась Таис, - Понимаете…

- Ясно, - кивнул пёс, - Конечно, новенькие. Все  Герои старых  Сказок давно знают мою историю.

- Вашу историю? Может быть, вы и нам её расскажете? Ой, давайте познакомимся. Я – Таис, а это мой Проша.

 Пёс внимательно посмотрел на «новеньких».

- А я – Полкан. Вообще-то,  в моих сказках меня никак не зовут. Просто «собака». Это я сам придумал себе имя. Мне просто нравится – Полкан.

- А что, у вас не одна сказка?

- В том-то и вся моя беда. Вроде бы сказка одна, но разные люди рассказывают её по-разному. И из-за этого  у меня происходит раздвоение личности.

- Я знаю много сказок, в которых участвуют собаки. Может быть, вы напомните, из каких именно вы?

- Хорошо, девочка Таис. Знаешь ли ты сказку про собаку на сене?

Таис засомневалась, стОит ли говорить Полкану, что она знает его сказку. Ведь в ней собака лежала на сене и никого не подпускала к нему. Когда подходили коровы или другие животные, питающиеся травой, она отгоняла их злым лаем. А они ругали её и говорили: сама не ешь и другим не даёшь. Отсюда и поговорка: собака на сене – ни себе, ни людям.

- По твоему молчанию я понял, какую сказку тебе рассказывали про меня, - грустно кивнул Полкан.

- А какая же другая? Расскажите нам, пожалуйста.

- Если у вас есть время, я расскажу.

- Да, пожалуйста,  у нас есть время, пока не прилетит Барсик.

- Дело в том, что я не просто так  лаю на тех, кто подходит к сену и хочет его съесть. Вовсе не из вредного характера, а как раз наоборот. Только не все знают истинную причину моего поведения. Случилось это  давно… Пробегал я как-то по лугу по своим собачьим делам. Вижу: стог сена. Я сел возле него немного отдохнуть. А стог мне и говорит: Слушай, собака, давай, ты будешь меня охранять, а в награду можешь спать около меня круглый год, укрываться от ветра и мороза. Я удивился такому предложению. Зачем, говорю, мне укрываться в сене? У меня отличная тёплая шерсть, я бегаю, где хочу. Вот и сейчас я бегу по своим собачьим делам.  А стог просто взмолился: «Прошу, говорит, тебя, пожалей. Ведь съедят меня эти кони да коровы, а  я такой молодой стог, мне хочется ещё на свете пожить». Даже поник весь,  и сено его печально  повисло. Стало мне так его жалко. Действительно, думаю, пусть поживёт на свете. И согласился я. Стог обрадовался и взял с меня слово, что не брошу я его ни при каких обстоятельствах. А у нас, у собак, так: если дал слово верности, то это – на всю жизнь. Вот и стал я стеречь свой стог. Прошло много лет. Стог состарился, и сена у него поубавилось –  разлетелось. Но я продолжал его стеречь, как и обещал. А однажды налетел ураганный ветер и решил поиграться: напал он на мой стог, хотел растрепать его. Я не давал его унести, защищал, удерживал. Но стог вдруг загордился, что молодой  ветер обратил внимание именно на него,  стал ругать меня, требовать, чтобы я его отпустил.  Я пытался объяснить глупому, что ветер наиграется и разбросает его в разные стороны по травинке. Но стог начал обвинять меня, кричать на всю округу: «Смотрите на этого старого пса! Он не даёт ветру унести меня в дальние страны!  Я его согревал все эти годы, а теперь он не пускает меня на свободу! Сам сено не ел и другим не давал!» От такой несправедливости у меня даже сердце заболело. Ну, что  ж, лети, говорю. И отпустил неблагодарного.  Вышло так, как я и говорил.  Наигрался ветер, растрепал стог, и улетел по своим ветреным делам.  Всё сено разлетелось по травинкам в разные стороны. И эти травинки продолжали меня обвинять, что, мол, всё это из-за меня произошло.  Вот такая моя история. И каждый раз мне приходится всё терпеть заново. Хорошо ещё, если рассказывают всю правду, а чаще всего самое главное  опускают, и только обвиняют меня в том, что я сам сена не ем и другим не даю. Когда такой укороченный рассказ ведут, мне приходится быть просто глупой злой собакой. А ведь на самом деле я преданный и верный.

 Полкан закончил свою историю и  печально опустил голову. 

У Таси на глазах появились слёзы. Она подошла к старому псу и обняла его за шею.

- Полкан, а хочешь, пойдём с нами. Сейчас прилетит кот Баюн, ну, я его зову Барсик, и мы пойдём искать его Волшебный Сказочник, чтобы вылечить мою бабушку. Она сейчас в больнице.

- Нет, что ты!  - покачал головой Полкан, - Я не могу. Я ведь стерегу этот стог.

- Ах, это тот самый стог? – Тася возмущённо стряхнула клочки сена, прилипшие к её джинсам, - Ну, не расстраивайся, Полкаша, я всем-всем буду рассказывать настоящую сказку про тебя! Все будут знать, что ты самый верный и надёжный друг!

- Спасибо, ты добрая девочка. И обязательно поможешь своей бабушке, я просто уверен.

В этот момент послышался знакомый звук моторчика, и  с неба свалился Барсик. Увидев Полкана, он не стал шипеть на него, как это делают все коты при виде собак, а приветливо улыбнулся ему.

- Ты, конечно, не разрешил мне ни с кем разговаривать, - стала объяснять Таис, - но это Полкан, он…

- Можешь не оправдываться, с Полканом можешь разговаривать и дружить. Он отличный пёс, - прервал её Барсик, - Ну, нам пора.

 Тася ещё раз обняла нового друга на прощанье, а Проша встал на задние лапы и лизнул старого пса в нос.

9.ВОЛШЕБНОЕ ПРЕВРАЩЕНИЕ

 Некоторое время наши путешественники шли молча. Все трое думали о Полкане.

- Ну, что же делать, - наконец, произнёс Баюн, - у каждого своя сказка. А вон, посмотрите-ка!

 Впереди показалось настоящая  спортивная площадка со снарядами. И она не пустовала. Здоровенный детина подтягивался на турнике.

 - Кто же это такой? – удивилась Тася, - Смотрите, какой он ловкий!

Спортсмен закончил подтягивания и принялся за штангу. Прежде всего, он нацепил на  неё самые большие, тяжёлые «блины».

- Ого! Неужели он поднимет такие?

- Ещё бы, - усмехнулся Баюн, - это же Балда.

- Как Балда? Тот самый, из Пушкина?

- Ну, конечно, тот самый. «Сказка о попе и работнике его Балде». Он специально тренируется всё своё свободное время, чтобы не выйти из формы. Ты же помнишь, он работает на попа, а вместо расплаты тот подставляет ему свой лоб.

- Слушай, у этого Балды такие бицепсы. Он своими щелчками кого угодно пришибёт.

- Ну, Балда  пользуется своей силой только в мирных целях,  - успокоил Тасю Баюн, -  Кроме, конечно, отношений со своим работодателем.

- Как это у попа до сих пор ещё сотрясения мозга нет, - покачала головой Таис.

- Ну, как говорится, «не гонялся бы ты, поп, за дешевизной». Сам виноват. Да если бы он и понял свою ошибку, Пушкина не переделаешь. Так что останется этот персонаж глупым жадиной.

 Путники подошли к спортивной площадке. Балда прервал тренировку и приветливо улыбнулся.

- ЗдорОво, Баюн! Кого это ты к нам привёл? Новая сказка? Это неплохо, а то новых-то совсем мало. Так можно и заскучать. Старые друзья – это, конечно, очень важно. Но иногда хочется чего-нибудь свежего, приключений, историй…С удовольствием бы  послушал.

- Да мы, вообще-то, идём по делу, -  ответил Баюн, - но, может быть, и получится сказка. Познакомься, это – Таис и её верный Проша.

- Очень приятно, Таис.

- И мне очень-очень приятно увидеть настоящего Балду. А где же поп – толоконный лоб?

- Отдыхает, - засмеялся Балда, - лежит с ледяными примочками на голове, чтобы восстановиться к следующему разу. Ну, счастливо вам разобраться со своими проблемами, а у меня по плану  небольшая пробежка. Пока!

   И Балда, взяв с места высокий старт, побежал красивым легкоатлетическим шагом. 

- Пока! – крикнула ему вдогонку  Таис и помахала рукой, - Вот расскажу потом Верочке, что разговаривала с настоящим пушкинским Балдой, так не поверит же.

«Через двести метров – поворот налево» - вдруг  ожила Сусанна.

От неожиданности Таис вздрогнула

- Ой, я и забыла совсем про нашу навигаторшу.  Спасибо, Сусанночка, мы обязательно повернём. Смотрите-ка, что это за дом впереди?

   Слева от дороги стоял красивый деревянный терем, с расписными ставнями нараспашку.

Чем ближе друзья подходили, тем явственнее до них доносился смех.

- Кто же это так заразительно смеётся? Давайте, посмотрим, - Тася подошла к одному из окон.

 Увидела она большую комнату. На диване сидела девушка в длинном платье, русая коса перехвачена красной лентой, и… хохотала, покатывалась со смеху, утирая глаза кружевным платочком.

«Что же это так насмешило её?» - Таис встала на цыпочки и осторожно заглянула.

В углу на деревянной тумбочке стоял телевизор. В него-то и смотрела девушка. А передавали всего лишь какую-то кулинарную передачу.

- Здравствуйте, - поздоровалась Таис.

- Здравствуй, девочка, ха-ха-ха, нет, ну, ты видела что-нибудь подобное? Я сейчас умру со смеху!

 Таис ещё раз взглянула на экран: нет, она не ошибается, просто кулинарные рецепты.

- Извините, конечно, но что тут смешного?

- Да царевна я, Несмеяна. Так мне надоело в сказке быть букой, плакать по любому поводу. Так что я в свое свободное время хочу посмеяться вдоволь.

- А-а-а, - понимающе кивнула Таис, - Ну, счастливого вам просмотра.

 Баюн усмехнулся.

- Здесь и не такое увидишь, не удивляйся.

  За разговорами наши путники незаметно подошли к высокой горе.

- Ого! – Тася задрала голову, - Мы этот перевал осилим только через неделю! К тому же альпинистского снаряжения у нас нет. А обойти эту гору никак нельзя?

 Баюн покачал головой.

- Нет… она так и называется: Большая Гора.

 Проша гавкнул и побежал на разведку. Вернулся он минут через десять.

- Справа река, быстрая, с порогами, - доложил он,

- Да, у этой реки  название  – Бурная Река, - сказал Баюн.

 - Побегу налево, - Проша вскочил.

- Не надо, - остановил его Баюн, -  Слева Непроходимый Лес. Приходилось там бывать. Вам не пройти.

- Как же быть? – Таис тревожно посмотрела на кота.

- Есть один способ… Но он не для трусов.

-  Кого  ты имеешь в виду? – Проша даже подпрыгнул от негодования, - Уж не нас ли с Тасей?

- Нет, не обижайтесь. Просто не знаю, согласитесь ли вы на такое.

- Так выкладывай, что это за способ!

- Действительно, Барсик, говори, на что это мы вдруг не согласимся, - подхватила Таис.

 Баюн укоризненно посмотрел на девочку.

- Я же просил меня звать моим настоящим именем. Прибереги «Барсика» до возвращения из Зачулании.

- Ну, извини, Баюнчик, просто Барсик – это так по-домашнему…

- А мы-то как раз  не дома. Значит, способ такой. В этой горе есть потайной ход. Но он слишком мал для нас, в него могут проникнуть только малыши. Малыши – это маленькие герои сказок. Таких ведь много, ты, наверняка, их знаешь.

- Ещё бы! – обрадовалась Тася, - Да я могу их целый день перечислять: Чипполино, Незнайка, Нильс, Мальчик-с-пальчик, …

- Стоп, стоп! – перебил её Баюн, - Так вы согласны стать на время малышами?

- А как же мы ими станем? – удивилась Таис.

- Есть способ. Но учтите,  мы останемся маленькими  до тех пор, пока не вернёмся сюда же на обратном пути. Так что придётся всё путешествие  быть малышами. С одной стороны это даёт много преимуществ: легче спрятаться, укрыться. Но опасностей гораздо больше. Ведь у маленьких и сил меньше.

- Сил, может быть, и меньше, но ума-то меньше не становится?

- Нет, на голову  наше превращение действия не окажет, - Баюн засмеялся.

- У нас ведь другого выхода нет?  Нет. Значит рассказывай, что за волшебное зелье мы должны выпить, чтобы превратиться в малышей, - решительно заявила Таис.

- Никакого зелья. Сейчас поймёте.

 Баюн подошёл к ближайшему дереву и ловко взобрался на него.

- Сивка-Бурка, вещая каурка! Встань передо мной, как лист перед травой! – громко крикнул он.

- Сивка-Бурка?! – Таис не успела удивиться, как, откуда ни возьмись, перед ними забил копытами  конь.

   Настоящий  красавец. Гнедой, ноги тонкие, хвост пушистый, длинный. Но главное – это, конечно,  его грива. Золотистыми волнами она свешивалась почти до самой земли.

- Вот это да! – Таис в восторге обошла  вокруг коня  и погладила его по тёплому носу, - Сивка-Бурка! Какой же ты красивый!

 Конь покивал своей большой головой.

- Спасибо, девочка.

- Меня Таис зовут. А это Проша.

- Хорошие имена, - серьёзно сказал Сивка-Бурка.

Баюн подошёл к коню.

- Вот, хотим воспользоваться твоим умением. Не возражаешь? Нам позарез нужно на ту сторону. А, сам понимаешь, без твоей помощи не обойтись.

Сивка-Бурка кивнул.

- О чём разговор? Я готов.

 Баюн повернулся к Таис.

- Первым пускаем Прошу.

- Куда пускаем? – Таис расширила глаза.

- Ну, ты разве  не помнишь, что умеет Сивка-Бурка? Сейчас по очереди полезем в его левое ухо.

 - Мы же не поместимся!

- Ты меня удивляешь, Таис! Давай Прошу подсадим. Помогай.

 С этими словами Баюн подхватил щенка. Тася стала подталкивать его сзади.

И вот, удивляйтесь сколько хотите, Проша совершенно спокойно влез в левое ухо Сивки-Бурки. А из правого выпрыгнул прямо на землю малюсенький щенок.

- Ой, Прошенька! Это ты? – Тася всплеснула руками, - Какой ты милый!

- Давай, полезай, сейчас ты станешь такой же милой, - скомандовал Баюн.

Тася уцепилась за шикарную гриву Сивки и ловко начала карабкаться наверх, почти как по канату на уроке физкультуры. Добравшись до цели, она немного помедлила, не представляя, как же она  попадёт в ухо, но потом решительно сунула в него голову, почувствовав, как мягкая шёрстка защекотала ей щёки.  Потом стало темно, но недолго, впереди мелькнул свет, и она выглянула из правого уха коня. Внизу стоял огромный котище и протягивал к ней лапы.

- Ой! – испуганно вскрикнула Таис.

- Да что ты! Это же я, Барсик! Не узнала?

- Ты?

- Ну, да! Сейчас помогу тебе спуститься и стану, как и вы, маленьким. А то ты ещё расшибёшься, на этой стороне гривы-то нет, спуститься не так просто. Давай, прыгай, я ловлю!

 Таис бесстрашно прыгнула и попала в мягкие лапы Баюна.

 Теперь Проша уже не казался ей таким малюсеньким, зато трава вокруг стала похожа на настоящие джунгли.

 Не прошло и минуты, как Баюн выпрыгнул из правого уха Сивки прямо к своим друзьям.

- Ну, что, пошли? Спасибо, Сивка! На обратном пути мы тебя позовём, ты уж тогда не медли!

- Не волнуйтесь, буду ждать вашего сигнала.

- Спасибо, Сивка-Бурка! – Таис помахала огромному коню. Друзья стали чуть больше его копыта.

- Проход вон за тем бугром, -   Баюн зашагал вперёд.

 Таис и Проша последовали за ним.

10.НОВАЯ ПОДРУЖКА

- Через сто метров обогнуть бугор справа, - тонким голосом провозгласила Сусанна.

 Таис рассмеялась

- Ой, Сусанночка, это ты?

- Ну, а кто же ещё, по-твоему? – сердито отозвалась Сусанна, - Вот только не знаю, что теперь с моим зарядом. Батарейка больно маленькая. Вряд ли надолго хватит.

Мобильник, рюкзачок и всё, что в нём лежало, уменьшилось вместе с её хозяйкой.

- Что-нибудь придумаем, - деловито сказал Баюн, - есть у меня одна мысль.

 Обогнув бугор,  путешественники остановились. Всё подножие горы заросло кустарником, который теперь казался им дремучим лесом.

- Где-то здесь вход в подземелье… - Баюн раздвинул траву, - Вот! Вот он, вход!

 Между огромными камнями Таис увидала глубокую щель.

- А как же мы пойдём? В полной темноте?

 Проша шмыгнул в проём.

- Гав! Будете идти за мной. Мы, собаки, видим в темноте не хуже кошек.

- Ой, только не говори глупости, плюшевый щенок! – возмутился Баюн, - Собаки в темноте ориентируются в основном из-за отличного обоняния, а мы, коты, действительно, видим в темноте из-за особого строения глаз.

- Знаете что, - перебила Тася, - это, конечно, очень интересно, но я ничего не вижу в темноте, и  обоняние у меня не такое хорошее, чтобы спокойно расхаживать по  пещерам. Так что идти в этот чёрный проход мне просто страшно.

- Да-а-а… Я как-то об этом не подумал, без фонарика тут не пройдёшь, - Баюн почесал за ухом, - Действительно, ты не можешь идти на ощупь, слишком далеко. Ещё споткнёшься, упадёшь, хлопот не оберёшься.  Так что придётся немного задержаться. Пошли.

- А куда?

- Раздобывать освещение, - Баюн решительно зашагал по небольшой тропинке, еле заметной в высокой траве, - За мной!

 Таис послушно последовала за ним, а Проша, недовольный полученным  нравоучением, поплёлся сзади. Он очень обиделся на «плюшевого щенка».

- Пересчёт маршрута, - противным голосом констатировала Сусанна, - За ближайшим пнём развернуться и следовать  к потерянной точке.

- Да погоди ты, у нас дело, - пробурчал Баюн.

- Тогда укажите промежуточную точку, иначе я буду постоянно посылать вас обратно. Сразу видно, что нет опыта работы с навигаторами, - презрительно парировала Сусанна.

- Хорошо. Таис, пиши: Клуб «Птичий Двор». Он должен быть в «Объектах» навигатора.

- Ну, вот, другое дело, - бодро провозгласила Сусанна, когда Таис нашла в меню навигатора «Объекты» и ввела «Птичий Двор», - Следуем прямо, через двести метров поворот направо. Только учтите, что формула пересчёта настоящих метров в теперешние, когда мы все стали в двадцать раз меньше, не совсем точная. О том, что пора поворачивать, я сообщу отдельно.

  После поворота трава стала ниже, тут и там попадались зелёные стебли, которые слегка покачивались от дуновения тёплого ветерка. Будь Таис обыкновенной девочкой, она бы увидела, что попала в поле, на котором росли красивые полевые цветы. Но с высоты своего нового роста она видела только эти толстые былки, пока  не догадалась поднять голову.

- Ой, Барсик! Посмотри, это же ромашки! И маки! Вон их сколько! А это – настоящий «Львиный зев», у нас на даче есть такой, целая клумба, разного цвета. Мне больше всего нравится бордовый.  Если нажать на его цветок с двух сторон, он откроется. Поэтому его и называют так – «Львиный зев», ну, то есть, рот. Понимаешь?

   Баюн не успел ответить, потому что один из «Львиных зевов» приоткрылся сам, и оттуда выглянуло заспанное личико.

- Кто тут шумит? Поспать человеку не дадут, просто безобразие!

   Таис просто рот открыла от изумления.

- Да это же настоящая Дюймовочка!

 Девочка в цветке, окончательно проснувшись, приоткрыла цветок пошире.

- А ты кто такая? Ну, кота я знаю, а вас с этим пёсиком вижу первый раз. Вы из новой сказки?

- Нет, мы тут по делу. Здравствуй, Дюймовочка, - ответил за Таис Баюн.

- По делу? Как интересно! – Дюймовочка  выбралась из «Львиного зева» и, ловко перебирая ручками, стала спускаться по стеблю.

 Спрыгнув на землю, она отряхнула пышное платье и сделала реверанс.

- Давай знакомиться. Я – Дюймовочка.

- А я Таис, - Тася протянула руку.

- Очень приятно, - Дюймовочка ответила на рукопожатие, - Расскажите, что же у вас за дело?

 Баюн вкратце изложил суть их похода.

- Ну, надо же, как интересно, - Дюймовочка всплеснула руками, - Так вам надо на ту сторону горы,  а вы идёте совсем не туда.

- Да вот, Барсик, то есть, Баюн ведёт нас в «Птичий Двор», - пожав плечами, объяснила Таис.

- А-а-а, я догадываюсь, зачем, - улыбнулась Дюймовочка, - Ох, и недовольна же она будет. Наверняка, где-нибудь прячется.

- Да, я представляю, - кивнул Баюн, -   Ну, мы-то в безвыходном положении. Таис не пройти через пещеру.

- Да о чём вы говорите-то?  И кто эта «она»?  – обиженно воскликнула Таис, - Это невежливо, между прочим!

- Ну, прости, - кот положил Тасе лапу на плечо, - Не обижайся. Мы говорим о Жар-Птице. Вот кто поможет нам пройти по подземелью. Её перья светятся поярче электрических лампочек.

- Я бы с удовольствием помогла вам, - сказала Дюймовочка, - У меня вместо фонарика есть гнилушка, я свечу ей, когда пробираюсь по кротовым ходам к замёрзшей Ласточке. Только она светит очень слабо. Но если вам не удастся раздобыть перо Жар-Птицы, можете взять хотя бы её.

- А что, Жар-Птица такая жадная, что ей одного пёрышка жалко? – удивилась Тася.

- Одному пёрышко, другому пёрышко. Так и облысеть недолго, - Баюн усмехнулся,  - Но мы всё же попытаемся.

- Я вас немного провожу, - Дюймовочка взяла Таис под ручку, - А вот ты, Таис, не собираешься замуж?

- Замуж?! Ну, у нас так рано замуж не выходят. Только когда школу окончат, а лучше и институт.

- А я вот собираюсь. За Эльфа. Ну, ты знаешь, наверное.

- Конечно, знаю. Я твою сказку читала.

- Ой, я так боялась, что мне придётся выйти за Крота! Хорошо, что я спасла Ласточку, а она, в благодарность, увезла меня. Крот, конечно, очень состоятельный тип, и не глупый, но слишком стар для меня. Скучно с ним. Разговоры только о накопленных богатствах. Я, конечно, уважала его, ведь ничего плохого он мне не сделал, но всю жизнь прожить под землёй со стариком! Бррр! Хочу дать тебе один хороший совет. Когда окончишь школу, или институт, не торопись замуж. А если у тебя появится жених, то получше приглядись к нему, как бы он не оказался  жабой, жуком или кротом.

- А вы уже поженились с  Эльфом?

- Нет, сказка ведь не заканчивается свадьбой. Мы только-только влюбляемся. Зато каждый раз, когда обо мне начинают читать, я живу ожиданием нашей встречи. Но, поверь мне, хотя я и знаю, чем всё заканчивается, всегда волнуюсь: а вдруг кто-нибудь переделал сказку, и я никогда не увижу моего Эльфа!

- Ну, не бойся! Никому и в голову не придёт что-то переделывать.

- Что ж, я рада, что у меня теперь тоже есть  подружка, -  улыбнулась Дюймовочка.

- Прибываем  к месту назначения, - раздался из рюкзака голос Сусанны.

- Ой, кто это? – испугалась Дюймовочка.

- Да, не обращай внимания. Это наша навигаторша.

Путники подошли к высокому забору.

- Ну, счастливо! Если в Птичьем Дворе встретите мою Ласточку, передайте от меня привет. А  на обратном пути загляните ко мне, очень хочется узнать, удастся ли вам вернуть Волшебный Сказочник. Я буду в каком-нибудь цветке, - с этими словами Дюймовочка обняла Таис и достала из кармана платья небольшой пакетик. В нём оказались, сложенные вчетверо, прозрачные крылышки, которые малышка ловко нацепила себе на спину.

- Подарок жениха, очень удобная вещь.

Дюймовочка махнула ручкой и полетела. Через несколько секунд она уже растворилась  в солнечных лучах. 

11. КЛУБ «ПТИЧИЙ ДВОР»

   Железные ворота, перед которыми стояли наши путешественники, имели форму зАмка. В середине - большая дверь, над которой красовалась витиеватая надпись: КЛУБ  ПТИЧИЙ  ДВОР.  Венчал ворота острый шпиль, на котором сидел золотой петух. Он так и светился на солнце.

    Баюн подошёл к двери и громко постучал.

 Петух на шпиле встрепенулся и, задрав голову, завопил что есть мочи:

- Ку-ка-ре-ку! Ку-ка-ре-ку! Царствуй, лёжа на боку!

Тася засмеялась.

- Это же золотой петушок из сказки Пушкина, - Он так будил царя Дадона, если к его царству приближались враги.

 Баюн помотал головой.

- Какой же у него пронзительный голос!

   Проша начал лаять на стража, но Таис подхватила щенка на руки.

- Тише, ведь нас могут не пустить, если будем вести себя так. Это же клуб. Тут наверняка свои порядки.

    Петушок повторил свои призывы, но никто не появлялся. Только после третьего кукареканья дверь заскрипела и слегка приоткрылась. В щель высунулась препротивная голова, вся в каких-то длинных висячих бородавках красного цвета. Судя по всему, её обладатель имел недюжинный рост, так, по крайней мере, подумалось маленькой Тасе. Проша начал вырываться из её рук и оглушительно лаять. Он решил во что бы то ни стало защитить свою хозяйку от этого чудища.

- Тихо, тихо, Прошенька, - зашептала Тася, изо всех сил удерживая щенка.

- Это что ещё? Кто такие? – проскрипела голова.

 Баюн выступил вперёд.

- Уважаемый Брундуляк! Простите, но нам просто необходимо попасть в клуб. Не будете ли вы так любезны пропустить нас?

- Брундуляк?! – Таис широко открыла глаза, - Это же страшный индюк из «Бибигона» Корнея Чуковского!

- Что за козявка назвала меня страшным?! – дверь открылась шире, и вслед за головой, в проёме показался здоровенный, мохнатый индюк.

- Эх, - Баюн повернулся к Тасе, - зачем  вмешиваться! Ты всё испортила, теперь он нас ни за что не пропустит.

- Да я лучше пойду по подземелью в полной темноте, чем буду кланяться этому страшилищу!  Ты что, Чуковского не читал?

- Сейчас я покажу вам «страшилище»! – Брундуляк замотал головой, его бородавки начали распухать, а огромные когтистые лапы злобно рыть землю.

- Ну, всё! Теперь остаётся только бежать, – Баюн схватил Тасю за руку и потащил прочь от ворот, а вслед им неслось громкое кудахтанье.

 Только когда они отбежали на безопасное расстояние, кот отпустил Таис,  уселся на траву и укоризненно покачал головой.

- Иногда для достижения важной цели можно и схитрить.

- Схитрить! Это не хитрость, а просто унижение: просить  мерзкого Брундуляка.

- Но по-другому в Птичий Двор не попасть. Видела, какой там высоченный забор?

- Ну, что ж, придётся обойтись без жарптицыных перьев. Но на поклон к Брундуляку я не пойду – Таис решительно встала, - Всё, пошли.

 Вдруг трава поблизости слегка заколыхалась. Тася непроизвольно отступила назад, а Проша припал к земле, приготовившись к отпору нового врага.

  Зелёные стебли раздвинулись, и на дорожку вышел  мальчик, очень воинственного вида.  На голове у него красовалась треугольная шляпа, а в руках он держал блестящую саблю.

 - Ты Бибигон? – догадалась Таис.

- Ага! А вы кто такие? Из какой сказки?

 Таис помедлила, но решила не  вдаваться в подробности их похода, поэтому сказала:

- Мы из новой… Твой мерзкий Брундуляк не пустил нас в клуб. А нам туда очень надо.

- Эх,  если бы вы пришли к финалу моей сказки, то стали бы свидетелями, как я с ним расправлюсь. Но пока у нас пауза, так что все Сказочные Герои делают то, что им нравится, тем более в Волшебную ночь.  К сожалению, и для индюка действуют те же правила.

 Бибигон обернулся и позвал:

- Цинцинела, выходи, это свои!

 Трава раздвинулась, и на дорожку вышла маленькая девочка. Она робко поздоровалась. Бибигон представил:

- Знакомьтесь, это моя сестра Цинцинела. Мы родились на Луне, но она томилась там в плену у страшного дракона Караккакона. Я полетел туда и спас её, - мальчик горделиво выпятил грудь, - Я, вообще, бесстрашный и сильный, так что мне не доставило никакого труда отрубить Караккакону его глупую башку!

- Бибигоша, ты опять хвастаешься, - Цинцинела укоризненно посмотрела на брата, - Вспомни-ка, как ты удирал от пчелы и свалился в чернильницу. Вон, до сих пор пятна не отмылись.

    Бибигон быстро спрятал руку за спину.

- Ерунда,  всем известно, что я летал на Чёрное море, искупался, там и испачкался.

- Не болтай ерунды. Чёрное море чистое и прозрачное. Конечно, ты молодец, что спас меня от дракона, но нельзя же постоянно хвастаться.

  Таис очень понравилась Цинцинела, она представила своих друзей и рассказала о цели их похода.

 Брат и сестра внимательно выслушали, потом тихонько посовещались.

- Мы решили, что вам можно доверять, - выступил вперёд Бибигон, - Дело в том, что мы нашли одну лазейку, через которую можно проникнуть в Птичий Двор. Но только вам нужно быть очень осторожными. Ведь Брундуляк  вовсе не индюк, он колдун, и может преспокойненько превратить вас в кого угодно.

- Да, я знаю, - кивнула Тася, - мы постараемся не попасться ему на глаза. Не хватало ещё, чтобы эта индюшатина превратила нас в каких-нибудь жаб или жуков.

- Ну, тогда за мной! – и Бибигон юркнул в высокую траву.

Все последовали за ним, а Цинцинела вежливо замкнула шествие, чтобы никто не потерялся. Они опять вернулись к забору, огораживающему Клуб. Пройдя вдоль него метров двадцать, Бибигон остановился и, раздвинув траву, показал на высокую щель. Она образовалась, когда из бетона вывалился порядочный кусок. Вокруг дыры так густо росла трава, что сами друзья ни за что бы её не нашли.

- Вот этот лаз.

Боюн  кивнул и заглянул а проём.

- Никого, давайте быстрее. Спасибо вам, ребята, - он пожал руки Бибигону и Цинцинеле.

 Таис тоже поблагодарила новых знакомых и юркнула вместе с Прошей вслед за Барсиком.

- Надо держаться подальше от главного входа. Брундуляк, видимо, здесь за швейцара, так что наверняка околачивается где-то рядом, - Баюн говорил тихо, ведь, как-никак,  они проникли нелегально на частную территорию.

 Территория клуба радовала глаз: дорожки посыпаны жёлтым песком, трава пострижена, тут и там били небольшие фонтанчики, на клумбах пёстрыми ковриками красовались  цветы.

- ЗдОрово тут, - Таис вдохнула  цветочный аромат.

 Проша бегал за многочисленными бабочками.

- Только не гавкай, прошу тебя, - строго предупредила Тася.

Одна из дорожек привела к абсолютно круглому  озеру.  У самого берега плавали лебеди. Таис залюбовалась.

- Откуда же они? Это что, Лебединое Озеро, что ли?

- Да нет, - засмеялся Баюн, - Вот эти, видишь, отдельной стайкой, это всё братья, превращённые в лебедей. Только их две группы. Вон те шесть, что левее, - из сказки братьев Гримм «Шесть лебедей», а те, что правее, - их одиннадцать. Они Андерсеновские «Дикие лебеди».  Сюжеты-то у них почти одинаковые. Сёстры их расколдовывают.

- А вон тот, видишь, отдельно плавает, красивый, это кто?

- Не узнаёшь? Так это же  Гадкий Утёнок. Он предпочитает в клуб являться именно в таком виде, а не в виде маленького уродливого утёнка. Но нам нужно во-он к той, - Баюн указал на  лебедя, скромно прятавшегося в береговых зарослях. Пошли.

