Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

ЛОНГ-ЛИСТ конкурса рассказов о детях-инвалидах В каждом человеке -...

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 20 Январь 2018
ЛОНГ-ЛИСТ конкурса рассказов о детях-инвалидах "В каждом человеке - солнце"

№124 Детство колдуньи.

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Среда, 06 Сентябрь 2017 11:07

                                             Детство колдуньи.

                                            ( Когда уснут маги.)

 

                                                         Глава  I                                               

 

   Мой папа был военным. Поэтому ничего странного я не видела в том, что в два года он научил меня плевать на Луну и стихотворению о том, как Пушкин ездил на войну защищать Европу.

  Папу я очень любила и поэтому старательно плевала на Луну до тех пор, пока мама  однажды этого  не увидела. Конечно, досталось  и мне и папе. Но думаю, что если бы она услышала еще и стишок, то нам влетело  бы еще больше —  у  мамы имелось, как она сама говорила, классическое  университетское  образование, и она не потерпела бы безобразия в своем доме.

   Родители часто работали по ночам и оставляли меня одну. Я была маленькой и очень боялась оставаться одна в большой квартире.  Как только становилось темно, шторы сразу же начинали шевелиться, из  углов комнат  доноситься  шум и  шепот, а привидения  с жалобным воем  кружиться под потолком.

  Поэтому, я ни за что не хотела оставаться ночью одной и потребовала у родителей, чтобы они брали  меня ночевать  к себе на работу.

  Мама работала на телефонной станции - как большинство мам моих друзей, по специальности она не работала – как можно найти работу в военном городке, где все женщины одни лишь учителя музыки или литературы?

  Меня уложили спать на двух сдвинутых стульях  между рядами полок, на которых стояли какие-то постоянно трещавшие и скрежетавшие приборы. «Трах-тах, трах-тах»- слушала я всю ночь. Мне это совсем  не понравилось. Поэтому,  я  решила, что у папы на работе мне будет лучше.

   Полтора часа я тряслась на жестком сидении автобуса  возившего папу на службу, а затем меня уложили спать в военном штабе, прямо на кожаном диване. У папы мне понравилось еще меньше: всю ночь какие-то дяденьки кричали по телефону громкими голосами.

После этих случаев, я решила, что буду спать у себя дома. С привидениями. А что мне еще оставалось? Ночью все дети должны крепко спать.

  Честно говоря, привидения не очень-то меня беспокоили. Главное, надо было уснуть, как только голова оказывалась на подушке.  Поэтому, после того как выключала свет, я бежала в свою кровать, натягивала до ушей атласное одеяло и сжимая веки представляла, как погружаюсь в мягкую бархатную темноту.

 В общем, со временем,  к привидениям я привыкла, тем более что ночью,  сквозь сон, я иногда слышала, как они пели мне колыбельную песню, а когда немного подросла и пошла в школу,  тихо шептали таблицу умножения.

  Про привидений я  никому никогда не рассказывала: что  обо мне  подумали  бы родители и другие  люди, если бы  всё это услышали?

  Я закончила первый класс и перешла во второй.

После окончания первой четверти в школе начались осенние каникулы.  Стояли холодные промозглые дни и дождливые ночи.

   В одну из таких ночей, когда меня разбудил тихий шепот из угла  где стояло трюмо, на спинку кровати с потолка спустились два привидения.

Я  притворилась что сплю - мне не хотелось с ними разговаривать -  и только немного подглядывала за ними из-за полуприкрытых  ресниц.

-Эй, - сказал вдруг нежный тоненький голосок, - Проснись!

«Кого, интересно, они хотят разбудить?» - подумала я.

-По-моему, она нас не слышит.

-Проснись, Майя, проснись! - прошептал кто-то рядом, и  почувствовалось легкое движение воздуха у лица.

Я лежала, не двигаясь,  делая вид, что сплю.

-Можно попросить  домотролля, я слышал, как он возился у себя в углу, - сказал голос пониже. - Он  может потормошить её за ухо.

«Ну, вот, еще». «И кто только не водится в городских квартирах»

-Не надо меня тормошить за ухо! - произнесла я и открыла глаза.

Приведения замерли от неожиданности.

Усевшись  на кровать, я сердито спросила:

 - Что вы шумите? Чего вам от меня нужно?

-О-о-ой,  - радостно запели привидения и начали  кружиться по комнате. - Она проснулась! Проснулась !

-Ну, хватит вам! – сердито сказала я. -  Зачем меня разбудили? И кто это такой домотролль?

Одно из привидений  подлетело к трюмо, стоящему в углу комнаты, и  тихо произнесло:

- Домотроша, выходи!

   В углу раздалось сопение, затем громкий шорох и из-под трюмо сначала появился синий колпачок с желтым цветком, а потом уже маленькое бородатое существо в клетчатых штанах  и оранжевой рубашке. Оно походило на малютку-домового, виденного мной в детских книжках, только у этого торчали еще остренькие лохматые уши и такой же лохматый хвостик.

-Так это ты постоянно шипишь, после того как погаснет свет? – удивилась я.

-Угу, - обиженным голосом подтвердил домотролль, - твой  рыжий зверь все время  норовит улечься в моем углу.

-Барсик ? – недоуменно спросила я, - он же пушистый и ласковый.

-Ласковый, - проворчал домотролль, - только царапается сильно.

-Придется  с ним  поговорить, - строго сказала я.

-Поговори, поговори, не то совсем от него житья не стало.