 Когда Баюн, Тася и Проша подошли поближе к загадочному лебедю, стало видно, что на его голове красовалась изящная золотая корона.

- Ой, вы, наверное, царевна-лебедь? Из «Сказки о царе Салтане и сыне его Гвидоне»?

 Лебедь молча кивнула и, сделав несколько поворотов вокруг своей оси, превратилась в  красавицу-девушку, одетую, конечно, по-сказочному: длинное блестящее платье, сверкающая корона, под косой – серебряный месяц.

   Выслушав рассказ о Волшебном Сказочнике, о высокой горе, которую наши герои собирались преодолеть по подземным пещерам, про то, что сюда они пришли, чтобы попросить себе для освещения перо у Жар-Птицы, про то, как их встретил Брундуляк, царевна покачала головой.

- Очень сложный путь вы выбрали. Ведь в Стране Дураков, на Поле Чудес, можно  оказаться  гораздо проще. Давайте, я превращу вас в комаров, как царевича Гвидона. Он прекрасно пользовался этим способом, чтобы попасть в  царство своего отца, Салтана. Вы спокойно перелетите через гору. Комарам легко будет узнать, куда Лиса Алиса и Кот Базилио спрятали Сказочник.

- Спасибо, уважаемая царевна, но дальше-то что? – вежливо отклонил предложение Баюн, - Предположим, мы всё узнаем, но придётся опять возвратиться сюда, чтобы стать хотя бы такими, каковы мы сейчас. Комарам Сказочник не унести. Значит, опять вернёмся на то же место, с которого начали. А времени у нас совсем немного. Волшебная ночь, хоть и длиннее обыкновенной, но не бесконечна.

- Наверное, вы правы, - задумчиво ответила царевна, - Ну, что ж… идите намеченным путём. Ваше желание приобрести светящееся перо я одобряю. Огонь может загасить ветер, фонарик – перегореть или промокнуть в воде, а с волшебным пером ничего не сделается. Оно и в огне не горит, и в воде светит. А в подземелье всякое может случиться.

- А вы не знаете, где сегодня можно Жар-Птицу найти? Она ведь, наверное, прячется?

- На этой стороне озера её точно нет. Да здесь и укрыться-то негде. Так что вам на тот берег. Жаль, что не смогла помочь. Хотя… Ну-ка, подождите.

   Царевна подняла руки и прямо на воде начала кружиться. Газовая пелеринка на её плечах заколыхалась, и через несколько секунд перед друзьями опять предстала белая лебедь. Только по золотой короне её можно было отличить от остальных.

- Давайте, я вас на тот берег отвезу, - красиво выгнув длинную шею, сказала царевна-лебедь и как можно ближе подплыла к берегу, - Всё-таки быстрее, чем вокруг пешком идти. Садитесь мне на спину.

- Спасибо вам большое! – Таис первая ступила на чудесную «лодку» и обняла одной рукой  царевну за шею. Другой она крепко прижимала к себе Прошу.

 Баюн ловко запрыгнул на спину лебедя, и та плавно поплыла по водной глади озера.

12.ПРИДВОРНЫЕ  ЦЕРЕМОНИИ

   В кустах на берегу  копошились большие белые птицы. Они походили на простых гусей, но очень сильно вытягивали шеи, отчего выглядели довольно комично.

- Кто это? И почему они так странно себя ведут? – удивилась Тася.

- А, эти, - царевна усмехнулась, - Их в сказке называют не просто «гуси», а «гуси-лебеди». Вот они и пытаются соответствовать, думают, если шеи будут казаться длиннее, так они за лебедей сойдут. Просто смешно, какие из них лебеди! И характер у них гусиный. Вечно шипят и дерутся.

    Гуси-лебеди тем временем прекратили свои разборки и уставились на проплывающих мимо них путешественников.

- Га-га-га! Вы кто ещё такие?

- А вам какое дело? – Проша начал облаивать гусиную компанию.

- Ты ещё потявкай на нас, глупый щенок! – один из гусей подлетел совсем близко и хотел уже ущипнуть Прошу, но вмешался Баюн и так треснул гуся лапой, что тот плюхнулся в воду.

    Его приятели загоготали, захлопали крыльями, но подлететь не решились.

- Ну, ладно! Смотрите! Сейчас же полетим к нашей хозяйке, вот тогда и посмотрим, кто есть кто!

 С гоготом и шумом вся стая взмыла в воздух и полетела прочь.

 Таис весело помахала им вслед.

- Вот и летите себе! Кто есть кто! – передразнила она.

- Зря ты веселишься, - угрюмо сказал Баюн, - С их хозяйкой встречу я не планировал, ничего хорошего от неё ожидать не приходится.

- А кто их хозяйка?

- Баба-Яга, вот кто. Слышала о такой?

- Ещё бы…

- Я дружу с одной Ягой, мы с ней в сказке про Василису Прекрасную вместе работаем. Но эти гуси-лебеди совсем  другой бабуле служат.

- Ну, может, мы уже успеем в подземелье скрыться, пока они ей о нас расскажут.

- Хорошо бы…

 На середине озера плавала небольшая серая уточка. Она описывала круги, ни на секунду не останавливаясь.

- Кто это? И почему она так странно плавает, как будто её посадили в этом месте на якорь? – удивилась Таис.

- Это Серая Шейка. Помнишь? Она, будучи ещё утёнком, попала в лапы лисы, та  поранила ей  крыло,  и уточка не могла лететь зимовать в тёплые края вместе со своей стаей. Пришлось ей остаться. Но зимой её озеро стало замерзать, полынья становилась всё меньше, и та же самая лиса всё ближе подбиралась к ней по льду. Вот и приходилось Серой Шейке всё время плавать, чтобы не дать воде окончательно замёрзнуть.

- Но сейчас нет никакого льда, до зимы ещё далеко.

- По привычке, - вздохнула царевна-лебедь.

Подплывая к берегу, путешественники увидели симпатичную курицу. Она хлопотала вокруг целой кучки яиц, которые так и сверкали на солнце.

- Курочка Ряба! - Таис захлопала в ладоши, - Смотрите, сколько она золотых яичек снесла.

 Царевна-лебедь высадила своих пассажиров на берег.

- А вот кто вам точно поможет, - она крылом указала на опушку леса, видневшегося невдалеке. Там, между ёлками, расхаживали две большие вороны, - Это Карл и Клара. Помните Снежную Королеву? Эти птицы знают всё, что творится в Птичьем Дворе. На то они и придворные птицы. Все сплетни собирают. Не сомневаюсь, что они укажут вам, где скрывается та, кого вы ищете.

   От  души поблагодарив царевну-лебедя, друзья направились к лесу. Вороны уже поджидали их.

- Как ты думаешь, Карл, кто это к нам пожаловал? Какая-то девочка…  На Герду вроде не похожа. А, главное, не нравится мне её сопровождение. Ни котов, ни собак я не люблю. Вечно гоняют нас от нечего делать.

- Да, дорогая Клара, меня тоже удивляет и, я бы даже сказал, напрягает этот визит. Вот Герда не стала бы швырять в нас камнями или палками, это я знаю. А что ожидать от этой девицы, неизвестно.

  Вороны рассуждали нарочито громко.

- Здравствуйте, - ещё издали поздоровалась Таис, - Меня зовут Таис, и я не собираюсь кидать в вас камнями, не беспокойтесь, пожалуйста.

- Что, и палками тоже? – недоверчиво протянул Карл.

- Ну, конечно, нет! С чего вы взяли, что мы хотим вам причинить неприятности?

- Нас учит жизненный опыт, - важно сказала Клара, - Прожив всю жизнь во дворце, мы всякого насмотрелись.

- Ну, не знаю, я никогда не жила во дворцах. Может быть, там и принято кидаться палками, а вот у нас в школе совсем нет  ребят, которые бы занимались такими глупостями.

- А ваши маскотас вполне ли безопасны?  

- Кто-кто?

Клара важно повторила:

- Маскотас. Mascotas! Это по-испански «домашние животные». Вы что, не знаете испанского?

- Нет... мы в классе начали изучать английский, а вот испанский… нет.

- При дворе сейчас модно говорить на испанском.

- Да?. Но вы не беспокойтесь. Наши мас.. маск..  , наши животные вполне безопасны.

- Нашла себе домашнее животное, - возмущённо прошептал Баюн, - Я, конечно, понимаю, что теперешний мой рост не внушает уважения, но я не домашний кот!

 Вслух же он сказал:

- Уважаемые придворные! Обрести сей вид меня вынудили условия… новой сказки. Она ещё не известна в высших кругах. Но, поверьте, скоро и она появится на полках вашего королевства. Так что участвовать в ней более чем почётно. Тем более одними из первых. Мы ведь не обращаемся, к кому попало. Только к заслуженным Героям Сказок, коими являетесь вы.

  Лесть и витиеватость фраз подействовали. Клара благосклонно наклонила голову и сверкнула глазом.

- Ну, что ж, мы согласны поучаствовать. Новаторство – это одна из важных черт достойных придворных птиц. В чём же будет заключаться наша роль?

- Вы, как самые передовые члены клуба, наверняка знаете, где в данное время пребывает госпожа Жар-Птица.

- Естественно, мы в курсе. А зачем она вам понадобилась?

- Информация эта, как вы понимаете, конфиденциальная, но вам, конечно, можно доверять. Госпожа Жар-Птица намерена пожертвовать несколькими перьями в пользу новой сказки. Они необходимы по сюжету. Только её пожертвование должно оставаться инкогнито, таково условие этой благородной особы. Вы же понимаете…

- Понятно... А, позвольте узнать, кто же автор этой новой истории?

- О, он тоже желает пока остаться в неизвестности. Но, не сомневайтесь, это персона из высших кругов.

    Таис только глаза таращила, удивляясь, как это Барсик так умеет врать. А Проша вообще мало что понимал из столь возвышенного разговора.

- Ну, что же, Карл, думаю, мы можем поучаствовать в этом произведении. Надеюсь, это не уронит нашего придворного достоинства.

- Да, дорогая, -  кивнул ворон, - ты, как всегда, права.

- Идёмте, мы проводим вас, - Клара так важно и вычурно зашагала вперёд, что Тася чуть не расхохоталась. Но Баюн сделал ей  «страшные глаза», и она сдержалась.

    Наша компания последовала в лес за придворными особами.

13.ПЕРО  ЖАР-ПТИЦЫ

   Следуя за воронами, друзья постепенно углублялись в лес. Дорожка петляла, а через некоторое время тут и там стали попадаться мятые бумажки, обёртки от жвачки и прочий мусор.

- Что это такое? – удивилась Тася.

- Опять эта помоечница со своим дружком, - недовольно отозвалась Клара, - Я буду настоятельно требовать, чтобы их внесли в чёрный список и не пускали в Клуб.

- Помоечница? – удивилась Тася, но очень скоро она поняла, о ком идёт речь.

Впереди показалась небольшая полянка, на которой путники увидали следующую картину.

    Цветастый попугай сидел на ветке кустарника и, театрально прикрыв глаза крылом, вещал:

- Гуд бай, май лав, гуд бай! Свободу попугаям! А ведь Вовка меня так любил, так любил…

    Странная ворона ходила перед кустом, перебирая всякую мусорную ерунду, и повторяла в такт шагам:

- Прелестно, прелестно!

- Да это же попугай Кеша, а ворона рядом – ваша тёзка, госпожа Клара. Её ведь зовут так же.

 - Это какое-то безобразие, я давно собираюсь подать в суд на плагиат! Можно подумать, что кроме моего, на свете нет других имён. Мы должны обойти это место, идёмте в обход, - Клара решительно развернулась и зашагала по другой тропинке.

- Ты абсолютно права, моя дорогая, - Карл тотчас же последовал за подругой, - мы обязательно подадим в суд.

    Тася жалела, что ей не дали пообщаться с попугаем Кешей – героем одного из её любимых мультфильмов. Он такой смешной! Но прежде всего сейчас нужно думать о деле, поэтому она безропотно пошла за всеми. А потешная парочка  даже не заметила их компанию.

   Когда прошло минут двадцать, а цель похода всё ещё не прояснилась, Тася не выдержала и спросила:

- Уважаемые придворные! А можно поинтересоваться, куда мы всё-таки идём?

- Мы идём в великолепный зАмок,  к самой умной обитательнице данного леса, - важно ответила Клара.

- Но, дорогая, ты не права! Самая умная обитательница леса – это ты. Ты всегда так скромничаешь. Я обожаю тебя за это, - Карл нежно снял травинку с крыла своей подруги.

- Но не будешь же ты спорить, что она – самая образованная? – Клара, явно  довольная комплиментом,  решила ещё пококетничать.

- Как ты можешь такое говорить? Ты, которая  практически в совершенстве изучила испанский!

- Ну, ладно, ладно…  Вот мы и пришли, - и Клара указала на высокое дерево.

В ветвях красовалась большая деревянная дверь, закрывающая, судя по всему, дупло. На двери висел замОк, под которым красовалась надпись «ПРАШУ НАЖАТЬ ЭСЛИ НЕ АТКРЫВАЮТ», а ниже – шнурок, под которым – «ПРАШУ ПАДЁРГАТЬ ЭСЛИ НЕ АТКРЫВАЮТ».

- Так вот куда мы пришли, - обрадовалась Таис, она сразу поняла, что за герой сейчас перед ними появится, - Это Сова из «Винни-Пуха»!

    И она не ошиблась. Конечно,  они пришли к  знаменитому  замку «Каштаны» Мудрой Совы.

    Баюн ловко залез на большую ветку перед входом и немного помедлил.

- Так чтО  лучше, как думаете? Нажать на звонок или подёргать за хвост несчастного ослика Иа-Иа?

 - Лучше позвони, не надо зря расходовать хвост бедного Иа, он ещё ему пригодится, - попросила Тася.

   Баюн кивнул и нажал на звонок. Какое-то время стояла тишина, потом дверь медленно приоткрылась, и на пороге показалась Сова. На носу её красовались очки,  она  держала перед собой толстую книжку, которую быстро спрятала под крыло, увидав гостей.

    Но Тася успела разглядеть: на обложке красовалась надпись «Орфографический словарь».  Мудрой Сове, видимо, не хотелось показывать посторонним, что она изучает правописание. 

 «Зря она застеснялась, - подумала Таис, - даже самым умным не стыдно углублять  своё образование».

Уставившись на пришедших, Сова поправила очки, сделала максимально умное лицо и спросила:

- По какому делу?

Клара, присев в затейливом реверансе, заговорила:

- Уважаемая! Я хотела бы обратиться к вам с просьбой. Не поможете ли вы мне составить заявление в суд?

- В суд?  Конечно, с удовольствием! Это будет самое грамотное заявление за весь период судопроизводства. Сейчас я вынесу бумагу, а перо… перо… Думаю, с этим тоже проблем не будет.

- Позвольте! – возмутился Баюн, - Но мы пришли совсем по другому вопросу.

- Пардон, любезнейший, - прервала его Сова, - Придворные особы обслуживаются вне очереди.

- Но наше дело не требует отлагательств, - вступила Таис, - Пожалуйста, уважаемая Сова. Наверное, вы знаете, где нам найти Жар-Птицу. Вы только скажите нам, это же быстро, а потом будете составлять свое заявление.

- Кто это? – обращаясь к воронам и не глядя на девочку, спросила Сова.

- Да, это так…  из новой сказки, - Клара махнула крылом.

- Какие-то невежи, - Сова приподняла очки и посмотрела на сидящего рядом кота, - Не могли бы вы отодвинуться подальше. У меня дальнозоркость.

- Ох, и не говорите, - кивнула Клара, - Абсолютно не знают этикета.  

- Кому непонятно, объясню, - продолжила Сова, - Госпожа Жар-Птица находится у меня. Но она отдыхает. Мой зАмок «Каштаны» - единственное спокойное место во всём лесу. Так что тревожить её ради какой-то новой сказки я не намерена. Итак, вернёмся к нашему заявлению. Сейчас я принесу бумагу и перо…

 С этими словами Мудрая Сова скрылась за дверью своего жилища.

- Но как же так? – возмутилась Таис, - Уважаемая гопожа Клара, вы ведь вели нас сюда вовсе не для того, чтобы мы теряли время на ваши судебные дрязги?

- Мудрая Сова сама решает, что важнее, - вмешался Карл, - А вы спокойно подождите, если хотите, чтобы до вас тоже дошло дело.

 Тася уже раскрыла рот, чтобы ответить, но в этот момент дверь отворилась, и вновь показалась  Сова. Она несла  лист белой бумаги, а в клюве держала  перо. Но что за перо! Оно сверкало и переливалось золотом.

 Не долго думая, Баюн схватил его и большими прыжками стал спускаться с дерева.

- Бежим! - только и успел он крикнуть Тасе и бросился в чащу.

Карл хотел уже броситься вдогонку, но Проша развернулся к нему и так оскалился и зарычал, что ворон отступил. Таис помчалась за котом.

- Вот она, нынешняя молодёжь, - услыхала она вслед, - Никакого терпения и уважения!

 Отбежав на приличное расстояние, троица остановилась.

- Вообще-то, действительно, нехорошо, - тяжело дыша, сказала Таис, - Получилось, что мы это перо украли?

- Мы вернём его на обратном пути, и не Сове, а самой Жар-Птице. Объясним, в чём дело. Уверен, она не отказала бы нам. Думаю, что у этой зануды Совы и придворной Клары найдётся, чем настрочить заявление в суд. Могут воспользоваться и своими собственными перьями, в конце концов, а не тратить золотые  на разные кляузы.  

- А хотелось бы на Жар-Птицу посмотреть, - мечтательно протянула Тася.

- На обратном пути постараемся её увидеть. А пока спрячь это перо в рюкзак, а то с ним нас за километр видно, - кот протянул драгоценное приобретение Таис, - Надо  поторопиться. Боюсь, что выбраться за ограду будет не так-то просто.   

14.БЕДА

 Выйдя из леса на опушку, друзья огляделись. Впереди виднелось знакомое озеро.

 Баюн прибавил шагу и вдруг остановился.

- Придворные сплетни бегут  впереди нас! Откуда Брундуляк узнал, что мы всё-таки проникли в Клуб?

- Как Брундуляк? – Таис начала озираться.

- Вон, смотри, на той стороне озера.

 Да, злой швейцар Клуба «Птичий Двор», тряся своими мерзкими бородавками,  огромными прыжками бежал по берегу, огибая озеро и слишком быстро приближаясь к нашим путешественникам.

- Что же теперь делать? Мы не успеем добежать!

- И всё же нужно попробовать! – Баюн схватил Тасю за руку, и они помчались. Проша не отставал.

 Получалось, что они бегут навстречу своему врагу. Главное, нужно добежать до озера быстрее, чем тот обогнёт его по берегу.

    Увидев, что непрошеные гости, вместо того, чтобы удирать, несутся прямо на него, да ещё этот дерзкий щенок лает на всю округу,  индюк несколько оторопел и замедлил ход. Этого оказалось достаточно, чтобы друзья  успели добежать до поджидавшей их у берега Царевны-Лебедь и ловко вскочить ей на спину. И когда Брундуляк, опомнившись, прыжками достиг места их посадки, они уже плыли по водной глади. От злости индюк раздулся, как шар, и, кудахча, словно гигантская курица, начал размахивать крыльями.

    Но не нужно забывать, что Брундуляк только претворялся простым индюком, и его кудахтанье, хоть и походило на индюшачий гомон, на самом деле было самым настоящим колдовским заклинанием.

     По озеру пробежала сначала лёгкая рябь,  через минуту она превратилась в волны, увенчанные белыми «барашками», а еще через несколько мгновений начался настоящий шторм. Таис, прижав к себе Прошу одной рукой, второй крепко держалась  за шею Царевны, а Баюн всеми четырьмя лапами вцепился в её белые перья. Обитатели озера всполошились, хорошо, что все они умели отлично плавать.  

- Привет, Царевна! Ну, наш старик разбушевался!  А что это у тебя за гости? Не из-за них ли весь сыр-бор? – большой белый гусь, стараясь качаться в такт с Царевной-Лебедь, подплыл к ней.

- Здравствуй, Мартин. Это ребята из новой сказки. Приходили по делам, да Брундуляку не по душе пришлись. Им вообще-то к Большой Горе нужно.

- Ну, так я как раз туда собирался. Мы с Нильсом договорились. Давайте-ка, перебирайтесь ко мне на спину.

- Здравствуйте, уважаемый Мартин! – Тася  боялась отпустить шею Царевны-Лебедь, - Я не знаю, получится ли у меня.

 - Не бойся, Таис, - Баюн одной лапой придержал девочку за локоть, - Перелезай, нам повезло, надо пользоваться случаем.

    С трудом преодолевая качку, Таис с Прошей в руках и Баюн перебрались на спину к гусю Мартину, который, как вы, наверное, уже догадались, был тем самым Мартином из  «Путешествия Нильса с дикими гусями» шведской писательницы Сельмы Лагерлеф. Тася уже привыкла ничему и никому не удивляться. Все представители птичьего  сословия, наверное, являлись членами этого Клуба.

- Держитесь покрепче! – повернув голову к своим пассажирам, прокричал Мартин и взмыл вверх.

- Спасибо, Царевна-Лебедь! – Таис помахала рукой чудесной царевне, которая так помогла им.

    А по берегу озера носился и пыхтел злой Брундуляк, но наши путешественники теперь чувствовали себя в безопасности.

    Мартин летел над цветочным полем, где Таис познакомилась с Дюймовочкой. Тася смотрела вниз, но, конечно, с такой высоты не увидала своей новой подружки. Скоро уже и Большая Гора. Под путешественниками бурлила Бурная Река.

    И тут произошло непоправимое. Всё это время Таис крепко держала Прошу, прижимая его к себе. Но, промОкнув в озере, она так замёрзла, что почти не чувствовала своих рук. И вот в какой-то момент заледеневшие пальцы слегка разжались и, о ужас, Проша выскользнул  и полетел вниз.

- Стой, Мартин, стой! Проша! Проша! – закричала Таис.

     Её крик потонул в шуме бушующей воды! Бедный щенок упал в Бурную Реку, и она понесла его своим быстрым течением.    

15.В ГОСТЯХ У  БАЛЕРИНЫ

- Зачем, зачем мы пошли за этим пером! Бедный  Проша! Он, конечно, утонул, что же мне теперь делать? Он мой самый лучший друг, - Таис сидела на камне у подножия Большой Горы и горько-горько плакала.

  Баюн и Мартин стояли рядом, не зная, как утешить бедную девочку.

- О чём плачет юная леди? – раздался весёлый голос.

    Неизвестно откуда, перед Тасей возник мальчишка в смешных деревянных башмаках и круглой шапочке, из-под которой задорно выглядывал  белобрысый чуб.

- Познакомьтесь, это Нильс, - печально представил мальчика Мартин, - А это – Таис.

- А чего грустим-то? Что у вас случилось, уважаемая Таис?

    Тася ничего не ответила, только ещё горче заплакала.

- Да-а-а… вижу, здесь дело серьёзное. Мартин, объясни-ка мне, что тут происходит.

    Мартин тихонько поведал Нильсу всю историю. Вернее, он рассказал только ту часть, свидетелем которой явился сам. То есть, полёт из «Птичьего Двора».

- А зачем вас к этим пернатым занесло? – спросил Нильс у Баюна.

    Кот вкратце объяснил.

- Ясно… А вообще, вы из какой сказки? Может быть, там всё хорошо кончится?

- Как может что-то кончиться хорошо, если Проша утонул? – Таис отняла ладони от мокрого лица.

- Ну, это ещё не факт, - бодро возразил Нильс, - Так как ваша сказка называется?

- В том-то и дело, что мы не из сказки, - объяснил Баюн, - Нас  никто не сочинил, так что как мы сами  разрешим  свои трудности, так и будет. А вот с приключившейся сейчас бедой я, честно говоря, пока не знаю, сможем ли справиться.

- Ну, я думаю, поступить нужно так. Сейчас продолжать путь вы, конечно, не можете. Таис нужно успокоиться и отдохнуть. Я проведу вас в одно тихое место, там и решим, что делать дальше.

 Нильс подошёл к Таис и протянул ей руку.

- Вставай, пойдём. Во-первых, слезами горю не поможешь. Нужно взять себя в руки.

    Таис поднялась, и, то и дело вытирая глаза платком, пошла вслед за Нильсом, который уверенно возглавил компанию.

    Минут через двадцать среди зелёных ёлок мелькнули стены какого-то дома, который оказался настоящим зАмком.

- Здесь живёт одна моя знакомая балерина, - сказал Нильс и аккуратно постучал, - Она очень трепетное создание, ты отдохнёшь у неё.

- Открыто, - раздался нежный голос, - Заходите, кто это там?

    В большом зале с камином,  в кресле, сидела изящная балерина с печальными глазами.  В руках она держала большую блестящую брошь.

- Проходите, я рада вас видеть, - вежливо сказала балерина и жестом указала на стоящий рядом с её креслом диванчик, обитый бордовым плюшем.

    Нильс галантно расшаркался.

- Благодарим, мы оставляем вам вот эту милую девочку, а остальным, - он многозначительно оглянулся на кота и гуся, - необходимо заняться делами.

     Таис послушно села на диван, не переставая вытирать слёзы.

- Дорогая моя, расскажи мне свою историю, - сказала балерина, когда они остались вдвоём.

     Тасе  просто необходимо было с кем-нибудь поделиться своим несчастьем. Балерина показалась ей такой доброй, что она выложила ей всё-всё, начиная с отъезда родителей, болезни бабушки и кончая страшным падением Проши в реку.

    Новая знакомая слушала очень внимательно, хотя порой её взгляд уносился куда-то далеко-далеко. Когда Тася закончила, она грустно опустила голову.

- Дорогая девочка, я так хорошо понимаю тебя. Ты потеряла лучшего друга. Но, послушай меня, никогда нельзя отчаиваться. Сейчас я расскажу тебе свою историю, и ты поймёшь, что часто случаются самые невероятные вещи. В моей сказке я живу в  доме, где царит один скверный мальчишка. Однажды ему подарили набор оловянных солдатиков. Среди прочих, выделялся один. Одноногий. Его поставили отдельно от остальных на окно, как раз рядом с тумбочкой, на которой стояла я.  Принято считать, что на него не хватило олова, но я уверена, что он потерял ногу на войне. Просто он очень скромный и умалчивает об этом. Оловянный солдатик влюбился в меня с первого взгляда. И, должна тебе признаться,  я тоже полюбила его. Мы смотрели друг на друга и испытывали такое счастье!  Но однажды случилось ужасное. Мерзкий мальчик выбросил его в окно…

    Балерина замолчала и прикрыла глаза рукой.

- Я знаю, - тихо сказала Таис, - Во дворе мальчишки посадили его в бумажный кораблик и пустили  в ручей. Он попал в реку, а потом в водопад, где его проглотила огромная рыба.

- Ты хорошо знаешь мою сказку, - улыбнулась балерина, - Тогда ты должна помнить, что Судьба всё же соединила нас. Рыба попала на стол именно в наш дом, кухарка вынула солдатика из брюха рыбины, но противный мальчишка бросил его в огонь. Считается, что меня подхватил сквозняк и понёс туда же. Но на самом деле, открою тебе тайну: я сама прыгнула в камин.

- Как же тебе удалось допрыгнуть?!

- Ну, я же балерина. Учёба в балетной школе даром не прошла. Честно говоря, надоело каждый раз в сказке попадать в огонь, когда от меня остаётся только одна брошка. А от Солдатика – кусочек олова в виде сердца. Любил Андерсен такие душещипательные истории выдумывать, а теперь мы страдаем. Ведь нам суждено соединиться только на короткие мгновения, там, в камине. Но это самые прекрасные мгновения нашей жизни.

- Наверное, очень больно попадать в камин? – у Таис опять из глаз полились слёзы.

- Всё зависит от  мальчика или девочки, которые читают нашу сказку. Если они переживают за нас по-настоящему, то нам огонь не страшен. А когда сказка кончается, солдатик опять оказывается среди своих однополчан, а я – в этом замке. И мы оба ждём встречи…  Так что никогда не надо отчаиваться, девочка Таис.

 - Да, но такое случается только в сказке.

- Ну, что ж… может быть, и у вас сложится настоящая сказка.

16.В РЕКЕ

    Но вернёмся к тому страшному моменту, когда заледеневшие пальцы Таис разжались, и Проша с высоты гусиного полёта начал падать в Бурную Реку.        

    Конечно, в первую секунду маленький щенок, совсем ещё недавно плюшевый,  страшно испугался. В его голове промчалась мысль, что теперь ему вряд ли кто-нибудь  поможет, рассчитывать нужно только на себя. Он сконцентрировался и бухнулся в воду, уже  готовый бороться за свою жизнь всеми четырьмя лапами. Иными словами, Проша понял, что нужно грести изо всех сил, чтобы не утонуть.    

    Совсем не просто противостоять бурной реке, которая стремительно несётся вперёд и крутит тебя, как маленькую щепку, а вода захлёстывает, попадая в глаза и в уши.

    Будучи  ещё плюшевым, Проша слышал однажды,  как папа Таси учил её:

- Если человек попал в сильное течение, то бесполезно бороться с ним. Нужно попытаться поплыть в сторону. Тогда можно выбраться.

    Именно это и собирался сделать щенок,  как вдруг увидел кораблик, бойко скользящий по волнам.

   «Вот здОрово» - обрадовался Проша, ведь он уже порядочно устал, так что даже небольшой отдых пришёлся бы сейчас как нельзя кстати. Стараясь загребать в сторону, он начал потихоньку приближаться к судёнышку.

   «Подержусь хоть немного, долго-то он меня не выдержит, потонет» - подумал щенок и схватился за борт кораблика. Каково же было его удивление, когда он увидел стоящего на палубе солдата.

- Добрый день, - поздоровался Проша, стараясь перекричать шум воды.

- Ну, не очень-то он и добрый, - ответил солдат с непроницаемым видом, - Впрочем, здравствуй.

- Извините, а вы что, гребец на байдарках и каноэ? – выпалил Проша, выдав    познания, почерпнутые из спортивных программ телевидения, которые так любит смотреть Тасин папа.

- Интересно, где ты увидал вёсла? Чем  тут грести? – солдат  пожал плечами.

    Проша не унимался. Ему почему-то очень хотелось  щегольнуть перед новым знакомым, хотя обстоятельства совсем не располагали к  интеллектуальной беседе. Наверное, на пёсика действовало мужественное и хладнокровное лицо солдата. Изо всех сил работая лапами и захлёбываясь, он задал умнейший, по его мнению, вопрос.

- А на одной ноге вы стоИте потому, что вам не хватает адреналина? Это такая штука, которая вырабатывается внутри человека, когда ему страшно.

           Наконец-то, пассажир корабля удостоил Прошу взглядом своих оловянных глаз и, помолчав, ответил, разделяя и чеканя слова.

- Я стоЮ на одной ноге потому, что второй у меня нет. Теперь по поводу адреналина. Сейчас ты его получишь в избытке, потому что впереди – водопад. Заранее хочу предупредить: держись рядом со мной, независимо от того, что будет происходить.  В противном случае, я  не гарантирую, что ты выберешься из реки целым.

    Проша открыл рот, чтобы ответить что-нибудь умное, но вода, бурлящая волнами, на сей раз помешала, так что у него получилось что-то вроде:

- Буль-буль-буль…а-а-а… фр-фр… буль!

- Приготовься! – крикнул солдат, - Водопад!

    Прошу накрыло с головой, понесло, переворачивая, куда-то вниз,  а когда он снова оказался на поверхности, увидел рядом перевёрнутое утлое судёнышко.

- Где вы?!!! – что есть мочи закричал щенок.

   На секунду на поверхности мелькнул кусочек клинка, который солдат держал у плеча.  Проша  нырнул.

 Под водой оказалось намного спокойнее, бешеные потоки бушевали где-то над головой. Выпучив глаза, пёсик крутился вокруг своей оси. А, вот он! Одноногий солдат быстро погружался в глубину, лицо его оставалось невозмутимым.

    Щенок успел схватить  гордого военного зубами и стал усиленно колотить лапами, пытаясь подняться на поверхность. Он  уже почти достиг  цели, когда что-то огромное мелькнуло рядом. Через секунду это нечто приобрело очертания, и стало ясно, что на них плывёт гигантская рыба. Приблизившись, она вдруг открыла круглый рот. Проша почувствовал, как его засасывает, попытался сопротивляться, но уже через мгновение понял, что все усилия бесполезны.

«Какая гадость, она собирается нас проглотить»  - только и успел подумать щенок, крепче прижал к себе солдата, зажмурился и потерял сознание.