  По свисающей с постели простыне, Домотроша  ловко взобрался на  кровать и утроился напротив меня. У него оказались темные как шоколадки глаза и смешной курносый нос.

-Мне бабушка  рассказывала, что тролли живут только в Скандинавии, в горах или в лесу. И что у нас водятся только домовые, -  сообщила я.

-А мой отец и жил в тех краях, пока однажды в поисках лакомства не залез в самолет, направляющийся в далекую страну. Так  он и попал в ваш город, а через некоторое время познакомился с моей мамой.

-Получается, ты давно  здесь живешь?

-Меня сюда привели родители, как только построили этот дом.

-Где же  они теперь?

-Две недели назад отправились навестить маминых родственников, а заодно набрать плакун-травы в лесу, и еще не вернулись, - вдруг всхлипнул  Домотроша.

Я ласково  его погладила.

-Бедный, я бедный! Один-одинешенек, папа и мама потерялись!  Ни бабушки у меня, ни дедушки, -  жалобно запричитал он.

-Не грусти, - взяв Домотрошу на руки, я прижала его к себе. - Теперь ты со мной, а родители твои непременно вернутся.

-Бабушка, твоя бабушка, - словно вдруг  что-то вспомнив, запели оба привидения, - это ее колечко украла у тебя  фея Кера!

-Фея, у нас в доме? Украла бабушкин подарок?

 Усадив Домотрошу на кровать, я подбежала к трюмо, выдвинула ящичек и достала картонную коробку,  в которой лежали все мои  драгоценности:  несколько хрустальных бусинок, прозрачные речные камешки, браслет из красного стекла и серебряное колечко.

 Все лежало на месте: и речные камешки, и браслет и бусы - кроме серебряного колечка.

 Вообще-то,  бабушка строго-настрого предупреждала, чтобы я не хранила его в своей коробке, а клала в деревянную  шкатулку, запирающуюся на замок. Но два дня назад, поиграв с девочками в искательниц гробниц,  я не положила его на место.

- Что я наделала? - чуть не заплакала я. - Зачем фее понадобилось мое колечко?

- Разве не знаешь, что когда тебе исполнится семнадцать лет, он может исполнить любое твое желание?

           - Да,  бабушка мне говорила. Но это  будет не скоро,  только через девять лет. И желание он может выполнить  только одно, и только мое. Больше никто не сможет воспользоваться кольцом.

Я обреченно вздохнула:

-Ничего не поделаешь, придется  обойтись без желания и все делать самой.

Одно привидение слетело со спинки кровати и, заметавшись по комнате, запричитало:

-Какая глупая девочка!  Ты не все сможешь сделать! А может, от твоего одного-единственного неисполненного желания будет зависеть чья-то судьба…

-Или  жизнь, - добавило второе привидение.

-От маленьких девочек ничего не может зависеть, - грустно ответила я.

-Как это не может? - кружась над моей головой, возмутилось первое привидение. - Почти все на свете зависит от маленьких детей. И, потом, маленькие дети вырастают и становятся взрослыми.

-Тебе нужно обязательно  вернуть это колечко!

-А откуда вы знаете, что его украла  фея Кера? – расстроенно поинтересовалась я.

Привидения замерли в воздухе, поглядели  друг на друга, затем на меня, и боязливо прошептали:

- Мы сами видели это.

-Две ночи назад, когда ты спала, мы тихонько болтали, сидя на люстре. Вдруг, под нами, начало происходить что-то странное. Пол начал светлеть, а по комнате стало разливаться бело-серое  сияние. Сначала едва заметное, затем  ярче и ярче, пока  в сером туманном облаке не возникла  Кера.

-Мы сидели и боялись шелохнуться. 

-Она,  наверное,  знала,  где находится  колечко, потому что сразу направилась туда, где лежала твоя коробка. Вынув кольцо, она  впилась в него взглядом, прямо, как вампир  на свою жертву. На лице у нее появилась злорадная улыбка. Натянув кольцо на  мизинец, она что-то прошептала и взмахнула руками. Ее вновь окутал белесый туман, и Кера растворилась в нем. Через некоторое время туман рассеялся, затем и померкло сияние.

То, что я услышала, показалось мне очень странным.

- Но зачем ей мое колечко, если она не сможет им воспользоваться?

-Я думаю, - второе привидение подлетело ко мне почти вплотную и зашептало на ухо, - она боится, что желание, загаданное тобой через девять лет, исполнится.

-Девять лет это не скоро, это ужасно много.

-Время бежит стремительно, - произнесло  первое привидение с тонким и нежным голоском, - ты даже не заметишь, как тебе исполнится семнадцать.

- Но что такого я могу пожелать, чтобы  ее испугать?

- Вот это-то и странно, - пробормотало привидение.  - Тебе обязательно надо вернуть свое кольцо.  Может бабушка совсем не случайно его тебе  подарила.

-А почему эта фея только сейчас пришла за кольцом?

-Почему, почему? Потому что нельзя разбрасывать свои вещи, - ворчливо проговорило второе привидение. - В шкатулке твоей бабушки, скорее всего, хранить колечко было безопасно. На ней  наверняка что-то написано.

-Вроде бы... какие-то слова, бабушка называла их магическими, - вспомнила я, - И где, интересно, я эту фею буду искать?

- Как где? – удивилось первое привидение.

–В призрачной стране,  в городе волшебников,- разъяснило второе.

- Никаких волшебников, как и волшебной страны  не существует. Это всё  выдумки. –  сказала я.