17. В СКАЗКАХ И ТАКОЕ СЛУЧАЕТСЯ

    Нильс уверенным шагом шёл к реке. Мартин и Баюн молча следовали за ним.

- Сейчас будете мне помогать. Ну, Мартин знает. Мне одному не очень-то удобно закидывать сеть.

- Какую сеть? – довольно безучастно пробурчал Баюн. Он думал сейчас только о Таис и о несчастном пёсике, которых  втянул в свою историю, и теперь горько раскаивался в этом.

-  Мы помогаем балерине вновь обрести её друга, - пояснил Мартин, - Ты ведь, наверное, уже понял, что она из сказки Андерсена «Стойкий оловянный солдатик»?

- Да, конечно, понял, только причём здесь вы?

   Они уже подошли к берегу Бурной Реки, и Нильс остановился у большого камня.

- Если ты помнишь, солдатик попадает в реку, где его глотает большая рыба, А потом её вылавливают, и она оказывается  на столе у кухарки. Но ведь в этой истории совсем ничего не говорится о том, кто же эту рыбину ловит. Мы, друзья балерины и солдатика, договорились делать это по очереди. Ну-ка, помогите мне.

   С этими словами мальчик наклонился и стал тащить из-под камня рыбацкую сеть. Мартин и Баюн пришли на помощь. Вместе они ловко распутали её.

   Нильс схватился за один конец, дав второй Мартину.

- Рыба вот-вот будет проплывать эти пороги. Давайте поторопимся.

 Мартин вошёл в воду и, борясь с течением,  переплыл на другой берег, перегородив, таким образом, сетью всю реку.

- Теперь будем ждать. Это место очень удобное. Здесь не широко, специально выбирали.  Если первым увидишь рыбину, подай знак Мартину, она обязательно здесь проплывёт, - сказал Нильс.

 Течение выгнуло сетку, как настоящий парус,  удерживать её становилось всё труднее.

Вдруг Нильс замахал рукой и закричал:

- Мартин! Чего зеваешь? Давай!

    Баюн увидел, что посередине реки плещется здоровенная рыбина, запутавшаяся в их ловушке. Мартин поплыл  к ним, сетка образовала большую петлю,  и через несколько минут все трое вытащили улов на берег. Мелкую рыбёшку, попавшуюся заодно, выпустили обратно в реку.

- Как же её тащить, такую тяжеленную? – Баюн покачал головой.

- Не волнуйся, всё предусмотрено,  - и Нильс вынес из кустов скейтборд, - Давайте грузить.

   Нильс, Баюн и Мартин тихонько заглянули в зал, где оставили Таис. Балерина приветливо помахала им рукой.

- Ну, как? Всё в порядке? Где же стойкий Солдатик? Я хотела бы его познакомить с Таис.

   Нильс заговорщицки приложил палец к губам.

- Ещё как в порядке! Рыбка-то сегодня преподнесла нам сюрприз!

- Сюрприз? Что же это?  

    Нильс открыл дверь пошире и посторонился. На пороге стоял оловянный Солдатик и…  ну, конечно, Проша!

    Таис вскочила. Она не верила своим глазам. А через мгновение уже обнимала своего любимого друга, плакала, теперь уже от радости, и не переставая  твердила: Прошенька, Прошенька, прости!

    Когда первая радость улеглась, и все немного успокоились, пёсик рассказал о своих приключениях. Балерина познакомила Тасю со своим другом – стойким оловянным Солдатиком, а потом обняла её и сказала:

- Вот видишь, никогда не нужно отчаиваться, и всегда верить в чудо. Уверяю тебя, чудеса случаются не только в сказках…

18.ПОТЕРЯВШИЕСЯ  ПЕРСОНАЖИ

   Хорошо с новыми друзьями, но дело, по которому Таис, Баюн и Проша прибыли в Зачуланию, не требовало отлагательств. Даже Волшебная Ночь, в конце концов, кончается. Нужно  спешить. Ведь сейчас предстояло самое опасное  - подземный поход через недра Большой Горы.  

 В зАмке балерины удалось подзарядить «Сусанночку», так что она ожила и с большим энтузиазмом оповещала путешественников о каждом, даже самом незначительном, повороте. Нильс и Мартин проводили Тасю и её спутников до самого подножия горы.

- Вот, - Нильс достал из-за пазухи дудочку и протянул её Таис, - возьми. Это может пригодиться. В Большой Горе столько переходов, что наверняка где-нибудь обитают крысы. Эти бандиты любят подземелья.  Знаешь, как ей пользоваться?

- Спасибо, но как же ты без своей волшебной дудочки?

- Сейчас ночь, так что вряд ли кому-нибудь читают мою историю. Дети спят. А на обратном пути отдашь.

 Баюн деловито кивнул.

- Бери, Таис, это не будет лишним.  

    Ещё раз поблагодарив Нильса и Мартина за всё, Таис, Баюн и Проша углубились в недра Большой Горы. После весёлого солнышка они сразу окунулись в холод, темноту и сырость. Где-то капала вода. Если до этого друзей ещё мучили сомнения, стоило ли  рисковать и тратить драгоценное время на поход в «Птичий Двор», то сейчас они отпали. Чудесное перо Жар-Птицы освещало в кромешной мгле даже самые потайные уголки.

    Первый проход закончился  развилкой на целых шесть коридоров. Сусанна прокашлялась и слегка простуженным голосом сказала:

- Через двадцать метров второй съезд направо.

- Как хорошо, что у нас есть Сусанночка, спасибо тебе!-  обрадовалась Таис, - А то мы наверняка в два счёта бы заблудились.

    

   В конце узкого коридора оказалась большая пещера. Из неё-то и доносились звуки капающей воды. Посередине образовалось круглое озерцо, а со сводов свисали огромные каменные сосульки.

- Ой, что это? – Проша задрал голову.

- Это сталактиты. Они образуются за десятки лет, а иногда даже за сотни. Вода капает мелкими капельками, и из минералов, которые входят в её состав,  получаются такие наросты, - объяснила Тася, - А ты посмотри! Такие же  поднимаются с пола вверх. Это – сталагмиты. Мне родители объясняли. А вот видела я их только на картинках. Вот здОрово! Теперь я могу рассказать им, что видела настоящие сталактиты!

   Все трое подняли головы и любовались грандиозными творениями природы. Сталактиты  образовали самые невероятные фигуры.

    И вдруг Тасе показалось, что под самым сводом что-то мелькнуло.

- Ой! Что это там? – она испуганно посмотрела на Баюна.

- Может быть, летучие мыши?

- Какие мыши! Это  что-то огромное! Вон, вон ещё! Да оно там не одно!

    Действительно, высоко над ними  что-то металось из стороны в сторону, и при этом ещё вздыхало и вскрикивало.

- Кто здесь? – громко крикнула Таис и повыше подняла перо.

    Одна из теней, описывая большие круги, стала постепенно опускаться всё ниже и ниже и, наконец, приземлилась на соседний сталагмит. Размытые очертания просвечивали, а на лице, если возможно это назвать лицом, застыла печальная мина.

- Вы привидение? – неуверенно спросила Таис.

- Не бойтесь меня, - прошелестела тень, - Я даже и не знаю, кто я на самом деле. Один мужчина, который меня выдумал, называл меня «Чундра страшная, волосатая». Видите? -  Тень приподняла что-то, напоминающее руки, а точнее  сказать, «рукава». С них свисали и колыхались на сквозняке редкие лохмотья, - Это и есть мои волосы.

- Хм, не очень-то густая шевелюра, - тихо прошептал Баюн.

    Но Чундра все-таки услышала, и из её прозрачных глаз закапали прозрачные слёзы.

- Я очень страшная и неприятная?

- Ну, что вы! – заторопилась исправить неловкую ситуацию Тася, - Из ваших волос можно соорудить очень даже миленькую причёску. А в какой же сказке вы обитаете? И кто там летает наверху? Вы вместе?

- Ах, это грустная история, - Чундра смахнула слёзы, - Если вы согласитесь меня выслушать, я расскажу…

- Ну, конечно, расскажите, пожалуйста! – Таис стало так жалко бедную Чундру, что она, толкнув в бок кота, взяла на руки Прошу и уселась на низкий сталагмит, всем своим видом показывая, что им будет очень интересно послушать историю их новой знакомой.

- Дело в том, - начала Чундра, - что мы все, - она кивнула в сторону свода пещеры, - персонажи из незаконченных страшных сказок.

- Как это? – удивилась Тася.

- А вот так. Меня, например, придумал один папа, сын которого не хотел ложиться спать. Отцу надоело уговаривать мальчика, и он начал пугать его страшной, волосатой Чундрой,  которая  забирает детей в свою чёрную пещеру, если они не слушаются. Будто бы она летает по подземелью и только и ждёт, чтобы слопать непослушных мальчиков. Малыш напугался, укрылся с головой одеялом и притворился, что спит. Папа обрадовался и, не закончив свою историю, пошёл смотреть телевизор. А его бедный сынок всю ночь боялся высунуть нос наружу и долго не мог заснуть. А когда под утро он задремал, я хотела его успокоить, сказать, что не такая  злая, как он думает. Мы ведь являемся ребятам только в снах. Но не успела я произнести и пару слов, как бедняжка проснулся и громко заплакал. Прибежала его мама, долго успокаивала и не понимала, что во всём виновата глупая, незаконченная сказка. Это моя история, а у каждого из них, - Чундра подняла вверх свою волосатую руку, -   своя.

    Несколько теней летало совсем низко. Одна из них, с непомерно большой головой, обмоталась вокруг сталактита. Сама же она напоминала длинную змею.

- Здравствуйте, - поздоровалась Таис, - А как вас зовут?

- Меня зовут Лютая Змея Кадабра. Я глотаю всех детей, которые плохо едят.

- Боже мой! Какой ужас!

- Меня выдумала  няня девочки Маши, потому что  та не хотела есть кашу. А когда напуганная Маша всё доела, няня бросила меня на произвол судьбы, так и не завершив историю. Хоть бы сказала, что я превратилась в добрую ящерку, или что-нибудь в этом роде. Теперь обо мне никто не вспоминает, а я летаю по этим переходам, как неприкаянная.

    Со свода стали слетаться тени самого разного вида.

     Медленно «подплыла» гигантская рыба с острыми зубами. Она откусывала руки детишкам, которые любили грызть ногти.  Бесформенное чудище, с двумя круглыми дырками вместо носа, уселось рядом на свободный сталагмит. В него превращались мальчики и девочки, любящие поковырять в носу.  Рядом примостился толстый старик Бабай с большим мешком, в который он запихивал непослушных деток. Чего только не напридумывали некоторые взрослые!  

     Таис с сочувствием выслушивала самые невероятные истории бедных персонажей самодельных незаконченных сказок.  

- Что же вам всем делать? – наконец, спросила она, когда последняя тень  Злой Собаки с плачем рассказала, как ей приходится почти каждую ночь пугать девочку Дашу, кусать её за пятки, всего лишь за то, что та их высовывала из-под одеяла, - Мне так всех вас жалко!

    Вперёд выступила Чундра.

- А ты сама из какой сказки? Может, возьмёшь нас к себе?

- Да я не из сказки… Понимаете, я настоящая девочка, не сказочная. Мы тут по делу…

- Ты настоящая девочка?!

- Ну, да.

- Какая удача! – Чундра даже закружилась в воздухе.

 Остальные тени тоже оживились, начали возбуждённо  переговариваться и летать вокруг Таси.

- Удача? – удивилась она.

- Конечно! Ведь ты можешь закончить наши истории. Для этого тебе надо будет всего лишь придумать что-нибудь весёлое, положительное для каждого из нас.

- Вот здОрово! – Таис захлопала в ладоши, - А я сразу и не сообразила! Давайте сделаем так.

  Тася порылась в своём рюкзачке и достала ручку и блокнотик.

- Подлетайте по одному. Я буду записывать ваши пожелания. Кто кем хочет стать, или, может быть, кто-то из вас захочет объединиться и попасть в одну сказку? Сейчас я всё запишу, а как только будет свободное время, мы с Верочкой Ивановой, моей подругой, такое придумаем! Мы очень любим придумывать, поверьте!

    Обрадованные тени, перебивая друг друга, стали высказывать свои пожелания.

- Стоп, стоп! – остановила их Тася, - Пожалуйста, по очереди. Итак, с кого начнём?

     Первой подлетела Зубастая Рыба. Она очень хотела оказаться в аквариуме, который видела в одной квартире. Там плавали чУдные розовые вуалехвосты, чёрные телескопы, разноцветные тетры, а по дну ползали добрые сомики. Сама Зубастая Рыба мечтала стать красной пецилией. Эти «бархатные» рыбки всегда вызывали в ней восхищение.    

- Ну, что ж, пецилией, так пецилией, - деловито записала Тася, - Только нужно в энциклопедии посмотреть, как они выглядят, чтобы представлять их себе правильно.

    Лютая Змея Кадабра хотела превратиться в добрую ящерицу, которая любит понежиться на солнышке. Злая Собака мечтала стать щенком белоснежного шпица, чтобы все дети ласкали её и играли с ней в мячик. Ужасный Бабай свой мешок хотел бы использовать совсем не для непослушных детей, он представлял себя в осеннем лесу, где под каждым деревцем растут подосиновики, подберёзовики и даже белые. Ах, как здОрово быть грибником, бродить с палочкой,  разгребать жёлтые листья и собирать крепенькие грибочки. Мешок постепенно наполняется, тяжелеет, а ты представляешь, как приходишь домой и вываливаешь свой улов на стол, а все домашние удивляются, как это ему удалось столько насобирать.

     Бабай говорил так упоённо, что Таис подняла глаза к пещерному своду и тоже представила себя в лесу. В голове её уже складывалась чУдная сказка про доброго Бабая.

    Чудище с дырками вместо носа смущённо потупило глаза и сказало, что в своих мечтах представляет себя на конкурсе красоты, с короной на голове, а нос у него при этом маленький, с небольшой  горбинкой.

   Последней к Тасе подлетела Чундра.

- А мне бы хотелось стать сказочником. Помогать Оле Лукойе. Я уже придумала много сказок для детей, которые не могут заснуть. Они такие весёлые и интересные, что ребятишки быстро успокоятся и до утра будут видеть светлые сны.

- Я обязательно поговорю с Оле Лукойе на обратном пути, - заверила Чундру Таис, - Думаю, он не откажет тебе и возьмёт себе в помощницы.

  Бедные потерявшиеся персонажи поблагодарили девочку и, окрылённые надеждой, полетели в  убежища под сводом пещеры  ждать окончания своих сказок. 

19.ЧТО ЖЕ ДЕЛАТЬ?

- Ах, как жалко их всех, - вздохнула Тася, помахав вслед улетающим «потеряшкам», - И зачем только некоторые взрослые придумывают такие глупости!

- Полностью с тобой согласен, - кивнул Баюн, - Но нам пора. Время-то не ждёт.

- Поворачиваем направо во второй проход, - кашлянув, заявила из рюкзака Сусанна.

- Спасибо, дорогая, - поблагодарила Таис.

    Довольно долго шли молча, только капли, падающие сверху, нарушали тишину, да мелкие камни под ногами шуршали и перекатывались. Сусанна уверенно вела путников вперёд. Неожиданно Баюн остановился и сделал предостерегающий жест. Его тонкий кошачий слух уловил то, что не могла услышать Тася.  

- Что там? – шёпотом спросила она.

- Тихо! Впереди кто-то есть. Давайте, я схожу на разведку, а вы постойте тут.

- Возьми свет! – Таис протянула коту перо.

- Ну, что ты! Я прекрасно вижу в темноте, ты что, забыла? Оставайтесь на месте.

    С этими словами Баюн бесшумно скользнул по камням и исчез в тёмном проходе.

    Таис уже порядочно устала. Обняв Прошу,  она присела на выступ в стене. Мерное постукивание капель в тишине: кап, кап, кап. Тася прижалась щекой к тёплому щенячьему боку и прикрыла глаза. Незаметно для себя она задремала. И сразу же подкрался сон: Вот они с Баюном идут по длинному, светлому коридору. Это больница. Много дверей. За одной из них  - бабушка. Но за какой же? Нужно идти тихо, очень тихо. Одна дверь слегка приоткрыта. Таис заглядывает в щёлку. На кровати лежит бабушка. Она спит, дыхание ровное. Сейчас самое время рассказать волшебную сказку, и бабуля выздоровеет. Тася медленно открывает дверь. Но почему же она так ужасно скрипит! Всё громче, громче. Так ведь нельзя, мы разбудим бабушку! Скрип становится просто оглушительным. И что-то мягкое падает на голову.

    Таис вскрикнула, открыла глаза и вскочила на ноги. Что это? Чёрные существа вокруг, они летают, скрипят и бьют по лицу широкими жёсткими крыльями. Их сто, двести, а может быть, миллион? Таис замахала руками. Она даже не могла крикнуть, от ужаса у неё пропал голос. Только звонкий лай верного Проши  помог ей опомниться.

- Что же это? Кыш, кыш! Это же мыши! Летучие мыши!

    Из темноты показался Баюн. Огромный прыжок – и он оказался рядом. Целая стая летучих мышей взмыла под своды пещеры.

- Барсик! – Таис бросилась к коту и обняла его, - Как же они меня напугали.

   Не нужно забывать, что Таис сама стала ростом чуть больше мышки, и они  показались ей настоящими драконами.

   Теперь эти «драконы» висели вниз головами под самым потолком, сливаясь в одно большое тёмное пятно. В лучах светящегося пера маячили их неясные  очертания.

   Неожиданно одна мышь отделилась от своей стаи и опустилась ниже, присев на  сталагмит.

- Ну, что, - скрипнула она, - Посмотрим, как вы доберётесь до страны Дураков без этого.

  - Она украла мой рюкзак! - Таис задохнулась от негодования, - Отдай сейчас же!

- Как бы ни так! Вы, наверное, думали, что самые умные? Да? – летучая мышь мерзко захохотала, - Слухи летят впереди вас. Лиса Алиса уже давно знает о вашем походе. Вот и послала меня на разведку. А за такой трофей она меня так похвалит, так похвалит. Счастливо оставаться!

    С этими словами мышь, перевернувшись в воздухе, полетела по проходу. В её лапах покачивался рюкзачок. Вся стая с приглушённым свистом сорвалась с потолка и чёрным облаком помчалась вслед.  

    Баюн даже зубами заскрежетал от возмущения.

- Это, наверняка, дело рук, вернее, лап, гусей-лебедей.  Помнишь, в «Птичьем Дворе», они грозились всё рассказать своей хозяйке?

- Так ведь их хозяйка Баба Яга.

- Слушай, эти отрицательные герои уже давно связь наладили. Не только с помощью гусей. И мобильники у всех есть.

- Что же теперь делать? В рюкзаке Сусанна, дудочка Нильса, мой блокнотик с пожеланиями «потеряшек»,  - Таис в отчаянии опустила голову.    

     Да, из всех пожитков у друзей осталось только золотое перо. Ведь летучие мыши ненавидят свет, поэтому и не тронули его.

   Баюн положил Тасе лапу на плечо.

- Нужно срочно возвращаться, пока я ещё помню путь, по которому мы сюда пришли. Я не могу больше рисковать вами.

- А как же Сказочник? А бабушка? – у Таис на глаза навернулись слёзы, - Я только что видела её во сне.

   Кот покачал головой.

- На самом деле, положение наше ещё хуже, чем кажется на первый взгляд. Там, в следующей пещере, огромная стая крыс. Без дудочки Нильса нам их не одолеть. Здесь слишком опасно.

    Как бы в подтверждение его слов, из прохода, в котором только что скрылись летучие мыши, донеслись неясные звуки.

    Таис прислушалась.

- Это мыши возвращаются? 

- Нет, это крысы.

20.КАК ЖЕ ПОРОЙ ВЫРУЧАЕТ СМЕКАЛКА

- Бежим! – Баюн схватил Таис за руку  и помчался  назад по проходу.

    Проша бросился за ними.

- А куда мы бежим?  - Тася еле успевала за котом, крепко сжимая в кулаке заветное перо.

- Нас сейчас может спасти только река.

- Река? Но она ведь осталась там, наверху.

 Баюн остановился.

- А ты разве не слышишь?

    Где-то недалеко слышался равномерный шум.

- Это подземная река. Вода – единственное, что может остановить крыс.

    Друзья помчались туда, откуда доносилось журчание. Через минуту они оказались в широком коридоре, бесконечно уходящем влево и вправо. Быстрая речка текла посередине, образуя два берега.

  - Нам нужно на ту сторону. Еще несколько минут, и крысы будут здесь, - Боюн бросил в воду небольшой камень, - Здесь глубоко, и течение слишком быстрое.

- А вон там, смотри, - Тася показала направо, на заводь выше по течению, - Там совсем тихо. Можно переплыть.

    Кот смущённо опустил голову.

- Это ужасно стыдно, но я совсем не умею плавать. Поэтому остаётся только одно. Вы с Прошей срочно переплываете на тот берег, а я тут уж разберусь с крысами. Всё-таки я кот.

- Да их целое полчище, ты сам сказал. Ты не сможешь с ними справиться. Вот что… - Таис порылась в кармане своих джинсов, - Ура! Какая удача, что я надела именно эти джинсы.

    Она извлекла на свет два сдутых шарика: красный и голубой.

- Хотела во дворе поиграть вместе с Верочкой, вот и положила в карман.

 Проша с недоумением смотрел на хозяйку.

- Хочешь их надуть?  Самое время повеселиться, а то какая-то обстановка напряжённая.

- Очень остроумно, - Тася уселась на камень  и стала, действительно, надувать шарики.

 Кот и пёс молча смотрели, не зная даже, что и сказать.

- А почему не до конца? Они у тебя какие-то на половину сдутые получились.

- Сейчас увидите, - Тася завязала узелок на втором шаре, - Ну-ка, отвернитесь.

- Зачем? – в один голос воскликнули оба её товарища.

- Отворачивайтесь, я вам говорю! Скорее.

 Когда друзья послушно отвернулись, Тася быстро сняла джинсы, оставшись в шортиках, засунула красный  шарик в правую штанину, а голубой – в левую. После чего связала  края штанин  узлом.

- Барсик, иди сюда.

- Что это? – Баюн и Проша в изумлении смотрели на получившееся сооружение.

- Это спасательный жилет, - радостно объявила Тася, - Сейчас я его закреплю на тебе с помощью ремня, и готово.  Бежим скорее к запруде. Ты поплывёшь с жилетом, а мы будем за тебя держаться, на всякий случай.

 Баюн с восхищением посмотрел на Тасю.

- Сразу видно, что ты настоящая девочка. Сказочной такое вряд ли бы пришло в голову.

     Едва друзья успели переправиться, как показались первые крысы. С каждой минутой их становилось всё больше и больше. Скоро они заполнили почти весь берег. Серые хищницы бегали вдоль воды, но войти в неё не решались.

 Таис непроизвольно прижалась к скале.

- Ну, переправиться-то мы переправились. А что дальше, Баюнчик?

- Идти вдоль берега опасно, покачал головой кот, - Ведь дальше может быть сужение реки, и крысы запросто перебегут к нам. И тогда… Даже не буду говорить, что будет. Эх, нет у нас волшебной дудочки Нильса.

 -Нужно взять себя в руки – так всегда мне говорит мама. И тогда обязательно найдётся выход из положения, - решительно заявила Таис, - Вот ты говоришь: жаль, что у нас нет волшебной дудочки. А почему обязательно волшебной? Ну-ка, Проша, иди сюда.

  Пёс послушно подошёл.

- Ты ведь щенок? Щенок. Так что с удовольствием, я думаю, что-нибудь погрызёшь.

 Проша пожал плечами

- Я могу и не грызть. Сейчас  как-то не до этого.

- Вот как раз сейчас это и необходимо.

 Тася протянула золотое перо.

- На, грызи.

 Баюн удивлённо смотрел на девочку, а Проша даже попятился.

- Да грызи же, тебе говорю. Только самый кончик.

 После спасательного жилета пёс и кот уже ничему не удивлялись, поэтому Проша уселся и послушно принялся грызть конец драгоценного пера Жар птицы.

- Стоп, стоп! Хватит, -  Тася остановила  щенка, -  Смотрите. Видите, оно полое. А теперь у него с одной стороны дырка, спасибо Прошке. Это же отличный свисток. Мы с папой часто такие делали из соломинок.

   Таис прижала перо к подбородку, сложила губы в трубочку и дунула в прогрызенное отверстие. Раздался звук, похожий на гудок далёкого паровоза.

  Крысы, яростно скалившиеся и снующие по противоположному берегу, застыли на месте, как заворожённые. 

   Тася продолжала дуть в импровизированную дудочку, стараясь извлекать из неё по возможности жалостливые звуки. И что же?

  Крысы, забыв всякий страх, стали входить в воду. Они шли на звуки странной музыки, но течение подхватывало их и уносило с собой.

   Не меньше получаса продолжался этот «концерт». У Таис уже онемели губы, но она продолжала играть на своём свистке до тех пор, пока последнюю серую разбойницу не унесла подземная река.

  Убедившись, что больше им ничего не угрожает, друзья переправились обратно на другой берег, используя всё тот же «спасательный жилет».  Сдули шарики и аккуратно уложили их обратно в карман мокрых джинсов.

- Нужно скорее выбираться из подземелья, пока мы все не простудились. Скорее на солнце. Осталось уже совсем немного, - Баюн искоса поглядывал на Таис. Он не мог скрыть своего восхищения.

 «Ну и выдумщица эта девчонка».

     Друзья вернулись на прежний путь и продолжили поход.

- Смотрите, - Таис показала на какое-то светлое пятно впереди, -   Неужели выход?

    Они ускорили шаг, а Проша бросился первым проверить, что же там такое.

   Действительно, на большой камень падал солнечный луч. Свет шёл откуда-то сверху.

     Подняв головы, друзья увидели довольно большое отверстие.

- Слишком высоко, - огорчённо вздохнула Тася, - Нам до него не добраться.

- Давайте хотя бы посушимся на солнышке, - предложил Баюн, - А то я очень волнуюсь за тебя, одежда-то вся мокрая.

- Давайте, - согласилась Таис и, с удовольствием подставив лицо солнышку, собралась присесть.

- А-а-а-а! – пещера огласилась испуганным криком.

   На камне, свернувшись в кольцо, лежала змея.

21.СЕРПЕНТАРИЙ

    Таис подбежала к Баюну.

- Смотри, там змея!

- Ой, ну зачем же так кричать? – змея подняла голову и сонно посмотрела на непрошеных гостей, - Просто нигде нельзя отдохнуть. Давайте знакомиться. Я - Скарапея. Ну, помните? «Волшебное кольцо». Мультфильм ведь, наверняка, смотрели?

- Да, да, - обрадовалась Таис, - Конечно помню. Это мой любимый мультик. Ты же – дочь змеиного царя?

- Да, - змея скромно опустила голову, из её глаза капнула слеза.

  Скарапея  обладала трепетным характером, и по малейшему поводу расстраивалась.

- А, скажи, пожалуйста, далеко ли до выхода из подземелья?

- Если по известному пути, то не меньше часу хода. Но у меня есть мой личный маршрут. Он ведёт прямо в серпентарий.

- В серпентарий? – удивился Проша, - А что это?

- Это такое помещение, где держат змей, - объяснила Тася, - От слова «серпенс», на латинском языке – «змея».

- Совершенно верно, - вздохнула Скарапея, - Но мне там совсем не по душе. Соседи все, в основном, злые. Послушаешь их разговоры, так прямо плакать хочется. А как вы здесь оказались? Какая-то новая сказка?

- Нет… мы по делу, - и Таис рассказала Скарапее о цели их похода и о приключениях, которые им уже пришлось пережить.

   Во время рассказа змея не раз роняла слёзы и печально кивала головой.

- Ну, что ж, я покажу вам короткий путь, но он лежит, как я уже сказала,  через наш серпентарий. На самом деле, ничего страшного. Все его обитатели сидят в клетках. Их выпускают только по необходимости, и, исключительно, каждого в свою сказку. А я нашла лазейку в своей клетке, и вот здесь греюсь на солнышке. Я бы с удовольствием дала вам волшебное кольцо, но, как нарочно, Ване оно понадобилось. Сегодня же Волшебная Ночь. Так он хочет всем своим подарки сделать. Кошке Махе  и собаке Жуже белой масти, и, конечно, маме и девушке Насте.

- Спасибо, мы уж сами, без волшебства, попробуем разыскать Баюнов Сказочник. А заодно и мой рюкзачок, - уверенно сказала Тася, - Правда, без навигатора тяжело будет. Но, мир не без добрых людей, спросим у кого-нибудь дорогу.

- Желаю вам удачи, а пока следуйте за мной, - Скарапея бесшумно соскользнула с камня и поползла по узкому коридорчику. Друзья, друг за дружкой, последовали за ней.

    Им приходилось наклоняться, а иной раз, и ползти по камням, чтобы не стукнуться головой о низкий свод.

   Наконец, впереди показался солнечный свет. Ещё немного, и путники вышли на свежий воздух.

- Ох, как же здесь хорошо,  - Тася подставила лицо ослепительному солнцу.

- Ну, а я вернусь обратно, вы уж дальше сами, - проговорила Скарапея, - Вон вход в наше обиталище, пройдёте его насквозь, потом будет болото. За болотом лес. Дальше я не путешествовала. Но другого пути здесь нет. Кто-нибудь вам подскажет, как до Страны Дураков дойти. 

    Таис погладила змею.

- Спасибо тебе, Скарапеюшка. Передавай привет Махе и Жуже. И, конечно, Ване.

    Скарапея, всплакнув на прощанье, скрылась в подземелье. 

- Были бы все змеи такими добрыми, - помахав ей вслед, вздохнула Тася.

    Впереди виднелись большие ворота. Сверху красовалась надпись: «СЕРПЕНТАРИЙ». Дорожка, на которой оказались наши герои, вела прямиком к нему. По обе стороны рос густой кустарник.

- Да, обойти данное заведение никак не получится, - пробурчал Баюн, - И вряд ли мы здесь встретим таких же добрых змеек, как Скарапеюшка. Не припомню что-то я таких сказок.

- Да ладно, чего нам бояться, они все в клетках, - Таис бодро зашагала вперёд.

    Первыми, в просторной клетке, свернувшись клубками, неподвижно лежали две огромные кобры. При виде гостей они подняли свои головы, раздули капюшоны и угрожающе зашипели.

   Таис поёжилась.

- Скорее всего, это Наг и Нагайна из «Рикки-Тикки-Тави»  Киплинга. Очень похожи. Их обычно такими изображают на картинках.

- Ага, испугались? – зашипела одна из кобр,- Смотри на меня и дрожи! Потому что я Наг.

   Вторая кобра, конечно, Нагайна, тоже раздулась и начала раскачиваться, как отцветший одуванчик на ветру.

- А что это мы будем вас бояться? – звонко крикнул Проша, - Сидите в своих клетках и кусайте друг друга, больше-то некого.

   Злобный Наг поднялся почти на самый кончик хвоста, достав головой до потолка клетки. Его глаза горели яростью.

- Мерзкий щенок, попадёшься ты мне. Ах, с каким наслаждением я перегрызу твоё горло.

- Проша, прекрати их дразнить, - зашептала Тася, - Идёмте скорее отсюда.

- Как же мне надоели эти соседи, - раздался густой бас, - Просто слушать их тошно. Сколько раз просил перевести нас с бабулей в другой конец серпентария.

    Тася подошла поближе. В соседней клетке она увидела двух длиннющих удавов.

- Здравствуйте! – сказал один из них, - Я удав из «Тридцати восьми попугаев», А это – моя бабушка. Она спит.

- Ребяты, я не сплю, тут совершенно невозможно отдохнуть, - подняла голову бабушка, поправив очки на носу, - Эти кобры целыми днями строят бандитские планы похищения птенцов и прочих ребятишек. А мы с внучком вынуждены их слушать. Не могли бы вы поговорить с администрацией, чтобы нас перевели в другую клетку?

- Здравствуйте, уважаемый Удав и уважаемая бабушка Удава, - Таис обрадовалась, что нашлись ещё добрые змеи, - Когда мы вернёмся домой, я обязательно поговорю с тётей Липой… с Олимпиадой Львовной, чтобы этих Нагов держали подальше от приличных змей.

- Вот спасибо тебе, дочка, - бабушка Удава устроилась поудобней и закрыла глаза.

 А Удав, подперев голову кончиком хвоста, задумчиво посмотрел вдаль.

- Я уже так соскучился по обезьянке… Поскорее бы кончились эти выходные…

- До свидания, - Тася и её спутники направились дальше по дорожкам, посыпанным жёлтым песком.