-Какая глупая девочка! – возмутилось первое привидение.

- Неужели ты никогда не слышала о параллельных  мирах? – спросило второе.

Про параллельные миры  мне уже доводилось слышать. Однажды, по телевизору, говорили о том, что  пропало четверо детей: два мальчика и две девочки. Ведущий утверждал, что они вполне могли сбежать в параллельный мир.

-На свете существуют много параллельных прозрачных миров. Мы их не видим, но они  рядом с нами. Они такие же, большие, как и земной. Там свои законы, свои правила и даже свое время. Некоторые из этих миров считаются волшебными. Иногда бывает, что рядом расположенные миры — пересекаются. Это редко, но случается. И тогда возможно из одного мира попасть в другой, параллельный. 

- Разве ты не замечала, - продолжало первое привидение, -  если  быстро идти в темной комнате, то можно с кем-нибудь столкнуться.

-Замечала,- пробурчала я, глядя на Домотрошу.

-Просто я тогда не успел отскочить в сторону, - обиженно объяснил он.

-В параллельном мире, находящимся рядом с вашим, есть волшебная страна:  Ниэлия. Один из самых больших городов в ней –  Альвиакополь. Там живет много волшебников.

 С помощью заклинаний в нем построили свои замки многие могущественные колдуны и маги, – сказало второе привидение.

-Мы думаем, что тебе надо идти в Альвиакополь. Там наверняка можно что-нибудь разузнать о Кере.

-Только нам  кажется, что очень опасно идти туда одной. У тебя есть друзья?

-Конечно!

Друзей у меня имелось много.

Но самыми надежными являлись Сури – Сережка Суриков, старше меня на целых три месяца,  и Леночка Французова – все звали её  Франтиком, мы учились с ней в одном классе.

-Я тоже пойду с вами и буду вас охранять, – храбро произнес Домотроша. 

-Ты еще маленький, тебе надо присматривать за домом и ждать своих родителей,- строго сказало второе привидение. Домотроша печально вздохнул. И, вправду, не смотря на бороду, он был совсем еще маленький.

-А как, интересно, мы туда сможем попасть?- спросила я

-Ну, попасть туда проще простого. Видишь  картину, что висит у тебя на стене?

Я кивнула, картина, с ромашковым полем,  висела в моей комнате, сколько я себя помнила.  Это была большая, совсем старая  картина в тяжелой позолоченной раме. Лак, покрывавший ее, потрескался, но краски совсем не потускнели.  Я любила на нее смотреть. Мне всегда казалось, что где-то там, далеко-далеко, за ромашковым полем течет совсем иная, не похожая на нашу,  жизнь.  

-Когда часы пробьют полдень, тебе надо взять сухие листья папоротника и мелко их растереть. Затем бросить щепотку травы на картину. Воздух  рядом с ней придет в движение и пойдет рябью. После этого надо  быстро перевести часы в комнате на шесть часов назад.  Когда ты произнесешь магическое  « Ани экви эмилабус» - тебе откроется вход в другой мир. У тебя будет двести  секунд, чтобы туда попасть.

«Действительно, очень просто»- подумала я.

Где лежит папоротник, я знала: мама держала его на кухне в стеклянной банке. По совету бабушки, она добавляла его в чай «для придания сил». Правда, бабушка, когда гостила у нас, любила уточнять: «для придания  сверхъестественных сил». А магическое заклинание  « ани экви эмилабус»  даже не надо было запоминать, я знала его с яселек.

   -Расскажите мне  что-нибудь про волшебный мир, - попросила я привидений, поудобнее устраиваясь на подушке.

-Это огромный, таинственный и полный чудес, мир, - сказало первое привидение

-Там происходят невероятные вещи,  -  продолжило второе

- Из бездны ночей в волшебных мирах рождаются дни, несущие в себе солнца для всех остальных миров. Там дуют ветры, заставляющие распускаться цветы…

Перевалило далеко за полночь.

Глаза начали слипаться. Сон сковывал тело.

Все тише и тише звучали и отдалялись от меня нежные голоса привидений…

                                                                                                                      

Меня разбудил Барсик, запрыгнувший  на кровать. Он мурлыкал, тыкался в лицо мокрым носом, требуя  рыбки, которую обычно ел по утрам.

 Соскочив с кровати, я  покормила кота. Умылась, оделась, позавтракала. 

Вытащив из шкафа старый пуховый мамин платок, я просунула его под трюмо в угол.

В ответ  раздалось благодарное сопение, но Домотрошу я не увидела – домовые обычно не  показываются людям днем. Затем, строго настрого наказала Барсику не лазить в угол под зеркало.  Он обиженно мяукнул,  забрался в кресло и начал умываться.

Я подошла к окну, за ним моросил дождь. Осенний двор выглядел сырым и неуютным,  но несколько ребят все же играли в дворе – не пропадать же каникулам.

 Среди них были Сури и Франтик.

 Сури, рассекая лужи, гонялись на великах с приятелем наперегонки, а Франтик стояла с девочками у мокрой карусели. В руках  она держала сумку – наверное,  возвращалась из магазина.

  Я высунулась в открытое окно.

-Сури, Франтик!  Идите  ко мне! – позвала я. – Мне надо вам  что-то рассказать!

- Я не могу, - крикнула мне  с улицы Франтик, - Надо отнести продукты домой, а в пятницу  у меня отчетный концерт: мне надо  заниматься. Больше всего на свете Франтик любила танцевать — она занималась в бальной студии.