   После ряда клеток с различными змеями начались застеклённые вольеры.

 В них сидели, лежали разные Змеи Горынычи на любой вкус: и трёхголовые, и шестиголовые, и даже с девятью головами. Чешуя их переливалась самыми различными оттенками. В некоторых клетках находились родители со своими детёнышами. Одни из них мирно играли, другие ссорились и даже дрались.

Рядом с вольерами стояли огромные корзины, полные сосисок. Такого количества сосисок Таис не видела никогда.  Видимо, скоро намечался обед.

- Ух, ты! – Тася прямо залюбовалась, - Смотри, Баюнчик, какие красавцы. А в сказках их расписывают страшилищами. Вообще-то они принадлежат к семейству ящеровых.  А почему они за стеклом, как ты думаешь?

 - Для пожарной безопасности. Эти зверушки  всё-таки огнедышащие. Вот их и держат за огнеупорным стеклом.

 Около одного из вольеров Тася остановилась.  Очень грустный Горыныч безвольно свесил крылья, две его головы спрятались под крылья, а третья смотрела такими печальными глазами, что Таис не могла просто так пройти мимо.

- Здравствуйте, - ласково сказала она, - У вас что-то случилось?

- Да, - кивнула голова, - У меня случилось горе.

- Горе? Но какое?

- Наг и Нагайна  выкрали моих деток. У меня детки: близнецы Петя и Стёпа. И вот эти гадкие кобры их похитили.

- Но как это могло произойти? Ведь они в клетках, а вы в вольере.

- Однажды кто-то придумал очень глупую сказку-страшилку, в которой перемешал много разных героев. И при этом выпустил Нага и Нагайну. А моих мальчиков как раз вывели на прогулку. Ведь детям нужно гулять, чтобы они не заболели рахитом. Кобры схватили моих бедняжек и утащили  на гору. Теперь я не знаю, что с ними.  

    Змей, сидящий в соседнем вольере, прислушался к разговору. Неожиданно он стал громко смеяться всеми своими тремя головами, извергая из них пламя.

- Как вам не стыдно. У вашего соседа несчастье, а вы смеётесь, - Тася гневно нахмурила брови.

- Ну-ну! – продолжали хохотать змеевы головы.

 Грустный Горыныч совсем сник, из глаз его полились слёзы.

- Может быть, мы сможем вам как-то помочь? Когда мы вернёмся домой, я рассажу вашу историю тёте Липе. Она наведёт здесь порядок, - сердце Таси разрывалось от сострадания.

- Вы могли бы сами мне помочь, без тёти Липы, - всхлипывая, пробормотал Горыныч.

-  Но как?

- Видите, вон на том столбе висят ключи от вольеров. Мой номер – тринадцатый. Как видите,  даже номер несчастливый. Откройте мне дверь, я сам полечу на гору спасать моих сыночков, пока Наги не загрызли их.

- Но, наверное, это не по правилам? – засомневалась Таис,- Давайте, я схожу, найду здесь главного, объясню ему всё. И  тогда…

  Горыныч зарыдал.

- Я сто раз просил, чтобы меня пустили спасти деток. Но никому нет никакого дела до меня. Бедный я, несчастный отец.

  Таис заколебалась.

- Даже не вздумай! – покачал головой Баюн, - Ты ещё не знаешь, какие коварные эти животные.

- Как ты можешь так думать обо всех подряд. Я вот верю бедняжке. Если что, всю ответственность перед тётей Липой возьму на себя.

    С этими словами Тася решительно пошла к столбу, на котором висело множество ключей. Не без труда она нашла тринадцатый номер. Ведь на столб ей пришлось карабкаться. Здесь пригодилась её хорошая физподготовка.

 - Сейчас я выпущу вас. Только обещайте, что сразу вернётесь, как только найдёте своих деток.

- Конечно, добрая девочка, конечно!

- Таис, остановись, этого нельзя делать! – Баюн попытался отобрать у Таси ключ.

- Барсик! Прошу тебя, не мешай. Людям надо помогать… ну, то есть, я хотела сказать: надо помогать всем, если это возможно.

С этими словами Тася подошла к высокой стеклянной двери. Чтобы достать до замка, она залезла на корзину с сосисками.

   Все три головы Горыныча смотрели, как маленькие ручки Таис борются с запором. Наконец, он поддался, и  дверь медленно открылась.

     Горыныч вышел на волю, потоптался, разминаясь,  и расправил огромные крылья.

- Вот спасибо тебе, девочка! Ты такая милая… и наверняка вкусная!

    Не успел Баюн и глазом моргнуть, как Таис оказалась в когтистых лапах змея. Секунда – и злодей взмыл со своей добычей в воздух.

22.ИЗ ПЛЕНА В ПЛЕН

 - Ты  знал, что задумал этот мерзавец? – Баюн подскочил к соседу Горыныча.

- Конечно! Вот умора! – трёхголовый змей в соседнем вольере  прямо трясся от смеха.

- Почему же ты не предупредил нас?

- Вот ещё. У нас здесь маловато развлечений. Сидим за стеклом, как стрекозы в банках. А тут такой спектакль. Настоящая комедия.

- Так у него нет никаких близнецов?

- Конечно, нет. Классный он артист, согласитесь. Прямо завидую ему. Нужно как-нибудь тоже свои силы попробовать в искусстве.

- Эх, скажи спасибо, что ты за стеклом… - Баюн сжал кулаки, - Куда он полетел?

- На гору. У него там отличное гнёздышко. Девчонка, конечно, худосочная, но сосиски эти уже так надоели, тьфу! Завидую Горынычу.

- Пошли, Проша, - Баюн отвернулся от вольера и быстрым шагом направился из серпентария.

- А Тася? Мы что, так и уйдём? – у щенка даже шерсть встала дыбом, он так бы и растерзал всех этих представителей семейства ящеровых.

- Сами мы ничем не поможем Таис. Нужно искать помощь. Пошли.

   А тем временем змей Горыныч, счастливый от неожиданно приобретённой свободы,   приближался к вершине Большой Горы. Там, как и говорил его сосед,  расположилось его гнездо.

   Таис совершала уже третий полёт за последние несколько часов. Но лететь с Карлсоном, прямо скажем,  было намного веселее.

  Её  невероятно возмутил поступок Горыныча.

   - Куда вы меня несёте?  И не надо так сильно сжимать лапы, вы мне  все рёбра переломаете!

- Куда я тебя несу? В своё гнёздышко.

- А вам не стыдно обманывать людей? Играть на их добрых чувствах?

- Нисколечко! Честное слово. А вот и мой уютный домик.

   Почти на самой вершине горы, на широкой кроне высокого дуба, расположилось гнездо, наподобие птичьего, только намного больше.

    В него и спланировал Горыныч, не очень-то вежливо бросив свою ношу на дно.

  Расцарапав руки о грубые ветки, Тася сердито потёрла ушибы.

- Ну, и зачем вы меня сюда притащили? 

- Как зачем?  Поужинать.

- Мной?

- Ну, да. Открою тебе одну тайну. Вернее, моё заветное желание. Во всех сказках я питаюсь царевнами. Вернее, пытаюсь ими питаться. Я их вылавливаю, трачу на это уйму времени и сил. А когда доходит до дела, какие-нибудь Иван-царевичи их  обязательно спасают. И так мне это надоело, не могу передать. Просто превратилось в какую-то маниакальную идею: съесть, в конце концов, хоть  одну. Вот ты, из какой сказки?

- Во-первых, я не из сказки. И никакая я не царевна, а обыкновенная девочка, учусь в первом…, вернее, уже во втором классе «А». А во-вторых,  мною не наешься. Я же уменьшенная.

- Как это, уменьшенная?

- А так. На самом деле я раз в десять, а может, и в двадцать,  больше. Но для дела нам пришлось уменьшиться, с помощью Сивки-Бурки.

- Ну, знаю я этого коняку. Морочишь ты мне голову! А в серпентарии сейчас ужин – сосиски. Я есть хочу.

- А сколько вам на ужин сосисок дают?

- Не считал… штук сто.

- Сто? – Таис засмеялась, - Да я и одной сосиски не стОю. Посмотри на меня.

 Она встала и покружилась.

 Горыныч почесал по очереди все три головы.

- Да-а-а, маловато будет.

- А я что говорю. Если уж вы так хотите мною поужинать, то хотя бы увеличьте меня до моего нормального размера.

- А как же я это сделаю?

- С помощью того же Сивки-Бурки, конечно. По-другому не получится.

- Где же я возьму твоего Сивку? Хотя, вроде, его можно позвать.

- Вот и позовите.

   На самом деле, Тася предложила позвать коня вовсе не для того, чтобы  увеличиться. Она просто рассчитывала на его помощь.

- Может быть, ты сама его позовёшь? У нас с ним отношения не очень-то… Хотя нет, -  Горыныч недоверчиво покосился на Таис, -  Лучше уж я сам. Эй, ты, Сивка-Бурка, вещая каурка! Встань передо мной, как лист перед травой!

    На несколько секунд воцарилась тишина.  Горыныч вертел всеми тремя головами, вглядывался в горизонт. Тася тоже с надеждой приподнялась на цыпочки, но так и не дотянулась до высокого края.

   Вдруг раздалось звонкое пиликанье. Это сработал мобильник, висящий  на средней шее змея.

- По-моему, вам СМС-ка пришла, - Тася кивнула на телефон.

- Ага, от Сивки… - Горыныч раскрыл мобильный, - «Занят, прошу не беспокоить!». Ничего себе! Чем это, интересно, он занят? Какие ночью могут быть сказки? Дети все спать должны в такое время. Ну, лошадь, смотри у меня! Сиди тут, девчонка, я сам слетаю и притащу этого лентяя сюда.

   С этими словами змей Горыныч расправил крылья, оттолкнулся лапами и взлетел.

- Не вздумай пытаться  удрать! – крикнул он напоследок и быстро скрылся за выступом горы.

 «Что же теперь будет? Ведь я невольно подставила Сивку-Бурку. Одна надежда: Горыныч не причинит ему вреда. Ведь конь нужен ему в целости и сохранности. И всё же у меня появился шанс выбраться отсюда.  Нужно пробовать, пока Горыныч не вернулся».

    Таис вскарабкалась  по стенке  и посмотрела вниз. У неё даже голова закружилась – так высоко соорудил змей свой дом. Но  медлить нельзя.  Нужно только добраться  вон до той ветки. По ней можно доползти до ствола. А там уж будет проще простого. Тася облазила все деревья в саду на даче, так что опыт по этой части у неё имелся.

    Дуб приветливо шелестел листвой, солнышко отражалось в его гладких листьях. Таис села верхом на край  змеева  жилища, удерживаясь за него кроссовками,  потянулась и ухватила ближайшую ветку. Эх, выдержит ли?  Немного помедлив, Тася решила, что оставаться и ждать ужина Горыныча ей совсем не охота, учитывая, что этим ужином станет она сама. С этой мыслью она  перекинула ногу, приготовившись повиснуть руками на ветке. И  повисла. Только не на ветке. 

   Зацепившись ремнём джинсов за толстый сучок, торчащий из  гнезда, она оказалась просто-напросто пришпиленной к нему с наружной стороны. Подёргавшись, Тася поняла, что попала в новый плен,  из которого сама уж точно не выберется.

23.КАК ИНОГДА ПОЛЕЗНЫ СТАРЫЕ СВЯЗИ

     А в это время Баюн и Проша брели по болоту, утопая в воде по щиколотку.

- Объясни мне всё-таки, - приставал щенок, - почему мы не лезем в гору спасать нашу Тасю, а идём совершенно в противоположную сторону?

- Неужели ты не понимаешь, что до вершины горы мы доберёмся от силы к Новому году? А нам нужно действовать быстро.

- Так куда мы сейчас?

- За помощью. Смотри, осторожно!

   Баюн еле успел схватить Прошу за ошейник. Перед ними, прямо посередине болота, сверкнуло небольшое озерцо.

 Проша задёргался, вырываясь.

- Давай, хотя бы лапы обмоем, а то все в тине, просто противно идти.  А тут такая чистая вода.

- Чистая! Да это омут.

- Омут?

- Омут только с виду  тихий и прозрачный. На самом деле, он очень глубокий, а на дне его такие течения, что возникают водовороты. Если попадёшь в такой водоворот, то вряд ли выберешься, так и засосёт. Недаром есть поговорка: в чистом омуте черти водятся.

    В этот момент поверхность омута покрылась лёгкой рябью, потом закружилась, образуя воронку. А из воронки показалась сначала  чья-то костлявая рука, а потом и её обладательница:  мокрая, лохматая женщина.

   Проша громко залаял, шерсть на загривке его поднялась.

- Это что, чёрт из омута?

- Фу, чего расшумелся! – женщина выбралась на болотистый берег и чихнула. Подмышкой она держала какую-то коробку, - Какой я тебе чёрт! Баюнчик, кого ты привёл? Невежа какой-то!

- Здравствуй, тётушка Непогодушка! Это глупый плюшевый щенок, не обращай на него внимания. Он здесь впервые.

- Ладно, только скажи ему, чтобы не шумел, и так голова раскалывается от насморка.

    В подтверждение своих слов, тётушка несколько раз чихнула.

- Будь здорова!

   Баюн повернулся к Проше и тихо сказал:

- Это тётушка Непогодушка. Слышал? Из сказки про Марию Искусницу. Она у Водяного живёт, в его подводном царстве.

- Да, слышал я, как Тасина мама ей про Искусницу читала. Теперь узнал. А мы не заразимся от этой тёти гриппом?

   Баюн не успел ответить. Непогодушка, прочихавшись и прокашлявшись, уселась на кочку, положила коробку на колени и открыла её. В ней оказались потёртые деревянные шашки.

- Ну, что? Сыграем? А то тут даже не с кем партейкой перекинуться.

- Конечно, тётушка, - Баюн уселся на соседнюю кочку и изобразил на лице радостную улыбку, - Давненько я не брал в лапы шашек.

-  Ты что, в шашки собрался играть? – возмущённо зашипел ему в ухо Проша, это когда нам надо спасать Тасю? Как ты можешь?

- Не мешай! – цыкнул на него кот, - Сиди тихо.

    Бедный щенок, уже совсем ничего не понимая, послушно уселся поодаль.

    А тётушка и кот расставили видавшие виды шашки на доске и начали игру. Несколько партий подряд Непогодушка выигрывала, при этом Баюн страшно переживал, охал всякий раз, когда тётушка победоносно «съедала» его последние фигурки.

   Наконец, Баюн вздохнул и с хорошо сыгранным сожалением встал.

- Извини, Непогодушка, но нам пора. Иду к Яге в гости. Неудобно так задерживаться,  всё-таки женщина пожилая, не то, что ты.

   Тётушка Непогодушка зарделась от удовольствия. Из бледно-зелёной превратилась в бледно-сиреневую. Без сомнения,  она обожала  комплименты.

- Ну, иди, конечно, не надо старушку огорчать.

 Вдруг из кармана тётушки послышался кашель.

- Что это у тебя? – насторожился Баюн.

- Да вот, сегодня какой-то недотёпа обронил, прямо мне в омут, - Непогодушка достала из кармана мобильный телефон.

- Вот это удача! – Баюн чуть не подскочил, - Это же наша Сусанночка!

- Пересчёт маршрута, - булькая и хрипя, произнёс телефон.

    Тётушка не стала разбираться, почему котов мобильник оказался в её омуте.

- Ну, так забирай, он мне страх, как надоел. Всё время какие-то маршруты пересчитывает. Математик, что ли?

- Да вроде того. Слушай-ка, Непогодушка, а у меня вроде и номерочка  твоего нет. Вот так упущение. А ну, диктуй. Как кстати  наш телефончик-то нашёлся. Будем теперь созваниваться.

   Записав номер Непогодушки, Баюн тепло попрощался с ней.

   Только  отойдя подальше от омута, друзья дали  волю  своей радости. Нашлась Сусанночка! Видимо, телефон выпал из Тасиного рюкзачка, когда летучие мыши пролетали над болотом.

 - А насчёт бабы Яги ты пошутил? – Проша, наконец, задал мучивший его вопрос.

- Нет, тут я говорил истинную правду. Именно к ней мы и направляемся.

- Ну, ты даёшь! Я даже не знаю, что тебе сказать.

- Вот и молчи. С этой бабой  Ягой я давно знаком по работе. Мы с ней в одной сказке про Василису Премудрую вместе живём, в её избушке. И я очень рассчитываю на её помощь.

   Проша кивнул. Раз так, то конечно.

   Пока шли по болоту, а потом по лесу, Сусанночка то и дело пересчитывала маршрут простуженным голосом.

    Наконец, Баюн не выдержал.

- Слушай, дорогая. Успокойся на некоторое  время. Сейчас вынужденное отклонение от заданной цели. А дорогу туда я и сам прекрасно знаю.  Прости.

- Тьфу, ты! -  Сусанна недовольно  плюнула.   

   Дальше шли молча, каждый думал о своём. Наконец, впереди показался просвет.

- Смотри! Избушка на куриных лапах! – Проша даже глаза вытаращил.

    Среди травы и полевых цветочков, на полянке, расположилось жилище бабы Яги.

- А ты читай, как называется, - Баюн кивком указал на дверь.

Над ней красовалась надпись, составленная из сосновых шишек.

-«Отель Курьи Ножки», - прочитал Проша  (не удивляйтесь, что щенок запросто владел грамотностью, ведь в Зачулании он из плюшевой игрушки превратился в настоящую сказочную собаку), - Слушай,  ведь обычно в сказках пишут,  что Яга живёт в дремучем лесу, а эта - на самом солнышке, посреди поляны.

- Да, моя Яга хорошее место себе отвоевала. Смотри-ка, и банька новая у неё, - Баюн указал на отдельно стоящий домик с трубой, из которой вился дымок.

    В этот момент дверь заскрипела, и на пороге появилась старушка,  одетая  опрятно, хоть и не модно,  на голове  её, под красной косынкой,  просматривались бигуди.

- Кто это к нам пожаловал? Уж не котик ли мой? – бабуля приветливо  раскрыла руки для объятий, - А что это у тебя за вид? Что  за представление? В лилипута превратился?

- Здравствуй, Ягуша! – Кот развёл лапами, - Вот пришлось временно принять такой вид, -  Пригласи к себе, это не уличный разговор. Щенок со мной.

    Через полчаса баба Яга оказалась в курсе всего. По мере рассказа она качала головой, причмокивала и охала.

- Вот что я тебе скажу, милый. Сказочник твой Волшебный не самой Лисе Алисе, и не глупому Базилио понадобился. Это дело рук Карабаса. Он тут такое затеял! Но об этом позже поговорим. А сейчас срочно нужно девочку вызволять. Вы сидите тут. Если кто зайдёт, скажите, что, мол, по делу я отлучилась.

- А кто может зайти? – любопытный Проша не удержался от вопроса.

- Да должен тут один знакомый на чай забежать. Но, я думаю, что успею.

С этими словами Яга открыла дверь.

- Вон мой гараж, посмотри, Баюнчик.

    Бабуля вошла в миниатюрный шалашик, примостившийся за избушкой, а из него вылетела в ступе, с помелом в руках.

- Вот ведь. Пульт управления у меня теперь есть, а вместо руля всё ещё помело использую. Прямо прошлый век!  Ждите, ребята, я скоро.

     С этими словами баба Яга взмыла в воздух, ловко управляя своим воздушным судном.

24.ИЗ ЛЮБОГО ПОЛОЖЕНИЯ МОЖНО НАЙТИ ВЫХОД

Довольно долго беспомощно провисев на гнезде змея Горыныча, Таис взяла себя в руки, как её учила мама.

«Из любого положения можно найти выход. Только не паниковать и спокойно подумать».

Способ подействовал.

«Как же я сразу не догадалась?» - Тася принялась расстёгивать кожаный ремень джинсов, на котором повисла. Это оказалось делом не из лёгких: ведь ремешок  плотно охватил её талию. Хоть девочка и стала теперь в двадцать раз легче, но ведь всё уменьшилось пропорционально, и силы  тоже.

С большим трудом, побелевшими от напряжения пальцами, Таис вытянула конец ремня из-под металлического края пряжки. И тут он сам, под тяжестью своей ноши, стал  медленно «выезжать» дальше. Остановить его теперь было так же трудно, как заставить расстегнуться.

Только сейчас пленница поняла, что ещё немножко, и она сорвётся вниз. Несколько секунд, и ремешок, который уже не сдерживала пряжка, полностью выскочил из джинсов, оставшись висеть на гнезде Горыныча.   Таис, ломая на ходу мелкие сучки, полетела вниз. Крона дуба закончилась быстро, а девочке так и не удалось ухватиться ни за одну ветку.

Бедняжка зажмурилась. «Всё, сейчас  упаду»

И вдруг… кто-то ухватил её за руку.

Таис поняла, что летит вверх, и, подняв голову, испугалась не меньше, чем во время падения. Первое, что она увидела, - это костлявая рука, крепко ухватившая её за запястье. А выше – деревянная бочка, из которой выглядывала крючконосая старушка в косынке, прикрывающей большие бигуди.

- Давай, давай, родимая. Забирайся в ступу, -  бабуля говорила  совсем не злым голосом, - У меня  не так-то много сил. Возраст, знаешь ли…

Вскарабкавшись на борт, Таис не сразу нашлась, что сказать. Она прекрасно поняла, что перед ней баба Яга. Тут уж не ошибёшься. А вот с какой целью бабушка её в свой летательный аппарат усадила?

«В любом случае, она меня спасла. Я бы точно расшиблась, рухнув с Горынычева дуба» - подумала Тася и сказала:

- Большое вам спасибо, что подхватили меня. Ещё немножко, и я бы разбилась.

- Ну, не стОит благодарности. А давай-ка, ремешочек твой захватим, всё-таки кожаная вещь, дорогая.

Яга круто развернулась, работая помелом, и полетела обратно к дереву.

Таис испугалась.

- Ой, да пусть остаётся! Я боюсь, как бы Горыныч не вернулся. Лучше поскорее отсюда смыться.

- Не волнуйся, успеем. Его ещё и на горизонте не видно.

Возраст возрастом, а в ловкости бабушке Яге позавидовали бы многие молодые. Круто сманеврировав, она подлетела к гнезду Горыныча и на ходу сдёрнула Тасин ремень с сучка.

- Вот, надевай, а то ещё штаны потеряешь, - и старушка расхохоталась, довольная собственной шуткой.

- Спасибо, - только и могла ответить Таис.

Набрав нужную высоту, ступа понеслась на четвёртой скорости прочь от Большой Горы.

25.ОТЕЛЬ «КУРЬИ НОЖКИ»

Таис с облегчением смотрела, как удаляется гнездо Горыныча. Оно становилось всё меньше и, наконец, совсем скрылось из виду.  

Немного помедлив, она решилась задать главный вопрос:

- А вы не скажете, куда мы сейчас летим, уважаемая Яга… я не знаю, как вас по отчеству звать, вы уж извините.

- Да к чему такая официальность. Просто баба Яга, и всё.

- Ещё раз спасибо за то, что вы меня спасли от этого обманщика. Он подло втёрся мне в доверие, и я его выпустила из клетки. Ой, забыла представиться. Меня зовут Таис.

Яга усмехнулась.

- Да  уж знаю. Я в курсе всех ваших дел.

И она рассказала Тасе, что её друзья находятся сейчас в избушке, а вернее, в отеле под названием  «Курьи Ножки» и с нетерпением ждут свою подругу.

По мере бабулиного рассказа Тася расплывалась в улыбке, хлопала в ладоши и, наконец, бросилась своей спасительнице на шею.

- Ну-ну, не мешай управлять аппаратом, - Яга нахмурила свои висячие брови, на самом деле, конечно, очень довольная произведённым эффектом.

Полёт проходил над серпентарием, потом над болотом и, наконец, Тася увидала внизу лес. Значит, оставалось совсем недолго. Она просто сгорала от нетерпения.

Ступа пошла на снижение, покружила над поляной и чётко приземлилась у «Курьих Ножек». Внизу, у входа, стоял Барсик, а Проша, задрав мордочку, крутился на месте, как волчок.

После жарких объятий и взаимных расспросов, когда все немного успокоились, Яга позвала друзей в дом.

Не успели они закрыть за собой дверь, как в окно кто-то постучал.

- Тихо… - Яга прижала палец к губам и прильнула к щели в ставнях.

- Ну-ка, прячьтесь за печку, живо! Похоже, моя двоюродная сестрица заявилась, - зашептала она и, приоткрыв ставень,  уже громко спросила:

- Кто это там?

Внизу, в ступе, почти такой же, как та, на которой прилетела Тася, сидела баба Яга, очень похожая на нашу. Но вид её оставлял желать лучшего. Причёска взъерошена, одежда неряшлива. Помелом она продолжала стучать в окно.

- Эй, кузИна, принимаешь гостей? Иль ты не рада мне?

- Ах, Ягинюшка, здравствуй, здравствуй. Как себя чувствуешь? Что новенького?

- Ты что же, и в дом меня не пустишь?

Наша Яга понизила голос.

- Ты прости меня, но у меня с минуты на минуту намечается рандеву… встреча личная. Видишь, я в бигуди. Как раз начала приводить себя в порядок. Ты уж извини.

- Ну, ты даёшь, сестра! Догадываюсь, кого ты поджидаешь. Ладно, не буду мешать. Только скажи, куда ты подевала новеньких?

- Каких новеньких?  - Яга сделала удивлённое лицо.

- Сама знаешь, каких. Девчонка-то у них настоящая, так что человечьим духом за версту пахнет. И не ври, что не понимаешь, о ком я говорю.

- Да я немного простыла, так что запахи не чую. Насморк у меня.

- Ты мне голову-то не морочь, - двоюродная Яга начала злиться, - Эти ребятки  моих гусей-лебедей обидели. И если они из новой сказки, то конец я ей обеспечу отличный. А именно: с удовольствием поужинаю бесстыдниками. Будут знать, что с моими слугами нужно вести себя повежливее.

- Сестренка, тебе уже давно пора стать вегетарианкой. Бери пример с меня. У Айболита  и так полно работы, он зверей лечит. А нам с тобой, в нашем возрасте, не пристало к нему обращаться с таким делом, как несварение желудка.

- Со своим желудком я сама разберусь. И предупреждаю: если попадётся мне эта троица, получат они от меня по заслугам.

Хозяйка «Куриных Ножек» покачала головой.

- Ясно. А скажи-ка, это ты Алисе сообщила, что ребята собираются Волшебный Сказочник вернуть?

Двоюродная Яга гордо подбоченилась.

- Да, я. А что? Мы часто с лисой  перезваниваемся.

- Вот смотрю я на тебя, сестра, и удивляюсь. Сколько сказок через тебя прошло, а  ты не уяснила до сих пор, что в них справедливость торжествует.

- Ха! Так это в  сказках. А тут настоящая девчонка в нашу Зачуланию пожаловала, всё вверх ногами поставила! Мешает нам претворять в жизнь Генеральный План господина Карабаса. Короче, я предупредила!

С этими словами двоюродная Яга ловко запрыгнула в свою ступу, оттолкнулась помелом от земли и, быстро набрав скорость, умчалась прочь. 

26.КОВАРНЫЙ  ПЛАН ГОСПОДИНА КАРАБАСА

Баюн, Тася и Проша осторожно выглянули из своего убежища.

- Выходите, сестрица улетела, - успокоила их Яга, - Вот никак я её не перевоспитаю. Злое у неё сердце. И жизнь её ничему не научила. Садитесь, чаю попьём.

Ставни закрыли, но с потолка свисал уютный оранжевый абажур, лампа освещала круглый стол, на котором красовался старинный самовар.

 «У тёти Липы почти такой же, хоть и электрический» - подумала Тася, и вдруг увидела небольшой предмет около своей чашки.

- А это что, наша Сусанночка?!

Довольный Баюн рассказал, как телефон нашёлся у тётушки Непогодушки.

- Вот здОрово! – Таис чуть не заплясала от радости.

Когда эмоции улеглись, она стала расспрашивать Ягу.

- О каком это плане Карабаса  говорила ваша кузина?

Яга вздохнула.

- К сожалению, такой план, действительно существует.  Он держится в тайне, но, как это часто бывает, уже давно известен многим.

- Расскажите, пожалуйста!

- Понимаете, хотя Зачулания – свободная страна, но и в ней есть свои законы и свои лидеры. И герои разных сказок здесь находят себе единомышленников по интересам. Пример вы наблюдали сами – «Клуб Птичий Двор». Некоторые просто подружились. Вот Нильс дружит с балериной и Стойким Оловянным Солдатиком.

- Да, я уже немножко разобралась, что тут к чему, - кивнула Таис.

- Так вот, - продолжала Яга, - А Господин Карабас-Барабас ни с кем не дружит. Вернее, с ним никто не хочет дружить. Его или игнорируют, или боятся. А ему хочется, чтобы его все уважали. И придумал он такой план. Разделить нашу Зачуланию. Вроде как с целью навести порядок. А на самом деле, девиз его – «Разделяй и властвуй». Есть такой древний принцип, к которому прибегают некоторые правители, если их страна состоит из разнородных частей. Они считают, что лучший метод управления  -  разжигание и использование вражды между этими частями.

- Но Карабас ведь не правитель! – возмущённо воскликнула Тася, -Зачулания – свободная страна.

-Да, он пока только мечтает править. И  проводит подготовительную работу. Потихоньку внушает отдельным группкам, что самое полезное для страны – это разделить её на так называемые острова, якобы, с целью установления порядка.  

- На острова? Но ведь остров – это участок суши в море, или океане, или на реке. Он должен быть окружён со всех сторон водой. Нам и в школе об этом рассказывали.

- Ну, это так Карабас придумал – острова - усмехнулась Яга, - На самом деле, эти участки суши будут окружены не водой, а высокими заборами. Все, попавшие на один такой остров – это конкуренты, между ними будут возникать ссоры и споры, и  разрешать их будет только сам Карабас. А вместо того, чтобы мирить, он будет настраивать спорщиков друг против друга, наговаривать на каждого в отдельности и одной группе на другую. И то же самое будет вытворять с самими островами. Перессорит их. Вот и получит, в конце концов, власть.

- Коварный план, ничего не скажешь, - у Баюна даже глаза сверкнули, - Ну, а Сказочник мой зачем ему понадобился?

- А, это один из пунктов: установить  платное медицинское обслуживание. Доктора Айболита Карабас отправит на пенсию, а штатным врачом назначит Дуремара, хитрого  и жадного подлизу. Он продаёт лечебных пиявок. А теперь ещё будет за деньги лечить сказками из Волшебного Сказочника.

- Вот глупцы! – Баюн от возмущения вскочил, - Они что, думают: прочитали сказку – и вылечили? Ничего у них не получится!

- Да мы заберём у них Сказочник, успокойся! Для этого и пришли в Зачуланию, - Тася взяла кота за лапу и усадила обратно за стол, - А какие же острова Карабас хочет наделать?

Яга стала загибать крючковатые пальцы:

- Остров «Умный». На нём будут жить Василиса Премудрая, Марья Маревна, Царевна-Лягушка. «Нечистый» - там мы, бабы Яги будем, Кощеи, Лешии, Водяные, Ведьмы и прочая нечисть. «ИвАново» - ну, там Иваны-дураки и Иваны-царевичи. На острове «Королёв» расположатся короли, принцы, королевичи и царевны разные. На «Огнедышащем» - Змеи Горынычи. На «Волшебном» - феи и волшебники.  А на остров «Малышкин» попадут все маленькие герои – Мальчик-с-пальчик, Чиполлино с друзьями, Незнайка, Лилипуты, Буратино и остальные малыши. И это не полный список. Ведь чем больше будет островов и чем малочисленнее они будут, тем легче их будет ссорить. Так рассуждает господин Карабас, и в этом он, к сожалению, прав.

Таис пожала плечами.

- Но я не понимаю, с какой стати все прямо возьмут и согласятся на такое разделение?

- Ох, девочка… - вздохнула Яга, - Есть разные способы внушения. И хитрости.

- А по-моему, нужно просто всем про эти планы рассказать и объяснить, к чему они приведут.

- «Просто всем»! Всем – это очень не просто…

Яга не успела договорить, потому что кто-то постучал в дверь.

27.СТАРЫЙ ДРУГ

- Ой, батюшки! – засуетилась старушка, - А у меня на голове-то что!

Она забегала по избе, на ходу снимая бигуди. Достав из комода большую еловую шишку, ловко пригладила ею кудри.

- Кстати, рекомендую, - Яга показала шишку Тасе, - Отлично укладывает. Ну, как я выгляжу?