-Ой-ой-ой!  Какие мы занятые, - Сури часто поддразнивал Франтика. –Наша прима-балерина готовится стать королевой танца. 

В ответ Франтик попыталась дать ему подзатыльник, но он ловко увернулся.

      Через несколько минут уже оба приятеля сидели у меня дома на кухне и пили чай.

-Не может быть! – воскликнул Сури, когда я рассказала все, что  произошло ночью.

-В наших современных квартирах домовые не водятся!

-Точно, точно, - поддакнула ему Франтик, уминая малиновое варенье. – И привидения летают совсем в другом месте: в фильмах или на кладбище. Это тебе после мультиков померещилось!

Друзья совсем не торопились мне верить. Наверное, и вправду, у них  в квартирах  никто никогда не водился.

-Ну ладно, хотите, верьте, хотите - нет, но мне очень нужно, чтобы вы пошли вместе со мной искать Керу.

-Не вопрос! – согласно кивнул головой Сури. Он занимался спортивным ориентированием и что-то искать, было для него привычным делом.

-Угу, - поддержала его Франтик, - мы поедем туда на поезде?

-На каком поезде? – обиделась я,  и серьезно сказала, - мы попадем туда через  картину.

Друзья застыли в молчании -  Сури, с протянутой к варенью ложкой, а  Франтик, держа перед собой чашку с  горячим чаем.

Через несколько секунд Сури протянул:

-  А-а-а.

И друзья вновь принялись есть.

    Время приближалось к двенадцати.

Я привела ребят в большую комнату и указала на картину с ромашковым полем.

-Вот она, смотрите!

Сури подошел к ней и потрогал  ее пальцем:

- Мы проделаем в ней дыру?

Франтик хихикнула.

-Эх, вы! Друзья, называется! – Я сбегала на кухню и принесла сухой папоротник.

 Часы начали бить полдень.

-Ну что, вы готовы? -   спросила я

- Готовы, готовы, –  отозвалась Франтик, глядя на Барсика. – Кушай, котик, кушай! – ласково произнесла она и протянула ему кусочек куриной колбасы: кот давно принюхивался к её сумке с едой и прибежал вслед за ней из кухни в комнату.

   Высыпав в руки немного сухих листьев, я растерла их между ладонями. Затем, подойдя к картине, бросила в нее  щепотку травы.

Воздух вокруг картины, как и говорили привидения, задрожал и пошел рябью.

Подбежав к часам и встав перед ними на цыпочки, я отвела часовую стрелку  на шесть часов назад. Вернувшись к картине, я прошептала.

- Ани экви эмилабус!

  Стена, на которой она висела, вдруг задрожала и стала мутнеть. Она становилась все тоньше и прозрачнее, пока совсем не рассеялась. Вместо стены, словно продолжение картины, проступило поле с ромашками.

В комнате стало свежее.

-Смотрите, - вдруг удивленно воскликнул Сури, - ромашки  на поле шевелятся, словно на них дует ветер.

  Франтик, открыв рот, с изумлением  взирала на картину. Её протянутая рука, так и застыла в воздухе, к неудовольствию Барсика, который  уже слопал колбаску и ждал  добавки.

  А на картине всё задышало, пришло в движение:  одинокие деревья, цветы на лугу, травинки. Я услышала стрекот кузнечиков и пение птиц. Повеяло запахом цветов и клевера.

-Бабочка!-  Франтик, широко распахнув глаза, смотрела на  большую фиолетовую бабочку, вылетевшую из картины прямо в комнату.

-У нас всего несколько секунд! – я схватила за рукав Сури и Франтика и потащила их за собой, прямо к картине.

   Правда, это была уже совсем не картина. Перед нами расстилалось настоящее поле с ромашками. Над ним ярко светило солнце.

   Я переступила через порог, отделяющий нашу квартиру от  ромашкового поля. Франтик и Сури, торопливо шагнули за мной.

На головы нам сразу же обрушились теплые солнечные лучи. Мы стояли на зеленой траве и дышали ароматами трав и цветов. Здесь стояло жаркое лето.

-Ах, как замечательно! Как прелестно! – вдруг услышали мы.

Я запрокинула голову и увидела, прямо над нами, радостно летающих привидений.

-Ой! – растерянно произнесла Франтик.

-Да это же настоящие привидения! – восхищенно произнес Сури.

- Они покажут нам дорогу  в Альвиакополь, - сказала я.

-Привидения… -  задумчивым эхом отозвалась Франтик. – Значит, тебе это не снилось...

-Альвиакополь, Альвиакополь! – пели привидения и весело кружились над нами.

                                                        Глава II

   Мы медленно брели по ромашковому полю. Солнце клонилось к закату, нужно было  где-то останавливаться на ночлег.

-У меня нет сил. Я больше не могу идти, -  жалобно сказала Франтик.

-Эх ты, тоже мне балерина. Не надо было  брать тебя с собой. Танцевала бы себе на здоровье на своей сцене, –  сказал Сури.

-Мы тоже устали лететь за вами, - сказали  привидения, - И мы хотим пить.

-Разве привидения пьют? – удивилась Франтик.

-Привидения не едят и не пьют. Их вообще не бывает, - ворчливо ответил Сури.

-Ага, не бывает,- подтвердила Франтик.

-Мы редко, но пьем, - сказало первое привидение, устраиваясь на плече у Сури,- на один процент мы состоим из воды.

-Один раз в сто лет, - добавило второе, усаживаясь на плече Франтика.