- Отлично! – Таис показала большой палец.

Поправив юбку и взглянув ещё разок в зеркало, бабуля поспешила к двери.

Ребята переглянулись. Тася вопросительно взглянула на кота. Тот пожал плечами.

- Ну, я уж заждалась! – Яга распахнула дверь.

На пороге сидел огромный чёрный ворон.

«Уж не родственник ли нашим королевским особам?» - подумала Таис.

Гость  расправил крылья, сильно встряхнулся, отчего к потолку поднялся  столб не то дыма, не то мелких вороньих перьев. А когда он рассеялся, вместо птицы все увидели старика с седой головой и тёмным, морщинистым лицом. На плечах его висел длинный чёрный плащ.

- Знакомься, - Яга жестом указала на Тасю и Прошу, - Эти ребята – с Баюнчиком. Ну, его-то ты узнаёшь? Хотя он и в таком несуразном виде.

- Да, Баюн, ты прямо в котёнка превратился, - немного хрипло произнёс старик.

- А это, - продолжала Яга, обращаясь к Тасе, - мой старинный друг, Кащеюшка. Садись, дорогой, мы тут чайком балуемся. Присоединяйся.

- Вы – Кащей Бессмертный? – робко спросила Таис.

- Он самый. А вы-то кто такие? Из какой сказки?

- Мы не из сказки. Понимаете…

Яга жестом остановила девочку.

- Сейчас объясню. Дело в том…  - и она вкратце поведала  другу историю с Волшебным Сказочником.

За чаем начался задушевный разговор. Кащей разоткровенничался. Рассказал, что живёт отшельником. Как будто в насмешку, фамилию ему дали Бессмертный. На самом же деле,  в каждой сказке какой-нибудь Иван-царевич отыскивает его смерть в яйце, которое находится в утке,  утка – в зайце, а заяц – в сундуке, зарытом под дубом на острове. Из-за постоянного состояния неизбежности  смерти у Кащея развилась страшная депрессия, он не верит в будущее, у него нет жены, и ясно, что никогда не будет.

- Сколько я уже похитил невест у главных героев, но ни одной так и не стал люб, - закончил свою повесть старик и понуро повесил голову.

После столь печального рассказа, за столом воцарилось молчание. Тася сочувственно смотрела на Кащея.

- Вы меня извините, конечно, - начала она, - Но мне кажется, вам не следует гоняться за чужими невестами. У них уже есть женихи. Вряд ли эти девушки готовы так просто взять и забыть их. Тем более, в неволе, в разлуке с любимыми. Наоборот,  чувства в такой ситуации ещё больше укрепятся.

- А где же я возьму такую, у которой нет жениха? Во всех сказках я обязан красть не просто девушек, а чьих-то невест.

- Но у вас в Зачулании полно свободного времени! Для начала я бы посоветовала вам привести себя в порядок: правильно питаться,  подкачать мышцы. Например, на тренажёрах у Балды. У него отличная спортплощадка. Хорошо бы, конечно, съездить отдохнуть на курорт… Мы вот каждое лето с мамой и папой ездим на Чёрное море. И всегда возвращаемся оттуда поздоровевшими и поправившимися.  Так нам бабушка говорит. Это потому, что мы много плаваем, едим фрукты и овощи.

- Да, нужно подумать, - Кащей откинулся на спинку стула и мечтательно посмотрел в потолок.

- Конечно! – воодушевлённо продолжала Тася, - Кстати, там, на курорте, вы, может быть, встретите девушку, у которой нет жениха. И понравитесь ей. А свои неудачи с царевнами не принимайте близко к сердцу, относитесь к этому  просто, как  к обязанностям по работе. 

- Да, - вздохнул Кащей Бессмертный, - Спасибо за сочувствие. Желаю вам  найти Сказочник. А если рассматривать вопрос более глобально, то расстроить планы господина Карабаса-Барабаса. Он меня последнее время сильно раздражает. Что-то всё мельтешится, всех подговаривает. Так что желаю  удачи, ребята. Ну, а если что, обращайтесь. Спасибо за угощенье, Ягуша.  Пойду…

С этими словами, Кащей взмахнул полами своего плаща и моментально превратился в ворона. Баба Яга открыла дверь и выпустила его, помахав рукой на прощанье.

- Эх, жалко мне его, - вздохнула она, усаживаясь за стол, - Он часто залетает ко мне, жалуется на судьбу. Потому что хочет жениться. И обязательно на молоденькой. Но ведь нужно всё-таки реально смотреть на жизнь. По возрасту выбирать. Никакие курорты тут не помогут.  А я вот думаю: мы могли бы быть хорошей парой. Вместе всё же веселее. У меня ведь тоже жизнь не сладкая. В сказках я то и дело пытаюсь  кого-нибудь съесть.

- Да, - кивнула  Тася, - Но в итоге вы всех в баньке моете, спать укладываете, да ещё потом в дорогу даёте клубок – путеводитель.

Яга довольно кивнула.

- Тут ты права. Я есть никого не намерена. Больше всего на свете  боюсь, что когда-нибудь придумают сказку, в которой мне, действительно, придется кого-то съесть. Но тогда я точно  подам заявление об уходе. У меня уже давно пенсионный возраст наступил.

- Ну, что же, ещё раз спасибо за спасение и за чай, - Таис встала из-за стола, - но нам пора.

Баюн и Проша тоже поднялись.

- Ну, что вы, ребята! – засуетилась Яга, - Баньку, конечно, я вам не предлагаю, да и навигатор у вас свой, без моего клубка обойдётесь. Но вам нужно отдохнуть. Хотя бы немного вздремните.

Однако,  отдохнуть путешественникам не пришлось. За окном раздался шум, треск ломающихся веток, а следом – сильный стук в дверь и крик:

- А ну, бабаня, выползай из своей норы! Разборка будет!

28.ОГНЕННЫЕ СТРАСТИ

- Кто это? – Тася испуганно взглянула на Баюна. 

- Я думаю, это по твою душу.

- По мою?!

Стук в дверь превратился в настоящий грохот

- Кому говорю! Открывай, старая карга! Я знаю, что это ты утащила мою добычу! А я уже от голода скоро в обморок упаду. Гони мне девчонку, пока я твою отелю не спалил.

Тася охнула.

- Это Горыныч! Вот грубиян! Выследил нас. Неужели он, действительно, подожжёт избушку? 

Яга сокрушённо покачала головой.

- Он может. Это известный разбойник. А отель мой деревянный, ему загореться ничего не стоит. Попробую как-то уговорить его.

Она подошла к закрытой двери.

- Горынушка! Слышь? Прекрати хулиганить. Давай поговорим по-хорошему.

- По-хорошему?! Ты мою девчонку уже слопала, что ли?

- Никого я не лопала. Ты знаешь, что я вегетарианка. Но девочку тебе не отдам. Да ты и сам подумай: на что она тебе такая малюсенькая? На один зуб и то мало.

- На что, на что! Из принципа, вот на что! И не зли! Меня и так коняка Сивка из себя вывел. Лететь со мной отказался, да ещё заехал копытом в ухо моей  левой голове. До сих пор в ней звенит.

- Сочувствую. Если хочешь, могу дать таблетку от головной боли.

- Сама глотай свои таблетки, а я лучше проглочу противную девчонку. Это мне обязательно поможет. А потом полечу в серпентарий. Может, успею к ужину. Этой козявкой, точно, не наешься. Короче, открывай, не то худо будет.

Яга повернулась к Тасе.

- Давайте, я вас через чёрный ход выведу. Авось, он не заметит. А вы бегите быстрее через лес. Там потайная тропинка есть, я вам покажу.

- А как же вы? Он ведь подожжёт избушку.  Мы не можем вас бросить, правда же, Барсик? -  Таис беспомощно посмотрела на кота.

- Я знаю, что делать, - Баюн схватил со стола телефон и отошёл в угол комнаты.

Тем временем, Горыныч разбушевался не на шутку.

- Ну, бабуська, смотри! Последний раз предупреждаю: открывай, а то будет с твоей избёнкой вот такое. Выгляни в окошко.

Таис, Яга и Проша подбежали к окну. В щёлку между ставнями они увидели, как загорелась маленькая ёлочка на опушке.

- Вот разбойник! – Яга погрозила кулаком, - Тася, вам надо быстрее бежать! Я как-нибудь разберусь с этим. У меня, кстати, отель-то застрахован.

- Это, конечно, хорошо, но ведь строить заново придётся.  Может быть, кого-нибудь позовём на помощь? Как вы думаете, кого можно позвать?

- Уже, - Баюн подошёл к окну, - Не волнуйтесь, уже позвал.

Неожиданно  лампочка в абажуре замигала и погасла.

- Что это с электричеством? – тревожно спросила Таис.

- Это перед грозой, - довольно мурлыкнул Баюн и приоткрыл ставни.

В небе, только что светлом и весёлом, быстро собирались тучи. Подул ветер, и  совершенно неожиданно полил сильнейший дождь.

- Ой, дождик ёлочку затушил! – радостно захлопала в ладоши Тася.

Горыныч растерянно вертел всеми тремя головами. Его попытки извергнуть огонь заканчивались неудачей. Пламя  сразу же гасло под струями ливня.

А через секунду небо разрезала голубая молния. И сразу же грянул гром.

Что тут случилось с Горынычем! Он прижался к земле, накрыв головы крыльями.

- Ой-ой-ой! – громко завопил он, - Уберите молнии, помогите! Пустите меня в дом!

- Лети в серпентарий! – крикнул Баюн, - Смотри, пропустишь ужин, сосиски!

- Какой ужин! Помогите! Я с детства боюсь грозы! Пожалуйста! – взмолился змей.

- Тоже мне, змей Горыныч! – Тася выглянула в окно, - Грозы боится! Вот стыд какой. Помогать тебе никто не собирается. Так что убирайся домой, пока молния не ударила!

Как бы в подтверждение её слов,  небо опять вспыхнуло, а стены избушки содрогнулись от грохота.

Горыныч распластался по траве и с причитаниями пополз прочь с опушки, прикрывая по очереди свои головы.

Сквозь шум дождя явно послышался стук в дверь. Баюн подбежал и открыл её настежь. На пороге стояла абсолютно мокрая, взлохмаченная Непогодушка.

- Проходи, проходи, тётушка! – кот пропустил гостью в дом, - Вот спасибо тебе, как ты оперативно. Даже ёлочка подгореть не успела.

Яга засуетилась.

- Здравствуй, подружка! Скорее к столу, чайку горячего. Ты и сама вся вымокла. Кабы не твой ливень, спалил бы бандит мой отель. Спасибо, дорогая!

Подруги обнялись. Непогодушка чихнула раз десять подряд, и только после этого её познакомили с Тасей.

- А как же вы узнали, что нам необходима ваша помощь? – спросила девочка.

- Ну, а как же! Баюнчик позвонил. Вот я и примчалась. А здОрово у меня получилось! Давно я грозой не баловалась.

Непогодушка явно гордилась собою.

- Да, вы нас просто спасли! – Тася хотела обнять тётушку, но та была такая мокрая, что они ограничились рукопожатием,  - Вот уж не думала, что огнедышащий змей боится молний.

- Бывает и такое, - хихикнула тётушка, и обратилась к Баюну, - Ну, Баюнчик, партейку-то сыграем?

И она достала из-за пазухи промокшую коробку с шашками.

Не успел кот ответить, как раздался взволнованный голос Сусанны.

- Пилик, пилик! Вам сообщение! Срочное!

29.НЕОЖИДАННОЕ ЗАДАНИЕ

Тася схватила лежащий на столе телефон - Это от Оле Лукойе! – и стала читать вслух.

«Таис! У меня к тебе и твоим спутникам  важное дело. Сегодня очень много работы: ребята закончили учёбу, многие заслужили интересные сказки. Я так увлёкся, что не заметил, как пролетело время. А ведь мне нужно ещё успеть на Чукотку – это на крайнем Севере, где вот-вот уже наступит утро. Нельзя так подвести  чукотских ребят.  Я срочно улетаю, а вам поручаю закончить сон одной девочки – Веры Ивановой».

- Ребята! – воскликнула Тася, - Это же моя подруга – Верочка Иванова. Сейчас я напишу Оле Лукойе.

И она быстро настрочила ответную  СМС-ку.

- Пилик! – сказала Сусанна, сигнализируя об ответе Лукойе.

«Отлично! Ты хорошо знаешь, что бы хотелось увидеть твоей подружке во сне. Переправляю вас к ней. Приготовьтесь к сказкообращению», - И Оле отключился.

  - Как это? – растерялась Тася.

- Ничего не бойся, - Яга погладила девочку по голове, - Баюнчик тебе всё объяснит. Держи Прошу покрепче. Жду вас на обратном пути, с Волшебным Сказочником.  

Баюн протянул Тасе лапу. Она подхватила щенка и, зажмурившись, крепко прижала его к себе.

Неожиданный вихрь подхватил всех троих и закружил в воздушном водовороте. Они не поняли, как оказались вне избушки Яги, но, открыв глаза, Тася увидела отель «Курьи Ножки»  где-то далеко внизу. Начался уже  пятый её полёт в Зачулании: первый - спуск с крыши прямо в стог сена, потом побег из «Птичьего Двора» на спине Мартина, неприятное путешествие  в лапах Горыныча на Большую Гору, ступа бабы  Яги,  и вот теперь они несутся с Барсиком и Прошей высоко-высоко в голубом небе. Под ними промелькнули лес, болото, Бурная Река, и вдруг открылось огромное водное пространство.

- Смотри, Баюнчик, море! А, может быть, даже океан, - Таис, сжимая подмышкой Прошу, крепко держалась за лапу кота.

- В Зачулании нет моря! - прокричал в ответ тот, - Это мы уже влетели в Верочкин сон. А видишь, там парусник? Видимо, мы направляемся к нему. Интересную завязку придумал господин  Оле Лукойе. Только вот продолжать-то нужно нам.

Началось резкое снижение, закончившееся точным приземлением на палубу корабля. Волны, сверху казавшиеся игрушечными, превратились в настоящие валы с белыми гребешками бурлящей пены.  Паруса хлопали на ветру, судёнышко кидало, как яичную скорлупку. Таис, балансируя, чтобы не упасть, стянула с себя ремень и пристегнула его к ошейнику Проши.

- Держись, малыш!

- Смотри, Таис! Рифы! –  закричал Баюн.

Их парусник нёсся прямо на чёрные скалы, грозно выступающие из-под воды. Они неотвратимо приближались, грозя разнести утлый кораблик в щепки.

«А Барсик не умеет плавать, - с ужасом подумала Тася, -  Ничего себе сон. Надувать шарики и делать спасательный жилет  поздно. Знаешь что, Верочка! Повернись-ка на другой бок!»

Тут нужно сделать небольшое отступление. Дело в том, что  Таис и её подруга часто играли в гипнотизёров. Одна из них загадывала желание, а вторая пыталась его угадать и выполнить. Пришло им это в голову, конечно, после просмотра фильма «Операция «Ы» и другие приключения Шурика». И надо сказать, что в части прочтения мыслей друг дружки девочки достигли  больших успехов. Всё дело – в тренировке.

Вот и сейчас, Тася собрала всю свою волю, чётко представила спящую Верочку Иванову, уткнувшуюся носом в подушку, и мысленно повторила приказ:

«А ну-ка, поворачивайся на другой бок! Живо!»

Неожиданно бешеная качка прекратилась, паруса повисли в безветрии, и яхта медленно стала дрейфовать к берегу.

«Подействовало» - облегчённо подумала Тася.

- Высаживаемся, - скомандовал Баюн, когда парусник воткнулся носом в расщелину между скалами.

- Фу, - вздохнула Таис, отстегнув ремешок от ошейника щенка и спрыгивая на камни. Проша и Баюн последовали за ней.

Но успокаиваться не следовало, потому что земля, на которую они с такой радостью высадились, оказалась  островом.

30.СОН ПРОДОЛЖАЕТСЯ

Это стало ясно сразу. Конечно, они попали на остров. Забравшись на скалу, друзья обозрели окрестности. Со всех сторон плескалась вода, прибой ласково шумел, и не скажешь, что минуту назад бушевал сумасшедший шторм.

 Повсюду торчали голые скалы. И только в самом центре виднелся оазис, поросший пальмами.

- Если мы там не найдём воду, то – пиши «пропало», - констатировал Баюн.

- Ну, подожди, - возразила Тася, - ведь не будет же Верочка спать всю жизнь. Мы не успеем умереть от жажды. Во всяком случае, утром-то она проснётся.

- Утром! Там утро наступит через несколько часов, а в Зачулании это знаменательное событие  может произойти через месяц. Тут ведь время по-другому идёт. Ты разве забыла? И не видать нам нашего Сказочника, и вообще, этот сон нам все планы спутал. 

- Да, ты прав… Ну, пойдём, посмотрим, что там.

Прыгая с камня на камень, друзья направились к оазису. Оказалось, что остров не очень-то большой, так что довольно быстро они достигли местных джунглей. Пальмы росли густо, их кроны  соединялись между собой  высоко, загораживая солнце. А с них, затейливо переплетаясь, до самой земли свисали лианы.

- Да, трудновато будет пробраться через такую «паутину», - задумчиво почесал макушку Баюн, - И стОит ли? Мы ведь не знаем, кто тут обитает. А вдруг – змеи?

Таис хотела ответить, но вдруг до их слуха донёсся  лай.

- Гав! Гав! Гав!

- Какая-то собака не настоящая, - фыркнул Проша.

- Ну, это же сон. Возможно, действительно, собака не настоящая, - Таис пожала плечами, - Что тут удивляться.

Проша принял позу пса, готовящегося к драке.

Странное гавканье приближалось, с сухим  треском раздвинулись лианы, и из-за них вынырнула… Нет, совсем даже не собака! Перед друзьями стояла девочка, одеждой ей служила юбка из пальмовых листьев, на голове шапочка-венок из того же материала, а вместо футболки на плечах висела какая-то накидка из соломы.

- Верочка!? – и без того большие глаза Таис расширились  и стали огромными.

- Привет! – ничуть не удивившись, ответила странная девочка.

- А чего это ты разгавкалась? И что ты тут делаешь?

- Я себе снюсь, - спокойно ответила Верочка, - И такой сон беспокойный. Вы не видели тут моего Гава? Я его обыскалась.

- Так ты котёнка своего зовёшь?

- Ну, да! Он такой стал непослушный, просто сладу никакого  с ним нет. Прыгает по пальмам, а я за ним бегай.

- Познакомьтесь, - Тася взяла под руку Баюна, - Это кот Баюн, а это – та самая Верочка, которой мы снимся. Ну, а  Прошу представлять не надо.

- Прошенька, - Верочка потрепала щенка за ушами, - Поищи Гава, пожалуйста. Он где-то тут, на пальмах прячется.

Тут одна из лиан закачалась, по ней, ловко перебирая лапками, спустился котёнок.  

- Мяу, мяу! Прохор, привет! Вот здорово, что ты приехал, а то тут скукотища страшная. Никаких приключений.

Таис усмехнулась.

- Ничего себе – никаких приключений. Да мы чуть в кораблекрушение не попали! Хорошо еще ты на другой бок перевернулась и спугнула продолжение. Гипноз подействовал.

Верочка кивнула.

- Ага, точно. Вы на яхте сюда плыли, и шторм начался.  А потом вдруг раз – и тихо стало.  Пойдёмте ко мне. На самом деле, не всё тут так скучно, как Гав говорит. Поможете мне разобраться в одном деле.

Она взяла подругу под руку и повела через заросли. Баюн покачал головой.

- Хорошо бы сон закончить. Не успеем за Сказочником.

- Да, конечно, - Тася кивнула ему через плечо, - Мы быстро. Нужно помочь Верочке, если это необходимо. Представляешь, каково это: проснуться с неразрешёнными проблемами.

Кот махнул лапой и последовал за девочками. Проша и Гав, не переставая болтать, помчались вперёд. 

31.ДУ Ю СПИК ИНГЛИШ ?

Надо сказать, что Таис очень обрадовалась появлению Верочки. Она уже успела соскучиться по подруге, и ей не терпелось поделиться с ней последними новостями. Хотя бы во сне. Неожиданно её осенило.

- Послушай, - Тася остановилась, - а ты что, тоже стала маленькой? И твой Гав?

- Как это? – удивилась Верочка

- А так, что мы: я, Баюн и Проша, теперь не больше твоей белой крысы Нюши. А  с тобой мы сейчас одного роста. Получается, что и ты…

- Ну, нет, - перебила Верочка, - Никакая я не Нюша. Ни капли не изменилась.

Тася понимающе кивнула.

- Ясно. Ведь мы в твоём сне, а ты – обыкновенная девочка, не уменьшенная. Значит, и мы временно выросли.

- Ой, что-то ты непонятное говоришь. Но во сне ничему удивляться не приходится. Человек не может сам управлять своим сном. Он просто видит то, что с ним происходит, как бы со стороны. Ведь бывало же с тобой такое: хочешь во сне бежать, а ноги не слушаются?

- Да,, снилось такое, неприятное ощущение.

- Вот я и не знаю, что с нами дальше произойдёт, - Верочка вздохнула, - Ты неожиданно появилась. Почему-то считаешь, что я должна быть ростом с крысу Нюшу. Это всё потому, что моим сном кто-то управляет.

- На этот раз нам повезло. Оле Лукойе очень занят, улетел на Чукотку. Так что мы сами будем твоим сном управлять. Наверняка, Оле всё придумал бы прекрасно, я не сомневаюсь. Но он поручил это нам, мне и Баюну,  и мы должны оправдать его доверие.

Верочка остановилась.

- Тася, я уже ничего не понимаю. Оле Лукойе? Улетел на Чукотку? Объясни, пожалуйста, что всё это значит?

До сих пор молчавший Баюн вмешался.

- Девочки! Нам нужно торопиться. Давайте решим Верочкины проблемы и вернёмся к нашим. А все разговоры – потом.

- Да, Баюнчик прав, - согласилась Таис, - Я всё тебе объясню позже. А пока рассказывай, что тут у тебя происходит.

- Вы всё сейчас сами увидите. Мы уже подходим, - Верочка раздвинула лианы, - Смотрите…

Таис и Баюн выглянули из-за плеча Верочки и невольно отпрянули, а у Проши на загривке поднялась шерсть.

Перед ними открылась  большая поляна, а в центре её,  прямо на земле, обхватив  голову руками, сидел великан. Он раскачивался из стороны в сторону и тихо причитал. 

Верочка взглянула на подругу и кота.

- Видели? Это очень несчастный великан. Я хотела  выяснить, что он тут делает и почему так переживает. Только подошла к нему, набравшись храбрости, как он замахал руками и начал кричать на меня на каком-то непонятном языке. Наверное, иностранец.

- Может быть, он английский знает?

- Ну, давайте попробуем. Только я всё перезабыла.

Верочка опять раздвинула лианы, и вся компания  двинулась к громадине.

Отняв от лица руки, великан закатил глаза и тихонько завыл.

Тася выступила вперёд и громко отчеканила:

- Ду ю  спик инглиш? Уот из ё нэйм?

Гигант прекратил подвывать и уставился на пришедших.

- Йез, май нэйм из Лемюэль.

- Вот видите, - шепнула Тася, - я же говорила, что он может знать английский.

Огромный «англичанин»  поднял брови.

- Я и русский знаю. Ведь история про меня переведена на несколько языков.

- Так вы… - неуверенно начала Таис, - вы Лемюэль Гулливер?

- Он самый, - вздохнул Гулливер, - А вы, я надеюсь,  не лилипуты и не блефускуанцы, изучившие русский язык?

- Нет-нет, не волнуйтесь, - заверила его Верочка, - Мы простые девочки, а это… ну, это наши меньшие братья: кот, котёнок и щенок.  А вы мне просто-напросто снитесь. И я знаю, почему. Я только что закончила читать вашу книжку. Джонотан Свифт, «Гулливер в стране лилипутов».

- Слава Богу, ты не успела прочитать «Гулливер в стране великанов», - засмеялась Тася, - И вот что я тебе скажу. Всё-таки не мы с Баюнчиком и Прошей стали большими, а вы с Гавом – маленькими.  А господин Гулливер – обыкновенный человек. Это мы для него лилипуты.

- Прошу вас, не упоминайте при мне о них! – Гулливер опять схватился за голову.

- А что? Что? Почему не упоминать? – Проша и Гав наперебой сыпали вопросами.

- Ну, как же… - начал Гулливер, - Многим известна моя история. Корабль, на котором я путешествовал,  потерпел крушение, но мне удалось спастись. Я попал на остров, где жили лилипуты. Приняли они меня не очень-то гостеприимно, ещё бы: я для них был настоящим великаном. Но со временем у нас установились вполне приличные отношения. Я выучил их язык и узнал,  что Лилипутия находится в состоянии постоянной войны с соседней империей Блефуску. И вот почему. Сто лет назад сын тогдашнего императора за завтраком разбил яйцо с тупого конца и порезал палец. Тогда император издал указ, в котором запретил жителям Лилипутии под страхом смертной казни разбивать варёные яйца с тупой стороны. С этого момента всё население страны разделилось на два лагеря: остроконечники и тупоконечники. Вы представляете? Это же такая глупость! Неужели в государстве больше нет проблем?

      - Да, да! – подхватила Верочка, - И  тупоконечникам, которые продолжали разбивать яйца с тупого конца, пришлось бежать на соседний остров в империю Блефуску. С тех пор между этими  двумя  империями идёт постоянная война.

      - Самое ужасное, - продолжал Гулливер, - что и те, и другие пытались перетащить меня на свою сторону. Строили интриги, заманивали меня в ловушки. Неоднократно хотели убить. Потому что я не желал участвовать в этой глупой войне ни на чьей стороне.

   Тася с сочувствием смотрела на гиганта.

     - Но ведь в книжке всё кончилось хорошо. Вам же удалось уплыть и от тех, и от других.

- Да, в книжке это так. А вот во сне, который видит уважаемая Вера, я сижу на этом вроде бы нейтральном острове, но меня постоянно посещают посланцы то из Лилипутии, то из  Блефуску. И продолжают уговаривать перейти на их сторону. Когда я увидел вас, то подумал, что вы тоже или лилипуты, или блефускуанцы.

Тася посмотрела на Баюна

- Нужно что-то придумать. Мы не можем закончить сон, оставив господина Гулливера вот так, с неразрешённой проблемой.

Кот не успел ответить.

- Смотрите, смотрите! – закричала Верочка.

 По небу к ним приближалось странное облако, переливающееся всеми оттенками радуги. Долетев до острова, оно застыло прямо над нашей компанией.

- Видит Бог: я никому не хочу причинить  зла! – закричал Гулливер и своей огромной рукой толкнул Тасю и её спутников в чащу, - Уходите! Скорее!

32.МУЛЬТИШАР  И  МУЛЬТИЛОДКА

- Почему он нас прогнал? – Тася на всякий случай говорила шёпотом.

Из-за свисающих лиан хорошо просматривалась поляна.  Необычное облако, повисев неподвижно некоторое время, стало медленно опускаться. Теперь чётко стало видно, что состоит оно из маленьких  разноцветных воздушных шариков, связанных между собой длинными верёвочками. А снизу к ним привязана корзинка, полная лилипутов. Они лепетали что-то на своём языке, в воздухе стоял  гул, как от роя пчёл.

- Настоящий воздушный мультишар! – восхищённо прошептала Тася.

Судя по всему, пассажиры корзины начали переговоры с Гулливером, потому что тот что-то отвечал им на непонятном языке.

И тут случилось уж совсем непредсказуемое. Великан встал и сам прицепил к своему сюртуку крючки на верёвочках, которые сбросили ему лилипуты.

- Что он делает? Он что, соглашается лететь с ними? – ужаснулась Верочка, - Ведь говорил же, что не хочет участвовать в их глупой войне.

- Наверное,  боится за нас, и решил увести лилипутов с острова, -  ответил Баюн, - Очень благородно, конечно, но ведь мы не бросим его в беде. Так что с его отлётом наша задача только усложняется.

- Нужно остановить его, - Верочка уже начала раздвигать лианы, но кот перехватил её руку.

- Мы не сможем помешать им. Пусть летят. Давайте спокойно подумаем, как вызволить Гулливера и самим не попасться в плен к этим глупым воякам.

Тем временем Гулливер полностью пристегнулся к  мультишару.

- Ребята! – крикнул он по-русски, - Постарайтесь покинуть остров, пока сюда не нагрянули тупоконечники из Блефуску!

Лилипуты, конечно, ничего не поняли, загалдели пуще прежнего, а Гулливер оттолкнулся мощными ногами от земли, и цветастый мультишар стал медленно подниматься, унося воинствующих  остроконечников и самого великана.

- Прощайте!....  –  только и донеслось до Таси и её спутников.

Друзья выскочили из укрытия.

- Да, такое увидеть можно только во сне, - тихо сказала Таис, глядя, как огромный Гулливер плавно удаляется, уносимый сверкающим на солнце мультишаром.

Верочка захлюпала, вытирая слёзы.

- Бедный Гулливер, это он из-за нас… Ведь ему самому ничего не угрожало, он такой большой. Что же теперь делать?

Баюн строго посмотрел на девочку.

- Прежде всего – не реветь. Сейчас нужно срочно бежать на берег, чтобы по возможности увидеть, где приземлятся лилипуты.

- А давайте, я на пальму залезу, оттуда далеко видно, - довольный своей выдумкой, предложил Гав.

- А ты не упадёшь? – тревожно  спросила Тася.

- Вот ещё! Я тут все деревья облазил.

- Да, это так, - кивнула Верочка, - Я его постоянно искала, пока он в лазании упражнялся. Лезь, Гавчик, пока они не улетели слишком далеко.

Котёнок начал ловко карабкаться на пальму, а Проша с завистью смотрел на него снизу.

- Ну, ты их видишь?

- Вижу несколько островов.  Вижу дядю Гулливера. Они подлетают к самому правому острову…   Приземляются…  А ещё я вижу, знаете что? К нам плывёт какая-то лодка. Даже не лодка, а мультилодка. Наверное, сто маленьких лодочек связаны в один большой плот. На нём полно лилипутов. Они уже подплывают!

- Это блефускуанцы! Спускайся скорее! – крикнул Баюн, - Нужно срочно уходить от этой поляны. Они ведь сразу направятся сюда, к Гулливеру.

Гав почти кубарем скатился с пальмы, Верочка подхватила его на руки.

- Бежим!

- Поздно, - Тася приложила палец к губам, - Слышите? Они уже здесь.

33.СОВРЕМЕННЫЕ ТЕХНОЛОГИИ В ДЕЙСТВИИ

Затаившись в своём убежище, друзья сквозь занавес из лиан наблюдали за поляной. Долго ждать им не пришлось. Послышался гомон, и из чащи выбежали лилипуты. Много, очень много. Тупоконечники- блефускуанцы своим внешним видом ничем не отличались от остроконечников из Лилипутии.  Видно было, что они удивлены и  растеряны, не найдя Гулливера.

- Эх, узнать бы их планы! – с сожалением вздохнул Баюн, -  Конечно, они решили, что великан перешёл на сторону вражеской империи. Но что эти вояки намерены предпринять? Идти открытой войной?  Или задумывают какую-нибудь хитрость? Да разве поймёшь, о чём они там лопочут!

- Стоп! – Таис стукнула себя по лбу, - Когда мне подарили телефон, папа показывал мне программы, которые в него заложены. Среди них есть программа-переводчик «Из голоса в голос».

- Но здесь наверняка нет интернета, - с сожалением протянула Верочка.

- В том–то и дело, что  интернет не нужен. Всё уже заложено в телефон. В инструкции так и написано: «обеспечит лёгкое общение  без интернета во всех странах мира». Сейчас поищем…

Тася достала из кармана мобильник. Повозившись с меню, она радостно ткнула пальцем в экран.

- Смотрите: «Языки с голоса и фотоперевод текстов». Ну, тексты пока нам не нужны… Посмотрим, какие тут языки…  Идут по алфавиту: Английский, Болгарский, Голландский, Испанский, Итальянский, Китайский, Корейский, вот! Лилипутский!

- Ничего себе! – Баюн во все глаза смотрел на умный гаджет, в то время, как Верочка ничуть не удивилась.

- Сейчас…, - Тася выставила нужные настройки.

На экране появилась цветная заставка, изображающая  мужчину с голливудской улыбкой, в белой футболке с надписью «ОП-25» через всю грудь. В руках молодой человек держал большой блокнот.

- ЗдОрово, а что такое ОП двадцать пять? – спросила Верочка.

- Это – Отличный Переводчик, двадцать пятая версия, - пояснила Тася, - Итак, включаю.