-Ой, какое же ты тяжелое, – заныла она.

Второе привидение обиделось: - Да меня вообще нет. Тебе это  только кажется.

-Не ссорьтесь, пожалуйста, - попросила я.

-Смотрите! - вдруг вскрикнул Сури, - там что-то есть.

Я посмотрела,  куда указывал Сури. На горизонте угадывались очертания какого-то строения.

- Надо быстрее идти туда, пока солнце  не село, - сказала я.

Мы ускорили шаг, и через некоторое время здание приобрело более четкие контуры.

 -Ух, ты! Это какой-то замок! - глядя вдаль, воскликнул Сури.

И правда, на фоне заходящего солнца, у огромного строения ясно вырисовывались высокие башни. 

- Вот, здорово! - восторженно отозвалась Франтик. От ее уныния не осталось и следа.

 Я тоже была готова от радости хлопать в ладоши.

Ощутив новый прилив сил,  мы со всех ног рванули вперед.

Вскоре,  мы уже  стояли возле ворот.

 Пройдя под сводами большой арки в каменной стене окружающей замок, мы, в нерешительности, остановились.

  Замок напоминал мрачное логово Кощея Бессмертного.

Зловеще смотрели на нас его остроугольные окна, а многочисленные башни, сложенные из неровных камней, выглядели так угрюмо, что будто строились для того, чтобы держать в своих стенах несчастных узников.

  Летучие мыши, потревоженные нашим приходом,  с шумом вылетали из-под облупившегося карниза. Везде виднелись следы запустения.  Высохшие клумбы, заросшие сорняками дорожки, сломанные парковые скамеечки. Паутина, бесконечным покрывалом, висела на дверях и окнах замка. На ней покачивались  огромные пауки.

-Какая жуть! Бр-р-р... -  сказало первое привидение.- Никогда  не стала бы жить здесь...  Самой страшно  было бы.  Не говоря уже о тех , кому надо привидеться и напугать.

-Солнце зайдет через несколько минут. Ночью идти опасно, нам нужно где-то остановиться и переночевать, - сказала я.

Сури и Франтик подозрительно оглядывали замок, идти внутрь им явно не хотелось.

-В замок я не пойду, лучше здесь, на воздухе, посплю, - сказала Франтик.

-Я тоже не пойду, - согласилось  первое привидение.

-Спи на воздухе, - сказало второе привидение, - с пауками и волками.

-С какими волками? – испугалась Франтик.

- Пауки нас не тронут, -  сказало первое привидение, боязливо поглядывая на пауков.

-Здесь пауки питаются призраками и человеческой кровью, -  грозно произнесло второе привидение. - А волки обязательно прибегут, почуяв человеческое мясо.

-Ну все, прекратите, - возмутилась я. – Мы все будем спать в замке. Там наверняка есть камин, мы  разожжем его и никакие волки к нам не прибегут.

С трудом открыв скрипучую дверь, мы  вошли внутрь. Наши шаги длинным эхом разнеслись по замку. Внутри было так же мрачно, как и снаружи: пыльная мебель, полуразвалившиеся старинные  кресла, осколки разбитых ваз. По углам свисала  паутина.  Но зато, к нашей большой радости, здесь, действительно , оказался камин.

 Сури натаскал хвороста. Мы разожгли камин и принялись уплетать колбасу с хлебом, радуясь, что Франтик с продуктами после магазина зашла ко мне, а не к себе домой.

-Мы тоже хотим  пить,- заканючили привидения.

Сури выудил из сумки Франтика минеральную воду, и открыв, немножко налил ее себе на ладонь.  Привидения, паря в воздухе, начали жадно пить.

-Спасибо, - напившись, хором сказали они.

-Меня зовут Эни, - посмотрев на Сури, вдруг тихо сказало первое привидение. Мне показалось, что оно немного порозовело.

-А меня – Ян,- добавило второе привидение.

-У вас есть имена? – поразилась я.

-Конечно, - ответила Эни. Когда-то, очень  давно, я была обыкновенной девочкой, а Ян, самым обыкновенным мальчиком.

-Наша мачеха привела нас в лес, велев собирать грибы с ягодами, и незаметно сбежала. А мы не смогли найти дорогу домой.

Ян и Эни рассказали  печальную историю о коварной и жадной женщине, которая не любила детей и избавилась от них после смерти их отца.

-Бедняжечки, - пожалела я привидений.

Было уже далеко за полночь. Ворча на привидений, за то, что они не смогли найти дорогу в Альвиакополь. Франтик  залезла в большое  широкое кресло, и ее бормотание становилось все неразборчивее.  Сури посапывал на скамье, подложив под голову охапку травы. Привидения устроились на больших сломанных часах, висевших над камином, а у меня стали слипаться глаза, и я сама не заметила, как уснула. Мне приснилась бабушка Азалия. Она варила абрикосовое варенье, мешая его деревянной  ложкой, и качала головой.

      Волна холодного воздуха прошлась по моему телу, и я проснулась. Спустив ноги с кушетки, с трудом разлепив глаза, я огляделась вокруг. По залу гулял ветер. Не было ни Франтика, ни Сури, ни привидений.

Встав с кушетки, я подошла к камину – он был холодным, словно его и не разжигали.

-Сури! Франтик!  - позвала я.

Вокруг все молчало.  Только стены замка эхом откликнулись: - а-а-нтик….

Я прошла через зал, непрерывно окликая друзей – никто не отзывался. Заглянув в две соседние комнаты, я вышла в длинный полутемный коридор. Тишина.

«Может они сидят на скамеечке возле замка?» - вдруг пришло мне в голову.

  Выйдя из помещения, я оглянулась по сторонам. Вокруг все было таким же мрачным, как и вчера. Решив обойти замок, я вышла на задний двор, но и там все было пусто и тихо.

      Вдруг до меня донесся чей-то крик. Мне показалось, что он идет из  камышей, которые росли неподалеку. Подбежав к ним , я увидела кочки, а чуть поодаль — болото. В нем кто-то отчаянно барахтался.  Приглядевшись, я увидела, что это мальчик. Поискав глазами на берегу, что-нибудь подходящее, я увидела длинную и толстую сучковатую палку. Схватив  ее, распластавшись по траве, я подползла к  болоту и протянула ему другой конец палки.

-Эй, мальчик, - крикнула я, - Держись!

Он быстро ухватился за нее и выкарабкался из болота.

 У меня от изумления открылся рот. Это был не мальчик — это был маленький кентавр. Я уставилась на него во все глаза. 

-Что ты на меня так смотришь? - сердито пробурчал он, -  Кентавров никогда не видела?

-Видела, - смутившись, пробормотала я. 

Мне действительно уже попадались кентавры, но только в книжках  и в компьютерных игрушках.

-Спасибо за то, что помогла мне выбраться,— хмуро поблагодарил он. - Ты вся перепачкалась.

-Ничего, постираю –  ответила я, отряхивая платье. - Как ты очутился в болоте?

- За яблоками пришел — здесь они слаще, чем в наших садах. Решил срезать путь и провалился. Мой табун пасется в трех километрах отсюда. Вообще-то, детям не разрешается близко подходить к замку, - вздохнул кентавр.

- Взрослые иногда бывают правы, - с умным видом сказала я. - А как тебя зовут? Меня — Майя.

-Оникс! А что ты здесь делаешь?

– У меня друзья куда-то задевались

Я рассказала ему про ребят.

-Мне кажется, я знаю, где они. Пойдем, только тихо!

Он повел меня обратно в замок.

Пройдя несколько лестничных пролетов и длинных коридоров, мы оказались в большой полутемной комнате.

-Осторожно, - предупредил он, - здесь все прогнило.

Отодвинув в сторону старое  кресло, он указал мне на несколько больших плит, лежащих на полу.

-        Только тихо, - приложив палец к губам, еще раз повторил он.

Взявшись за самую большую плиту,  он сдвинул ее в сторону и я увидела в полу небольшое отверстие. Заглянув в него, он махнул мне рукой:

-Смотри!

Решив, что мое  платье и без того уже  грязное, я улеглась на пол и приникла к дыре одним глазом.

 В  комнате, располагавшейся под нами, на полу что-то шевелилось. Среди этого что-то, я увидела неподвижно стоящих Сури и Франтика, а затем услышала чей-то голос, идущий откуда-то сбоку, куда не доставал глаз.

-Это они!  - вскочив на ноги, с тревогой выпалила я и торопливо спросила, – Как мне туда попасть?

-Вход со стороны ворот замка... подожди, я тебя провожу!

Но я уже понеслась к выходу.

-Девочка! Вернись, ты можешь погибнуть! - услышала я за спиной.

    До двери я так и не добежала - пол под ногами провалился и я полетела куда-то вниз.

      Большая куча, куда я приземлилась, была мягкая как бабушкина перина,  но невероятно грязная: от удара поднялись облака черной пыли.  Протерев глаза, чихая и кашляя, я вдруг услышала скрипучий старушечий голос, походивший на звук ссыпающихся в яму костей.

-Ну, вот и еще одна девчонка!

Когда пыль рассеялась, я  вскрикнула от испуга:  на полу подземного зала, где я оказалась, кишели змеи. Они раскачивались  в разные стороны и, широко открывая пасть, показывали свои ядовитые зубы и шипели. Прямо передо мной, на возвышении,  стоял огромный стул, похожий на трон, вокруг которого лежали горы черепов.  На нем сидела мерзкая отвратительная старуха.  

-Майя! - внезапно услышала я голос Франтика. Повернув голову, я увидела невдалеке от себя Сури и Франтика, вокруг которых извивались змеи.

Чуть поодаль,  в больших стеклянных лампах, сидели Ян и Эни.

Змеи начали угрожающе шипеть, когда я попыталась шагнуть в сторону Сури и Франтика.

-Стой на месте, девчонка! — прохрипела страшная старуха, - Не то мои крошки тебя покусают.

Она наклонилась и погладила одну из змей.

-        Бабушка,  - сказала я,  - зачем вы посадили  привидений в лампу? Выпустите их, я прошу вас! И, пожалуйста, уберите от нас своих змей.

Старуха громко рассмеялась:

-        Чего еще хочет мадемуазель?

-        Я хочу уйти отсюда, мне страшно, — призналась я.

Старуха снова засмеялась, показывая длинные острые зубы.

-Еще бы тебе не было страшно — я Фея Страха! И вы сами сюда пришли. Вас сюда никто  не звал!

-Мы только хотели переночевать. Затем решили посмотреть, куда ведет коридор, - сказал Сури.

-         И не знали, что у вас тут полно змей,- добавила Франтик.

-         Не знали! - передразнила ее старуха.

Черепа возле нее задвигались. Я почувствовала, как у меня по коже побежали мурашки. Поглядев на друзей, я увидела, что им тоже не по себе: у Франтика дрожали губы, а Сури  свел брови и прищурил глаза — он всегда так делал, когда отбивался от хулиганов. 