- Вас приветствует  электронный переводчик  ОП двадцать пять, - бодро заговорил мужчина, сопровождая речь усиленной артикуляцией.

- Ой, сделай его потише, - испуганно зашептала Верочка, - лилипуты услышат!

- Они так галдят, что друг друга-то вряд ли слышат.

- Если вы желаете получить односторонний перевод, то проведите по экрану в области, обозначенной цифрой «один», если двусторонний, то – цифрой «два», - продолжал ОП-двадцать пять, - Если вам необходим письменный перевод, то нажмите на область блокнота.  

- Так, пока ограничимся односторонним и письменным, - Тася поводила пальцем в нужных точках экрана.

ОП радостно раскрыл блокнот, выставил его перед собой, повернув чистым листом к пользователю, и сделал серьёзное лицо, приготовившись к работе.

Таис  поднесла телефон к занавесу из лиан.

Шум и гам на поляне не утихали. ОП заговорил, но настолько быстро и отрывисто, что ничего не удавалось понять. Видимо, он старался перевести всё, что попадало  в его микрофон, а так как лилипуты говорили все разом, получалась настоящая каша.

  Одновременно  блокнот стал заполняться сумбурным текстом:

«Уплыл…,  нет…, Лилипутия…, наша империя…, поймать…, Блефуску…, война…, поплывём…, спрятать…, предатель…, убить…, отравить…, остров…, император…»

Тася выключила звук.  ОП стал походить на рыбу, выброшенную на берег и открывающую рот, чтобы глотнуть кислорода. 

- Пока, по-моему, они обсуждают общее положение вещей. Ясно одно: настроены тупоконечники очень решительно. Что будем делать?

Некоторое время прошло в молчании. Все смотрели на ОПа,  беззвучно переводящего речи воинствующих блефускуанцев, на стремительно плывущий по экрану текст угроз и проклятий.

- У меня, кажется, есть идея! – заговорщицки сощурил свои зелёные глаза Баюн.

- Идея? Какая? – в один голос воскликнули Тася и Верочка.

Но услышать, что же пришло в голову умному коту, им не пришлось. За спиной у них раздались треск и крики. Незаметно подкравшись, группа  коварных тупоконечников набросилась на незваных гостей.    

34.КОСМИЧЕСКАЯ ИСТОРИЯ

С громкими воплями лилипуты потащили пленников на поляну, где бравых соотечественников встретили бурей аплодисментов.

- Они принимают нас за шпионов остроконечников! – тихо сказал Баюн.

Таис кивнула. Главная задача сейчас - незаметно спрятать ОПа. Ей почти уже удалось положить его в карман, но неожиданно она получила толчок в спину и выронила телефон из рук. От удара микрофон включился, причем на полную громкость. ОП-двадцать пятый, продолжая переводить, заорал что есть мочи:

- Шпионы! Пытать остроконечников! Казнь! Казнь! Пусть сначала скажут, где человек-гора! Убить их!

Неизвестно, насколько продвинулась цивилизация в империях Лилипутии и Блефуску, но электронных переводчиков они явно до сих пор не видели. Вся блефускуанская братия мгновенно замолкла, первые ряды  попятились, напирая на стоящих за ними соплеменников. Назревала паника. Но в наступившем молчании замолчал и ОП.

Немного придя в себя и осмелев, лилипуты опять двинулись вперёд, начиная переговариваться.

- Что это за штуковина? – громко перевёл  ОП, - Она может взорваться!

Толпа охнула и осадила назад. Те, что держали пленников, бросили их и перебежали к своим.

Воспользовавшись неожиданной свободой, Тася быстро наклонилась и подняла телефон. Проведя пальцем по экрану в области цифры «два», тем самым переведя ОПа в режим двойного перевода,  она заговорила:

- Мы вовсе не из Лилипутии.

ОП протараторил что-то невразумительное – слова Таси по-лилипутски.

Блефускуанцы попятились.

- Пусть выйдет ваш представитель, - продолжала Тася.

После некоторой заминки из толпы вышел с ног до головы увешанный оружием воин и прокричал что-то.

- Я – сын императора Блефуску, - перевёл ОП.

- Отлично, - важно кивнула Таис, - С вами будет говорить наш главный секретарь,- ничего другого ей в голову не пришло.

- Говори, - шепнула она Баюну, прикрыв микрофон рукой, - у тебя ведь есть  какая-то идея.

Кот вышел вперёд.

- Итак, прошу внимания! – начал он.

Лилипуты  стояли, раскрыв рты.

- Как сказала моя коллега, мы не из Лилипутии. И даже не с соседнего острова. Мы – из соседней цивилизации. Наша Родина – планета Марс. Слышали о такой?

ОП- двадцать пятый аккуратно перевёл. Толпа тихо загудела.

- Хочу предупредить: прибор работает по голосовому приказу. Если нам будет угрожать опасность, произойдёт взрыв, в результате которого мы отбудем на свою планету, а всё вот здесь, - кот очертил лапой невидимый круг,-  превратится в мелкую труху.

Подождав, пока ОП переведёт, и, убедившись, что произвёл нужное впечатление, Баюн  продолжал.

- Учёные нашей обсерватории  наблюдают за жителями Земли с помощью мощных телескопов. Нам известно, что на протяжении многих лет между Лилипутией и Блефуску ведётся война.

- Это так, - с достоинством заговорил наследник правителя Блефуску, - Император Лилипутии виновен в этом. Он нарушил все каноны демократии, заставляя лилипутов разбивать яйца только с острой стороны, оказывая, таким образом,  настоящее насилие над личностью. А мы – борцы за независимость.

Баюн прервал столь высокопарную  речь.

- Независимость, демократия! Какие громкие слова. А не кажется ли вам, что всё это дело не стОит, как говорится, и выеденного яйца.

- Из-за таких глупостей, - подхватила Тася, - идёт война,  гибнут люди, страдают дети, которые даже не знают, что можно жить мирно. Они, наверное, считают, что другой жизни не бывает.

- Увы, вы правы, наши дети родились в военное время. Но что же делать? Лилипутия не идёт на уступки, - сын императора принял напыщенный вид, - А мы – потомственные тупоконечники! И пока существуют яйца, мы будем разбивать их с тупого конца!

Тася, Верочка и Баюн переглянулись.

Последние слова представитель Блефуску произнёс с такой гордостью, что стало ясно: все уговоры бесполезны. Глупость непобедима.

- Ну, что же, - помолчав, объявил Баюн, - на выполнение нашей миссии нам отведено всего несколько часов. Не будем даром тратить драгоценное время. Сейчас мы вместе с вами, на вашей мультилодке, отправимся к императору Лилипутии.

С этими словами кот, а за ним и вся наша компания уверенно зашагали к берегу. Блефускуанцы послушно последовали за ними, держась на приличном расстоянии.

Всё время переговоров ОП- двадцать пятый исправно выполнял свои обязанности.

Составленный из множества лодочек плот, пришвартованный к толстой пальме, покачивался на волнах. Тася, Верочка, Баюн и Проша с Гавом разместились в первой лодке. Лилипуты стали суетливо занимать места, стараясь усесться подальше от марсианских гостей.

- Ну, посадка закончена? –  спросил кот, - Тогда отчаливаем!

Сотня блефускуанцев схватилась за вёсла, и мультилодка  взяла курс на Лилипутию.   

35.МАРСИАНСКОЕ  РЕШЕНИЕ

Среди десятка островов, к которым приближались путешественники, без труда можно было определить Лилипутию.  На берегу, понурив голову и обхватив руками колени, сидел человек-гора.  Так его окрестили лилипуты. 

Увидев своих новых друзей, Гулливер  вытаращил глаза.

- Зачем вы плывёте сюда? Это опасно! – крикнул он.

Таис быстро переключила ОПа с режима «2» на режим «1».

- Осторожно, господин Гулливер! У нас работает переводчик.

- Вы что, подружились с блефускуанцами?

- Они считают нас пришельцами с Марса. Мы надеемся урегулировать отношения между этими глупцами.

- Вряд ли вам это удастся. Я несколько лет безуспешно  пытался помирить их. Вот и сейчас они уговаривают меня устроить пожар на острове Блефуску.

- Какой ужас! – в один голос воскликнули Тася и Верочка.

Мультилодка плавно причалила к берегу, на котором уже начали собираться жители Лилипутии.

Таис включила ОПа на двойной перевод, поставила максимальную громкость и передала его Баюну.

Вдруг толпа расступилась. В окружении свиты появился  сам император.

- Что за вторжение? Мы не принимаем делегаций, господа блефускуанцы! – провозгласил он громким голосом.

ОП не менее громко прокричал перевод на русском.

Император отступил, но буквально на два шага.

- Это что ещё за тарабарщина? Что за прибор вы притащили с собой? Сейчас вас всех…

Он не договорил – сын правителя Блефуску пробрался на головную лодку  и быстро заговорил.

- Не трогайте их! Это пришельцы из космоса, с планеты Марс. А прибор устроен так, что при малейшей опасности для марсиан взрывается. Сами они при этом катапультируются на свой Марс, а от нас всех останется одна труха.

- И с какой целью они прибыли в мою Лилипутию? – император старался сохранить непроницаемый вид.

- Этого мы пока не знаем. Вот этот, - блефускуанец указал на Баюна, - у них главный секретарь. Он велел плыть на ваш остров. Они собираются изложить нам свои требования.

- Ну, что? – важно начал Баюн, - Краткое вступление закончено? Теперь все в курсе. И сейчас я объявлю наше марсианское решение. Итак, мы, марсиане, следим за всеми цивилизациями Солнечной Системы. Наша миссия – улаживать конфликты, которые неизбежно возникают между жителями планет.

- В нашем случае вы зря стараетесь, - император Лилипутии важно надул щёки, - Мои приказы должны чётко выполняться. А тех, кто ослушается, ждёт смерть! Непослушные граждане нашей Лилипутии укрылись на соседнем острове, создав свою империю. Но это не спасёт их от неминуемой кары!

- Суть ваших разногласий нам известна, - продолжал Баюн, - Сто лет назад сын тогдашнего императора поранил палец скорлупой, разбив яйцо с тупой стороны. Значит, главной причиной последовавшего за этим указа является забота о поданных?

- Вы совершенно правы! Именно  - забота о народе.

- И, несомненно, забота заставляет вас вести войну и убивать друг друга? – вмешалась Тася.

- Ну, что же, - пожал плечами император,-  Если бы не  бунтовщики, никто не пострадал бы.

- А если кто-нибудь поранится, разбивая яйцо с острой стороны? Что вы будете делать? – ехидно спросила Верочка.

Император замялся, но замешательство его длилось всего секунду. Тоном, не терпящим возражения, он  отчеканил:

- Этого не может быть!

Баюн покачал головой и усмехнулся.

- Этого не может быть, потому что не может быть никогда?

Глупый правитель заносчиво прищурился.

- Именно так!

Девочки  переглянулись.

- По-моему, всё бесполезно, - шепнула Тася.

- Говорите немного громче, - ОП- двадцать пятый сделал недовольное  лицо, - В инструкции же написано: говорить громко и чётко. Я и так с этими говорунами лилипутскими замучился.

- Это переводить не надо, - нахмурилась Тася, - Интеллектуальный переводчик должен понимать обстановку.

ОП надулся.

Толпа загудела, поддерживая своего правителя.

Баюн поднял лапу.

- Сейчас мы изложим вам своё решение. Оно…

- А если мы наплюём на ваше решение? – перебил император, оглянувшись на толпу, которая выразила поддержку громкими выкриками.

- Если вы наплюёте на наше решение, - спокойно продолжал кот, - мы вынуждены будем применить санкции.

- Какие ещё санкции?

- Весьма неприятные для вас. А именно: Наш главный инженер изменит траекторию солнечных лучей, и  оба ваши острова погрузятся в темноту. При электрическом освещении куры просто прекратят нестись, так что проблема с разбиванием яиц отпадёт сама собой. Это вполне приемлемое разрешение конфликта.

Воцарилась тишина. Видимо, каждый лилипут представил себе, чем непосредственно ему грозит погружение в вечную тьму.   

Баюн кашлянул и продолжал.

- Как альтернативу, предлагаем вам рассмотреть наш вариант разрешения конфликта.

Он вопросительно посмотрел на императора Лилипутии.

- Ну, что ж… мы выслушаем его, - стараясь не потерять своего достоинства, произнёс тот.

- Отлично! Так как на уступки не идёт ни одна из сторон, мы предлагаем принять более кардинальные меры. Уничтожить сам источник конфликта –  яйца.

Толпа загудела.

- Спокойно, спокойно! – Баюн сделал успокаивающий жест, - Мы прекрасно понимаем, что вас нельзя лишать основного продукта питания. Поэтому предлагаем заменить куриные яйца на…  яйца морских черепах, коих здесь превеликое множество. Сейчас вы поймёте, что это идеальное решение. Будучи низкокалорийным продуктом, черепашьи яйца содержат больше белка, нежели куриные, а вредных жиров в них несравнимо меньше. Витамины, содержащиеся в желтке, позволят вам дожить до глубокой старости и сохранить  отличное зрение, к тому же они благотворно влияют на сердечно сосудистую систему.

Лилипуты зашумели, переговариваясь друг с другом.

- А главное! – Баюн сделал многозначительную паузу, - Главное! Яйца черепахи имеют абсолютно круглую, шарообразную форму. А скорлупа у них мягкая и кожистая. Проблема острых и тупых концов решена. А пораниться о такое яйцо просто невозможно. Черепаха за один сезон откладывает до двухсот яиц. Так что голодать вам не придётся. Куриные же яйца оставьте курам. Пусть высиживают цыплят.

Несколько секунд толпа ошарашено молчала. Потом один робкий голос крикнул: Ура!

Это послужило сигналом. Что тут началось! Лилипуты начали обниматься, подкидывать в воздух шапки, кричать,  целоваться с выскочившими из мультилодки блефускуанцами.  Измученные постоянной войной, они не могли скрыть своей радости.

Императора раздирали противоречивые чувства. Как главный военачальник, он уже не мыслил себя без военных действий, но, понимая неизбежность перемен и видя бурную реакцию своего народа, вынужден был изобразить на своём лице что-то наподобие улыбки. 

- Прошу внимания! - Баюну пришлось несколько раз повторить свою просьбу, прежде чем установилась тишина.

- Мы считаем, что при настоящем положении вещей вам ни к чему удерживать у себя человека-гору. У него за далёким морем есть семья, там его место.

На радостях и эти слова «главного  марсианского секретаря»  лилипуты приняли на «ура».  Они  полезли на счастливого Гулливера, каждый пытался дотронуться до его лица, дружески похлопать  по плечу.

Через несколько минут всё было готово для отбытия великана. Он обеими ногами стоял на мультилодке, а руками держался за крепление мультишара.

Тася захлопала в ладоши.

- Настоящий кайтсёрфинг!

- А что это такое? – спросил любопытный Проша.

- Бывает виндсёрфинг – это когда спортсмен стоит на доске с парусом, и ветер несёт его по волнам.  Кайт  по-английски – воздушный змей. Кайтсёрфинг – когда спортсмен стоит на доске и держится за такого «змея», похожего на  парашют. Воздушный змей летит по ветру и везёт человека по морю, как на буксире.

- Смотрите! На горизонте корабль! – крикнула Верочка, - Вот повезло!

- Спасибо вам, друзья! – глаза Гулливера стали влажными, - Вы спасли меня! Прощай, Лилипутия! Мира вам на всю жизнь!

Подул ветер, и человек-гора понёсся по волнам.

Девочки ещё долго махали ему, пока он не превратился в маленькую точку. Лилипуты тоже махали шапками, некоторые даже всплакнули. Ведь за годы пребывания человека-горы в их стране они так привыкли  к нему.

- Ну, пора и нам, - сказал Баюн, - Девочки, прощайтесь. Верочке с нами нельзя.

- Вы что же, оставите меня в Лилипутии?

- Нет, как только мы улетим, ты окажешься у себя дома, в своей постели. Ведь всё, что с нами приключилось, всего лишь твой сон.

Девочки обнялись, Проша и Гав тоже загрустили перед расставанием, а  Баюн  торжественно обратился к лилипутам.

- Друзья!... Надеюсь, что вы теперь, действительно, станете друзьями. Направьте свою энергию на ведение хозяйства и воспитание детей. Мы покидаем Лилипутию. И помните: нам с Марса видно всё!

- Тася, смотри, смерч! – Верочка подхватила Гава, а Тася – Прошу.

С моря на  них нёсся столб воды, в бешеном вращении упирающийся в самое небо.

- Это за нами, приготовься, - Баюн крепко сжал Тасину руку.

Через секунду водяной вихрь подхватил их и закружил в своём водовороте.  

36.БОЛОТНО-ТРАНСПОРТНОЕ ПРОИСШЕСТВИЕ

Головокружительный полёт в водяном смерче продлился недолго. Тасю даже не успело по-настоящему укачать. Как раз когда она  почувствовала, что её вот-вот затошнит, кружение резко прекратилось,  смерч застыл на месте и, немного подумав,  вывалил своих пассажиров на землю. Только это, скорее, походило не на приземление, а на приболотнивание.  Насколько хватало взгляда, землю покрывал влажный мох. На зелёных кочках краснели кустики клюквы.

- Вообще-то, клюква созревает только осенью, а сегодня только седьмое июня, - недовольно пробормотала Тася, выдёргивая руку, увязшую в болотной тине.

- Тебя волнует только это? В Зачулании и зимой можно найти персики на деревьях, – хмыкнул Баюн, - А мне вот интересно, куда дальше двигаться, вокруг сплошное болото.

- Ты что, забыл про Сусанночку? Ой, где же она?

- Для начала слезь с меня, - раздался приглушённый голос.

Тася вскочила, завязнув, теперь уже ногами, в тине, и вынула  телефон из заднего кармана джинсов.

- Вы что, решили мне  мозги промыть? Я вся мокрая! – возмущённо проворчала Сусанна, - В таких условиях я отказываюсь работать.

- Сусанночка, миленькая, мы ведь тоже  промокли. А если ты не скажешь, в какую сторону идти, нам никогда из этой сырости не выбраться.

- Да у меня все маршруты в голове перепутались  с вашими перелётами. В любом случае, я освобожусь где-то через час.

Баюн возмутился.

- От чего это ты освободишься, позволь узнать?

- У меня свидание. Я тут с одним молодым человеком познакомилась. Вот сейчас приведу себя в порядок…

- Ах, с молодым человеком? Уж не с ОПом ли двадцать пятым?

- А если бы и с ним? Что тут такого? Я тоже имею право на личную жизнь. Не только же работать, маршруты ваши пересчитывать. Вы их то и дело меняете, а сверхурочные  мне никто не фиксирует. Вот подсохну… а то стыдно появляться в приличном обществе в таком виде.

- Слушай, Сусанна! – Баюн даже распушился от негодования, - Не хочешь ли опять попасть к тётушке Непогодушке? Если от тебя всё равно никакого проку, так ступай в её омут. Тут недалеко.

- Ой, не надо. Там у неё такая сырость! Брррр! Ладно, дайте, хоть напишу моему молодому человеку. Объясню, в чём дело.

- Вот и хорошо, Сусанночка, -  Тася протёрла экран, - выведешь нас из болота, и ступай себе  на своё свидание. Разве ж мы против? – Она подмигнула друзьям.

Пока Сусанна занималась своими делами, Тася, Баюн и Проша забрались на высокую кочку, чтобы хоть немного обсохнуть на солнышке.

- Ну, что она там? – Баюн сердито постукал по мобильнику, - Переписка, по-моему, затянулась.

- Да, Сусанночка, - поддержала Таис, -  Как ты? Подготовила маршрут?

- Ох, нетерпеливые вы мои… - ворчливым голосом проскрипела навигаторша, - Должна вас огорчить. Болото раскинулось очень широко. Но есть сухая тропа. До неё не так уж далеко. Сейчас развернитесь лицом к солнцу и идите, никуда не сворачивая,  двести метров.

Чем страшны большие болота, так это тем, что на них совершенно нет ориентиров. Всё вокруг совершенно одинаково.  Покрутишься вокруг себя,  – и уже не понимаешь, с какой стороны ты пришёл и куда минуту назад направлялся.

Но сейчас светило солнце, по нему хорошо определять своё положение.

 Перескакивая с кочки на кочку, друзья довольно быстро добрались до тропы, о которой говорила Сусанна.

- Настоящая дорога, - обрадовалась Тася.

Широкая тропа, петляя, тянулась, исчезая в далёком лесу.

- Съезд на главную дорогу, по ней - направо, - провозгласила Сусанна.

Повеселев, друзья свернули в указанном направлении и быстро зашагали вперёд.  Хотя идти по утоптанному грунту было легко, но очень хотелось поскорее выбраться куда-нибудь в лес, или в поле, только бы не видеть эту однообразную болотистую равнину.

 Минут через двадцать нетерпеливый Проша  начал то и дело забегать вперёд, посмотреть, что там, за следующим поворотом. Возвратившись, он сообщал, что пока ничего нового нет.  Да и  что могло быть интересного, если до горизонта не видно ни одного деревца?  

Когда щенок убежал в очередной раз, Тася заволновалась.

- Что-то долго его нет, тебе не кажется? Вдруг там топь? Его же может засосать.

Баюн кивнул. Оба непроизвольно ускорили шаги. Но тут  навстречу им выскочил Прохор.

- Там такое! Кто-то ездил, всё перерыто!

- Как это - «ездил»? Что ты такое говоришь? И не убегай, пожалуйста, больше, - сердито одёрнула его Тася.

- Да сами  посмотрите, если не верите, - и, не слушая свою хозяйку, пёсик опять умчался вперёд.

Тася и Баюн почти бегом последовали за ним.

Свернув за высокую кочку, они невольно остановились. Перед ними  открылось странное зрелище. К главной тропе примыкала сбоку ещё одна.

Баюн покачал головой.

- Ну, и видок! Можно подумать, что  тут проехал бульдозер или трактор.  

Две глубокие колеи рассекли твёрдый грунт, превратив его в мокрую кашу. Самое неприятное, что и  главная тропа с этого места представляла собой грязное месиво.

- Ничего себе… - Таис присела на корточки, рассматривая следы неизвестного лихача, - Видимо, газовали, не думая, что  портят дорогу.

- Да уж, придётся теперь идти друг за другом между колеями, - согласился Баюн, - Кто же этот дорожный хулиган? А ведь проехал он совсем недавно, следы ещё совсем свежие.

Дальнейший путь все трое продолжали, неотрывно глядя под ноги, озабоченные лишь тем, чтобы не попасть в грязные канавы, наполненные мутной болотной водой.

Шли молча, как вдруг  Баюн остановился.

- Смотрите-ка, что это там?

Сбоку от дороги валялась какая-то бочка, а рядом, в тине, кто-то барахтался.

Друзья бросились вперёд.

- Таис, осторожнее! – крикнул кот, - Похоже, здесь трясина. Может засосать в один момент.

Пришлось приложить немало усилий, чтобы вытащить утопающего на сушу.

Каково же было их изумление, когда, грязная и замученная, перед ними предстала двоюродная сестра их бабы Яги.  И рядом валялась вовсе не бочка,  а обыкновенная ступа.

Тася всплеснула руками.

- Бабушка! Что с вами случилось?

- Помело.. помело… - прохрипела Яга, указывая кривым пальцем в сторону трясины - Сейчас оно утонет, а без руля не улететь…

Из воды торчал кончик черенка метлы – почти вся она ушла в тину. Проша смело бросился в болото и успел схватить драгоценное помело в самый последний момент,  когда оно уже почти затонуло.

Двоюродная Яга  закрыла лицо руками  и запричитала.

- Что же это такое! Вот и относись к людям хорошо после этого. Я ведь всей душой, а они…

Тася с сочувствием смотрела на старушку, очищая её одежду от болотной зелени.

- Так что же всё-таки произошло? – спросил Баюн.

- У меня ступа забарахлила. Я слетела на дорогу, посмотреть, в чём дело. Вижу: несутся.  Карабас с компанией  на своём квадроцикле.  Не успела я глазом моргнуть, как они налетели, еле успела отскочить прямо в болото, а ведь тут трясина. Сама бы я ни за что не выбралась.

- А что за компания у него?

- Сам он за рулём, рядом подхалим Дуремар, а на заднем сиденье Алиса с Базилио. 

- И что же, они даже не остановились? –  Тася в ужасе представила себе, как здоровенный квадроцикл сбивает старушку и летит дальше.

- И не подумали!  Смеялись,  Алиса с Базилио мне ручками помахали. А я ещё хотела  голосовать за его Генеральный план.

- Это вы про план Карабаса? Про разделение на острова?

- Ну, да. Только теперь я поняла, как моя сестра  права. Она ведь говорила мне, чтобы я не водила дружбу с ними. Но, как водится, люди учатся на своих собственных ошибках.

- А ведь вы хотели меня съесть, - улыбнулась Тася, - Кто бы тогда сейчас вам помог?

- Простите меня, старую. Да я и есть-то вас не собиралась. Это я так,  для острастки. На самом деле, мне  задание дали: девочку Таис к Карабасу доставить. Он настоящих, не сказочных, очень боится.

- А что, сказочные ему не страшны? – оскорбился Баюн.

- Да, он говорит, что с любыми зачулановцами легко справится, потому что всё о них знает наперёд. А от настоящих, мол, можно ожидать самых неожиданных решений.

Баюн хотел что-то ответить, но в этот момент раздался шум, поднялся ветер, и на Тасю, Баюна и Прошу обрушилось облако из камней, перьев и пыли. 

37.ГУСИНО-ЛЕБЕДИНАЯ ВЕРНОСТЬ

- Стойте, стойте! – закричала двоюродная  Яга и замахала руками, - Это свои!

Прикрывая лицо руками, Таис всё же различила длинные шеи и красные клювы, полные мелких камней. Это налетели  слуги бабы Яги, решившие, что противная девчонка и её спутники столкнули их хозяйку в болото.

Верные  гуси-лебеди швыряли в обидчиков камнями, били крыльями и, в собственном гвалте,  не сразу услыхали крик старушки. 

- Да прекратите вы, оголтелые!

- Бабусечка, как это понимать? – остановив сородичей, спросил гусиный Вожак.

- А вот так и понимайте, что эти ребятки спасли меня от верной гибели. Поздненько вы прилетели, ещё немножко, и засосала бы меня трясина болотная.

Гуси переглядывались, не зная, как себя вести дальше. 

Яга кратко рассказала, что произошло.

- Так мы догоним этих бандитов! – загоготал Вожак, - Они получат трёпку! Мы тебя в обиду не дадим.

- Подождите, - остановила их Таис, - Тут нужно действовать по-другому. Силой их не возьмёшь. У нас две задачи: во-первых, вернуть Баюну его Волшебный Сказочник. Он сейчас очень нужен моей бабушке. Она  лежит в больнице. Второе и, наверное, главное: расстроить коварные планы Карабаса. Ну, по этому поводу у меня есть соображения. А вот где они прячут Сказочник?

- Как раз эта информация у нас имеется, - Вожак надул щёки.

- Вы знаете, где Сказочник? – радостно вскричала Тася.

- Имели удовольствие видеть всего пару часов назад.

- Где?!

- Видеть-то мы его видели, - немного сбавил  напыщенный тон гусь, - но добраться до него не так просто.

- Так где же он?

- В нагрудном кармане у Карабаса-Барабаса.

- Вы уверены, что это наш Сказочник?

-Ещё бы. Я просто так слова на ветер не бросаю, - Вожак опять принял важный вид.

- Ты голову-то нам не морочь, - рассердилась Яга, - Рассказывай, живо.

- Хорошо, хорошо, бабусечка. Сейчас. Наш Серый, - Вожак указал на одного из гусей, - утром неудачно приземлился: угодил лапой в колючку. Короче, занозил. Ну, пошли мы к Айболиту. А тут  навстречу Дуремар идёт. Полное ведро пиявок несёт. Спрашивает, куда это Серый хромает? А как узнал, что мы его к доктору ведём, начал нас пугать. Говорит, что Карабас настрого запретил  к Айболиту ходить, что это – конкурирующая фирма. А у них, мол, теперь свои методы  лечения. Мы говорим: знаем мы ваши методы, только у нас денег нет. Тот в затылке почесал. Да, говорит, без денег весь смысл лечения теряется. Но всё равно, к Айболиту не пущу. Потому что мы с Карабасом уже давно больных ищем, чтобы испробовать новое оборудование. И повёл нас к Карабасу.

- Новое оборудование – это, видимо, мой Сказочник, - усмехнулся  Баюн. 

- А почему вы от него не улетели? Что за авторитет такой, этот Дуремар? – возмутилась Тася.

- Да сам-то Дуремар никакого авторитета не имеет. Но ведь он сразу обо всём доложит Карабасу.

- А Карабаса вы боитесь, как огня, что ли?

- Он хуже огня, девочка. Кто ему перечит, того через некоторое время начинает ненавидеть вся Зачулания. Как он этого добивается, непонятно.

- Что ж тут непонятного. Он наговаривает  вам  друг на  друга всякие гадости. Клевета это называется. А вы и верите. Взяли бы, да поговорили разок между собой. Каждый пусть расскажет, что ему Карабасище  говорил про других. И поймёте, что всё это - его  выдумки, обыкновенная кле-ве-та!

- Легко тебе рассуждать. А как узнать, кому он что-то говорил, а кому – нет? Не будешь же бегать от одного к другому и расспрашивать.

- А для этого есть такое дело, как гласность.

- Хм, - хмыкнул Вожак, - не знаем мы, как эту твою гласность устроить.

- Ладно, - Таис махнула рукой, - Это особый разговор. А пока рассказывай дальше.

- Ну, вот, - продолжил гусь, - Повёл нас Дуремар к Карабасу. Тот обрадовался: наконец-то больной пришёл. Но мы ему сразу объявили, что денег у нас нет. Карабас говорит: понятно,  эта ваша бабка Ёжка жмётся, вам даже на карманные расходы не даёт. А сама по магазинам бегает, себе барахла накупила, по сундукам прячет,  а вам на здоровье жалеет.

- Ах, он,  негодяй! – Яга от ярости потрясла в воздухе  помелом, - По каким магазинам? Никаких сундуков у меня  в помине нет. Да у меня и денег-то отродясь не бывало, откуда им взяться?

- Ну, вот, что я говорила, - Тася развела руками, - Клевета – в действии.

- Бабусечка, ты не волнуйся, мы не поверили ни одному его слову.

- Что же  дальше? Рассказывай, – нетерпеливо попросила Тася.

- А дальше Карабас говорит: мы, говорит, будем тебя лечить бесплатно, проведём, так сказать, рекламную акцию. Достаёт из нагрудного кармана здоровенный ключ, открывает им сейф в стене, достаёт оттуда книжечку и даёт её Дуремару. На, говорит, лечи. Тот полистал, полистал, выбрал сказку про  Иванушку-дурачка и начал читать, как пономарь, без всякого выражения. Нет у Дуремара никакого артистического таланта.

- Вот Дуремар! Настоящий Дуре-мар! Во-первых, для  заноз совершенно другая сказка предназначена, - воскликнул Баюн, -  а во-вторых, даже если бы он её случайно нашёл, ничего бы у него не вышло. Сказочник только меня слушает, у нас с ним свои секреты.

- Вот у нашего Серого ничего и не изменилось. Ладно, говорит Карабас, лечение не сразу действует.  Иди, а через два часа доложишь, как нога. А сам Сказочник у Дуремара забрал и опять в сейф  положил. Мы от них окольными путями прямиком к Айболиту. Тот занозу вынул, мазью помазал. Через десять минут – Серый, как новенький. Хоть в классики прыгай, ничего не болит.

- А когда вы должны Серого Карабасу показать? – задумчиво спросила Тася.

- Да вот, как раз минут через двадцать пройдут те два часа, что он  Серому отпустил  на выздоровление.

- Тогда… - Тася повернулась к Яге, - вы хотите помочь нам? Пока - вернуть Баюну его Волшебный Сказочник. А потом… ну, это потом.

Яга кивнула.

- Да, теперь у меня всё в голове встало на свои места. Глаза открылись. А ты, Серый, выполни всё, что потребует от тебя эта девочка. Недаром Карабас боится настоящих, не сказочных. Мы, зачуланцы, что ни говори, всё-таки  ограничены рамками своих сказок, а простые люди свободны в своих мыслях и поступках. Хотя… и у них есть свои Карабасы.

- Спасибо, бабушка, - Тася и Баюн по очереди пожали двоюродной Яге руку.

- Но для начала нужно выбраться из болота, - старушка подошла к своей ступе, -  Помогите-ка.