 -Вы потревожили моих крыс и пауков, и своим огнем, который разожгли в камине, разбудили летучих мышей. Зачем надо было забираться в замок?

-Мы направляемся в Альвиакополь искать колечко, которое украла фея Кера. - начала объяснять я.  Мне показалось, что когда старуха это услышала, то слегка задрожала.

-Ш-ш…, гремучие,- внезапно закричала она на змей, - вон отсюда… 

     Змеи послушно начали отползать, сбиваясь в большую живую кучу рядом с черепами и лампами, в которых сидели привидения.

Фея Страха спустилась со своего большого черного трона и подошла ко мне. Ее страшная голова со спутанными волосами нависла прямо надо мной.

-Вы слышали когда-нибудь о Трепещущем Камне? – хрипло спросила она.

Мы разом отрицательно замотали головами.

-Трепещущий Камень  дает  большую власть: он может читать  мысли и понимать душу.

-Подумаешь, всего-то, какие-то мысли. Неужели из-за этого ты посадила нас в лампу? -запричитала Эни.

-Глупое привидение, -усмехнулась старуха. – Если бы маги и колдуны умели читать мысли, они покорили  бы весь мир. Они бы знали, о чем думает каждый ребенок,  каждый король и каждый маг. Мой сводный брат, восточный колдун Эг Гьянг отправился  за Трепещущим Камнем и пропал - ни слуху от него,  ни духу. Он очень могущественный волшебник. Я много  лет  живу на земле, но мне еще   не приходилось  слышать, чтобы исчезали колдуны. А вчера ночью вернулась старая Соф, моя  летучая мышь  и  принесла слух,  что последняя, с кем он встречался, была  Кера. После этого его никто не видел.

-Твои привидения останутся у меня навечно, если вы не узнаете, где мой брат, - закончила она.

-Ой-ой… - заплакали Эни и Ян в стеклянной лампе.

-Отпустите их, пожалуйста! Я совсем не знаю, где искать вашего брата, – попросила я.

-Говорят, что Кера поселилась где-то в Альвиакополе.  Наверняка про нее знают эти всезнайки – феи, - не слушая меня, бормотала фея Страха.

-Пожалуйста, выпустите Эни и Яна. Мы постараемся все  узнать про Эг Гъянга.

-Вот когда узнаете, тогда и отпущу, - мрачно  отозвалась старуха.

-Ну, нет! - рассердился Сури. - Мы не можем их оставить!

  Видимо он решил, что пришла пора действовать. На полу в зале валялось много мелких камней, схватив один из них он, размахнувшись, бросил его в лампу. Он попал точно в цель: лампа, в которой сидела Эни, разбилась.

Мы с Франтиком тут же последовали его примеру. Через несколько секунд мы разбили и лампу, где находился Ян.  Привидения со свистом вылетели наружу.

-Мерзкие дети! - громко закричала старуха, - Вы пожалеете! Все останетесь со мной навсегда!

  Внезапно двери подземного зала распахнулись, и в помещение влетел Оникс.

Все опешили: я, Сури, Франтик, злая фея и даже змеи с удивлением уставились на мальчика-кентавра.

-Садитесь на меня, быстро! - крикнул он.

Но мы, раскрыв рты, стояли на месте.

Первым опомнился Сури:

-Давайте, девчонки!

-Что, все трое? - удивилась Франтик, недоверчиво глядя на Оникса.

-Да, все трое! Быстрее, же!

В одно мгновение мы взобрались ему на спину.

-Стойте! Не уйдете! — наконец, опомнилась старуха.

Она взмахнула руками,  и в зале поднялся ураганный ветер. В воздух поднялся песок, а с потолка полетела штукатурка. Оникс попытался шагнуть, но не смог - ему мешал ветер.

«Мы пропали, –  с отчаянием подумала я, - придется навсегда остаться в этом ужасном подземелье».

 Внезапно мне вспомнились слова одного странного бабушкиного гостя, учившего меня защищаться от драчунов — бабушка тогда сильно на него рассердилась.

И я решила попытаться.

Представив себе раскаленный голубой  шар, и  немного покачав его  в воздухе, я обернулась и мысленно бросила его в старуху. 

Мне показалось, что она  растерялась.

Ветер на мгновение стих. Она уставилась на меня непонимающим взглядом.

Этого времени хватило кентавру, чтобы выскочить из подземелья, а затем из  мрачного замка.

Он понесся во весь опор.

Я держалась за Франтика, Франтик за Сури, а Сури за шею Оникса. Рядом, попискивая от страха, летели Эни и Ян.

Мы еще долго мчались, пока не поняли, что за нами уже давно никто не гонится.

Сойдя с кентавра,  мы огляделись по сторонам. Кругом была красная растрескавшаяся земля, из которой торчали редкие низенькие  деревья почти без листьев и маленькие колючие кустарники.

Стало абсолютно понятно, что мы  заблудились.

-Лучше бы мы переночевали на воздухе, - вздохнула Франтик.

                                                       Глава  III

                                                   

- Какой ты молодец! Просто, герой!  Спасибо, что нас спас от этой ужасной феи! – наперебой благодарили мы Оникса.

Окружив его, мы с восхищением смотрели на маленького кентавра, убежавшего от колдуньи с тремя человеками на спине.

-Да, я ничего... я и  быстрее могу бежать, - смущенно пробормотал он.