 Все вместе поставили летательный аппарат «на ноги».

- Пожалуйте, - пригласила Яга.

Тася, Баюн и Проша не заставили просить себя дважды, и ступа взмыла в воздух. Гуси-лебеди стройным клином последовали за ними.

    Через несколько минут вся кавалькада уже приземлилась на опушке весёлого леса.

- Поступаете в полное распоряжение  Таси  и  этого  мудрого  кота, - обращаясь к гусям, сказала Яга, -  А я вас буду ждать у сестры. Мне о многом нужно с ней переговорить, - она помахала помелом и взмыла в воздух.

38.ТРОЯНСКИЙ ГУСЬ

Те, кто читал «Мифы Древней Греции», наверняка, знают по Троянскую войну. Она началась много-много веков назад и продолжалась долгие десять лет. Сын троянского царя Парис похитил жену спартанского правителя Менелая, прекрасную Елену. Оскорблённый  Менелай собрал большое войско и повёл его на Трою, чтобы вернуть свою супругу. Но греки не могли взять город, окружённый высокой крепостной стеной. Долгие годы вели они осаду, но все их попытки  терпели   неудачу. Тогда  греки решили  пойти на хитрость. Они построили огромного деревянного коня и отправили его в качестве подарка правителям Трои. Сами же сожгли свой лагерь и  сделали вид, что отплывают от побережья. На самом  деле, они укрыли свой флот недалеко, за островом. А самое главное: внутри огромного коня поместился целый отряд воинов. Троянцы, приняв удивительный дар, сами подписали себе приговор. Ночью воины, прятавшиеся в чреве деревянного исполина, вышли наружу и открыли ворота крепости. Тайно вернувшиеся греки ворвались в город. Так и пала Троя.

Вот эту историю и рассказала Таис своим друзьям.

- А деревянный конь с тех пор известен всем, как Троянский конь, - закончила она, - Понимаете? Таким же  путём мы можем попасть в жилище Карабаса.

- Но у нас нет деревянного коня! – удивился Проша.

- Зато у нас есть настоящий гусь. И даже не один. Ведь Серого, якобы вылеченного Дуремаром, будет сопровождать Вожак. Мы спокойно поместимся под его крыльями. А пока Дуремар и Карабас будут обследовать «выздоровевшего больного»,  успеем где-нибудь спрятаться.

Гуси-лебеди переглянулись.

- Недаром Карабас хотел изловить девчонку, - шепнул один другому, - Никто из зачуланцев не придумал бы такое.

- А далеко до карабасова жилища? – спросил Баюн.

- Да минут пять лёту, рассаживайтесь, - пригласил Вожак.

Тася, кот и щенок уселись на гусей.

- Но только остановитесь заранее, чтобы нас с воздуха не заметили, - скомандовал Баюн.

«Который  же  это у меня полёт? - подумала Тася и покрепче ухватилась за шею Серого, - Я уж и со счёта сбилась».

Через пять минут вся стая приземлилась на опушке леса. Впереди простиралось поле. Небольшими островками росли ромашки и маргаритки. Тут и там торчали  редкие деревья.

- Смотрите-ка! – воскликнул Баюн, - Что это там, на берёзке?

На тонкой ветке висел, раскачиваясь на ветру, Тасин рюкзак.

- Ура! Мой рюкзачок! А под деревом-то, взгляните.

Прямо под берёзкой  из земли торчала волшебная дудочка Нильса.

- Теперь нет сомнения, мы на Поле Чудес, в стране Дураков, - засмеялся Баюн, - «умники» посадили дудочку, в надежде, что она разрастётся, превратившись в целый музыкальный магазин.

- А вместо одного моего с берёзы можно будет собирать целый урожай рюкзаков, вроде яблок,  - подхватила Тася.

- Заберём наши вещи на обратном пути. Где же дом Карабаса? – Баюн вопросительно посмотрел на Вожака.

- Да вон, тропинка ведёт на ту сторону поля.

- Ну, что ж, по гусям, - скомандовал кот, - а,  не доходя до дома, спрячемся под крыльями у Вожака.

Стая скромно осталась за воротами, а Серый и Вожак вошли в калитку. Тася и Проша устроились под левым крылом Вожака, а Баюн – под правым. Гусь крепко прижал их к себе, чтобы не выронить. Пух лез им в рот и глаза. Но приходилось терпеть. Конечно, «лазутчики» ничего не видели, так что приходилось полагаться только на слух.

- А-а-а, явился больной, - услышали они грубый голос Карабаса,  - Ну, как самочувствие?

- Отлично, всё зажило, вот моя нога. Совсем не хромаю, - голос Серого.

- Подождите, видите, Дуремар ставит мне пиявок. Я не могу встать.

- Да-да, господин Карабас, - скрипучий голос Дуремара, - Вам нужно еще полежать, мои пиявочки только-только присосались. Я сам осмотрю гуся и доложу вам о его состоянии. Эй, Серый, покажи ногу.

На несколько секунд воцарилась тишина. Видимо, Дуремар осматривал лапу Серого.

- Всё в порядке, господин Карабас,  сказка подействовала. Видите, как просто, - проскрипел Дуремар, - Теперь, после этой рекламной акции, мы можем удвоить цену за лечение минимум в два раза.

- Ха-ха-ха, - пробасил Карабас, - Конечно, увеличим плату. А Серый должен везде демонстрировать своё излечение. Пусть идут.

И тут произошло непредвиденное. Вожак  повернулся к выходу, при этом немного двинул крыльями. Пух у него подмышкой так защекотал Тасин нос, что она не выдержала и громко чихнула.

- Что это? – прогрохотал голос Карабаса, - Кто-то заболел?

- Это я чихнул, - быстро ответил Вожак, - Но я не заболел, просто что-то в клюв  попало.

- Ну, нет.  Дуремар, срочно сказку. Лечить гуся от простуды. Да сними ты, в конце концов, с меня этих пиявок!

Тася выглянула из-под крыла Вожака. Дуремар колдовал  над  Карабасом, лежащим вниз лицом на диване.

Самый удобный момент, чтобы выбраться из своего укрытия и попробовать спрятаться. Бесшумно выскользнув на пол, и сделав знак Вожаку, чтобы он уводил стаю домой,  наша троица, не сговариваясь, помчалась к стоящему посередине комнаты круглому столу, покрытому старомодной бархатной  скатертью с длинными оборками, свисающими до полу.

- Тсс, потише. Нечего толкаться, - сдавленный шёпот известил о том, что место  уже  занято.

39.ВСТРЕЧА ПОД СТОЛОМ

- Кто тут? – испуганно прошептала Тася.

Под плотным бордовым бархатом друзья оказались в полной темноте.

- А вы кто такие? – зашипел некто совсем рядом.

Хорошо, что Карабас и Дуремар были заняты герудотерапией – это так лечение пиявками называется, а то несдобровать бы компании под столом. На счастье, в комнате шёл оживлённый разговор.

- Ну, балбес, скоро ты закончишь? Больные идут косяком, а ты тут канитель разводишь, - орал Карабас.

- Сейчас, сейчас, - лепетал Дуремар.

- Но я совсем не болен, -  возражал Вожак.

- Да, да, - вторил ему Серый, - Мы абсолютно здоровы, нам пора.

- Я вам дам, «здоровы» - голос Карабаса гремел, - На лицо гусиный грипп. Не хватало, меня заразить. Идите во двор, а ты, Дуремарище, иди за ними, я сейчас вынесу Сказочник, будешь лечить этих дурных птиц.

На какое-то время воцарилась тишина. Потом стукнула дверь.

-  Так, так… мой план начинает действовать, - пол скрипел под тяжёлой поступью Карабаса, - Скоро вся Зачулания будет в моём подчинении.

Огромные ноги прошли совсем близко, чёрные башмаки остановились у стола. Сидящие под ним замерли, даже дышать перестали.

Постояв немного, Карабас отошёл, послышался звук открываемого замка, а затем стук двери.

- Ну, говорите теперь, кто вы такие. И быстрее. Они могут вернуться в любую минуту, - быстро зашептал незнакомец.

- Я - Таис, со мной Проша и кот Баюн. А ты кто?

- Про Баюна слышал, а никакой Таис и никаких Прош не знаю. Может, вы шпионы. 

- Сам ты шпион, - Проша чуть не залаял от возмущения, - Ой! Ты чего колешься? Я  ведь мою  хозяйку в обиду не дам.

- Стоп! По-моему, перед нами Буратино, собственной персоной,- догадалась Тася, - А укололся, Прохор, ты об его нос.

- У нас, действительно, очень мало времени, - вступил в разговор Баюн, - Я сразу догадался, кто ты. Меня ты знаешь, а это мои друзья. Тася –настоящая девочка, а это - её плюшевый щенок. Они мне помогают вернуть Волшебный Сказочник.

- Я не плюшевый, - обиделся Проша.

- Сейчас не об этом, - продолжал кот, - Скажи, что ты тут делаешь? Только кратко и лаконично.

- Я в разведке. У нас создан партизанский отряд. Наша цель – расстроить Генеральный план Карабаса.

- И у нас тоже! – обрадованно зашептала Тася, - Мы должны вернуть Сказочник, он нам очень нужен. Моя бабушка болеет, и вообще. И второе дело – разрушить все планы Карабаса.

- А у нас это первое дело. Ну, вторым теперь будет Сказочник. Сейчас, я думаю, мы должны отсюда смотаться. Потому что я и так много чего сегодня наслушался. Мы должны всё это обсудить в отряде. Так что – за мной!

Буратино приподнял скатерть и выглянул.

- Пока всё  спокойно. Лечение проводится на улице. Господин Карабас очень боится заразиться, а в закрытых помещениях это более вероятно. Он, вообще, очень печётся о своём здоровье, поэтому и пиявок ему Дуремар ставит, от давления, хотя  Карабас до смерти их не любит.

- А как мы выберемся отсюда? Ведь во двор выйти нельзя.

- А вон, смотрите, - Буратино показал на противоположную кирпичную стену. Прямо на кирпичах был нарисован большой камин.

- Красиво, но какой же это выход? У него же нет настоящего дымохода - пожала плечами Таис.

- Много ты понимаешь! Вот за что терпеть не могу девчонок, так  за то, что они вечно важничают. За мной!

Буратино пригнулся и побежал к нарисованному камину.

- Вот наш тайный партизанский ход, -  деревянный мальчишка, повозившись немного, вынул один из кирпичей и юркнул  в образовавшуюся дыру, - Ну, чего стоите? Дожидаетесь, пока Карабас войдёт?

Тася быстро подсадила Прошу и сама ловко последовала за ним. Баюн прыгнул следом.

- Подержите меня за ноги, - Буратино свесился, подхватил кирпич и вставил его на место, - Тут, правда, темнота, ну, ничего, на ощупь идите за мной.

- Ну, зачем же на ощупь, - Тася достала из кармана золотое перо.

Стало светло, как днём. Буратино приподнял свои деревянные брови, но не подал виду, что удивлён.

- Ладно, пошли.

Но не успели они сделать и шагу, как откуда-то сверху прямо им на головы свалилась огромная серая крыса.

40.ПАРТИЗАНЫ

От неожиданности у Таис подкосились колени. Она закрыла лицо руками.

- Ха-ха-ха! Да не бойтесь вы, - Буратино даже присел от смеха, - Это старая Шушара. На самом деле она вполне мирная, это в книжке ей приходится быть злобной старой крысой, которую в конце нашей истории  пудель Артемон, так сказать, аннулирует. Ну, попросту, душит.

Шушара горестно вздохнула.

- Да,  так написано в истории про этого деревянного мальчишку. Что же поделаешь, каждый должен исполнить роль, ему предназначенную. Только здесь, в Зачулании, я могу отдохнуть и просто поразвлечься.

- Ничего себе развлечение, - покачала головой Тася,-  прыгать на людей и пугать их до смерти.

- Ну, простите, - развела лапами старая крыса, - Я не хотела. Ладно, пойду посплю. А то скоро могут вызвать на работу. Хорошо, что я появляюсь  в книжке только два раза:  в самом начале, а потом – в конце. Можно отдохнуть, пока Буратино разбирается со своими проблемами. Будьте здоровы.

И Шушара шмыгнула куда-то в темноту.

Проша, который не проявил должного рвения в части защиты своей хозяйки, теперь чувствовал себя неловко и поспешил перевести разговор в другое русло.

- Буратино, а что же это за ход такой? Из обыкновенной стены мы попали в какое-то подземелье.

- Никакое это не подземелье. Просто нежилая часть дома, вроде чулана.

- Чулан в Зачулании, - засмеялась Тася, - А когда мы отсюда выберемся, то попадём в Зачулазачуланию?

- Вот не люблю я девчонок, вечно они строят из себя самых умных. Идите за мной, - сердито отпарировал Буратино.

Таис подняла повыше светящееся перо.  Помещение представляло собой большой  склад старой мебели, на которой  множество пауков развесили свою паутину.

- Фу, ну и грязища же здесь.

- Узнаю речи Мальвины, - фыркнул Буратино, - Извините, не успел прибраться.

Баюн прервал начавшуюся перепалку:

- Где же выход?

- Говорю  вам, идите за мной, - Буратино пробрался в дальний угол и махнул рукой, - Сюда.

Он прошмыгнул в щель между старым комодом и стеной. Баюн,  Тася и Проша последовали его примеру, и все четверо оказались на заднем дворе.

Пригнувшись, они быстро добежали до забора,  через дыру в штакетнике покинули владение Карабаса, и после небольшой перебежки  оказались в лесу.

Какое-то время молча пробирались через ельник.

- Ну, вот, почти пришли, - Буратино раздвинул ветви,- Вон наш штаб.

Посередине поляны стоял  кукольный домик.

Таис и Баюн переглянулись.

- Вы что же, под носом у Карабаса устроили штаб?

- Он никогда не ходит в лес, потому что здесь комары и клещи. А он страшно боится за своё здоровье.

- А Дуремар?

- Этот вообще из своего болота не вылезает. Пошли.

- А лиса Алиса и кот Базилио? – не отставала Тася, - Они что, тоже сюда не заходят?

- Ну, чего ты пристала? Мы специально решили устроить штаб в Мальвинином домике. Никому в голову не придёт, что в таком месте могут собираться партизаны.

- Да, - усмехнулся  Баюн, - Действительно, тут ты прав.

Они подошли ближе, Тася и Баюн заглянули в окно с розово-голубыми ставнями. Картина, открывшаяся их взорам, ничем не напоминала партизанский отряд. 

Мальчик в рубашке с длинными рукавами раскачивал кресло-качалку, в котором сидела, томно возведя глаза к потолку, девочка с голубыми волосами.

Второй мальчишка,  в пёстром трико, валялся на диване.

Нетрудно было догадаться, что это за компания: Мальвина, Пьеро и Арлекин.

Чёрный пудель лежал у порога. При виде незнакомцев, он громко залаял.

- Артемон, в чём дело? – капризным  голосом  протянула Мальвина.

Буратино открыл дверь.

- Всё ясно! Я – в разведке, а они и с места не сдвинулись. Вы составили план действий? Мы же договаривались!

- Буратино, успокойся и для начала пойди и помой руки.  Но прежде представь нам гостей, - Мальвина прищурила свои прекрасные синие глаза.

- Ну, это Баюн – кот, эта девчонка – Таис. Она настоящая, в смысле, не сказочная. Это – Прохор, щенок, раньше плюшевый, а теперь даже не знаю какой, настоящий или сказочный.  

- Прекрасно, - Мальвина критически оглядела спортивный наряд Таси, вытянула руку, и  Пьеро сейчас же подхватил её, помогая девочке встать с кресла, - Я – Мальвина, а это Пьеро и Арлекин. Наверное, этот несносный деревянный  мальчик вам уже сказал, что мы – партизаны. Боремся со злыми силами в тылу врага. Сейчас как раз составляем план действий. А вы с какой целью в Зачулании?

Таис только открыла рот, чтобы ответить, как вдруг Буратино заорал, что есть мочи:

- Ага! Смотрите! Шпионы!

Он показывал на окно. Все повернули головы, но увидели только две тени, быстро мелькнувшие за стеклом.

41.ПЛАНЫ

Буратино опрометью бросился к двери.

- Это  Алиса и Базилио! Вон рыжий хвост в кустах скрылся.

- Нужно выставить часовых, чтобы никто не подслушал наши планы. Буратино, стой у двери и следи. Арлекин, смотри, чтобы никто не подобрался к окну, - невозмутимо распорядилась Мальвина и, обращаясь к гостям, повторила свой вопрос, - Так с какой же целью вы прибыли к нам в Зачуланию?

      - У нас, собственно, те же цели, что и у вас, - ответила Таис, - Только сначала нам нужно вернуть Волшебный Сказочник коту Баюну, потому что без него он не может лечить людей, а у меня болеет бабушка. И много ещё кто  сейчас нуждается  в его помощи.

- Хорошо, - кивнула Мальвина, - Пьеро, возьми ручку и пиши: первый пункт нашего плана – вернуть Волшебный Сказочник.

Пьеро бросился выполнять.

Буратино возмущённо взмахнул руками.

- Вот училка, только диктовать умеет. А как конкретно мы будем возвращать этот Сказочник?

- Не волнуйся. Пьеро, поставь подпункт «а» – первый способ возвращения Сказочника, - Мальвина помолчала, - Ну, предлагайте. 

Буратино почесал затылок под полосатым бумажным колпачком, отчего его  кисточка закачалась в такт.

- Предлагаю взорвать дом Карабаса. Всё взлетит на воздух. А сейф у него наверняка из крепкой стали, так что он останется целым. И мы преспокойненько вынем из него Сказочник. Все партизаны обязательно что-нибудь взрывают. Чаще всего вражеские поезда. Только вот взрывчатки нет.

- Вот именно. Без взрывчатки дом не взорвёшь, - вступил в разговор Арлекин, - Предлагаю  снаружи выпилить кусок стены вместе с сейфом.

- А я предлагаю, - задумчиво начал Пьеро, - усыпить Карабаса песнями. А когда он заснёт, вытащить у него из кармана ключ, открыть сейф и забрать Сказочник.

- Все вы предлагаете настоящие глупости, - остановила мальчиков Мальвина, - Никаких взрывов мы устраивать не будем. Во-первых, действительно, нет взрывчатки, а во-вторых никто из нас не умеет с ней обращаться. И стену распиливать нам нечем. К тому же у нас не хватит сил дотащить сейф.

Арлекин возмутился:

- Всех раскритиковала, а сама-то что предлагаешь?

- Я предлагаю поговорить с Карабасом, убедить его отдать книгу, потому что брать чужое очень нехорошо.

- Ха-ха-ха! А он тебя так и послушает, - захохотал Буратино, - Это тебе не Пьеро. Училка!

Мальвина захлопала длинными ресницами и собралась, видимо, прочитать небольшую лекцию о том, что грубят только невоспитанные люди, но Тася опередила её.

- Вы меня, конечно, извините, но ни один из ваших планов абсолютно не подходит. Ни о каких взрывах не может быть и речи.  Пьеро чудесно поёт, но, не обижайся, такой толстокожий господин, как Карабас вряд ли разбирается в музыке, так что усыпить ты его не сможешь. Чтобы по плану Арлекина выпилить кусок стены, да ещё вместе с тяжеленным железным сейфом, нужен, как минимум, Лемюэль Гулливер, но его мы встречали только в Верочкином сне. А читать лекции о примерном поведении Карабасу, по-моему, не только пустая трата времени, но и опасная затея. Я предлагаю применить хитрость.

Мальвина обиженно поджала губки. Она привыкла быть главной во всех вопросах, а теперь какая-то неизвестная девчонка так запросто отвергает её план.

- Давайте сделаем так, - продолжала Тася, -  Предположим, Пьеро скажется больным и придёт к Карабасу, чтобы тот назначил ему лечение.

- А почему я? – Пьеро ещё выше поднял свои высоко нарисованные брови.

- Ну, ты ведь артист. И к тому же у тебя, извини, самый болезненный вид.

- Ну-ну, продолжай, - в голосе Буратино, привыкшего говорить о девчонках только презрительным тоном, прозвучали нотки заинтересованности.

- Ну, вот, я и говорю, - Тася обрадовалась, что Буратино не насмехается над ней, - Пьеро притворится больным, Дуремар начнёт его, так сказать, лечить,  кто-нибудь из нас его отвлечёт, а в это время настоящий Сказочник мы заменим на фальшивый. Думаю, у Мальвины найдётся какая-нибудь книжка со сказками?

Мальвина кивнула.

- Да, вон, у меня их целая полка.

- Отлично! Баюнчик, выбери из Мальвининых книжек самую подходящую, похожую на твой Сказочник.

Уже через пять минут Баюн протянул Тасе небольшой сборник сказок.

- Вот, очень похож. Главное, обложка абсолютно того же цвета.

 - ЗдОрово! А ты молодец, - Буратино одобрительно посмотрел на Тасю.

- Спасибо, - Тася улыбнулась, - А теперь давайте гримировать Пьеро. Он должен быть очень-очень больным. Мальвина, наверное, ты справишься с макияжем?

Мальвина снисходительно кивнула. Уж с чем - с чем, а с макияжем она справится.

42.СПЕКТАКЛЬ

Когда через несколько минут Мальвина ввела в комнату Пьеро, все зааплодировали. Он имел вид  тяжелобольного, которого насильно подняли с постели. Под глазами тёмные круги, бледные щёки, уголки рта скорбно опущены.  На шее просматривались красные пятна, свидетельствующие о высокой температуре.

- ЗдОрово, Мальвина! – Тася обошла сгорбленную фигуру «больного», - Ну, ребята, вам предоставляется  возможность проявить свои артистические таланты. Недаром вы – актёры кукольного театра.  Обсудим сценарий.

- Таис, но тебе нельзя показываться у Карабаса. Они с Дуремаром именно за тобой охотятся, - предостерёг Баюн.

- Да, я понимаю – вздохнула Тася.

- Какие пустяки, - после успеха с  Пьеро  Мальвина почувствовала себя профессиональной  гримёршей, -  Не забывайте, что мы всё-таки артисты. Сейчас так тебя преобразим, что никто не узнает. Пошли.

В гардеробной на длинных штангах висело множество платьев и костюмов для разных сценических персонажей.

У Таси глаза разбежались. Если бы не важные дела, она бы до вечера примеряла все эти юбочки в блёстках, трико с золотыми звёздами, блестящие мантии. На полке стояло столько разных туфель, что их не перемерять до вечера. В отдельном шкафу расположились пластмассовые головы в разных  париках. Каких причёсок тут только не было.

Посовещавшись, девочки решили, что самым подходящим для Таси  будет костюм Мальчика-с-пальчик.  Рубашка, штанишки с большими карманами и широкими лямками, а на голову – вихрастый парик и шапочка.

Переодевшись, Таис предстала в своём новом обличье. Выглядела она, как настоящий мальчишка.

Выбор девочек все одобрили. Обсудив план действий, компания направилась прямиком к дому Карабаса.

Ещё издали они услыхали его громогласный бас.

- Дуремар, бестолковщина! Почему ты отпустил гуся? Ведь он не заплатил!

- Но, господин Карабас, вы же сами сказали: рекламная акция.

- Рекламная – это с первым гусем. А второй, который чихал, должен заплатить. А теперь ищи ветра в поле. Придётся к бабке Ёжке мотаться, требовать плату за лечение её птичника. Ладно, сам поеду на квадроцикле к ней.

Из-за кустов ребята наблюдали за тем, как Карабас завёл свой драндулет и с грохотом укатил.

- Езжай, езжай, - хихикнул Буратино, - Ищи ветра в поле, она уже давным-давно у своей сестры.

- Пора, - Баюн первым вышел из-за укрытия.

Буратино и Арлекин под руки повели Пьеро к дому. Несчастный «больной» еле волочил ноги. Мальвина шла за ними, охая и прикладывая пальцы к вискам. Замыкали шествие Мальчик-с-пальчик и Проша.

При виде столь внушительной компании Дуремар вскочил и визгливо крикнул:

- Вам чего?

Вперёд вышла Мальвина.

- Уважаемый Дуремар, мы к вам за помощью. Ходили к Айболиту,  а он нас не принял.

- Ну, правильно, ему запрещено практиковать. Строжайше, под страхом…, ну, не знаю чего, в общем, правильно, что пришли. Но вы знаете, что наше лечение платное?

- Ну, конечно, - Мальвина пожала плечами, - Уже всем известно, что теперь медицинское обслуживание у нас только за деньги.

- А что, у вас есть деньги? – Дуремар скорчил ехидную рожу.

- Обижаешь, дядя! – Буратино выступил вперёд, - У меня целых пять золотых. Забыл, что ли?

- Ах, да, да! Действительно, ты же у нас богатенький Буратино! Ну, давай свои пять золотых, - Дуремар даже руки потёр в предвкушении наживы.

- Ищи дураков! Деньги вперёд не даю. Давай, лечи нашего больного. Не видишь, что ли, человеку плохо.

Пьеро совсем обмяк, повиснув на руках товарищей.

- А что с ним? – Дуремар подошёл поближе и недоверчиво поджал губы.

- Это уж ты определи, мистер доктор, - Буратино помотал головой, изображая возмущение, - Он на ногах не стоИт.  

- Ладно, - неопределённо хмыкнув, сказал Дуремар, - Положите его вот тут, на лавочке.

Буратино и Арлекин дотащили Пьеро до лавки и уложили.

- Ну, и тяжеленный же ты, - прошипел Буратино.

Дуремар немного постоял и вошёл в дом.

Арлекин прикрыл рот рукой и тихо шепнул:

-  Пошёл за Сказочником.

Минуту спустя, «лекарь», действительно, вышел с книжкой подмышкой.

Баюн еле скрыл волнение. Целый год он ждал этого момента. Ведь без своего Волшебного Сказочника  он не чувствовал себя настоящим Котом Баюном. 

- Сейчас, погодите, найду подходящую сказку, - Дуремар уселся и стал листать книгу, - А что у него конкретно болит?

Пьеро застонал и стал метаться по лавочке.

- Пропала Мальвина, невеста моя, она-а убежа-ала  в другие края-а! –  вдруг завопил он и взмахнул длинными рукавами.

- У него бред! - Мальвина закрыла лицо руками, покачнулась и плавно рухнула на землю.

- Скорее, Дуремар! Она умирает! У неё обморок! – Буратино выхватил из рук  Дуремара  Сказочник, бросил его на лавочку и стал подталкивать старого дуралея в спину.

Тот начал упираться.

- А что я могу сделать? – беспомощно  бормотал он.

- Нашатырь! Ей надо понюхать нашатырь!

- У меня нет нашатыря, я не знаю, где его взять.

- А что у тебя есть?

- Пиявки.

- Тащи пиявок, тоже мне доктор!

Арлекин, Проша и Баюн, выкрикивая различные советы, перебивая друг друга,  помогали  Буратино подталкивать Дуремара к дому.

Во время этой суматохи Тася ловко подменила Волшебный Сказочник на принесённый сборник сказок.

Когда глупый продавец пиявок вернулся с банкой, полной своих подопечных, и подошёл к лежащей «в обмороке» Мальвине, она вскочила и так завизжала, что бедняга выронил свою ношу. Чёрные блестящие червяки, извиваясь, начали расползаться в разные стороны.

Пьеро вскочил с лавки и, схватив Мальвину за руку, помчался к лесу. Остальные припустились за ними.    

- Стойте, больные! Куда вы? Я ещё не начал лечение! – вдогонку кричал Дуремар, но никто не обернулся на его зов, - О, мои пиявочки! Не уползайте, пожалуйста.

Но и эти беглецы не собирались возвращаться в банку и быстро скрылись в траве.

Горько вздохнув, недотёпа взял, как он считал, Волшебный Сказочник,  и побрёл к дому.

Спектакль закончился. Артисты  бежали в свой партизанский штаб, радуясь, что так ловко обвели вокруг пальца глупого Дуремара.

Как вдруг… Из-за кустов выскочили двое. Одетые в чёрные балахоны с прорезями для глаз, они в каждой руке держали по ножу.

44.ПЛАН ТАИС

- Разбойники! – Мальвина уже приготовилась упасть в обморок. Пьеро смело выскочил вперёд и загородил её.

 Арлекино и Буратино схватили по палке, у Баюна шерсть встала дыбом, а Проша залился звонким лаем.  Тася, озираясь по сторонам в поисках хоть какого-нибудь оружия, сунула руку в карман и нащупала целую горсть камней.

Это Мальчик-с-пальчик всегда носил их с собой на всякий случай. Когда его уводили в лес, чтобы оставить там, он по пути  бросал камешки  на дорогу по одному,  а потом по ним находил путь домой.

Набрав полную пригоршню, Тася швырнула их в одного из разбойников. Видимо, мелкие камни, вперемешку с песком,  попали  одному бандиту в прорезь для глаз, потому что он начал тереть их, забыв о своих ножах.

- Ага! – Тася что есть силы бросила ещё одну пригоршню во второго разбойника.

Буратино и Арлекин, воспользовавшись заминкой, подбежали и начали лупить разбойную парочку палками.

Бандиты отбивались, но съехавшие  балахоны мешали им, они уже ничего не видели перед собой, наобум размахивая ножами. В конце концов, им ничего не оставалось, как, ломая кусты, пуститься наутёк.

Мелькнули серый и рыжий хвосты, так что сомнений быть не могло: разбойники – не кто иные, как лиса Алиса и кот Базилио.

В партизанском штабе, а проще говоря, в домике Мальвины, все уселись за круглый стол, чтобы обсудить удачно проведённую операцию.

Но прежде всего, Таис и Баюн поблагодарили артистов кукольного театра за помощь. Без них ещё неизвестно, смогли бы они добыть Сказочник.

В общем, цель похода  достигнута, можно возвращаться домой. Но  Тася и  Баюн не собирались уходить вот так, не решив главной проблемы  Зачулании:  расстроить Генеральный План Карабаса. 

Итак, совещание началось.

- Предлагаю взорвать Карабасовский  дом.  Карабас  займётся его ремонтом, и ему будет не до Генеральных планов, - начал Буратино.

- Опять «взорвём»? – Мальвина скептически поджала губки.

- Ну, конечно, лучше устроить курсы хорошего поведения. Карабас их закончит и станет хорошим–прехорошим. Или ещё можно петь песни у него под окном, тоже отличный способ. Да, Пьеро?

- У меня отличная мысль! – перебил Арлекин, - Давайте ночью заберёмся к Карабасу и отрежем ему бороду. Без бороды у него не будет никакого авторитета.

- А когда начнётся наша работа, и про нас будут читать какому-нибудь ребёнку, он что, будет безбородым? – съязвила Мальвина.

- Стоп, стоп! – прервала Тася, - Так мы ни до чего не договоримся. Нам рассказала двоюродная Яга, что цель Карабаса – разделить весь народ Зачулании  на  группы, а саму Зачуланию – на так называемые  острова. Он будет настраивать эти группы друг против друга, и таким образом завоюет власть над всеми по отдельности. А способ поссорить у него простой – клевета. Он уже попробовал оклеветать старушку Ягу в глазах её собственных гусей-лебедей. Правда, у него пока ничего не получилось. Но только потому, что гуси сами всё рассказали своей хозяйке.

- Да, в разведке я об этом слышал собственными ушами , - подхватил Буратино, - Карабас хвалился перед Дуремаром и этими бандитами – Алисой и Базилио.

- Вот видите, - продолжала Тася, - А как можно бороться с клеветой и прочими сплетнями?

- Ну, и как же? – спросила Мальвина.

- А я думаю так, - неожиданно начал до сих пор молчавший Пьеро, - Нужно написать много песен про всё и про всех и петь их со сцены. Чтобы каждый  их услышал.

- Ха-ха-ха! Опять ты про свои песни, - Буратино презрительно махнул рукой, - Уже надоел! Певец!

- А вот это ты зря, - остановила его Таис, - Идея  Пьеро – самая правильная из всех  ваших.

- Что-о-о? Песенки петь – это, по-твоему, правильно?

- Главное то, что сказал Пьеро в конце: «Чтобы каждый их услышал». Когда сплетничают, потихоньку на ушко пересказывают враки, вот тогда и рождается вражда. А выступление со сцены – отличный способ, чтобы выяснить правду.

Пьеро зарделся. Ещё ни разу его никто не воспринимал всерьёз, чаще всего насмехались над его песнями, которые он сочинял сам и, в основном, посвящал  даме своего сердца – Мальвине. Она слушала его сочинения снисходительно, никогда не показывая, что ей это, на самом деле, приятно.

После слов Таис  Мальвина посмотрела на своего ухажёра с интересом, что от него не укрылось и  заставило покраснеть ещё больше.                                            

Все помолчали, обдумывая слова Таси. А она продолжала.

- Да, идея Пьеро хороша. Но только не все ходят в театр. Кто-то не очень любит этот вид искусства, а некоторые просто живут слишком далеко. А вот как вы посмотрите на  моё предложение? Что, если  выпустить газету? У нас в школе есть стенгазета. В ней пропесочивают тех, кто плохо себя ведёт или двойки хватает. И просто всякие школьные новости рассказываются. Вот вы и подумайте: если все узнАют о планах Карабаса и поймут, что он затеял, так перестанут его слушать. Вот и рухнет его Генеральный план разделить и властвовать.  Самое главное,  газету можно доставлять в самые дальние уголки Зачулании.

- А ведь это здорово, честное слово! – воскликнул Арлекин.

- Да, классная идейка, - согласился Буратино.

- А я буду вести рубрику «Модный приговор» и ещё «Уголок учителя»,  - оживилась Мальвина.

- Отлично, что вы со мной согласны.  Тогда нужно обдумать разделы газеты и создать редколлегию. Но прежде всего, необходимо придумать название.  У меня предложение…

Но Тася не успела закончить, потому что в дверь кто-то громко постучал.

45.СРОЧНЫЙ ПЕРЕЛЁТ

Мальвина осторожно подошла и посмотрела в глазок.

- Там какие-то гуси…

- Открывай, - Буратино вскочил, - это те самые, бабыёгины!

Через минуту всё выяснилось. Прилетели, действительно, гуси-лебеди. И не просто так. Принесли неприятные новости. Лисе Алисе и коту Базилио удалось-таки подсмотреть, как ловко разыграли Дуремара. Они уже доложили  Карабасу, что Волшебный  Сказочник заменили,  с минуты на минуту можно ожидать крупных неприятностей. Нужно срочно покинуть партизанский штаб.

- Быстро усаживайтесь! Мы специально прилетели вшестером. Хозяйка приказала нам срочно доставить всех вас в дом её сестры, где они обе вас и ожидают.

- Но я не могу лететь на гусе, - Мальвина  отрицательно  замотала  головой, отчего её голубые кудряшки подпрыгнули и распушились, - Я боюсь.

- Вот трусиха! – ехидно хихикнул Буратино.

- Не бойся,  я, пока нахожусь в Зачулании, уже раз десять летала, - Таис взяла Мальвину за руку, - Только пойдём, я переоденусь в свою одежду.

Девочки скрылись в гардеробной, откуда Тася вышла в своих джинсах, а  Мальвина в спортивных брюках и лёгкой курточке.

Пьеро в восхищении глядел на неё, и  смотрел бы так, наверное, до вечера, если бы не прозвучала команда «по гусям». Он  подсадил Мальвину, и только после этого уселся сам, а Тася подхватила и крепко прижала к себе Прошу. Баюн достал из-под корешка Волшебного Сказочника тонкую серебряную цепочку и повесил свой талисман на шею.

- Все готовы? – Вожак оглядел свою стаю, - Ну, пристегнули привязные ремни, полетели!

- Ой, а у меня нет никакого ремня, - испуганно всплеснула руками Мальвина.

Буратино переглянулся с Арлекино.

- У неё вообще нет чувства юмора. Это шутка, Мальвина!

- Только у меня одна просьба, - Тася обратилась к Вожаку, - Когда будем пролетать над Полем Чудес, мне нужно будет забрать свой рюкзачок и волшебную дудочку  Нильса. Я  должна её обязательно ему вернуть.

Гуси взмыли в воздух.

Едва они  успели взлететь, как  на опушке показались лиса Алиса и кот Базилио, а за ними вышагивал  Карабас. Борода его развевалась на ветру. Сзади плёлся виноватый  Дуремар. Видно, ему здорово влетело за то, что он упустил Волшебный Сказочник.

Пролетая над Полем Чудес, Вожак повернул голову к Тасе.

- Смотри внимательно, когда увидишь свой рюкзак, скажи.

- Да вон он! – Тася показала на берёзку внизу.

- Я спущусь только на секунду, нам медлить нельзя, - предупредил гусь.

- Конечно, конечно, я мигом.

Покружив над берёзой, Вожак приземлился, Тася сняла с ветки свой рюкзачок, выдернула из земли волшебную дудочку Нильса, которая и не думала прорастать.

- Готово,  можно лететь дальше.

Они взмыли в воздух и быстро догнали остальных.

Вот уже показался отель «Курьи Ножки».  На пороге стояли обе бабы Яги, ожидая гостей.

Поздоровались очень радушно.

- Ну, заходите в дом, - пригласила Яга-хозяйка.

Гуси-лебеди остались у входа, чтобы предупредить в случае опасности.

46.ЗАСЕДАНИЕ ГЛАВНОГО СОВЕТА

Рассказ о спектакле, который устроили артисты-партизаны глупому Дуремару, сёстры слушали, переживая, охая и кивая друг дружке в знак одобрения и восторга.

Потом Яга-хозяйка разлила по кружкам душистый чай и угостила гостей мёдом. Её кузина тем временем приготовила чистую тетрадь,  карандаш и дала всё это Тасе, которую единогласно избрали секретарём.

Кот Баюн начал  важное заседание, впервые проводимое в Зачулании.

- Итак, на повестке дня один вопрос: выпуск газеты. Думаю, все согласны, что нам необходим этот орган гласности для того, чтобы не дать господину Карабасу стать полновластным хозяином сказочного народа. Данный способ  борьбы  предложила Таис, и мы…

- Баюнчик, - остановила его Тася, - не нужно так официально. Ведь все согласились, что газета – это полезно и интересно. Так что давайте не будем тратить время и, прежде всего, обсудим, как нам эту газету назвать.

- Давайте, назовём «Взрыв»  - выпалил Буратино.

- Нет-нет,  это слишком грубо,  - возразила  Мальвина, - Тогда уж «Борьба против злых сил».

- А я думаю, нужно более конкретно: «Антикарабасина»,  - сказал Арлекин и гордо посмотрел на остальных, считая своё предложение самым удачным. 

- А можно так, - Пьеро взглянул на Мальвину, - «Красота победит зло».

- Ребята, конечно, решать вам, ведь вы будете работать над газетой, - Тася покусала кончик  карандаша, - А что, если  просто:  «Новости Зачулании». Тогда вы сможете писать обо всём, создать много интересных разделов. И ненавязчиво, в виде новостей, разоблачать сплетни, придуманные Карабасом и его слугами. 

Предложение Таси  приняли единогласно и записали в тетрадь. Главным редактором назначили,  кота Баюна, как самого мудрого.

Далее начали обсуждать рубрики и состав редколлегии. Главный раздел- «Политический обзор» - было решено доверить Нильсу и Мальчику-с-Пальчик.

- И я! Я! – засуетился Буратино.

- Ну, нет! – Мальвина покачала головой, - Ты всё ещё пишешь с ошибками, так что не можешь работать в таком важном отделе.

- А чтобы исправлять ошибки, существуют редакторы, если хочешь знать! Зато я разбираюсь в политической жизни Зачулании. И в разведку я ходил, пока ты в кресле качалась!

- Да, я думаю, Буратино должен работать в политическом отделе, только не заносись. И твои заметки будут тщательно проверяться главным редактором, - решил Баюн.

Мальвине поручили «Уголок учителя», о котором она мечтала, и, совместно с Балериной, – «Модный приговор».

- «Литературный раздел», я думаю, Оле Лукойе возьмёт на себя, - сказала Тася, - В помощницы ему назначим Мудрую Сову. И ещё…  Чундру.

- Кто это? – удивились члены Совета.

- Это одна потеряшка…  Она просила замолвить за неё словечко у Оле. Я обязательно попрошу, чтобы он  взял её к себе.

- А вот «Страничку юмора» поручим Карлсону, - предложил Баюн, - Он, наверняка, считает себя самым остроумным на свете.

- Да,  – засмеялась Тася, - И к нему в отдел царевну Несмеяну.  Она на своём веку наслушалась от разных принцев, претендентов на её руку, столько анекдотов, что газете хватит  на несколько лет.   

Арлекино и Пьеро поручили раздел «Театральная жизнь».

Малышей из «Незнайки», обычно собиравшихся в солнечной части Зачулании,  поручили оповестить гусям-лебедям.

Незнайковцам  решили отдать такие  рубрики:

«Наука и жизнь» - ответственный Знайка.

«Изобразительное искусство» - Тюбик.

«Кулинарные рецепты» -  Пончик.

«Музыкальное обозрение» - музыкант Гусля.

«Медицина» - врач Касторкин.

Самому Незнайке, сколько ни придумывали, поручить ничего дельного не смогли, поэтому решили назначить его корреспондентом для всех этих отделов.

Далее обязанности редколлегии распределялись так:

«Военный расчет» - Стойкий оловянный Солдатик и Бибигон.

«Секреты семейного счастья» - Дюймовочка.

«Пернатая страница (новости Птичьего Двора)» - гусь Мартин.

«Наш серпентарий» - змея Скарапея, Удав.

«Полоса Ретро» - черепаха Тартилла и бабушка Удава.

«В мире животных» - Маугли.

«Собачье сердце» - Полкан, Артемон.

«О пользе мёда» - Винни-Пух.

«Ваши друзья куклы» - Крокодил Гена и Чебурашка.

Все проблемы по созданию типографии для «Новостей Зачулании» и, вообще, все типографские дела взяли на себя сёстры-бабушки-Ягуши.

- Послушайте! – вспомнил Буратино, - А как же с компанией Чиполлино? Он же обидится. К тому же у него большой опыт политической борьбы с сеньором Помидором и принцем Лимоном.

- Конечно! – воскликнула Тася, - Это ведь одна из моих любимых книжек. Жаль, что мы не встретились с её героями. Ну, может быть, на будущий год, когда опять наступит Волшебная ночь перед Международным Днём Сказок, мне опять удастся попасть к вам. Тогда обязательно с ним познакомлюсь. Чиполлино непременно  должен работать в политическом отделе. Может быть, даже возглавлять его.

- Ну, а сейчас, Таис, нам пора торопиться. Волшебная ночь подходит к концу.  И нам нужно успеть вернуться вовремя. А  путь обратно не близок. И дела остались, если ты помнишь.

- Конечно, помню! Отдать Нильсу его дудочку, вернуть Жар-Птице золотое перо, поговорить с Оле Лукойе о потерянных персонажах.  

Прежде всего, Таис попрощалась с сёстрами – бабушками. Двоюродная Яга сказала, что  гуси-лебеди отвезут Тасю и её спутников до подножия Большой Горы.

- Нет-нет, спасибо, - запротестовала Тася, - Пускай они ребят доставят до их партизанского домика Мальвины.

Партизаны тоже начали возражать, настаивая, чтобы гуси везли Таис. В конечном итоге сошлись на компромиссном решении. Гуси доставят Тасю, Баюна и Прошу до широкой дороги через болото, а потом   компанию Буратино - в их партизанский штаб.

Все обнялись. Старушки даже прослезились.

Через минуту Тася, Баюн и Проша уже летели высоко в воздухе. А еще через несколько минут они зашагали по широкой дороге через болото, помахав Вожаку и его стае на прощанье.

Шли молча, переживая последние события.

Неожиданно в рюкзачке кто-то кашлянул. Это Сусанна прочищала голос, готовясь к описанию маршрута.

- Проснулась? – не очень-то вежливо спросил Баюн.

- Да я и не думала спать, - проворчала навигаторша, - Вы все так увлеклись своей газетой, что  обо мне даже не вспомнили ни разу. А я ведь могла бы возглавить раздел «Отличные навигационные системы» или, например, «Навигацию - в жизнь».

- Сусанночка, ты, наверное, забыла, что мы с тобой  возвращаемся домой. Мне тоже не поручили никакого раздела в «Новостях».  Газетой займутся только жители Зачулании.

- Ах, да… я, действительно, не подумала, - вздохнула Сусанна, - Сейчас держитесь прямо, никуда не сворачивайте.

- Да тут и некуда сворачивать.   

- Вы слышите? – Проша вдруг остановился.

- Не выдумывай, Прохор, - Тася, погружённая в свои мысли,  махнула рукой.

Но Баюн тоже насторожился.

- Где-то работает мотор... Смотрите!

Задумчивость  Таси как рукой сняло. Она посмотрела назад, куда указывал кот.

     - Это квадроцикл Карабаса!

- Тася, Тася, смотри, что там, впереди ! – Проша  поднял голову  и залаял.

В небе показалась точка, она быстро увеличивалась, принимая вполне определённые очертания. К ним приближался Змей Горыныч.

- Мы окружены…

47.НЕОЖИДАННЫЙ ПОВОРОТ

Друзья остановились в растерянности. Укрыться негде: вокруг простиралось болото. Первый раз за время этого длинного путешествия Таис почувствовала, что выхода из положения просто нет.

Квадроцикл  нёсся с бешеной скоростью. Рядом с Карабасом,  сгорбившись, сидел Дуремар, а на заднем сиденье расположились  лиса Алиса и кот Базилио.  Горыныч подлетел уже совсем близко, все его три головы свирепо смотрели вниз. Змей широко расправил крылья и спланировал прямо на дорогу, но не перед Таис и её спутниками, а за ними. Раздался визг тормозов – это Карабас «пришпорил» своего железного коня, чуть не врезавшись в неожиданное препятствие.

- Эй, Карабасище! Давай-ка разворачивайся! Эти трое – моя добыча.  Я должен с ними поквитаться.

- Ну, нет, дорогой, это я с ними должен поквитаться. Они украли мой Волшебный Сказочник, лишив меня бизнеса.

- А меня они чуть не убили молнией. Мне плевать на твой бизнес.

- А мне плевать на твои три глупые башки, хоть бы  в каждую из них ударило по молнии. Мне нужен мой Сказочник. Пусть отдадут его, а самих забирай себе.

«Ну, всё, сейчас на этом они и помирятся» - подумала Тася.

Но Горыныч не собирался отступать.

- А может быть, мне самому понадобится этот Сказочник.

- Тебе-то он зачем, дурные твои головы? – захохотал Карабас, а его спутники подобострастно захихикали.

- Сказки буду читать.

- Да ты и читать-то не умеешь, дурень!

- Научусь.

- Да кому тебе сказки читать? Ведь некому!

- А вот и ошибаешься! Короче, разворачивайся, покуда цел, - и Горыныч выпустил из центральной головы предупредительный огонь.

- Ты с ума сошёл, змеюка! – Карабас отъехал на несколько метров назад.

Горыныч сделал шаг вперёд и из всех трёх голов выплюнул по языку пламени.

- Вот змей подколодный! Ты мне бороду подпалил!

 Дуремар, Алиса и Базилио вскочили со своих мест и начали махать руками и дуть на хозяина, стараясь затушить его длинную чёрную бороду, от которой повеял сизый дымок.

- За «подколодного» ответишь, - Горыныч протянул свою огромную лапу и острым когтем проколол переднюю шину квадроцикла, - Ха-ха-ха! У тебя  запаска-то есть?

Ругаясь, на чём свет стоит, Карабас дал задний ход. Отъехав на безопасное расстояние, он погрозил змею кулаком.

- Ну, ты у меня ещё поплачешь, в шесть ручьёв поплачешь, всеми тремя головами.

- Что-о-о! – Горыныч сделал шаг вперёд, устрашающе опустил головы и выдохнул пламя.

Показав мастерство вождения, Карабас ловко развернулся и помчался назад по дороге.

 - Эй, колесо не потеряй, водила! – Горыныч выпустил вслед удирающим несколько огненных залпов   и повернулся к нашим друзьям.

Таис выступила вперёд.

- Ты  что, сосисками не наелся?

- Представь себе, наелся, - неожиданно ответил змей, - Только что с ужина. Быстро садитесь, каждый на одну шею.

- Зачем?

- Затем, что не хочу вас царапать когтями. В прошлый раз ты сама сказала, что я тебе чуть все рёбра не переломал.

- Если ты хочешь нас съесть, то не всё ли тебе равно, переломаны у нас рёбра или нет.

- А ты считаешь, что я могу только гадости делать? Съедать маленьких детей?

- А разве нет? – Тасю начало удивлять странное поведение Горыныча, - Признавайся, что ты задумал?

- Это сюрприз, - головы змея расплылись в улыбке.

- Уж не хочет ли он оттащить нас к Нагу и Нагайне? – шепнула Тася Баюну.

Тот тревожно кивнул.

- Этот может.

- Ну, хватит шептаться. Или вы добровольно садитесь мне на шеи, или я беру вас сам, - Горыныч выставил вперёд лапу и выпустил когти.

- Ладно, только щенка я отдельно не посажу, он может упасть. Пошли, Баюн.

Вскарабкавшись по шершавой чешуе, Тася с Прошей подмышкой и Баюн оседлали две головы Горыныча.

- Ну, держитесь покрепче, - змей взмыл в воздух и полетел в сторону Большой Горы.

«Сейчас скинет нас  в своё лежбище» - подумала Таис.

 Но нет, вон тот злополучный дуб, а полёт проходит в стороне.  Таис посмотрела на Баюна и молча кивнула ёна огромное гнездо под ними.

- Понятно, - одними губами сказал кот.

Скоро стало ясно, что направляются они к такому же дереву, только на другом выступе горы. А вот и почти такое же гнездо. Но что это? Оно не пустое.

На дне лежал маленький змеёныш с тремя головами. Настоящее повторение Горыныча в миниатюре.

Сделав небольшой круг, змей опустился на край гнезда и сложил крылья.

Детёныш беспомощно задвигался, крутя головами.

- Да он ещё слепой! – ахнула Тася.

- Конечно, он ведь только сегодня родился! – радостно заулыбался тремя ртами Горыныч, - Это мой сын!

- Сын? Какой хорошенький! – Таис искренне восхитилась малышом, - Поздравляю!

- Да, Горыныч, и я присоединяюсь, - сказал Баюн.

- Правда, он похож на меня?

- Ну, просто одно лицо. То есть, три лица, - заверила Тася, - А зачем же ты так глупо шутил про  близнецов  Стёпу и Петю,  что их  украли Наг и Нагайна?

-  Я же не знал, что у меня правда родится сын. Сюрприз для меня, понимаете?  Поверьте, мне очень стыдно за  тот мой обман. Я только сейчас понял, что настоящее счастье – это дети! Прости меня, Таис. Ты доверчивая, добрая  девочка. Я буду воспитывать своего Гришу на твоём примере.

- А где же Гришина мама?

- Она скоро прилетит. Не будем нервировать её, давайте, я отвезу вас, куда вам нужно.

- Это здорово, потому что у нас уже очень мало времени, а мы должны  попасть на  ту сторону горы.

- Без проблем! – обрадовался Горыныч, - А, может быть, вас доставить сразу домой?

- Нет, у нас ещё есть дела в Зачулании.

Друзья даже и мечтать не могли, что так быстро одолеют перевал через Большую Гору. Они думали, что придётся опять углубляться в подземелье, где не исключена встреча с крысами. Жалко, конечно, что не удастся повидаться с потерянными персонажами, но у Таси в рюкзачке лежит заветный блокнотик, где записаны все их пожелания. Так что скоро они уже не будут потеряшками, а превратятся в свои мечты.  

У подножия простились с Горынычем.

- Спасибо тебе, - Тася погладила все три головы змея, - Когда полетишь в серпентарий, передай привет Удаву, его бабушке и обязательно Скарапее. Счастливо тебе воспитывать сына.

48.ДОМОЙ

Нильс вместе с Мартином уже ждали своих новых друзей. Слушая рассказ об их приключениях, они переживали, переспрашивали.

- Жаль, что моя дудочка не пригодилась, - расстроился Нильс.

- А знаешь, как мы переживали, когда летучая мышь стащила её вместе с рюкзаком! Слава Богу, она нашлась на Поле Чудес.

Идея создания газеты пришлась мальчику и его верному гусю по душе. А обязанности в редколлегии они приняли с радостью. У Нильса сразу возникли идеи для первой статьи.

Время поджимало, поэтому Тася попросила передать новости Балерине и Стойкому Солдатику,  вместе с приветами и пожеланиями интересной работы в газете.

Когда  Тася, Баюн и Проша уселись на Мартина, Нильс помахал им на прощание шапочкой.

- Держи покрепче Прошу, Таис, когда будете пролетать над Бурной Рекой!

- Да уж! На этот раз не упущу, - засмеялась Тася, прижимая к себе любимого щенка.

До Птичьего Двора долетели без приключений. У входа встретили Бибигона и Цинцинеллу, поделились с ними новостями и полетели дальше, прямо к знаменитому замку «Каштаны», у двери которого красовались надпись «ПРАШУ НАЖАТЬ ЭСЛИ НЕ АТКРЫВАЮТ», а ниже – шнурок, под которым – «ПРАШУ ПАДЁРГАТЬ ЭСЛИ НЕ АТКРЫВАЮТ».

К удивлению Таис, Мудрая Сова и придворная ворона Клара всё ещё составляли заявление в суд, то и дело справляясь  в «Справочнике  юриста» о тех или иных законах. На прилетевших гостей они не обратили почти никакого внимания.

Зато на ветке друзья увидали Жар-Птицу. Она сидела, закрыв глаза и подставив голову солнцу.

- Вот видишь, - сказал Баюн, - Твоя мечта, Таис, сбылась.

Тася робко обратилась к  чудесной золотой красавице, с благодарностью протягивая ей перо, которое так выручило их в подземелье.

Жар-Птица оказалась совсем не заносчивая.

- Ну, что вы, - сказала она, - не стОит благодарности. Я рада, что, хоть и  косвенно, помогла настоящей девочке. Давайте, я отвезу вас прямо домой. Чтобы не попасться этому чванливому Брундуляку, который вообразил, что он самая важная персона в нашем клубе.

- Спасибо большое, но нам нельзя домой в таком виде. Сначала мы должны увеличиться до своих нормальных размеров. Поэтому нам нужно попасть к Сивке-Бурке.

- Ну, что ж, к Сивке, так к Сивке. Садитесь.

Тепло попрощавшись с Мартином, друзья уселись на Жар-Птицу.

- Не забудь пропесочить в своём разделе Брандуляка, чтобы он не воображал себя самым главным в Птичьем Дворе, - крикнула Тася на прощанье.

 Жар-Птица расправила свои великолепные крылья и взмыла навстречу солнцу. Это был самый чудесный полёт из всех, которые пришлось совершить Тасе в Зачулании.

Когда они пролетали над полем, Проша первым заметил маленькую девочку, качающуюся в цветке.

- Смотри, Тася, там Дюймовочка!

Таис помахала своей зачулановской подружке, и та, надев свои прозрачные крылышки, подарок жениха-эльфа, легко взлетела и догнала Жар-Птицу. Свидание в воздухе прошло очень романтично. Девочкам даже удалось обняться, а Тася кратко рассказала про редколлегию. Баюн, как главный редактор новой газеты, пообещал вскорости связаться с Дюймовочкой, чтобы обсудить тонкости порученной ей рубрики.

- Прощай! - малышка помахала тонкой ручкой и полетела обратно, к своим цветам.

До конца полёта осталось совсем немного.

- Смотрите, смотрите! – крикнула Тася.

Внизу показалась спортивная площадка работника Балды. Он подтягивался на турнике, а  рядом…  Рядом с ним, в спортивном костюме с надписью ADIDAS отжимался от земли не кто иной, как Кощей Бессмертный.

- Вот молодец! – Тася помахала старичку, и тот смущённо махнул в ответ.

Сивка-Бурка поджидал путешественников, мирно пощипывая травку.  Жар-Птица плавно опустилась на поле,  высадила своих пассажиров и взмыла в небо, сверкнув опереньем,   совсем, как  настоящий солнечный луч.

- Спасибо! – крикнула Тася и помахала  красавице. 

- Ну, что ж, вы готовы принять свой нормальный облик? – спросил кот Баюн.

- Конечно, - Тася подошла к коню, а тот склонил свою голову, так что его великолепная золотистая грива легла на траву, - Спасибо, Сивка-Бурка, что уже ждёшь нас. Даже звать тебя не пришлось.

Первым в ухо Сивки полез Проша. А когда из противоположного уха выскочил здоровенный пёс, Таис даже немного испугалась: уж не произошла ли какая-то сказочная ошибка, и это вовсе не её маленький щенок. Но через минуту сама Тася стала  нормальной девочкой, обыкновенного роста. А вслед за ними и кот Баюн обрёл свой первоначальный облик.

Не успели ребята  поблагодарить Сивку, как услыхали знакомый лай. Это бежал Полкан.

Тася с удовольствием рассказала ему о газете и о том, что он, вместе с пуделем Артемоном, будет вести рубрику «Собачье сердце».

- И обязательно опубликуй свою историю в первом же номере.

Баюн подтвердил Полкану его полномочия.

- Интересно, что это тут за новости рассказывают, и без меня! – раздался обиженный голос.

Это прилетел  Карлсон, собственной персоной. Узнав, что ему поручен отдел юмора в «Новостях Зачулании», он сделал вид, что ни капли не удивлён. Ведь он, действительно, самый остроумный в мире, так что теперь за юмор в Зачулании все могут быть спокойны.

Затем  главный юморист Волшебной страны по очереди отвёз на крышу Тасю с Прошей и Баюна. Через  окно они проникли на чердак.

Там их уже поджидал Оле Лукойе. Он сидел на своей кровати, свесив ноги, а рядом стояли его зонтики.

- Знаю, знаю обо всех ваших приключениях. Прежде всего, хочу поблагодарить за отлично выполненное задание. Это я о сне девочки Верочки. Отличное исполнение. Как ловко вы разрешили все проблемы лилипутов и жителей Блефуску. И помогли Гулливеру покинуть, наконец, Лилипутию и вернуться домой.  И о «Новостях Зачулании» я в  курсе. Молодцы! Я готов возглавить литературный отдел.

- А не могли бы вы взять себе в помощницы некую Чундру?

Таис вкратце рассказала о потерянных персонажах.

- Да, это моё упущение. Как я мог допустить, что бедные дети пугались по ночам страшных, непонятных существ.

Тася протянула свой блокнотик.

- Здесь записаны их пожелания: кто кем хочет стать.

- Я обязательно займусь этим в ближайшее же время, - пообещал Оле Лукойе, - Но вам пора, Волшебная ночь заканчивается. А тебе, Таис, хочу на прощание дать совет. Если хочешь помнить свои сны, обязательно ложись спать вовремя. Когда ребёнок не высыпается, сон его обрывается, и сколько ни старайся, вспомнить его не удаётся.

 - Поход завершён.  Конец маршрута,  - раздался тихий голос из рюкзака.

- Да, Сусанна, ты права. Ваш поход завершён и очень удачно, - кивнул Оле, - Я вижу Волшебный Сказочник у Баюна. Вам надо спешить. Ведь коту нужно ещё успеть в больницу, пока не начался обход врачей, чтобы прочитать Тасиной бабушке нужную сказку.

- Да, - заторопилась Тася, - До свидания, Оле Лукойе, спасибо вам.

Баюн уже отодвинул тяжёлый люк.

- Скорее, Таис, тебе нельзя больше оставаться в Зачулании. Не забывай, что ты обыкновенная девочка.

В чулане Олимпиады Львовны было по-прежнему темно и пыльно. Из окна кухни в коридор уже начал пробиваться туманный утренний свет.

 Осторожно выскользнув за дверь, Тася, Проша и Баюн на  цыпочках прошли мимо комнаты хозяйки и зашли в спальню. - Ложись спать, Таис, я должен один идти в больницу.

- Но как же ты найдёшь мою бабулю?

- Не волнуйся, я найду её. А ты должна лечь в постель.  Я приду, как только помогу твоей бабушке. Но прежде я хочу предупредить тебя. Никто и никогда не должен знать, что ты побывала в Зачулании.

- Как?! И Верочке нельзя сказать?

- Ни в коем случае.

- И даже маме?

- Да, даже маме. Ты можешь нанести большой вред всем сказочным героям. И  про меня никому не рассказывай. И про Липу тоже. Всё, что произошло, могло случиться только в Волшебную ночь. Но если ты начнёшь хвастаться и болтать, рассеются сказочные чары, и вход в Зачуланию закроется навсегда.

С этими словами Баюн выскользнул за дверь.

Таис легла в постель.  Зелёный ночник расплылся из-за неожиданных слёз. Она крепко обняла Прошу, прижавшегося к ней своей пушистой мордочкой, и заснула.

Проснулась Таис, когда  комнату залил солнечный свет. Чувствовала она себя выспавшейся, хотя прекрасно помнила, что всю ночь путешествовала.  

«Удивительно» - подумала она и потянулась. Что-то мягкое упало на подушку.

- Проша?..

Да, это был Проша. Только плюшевый.

- Но как же так? – Таис готова была заплакать.

- Доброе утро, - это вошла тётя Липа, - Спешу обрадовать тебя. Твоей бабушке уже значительно лучше. Завтра её выпишут из больницы.

Из-за Олимпиады Львовны выглянул Барсик, сел и начал умывать мордочку лапой. Тасе показалось, что он приложил палец к губам: Тсссс…

Проходя мимо него в столовую, Таис тихо шепнула:

- Спасибо, Баюнчик. Бабушке лучше.

За завтраком Тася начала разговор о змеях. Тётя Липа удивлённо подняла брови.

- Ты что, увлекаешься пресмыкающимися?

- Вообще-то, нет… Но вот, как вы думаете, если хорошие, не ядовитые, змеи не хотят  жить рядом с ядовитыми, например, с кобрами, их ведь нужно сажать  отдельно? Подальше друг от друга?

- Думаю, да. Я бы не стала их держать рядом.

- Вот и отлично, тем более, если они сами хотят, чтобы их клетки перенесли куда-нибудь в другое место.  Спасибо за завтрак, всё  очень вкусно.

Идя к себе, Тася удовлетворённо вздохнула.

«Надеюсь, она распорядится, чтобы клетки с Удавом и его бабушкой переставили подальше от Нага и Нагайны».

В рюкзачке затрезвонил телефон. Верочка.

- Привет, ты выйдешь гулять?

- Я не могу, у меня бабушка в больнице. Я сейчас у тёти Липы.

- У тёти Липы? У Олимпиады Львовны, что ли?

- Ну, да.

- И ты у неё ночевала? И не боялась?

- Конечно, нет. И вообще, тётя Липа очень добрая волшеб…  Очень добрая женщина. Лучше  скажи мне: ты сегодня какой сон  видела?

- Да не помню. Что-то вертится, а вспомнить не могу. А что это ты про сон спрашиваешь?

- Наверное, вчера поздно легла?

- Да, заигралась, новая игра в компьютере, очень интересная.

- Эх, ты!

Последняя ниточка с Зачуланией  порвалась. Если бы Верочка помнила свой сон, они могли бы обсуждать его.

- Советую пораньше ложиться спать. Иногда сны бывают очень важными.

Тася нажала на отбой и бросила мобильник на кровать. И вдруг волнение подступило к горлу. Она схватила телефон и открыла телефонную книгу. Вот она, буква «О».

- Оля Крупенина

- Орлов Саша

И всё… Никакого Оле Лукойе.

- Сусанночка, ну, хотя бы ты осталась?

Тася нашла программу навигатора и ввела: Зачулания, Поле Чудес.

«Объект не найден».

 Сев на кровати, Тася обняла Прошу и тихо шепнула ему в самое ухо:

- Ничего, не расстраивайся, через год мы опять пойдём в Зачуланию. И там ты снова станешь настоящей собакой. Ведь нам нужно разобраться с сеньором Помидором и принцем Лимоном. Как ты думаешь?

ЭПИЛОГ

Два месяца на даче с бабушкой пролетели незаметно. Уже целую неделю назад приехали из экспедиции родители.  Завтра на юг, к Чёрному морю.

Таис лежала в кровати, а рядом сидела мама. Она только что закончила читать дочке книгу из Библиотеки Приключений.

- Мам, а вот если очень хочется о чём-то рассказать, а нельзя.  И это, ну, о чём нельзя, очень-очень интересное. Что тогда делать? 

- Что тогда делать? – мама задумалась, - А можно вот что. Когда вырастешь, стань писательницей. И напиши об этом интересном-интересном.

- Но я же тогда нарушу обещание. Чужой секрет.

- А ты в конце своей повести напиши: Все события и герои вымышлены. Любые совпадения считать случайными.

Прочитано 144 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Татьяна Стамова. Живописные стихи

15.05.2018
Татьяна Стамова. Живописные стихи

Подготовила Марина Тараненко Татьяна Стамова - поэт, переводчик, автор книг для детей...