-Какой ты сильный, - не удержалась Франтик,  и погладила его по спине.

От удовольствия мальчик-кентавр даже покраснел.

Сури не удержался и тоже его погладил,  завистливо глядя на мускулистое тело кентавра,  и мне даже показалось, что он пожалел, что он человек.

- Только одного я не могу понять, – озадачено произнес  Оникс, –  ветер дул такой сильный, что едва не сбил меня с ног, а потом  на какое-то время  вдруг прекратился. Что произошло? У Феи Страха не хватило колдовских чар? Или у нее закончились заклинанья?

Замерев, я уставилась на Оникса.

Значит,  ему тоже показалось странным, что  Фея Страха на какой-то момент прекратила колдовать. Неужели  ей все-таки  помешала я? Почему-то меня испугала мысль о том, что я смогла остановить колдунью, и я решила пока ничего не говорить друзьям о бабушкином госте и раскаленном голубом шаре.

-Только как мы теперь разыщем  Альвиакополь? –  спросила Эни, пристраиваясь на плече у Сури.

Франтик, выразительно посмотрев на нее, заявила:

- Если бы кое-кто запомнил дорогу, то мы давно гуляли бы по городу.

Эни заволновалась и перелетела с одного плеча Сури на другое,  подальше от Франтика. Затем обиженно отвернулась.

- Я и Эни летали в Альвиакополь  только однажды: посмотреть  дом Бродячих Привидений, -  оправдывающимся тоном пояснил Ян.

- А если бы некоторые мирно дрыхли ночью, а не шастали по замку в поисках сокровищ, то может мы бы не провалились в подземелье Феи Страха и не заблудились, –  заступился Сури за привидений.

- А тебя никто и не приглашал смотреть, что находится в других комнатах, – ответила Франтик. –  Не я ведь  кричала: «Я с тобой! Я с тобой!  А,  давай возьмем с собой привидений!»   

Теперь мне стало понятно, почему они очутились в подземелье — когда я ела во сне бабушкино варенье, они решили осмотреть замок, ведь многие  тайно мечтают найти какой-нибудь клад или сокровище.

- Погодите, погодите, - поведя носом, и вглядываясь куда-то вдаль,  вдруг сказал кентавр, - Мне кажется недалеко отсюда земля Феи Слез. Фея может помочь нам добраться до Альвиакополя.

-  Как интересно она это сделает? Она же все время плачет, - возразила Эни.

-  А почему фея плачет? - удивилась я.

-  Сначала она рыдала по рыцарю, которого считала погибшим. Когда выяснилось, что он уцелел, лила слезы,  потому что ошиблась. И плакала бедняжка и плакала, пока не привыкла.

- Все девчонки такие все ревы... – авторитетно заявил Сури.

Во время нашего разговора, Оникс, прищурив глаза, глядел в небо,  беспокойно оглядывался вокруг и топтался на одном месте.

-        Садитесь, надо ехать. Здесь слишком жарко и совсем мало еды, - наконец произнес он, обводя   взглядом редкую сухую траву.

Мне  давно  было  жарко - солнце палило нещадно. К тому же, сухой горячий ветер нес с собой песок, и я чувствовала его уже у себя во рту.

Мы по очереди взобрались на кентавра,  Эни и Ян  пристроились между мной и Сури.

Оникс тряхнул головой,  ударил передним копытом об землю  и,  издав вопль сильно похожий на «и-го-го», поскакал вперед.

  Мне кажется, мы ехали часа два, после чего унылый ландшафт стал меняться, появилась сочная зеленая трава, яркие цветы,  фруктовые деревья. Изнуряющая жара стала спадать, повеял прохладный ветер, воздух стал понемногу насыщаться влагой.

-Скоро владения Феи Слез -  Земля Водопадов, - сказал мальчик-кентавр.

Мы посмотрели туда, куда прищурившись глядел  Оникс, и увидели на горизонте темную свинцовую полосу.

 – Видите тучи вдалеке? - спросил он.- Там идет дождь... льет почти бесконечно..

   Еще через некоторое время, по земле начал стелиться туман и перед нами выросли огромные скалы, с которых с шумом низвергались потоки воды. Прямо над скалами висели огромные свинцовые тучи.

Мы слезли с кентавра.

- Мне что-то  не нравятся владения этой феи — неприязненно глядя на водопады, сказала Франтик.

-А нам, тем более,  - поддержала ее Эни,  выглядывая из сумки Франтика.

-Мы, привидения,  боимся  сквозняков и дождей, - объяснил  Ян.

-Вы можете оставаться здесь, - вдруг заявил Сури, - я сам пойду к фее Слез.

-Ну, вот еще!  - запротестовала я, - Я  кашу заварила, и одна к ней пойду.

-Тогда мы пойдем вместе! – решительным тоном сказал Сури.

-Вот и прекрасно, - радостно прощебетала Эни. - Мы  пока отдохнем. Только давайте вернемся немного назад, где нет этого противного тумана.

Мы отошли от скал, вернувшись на лужайки где было тепло, сухо и солнечно.          Франтик  глядя вокруг,  восторженно сказала:

-Посмотрите, сколько здесь грушевых деревьев! Никогда не видела так много груш!

Мы вас здесь подождем. 

-Я тоже не прочь  отдохнуть, - жуя сорванную грушу, согласился с ней  мальчик - кентавр и улегся в траву.

- Мы постараемся быстро вернуться, – пообещала я.

Помахав друзьям на прощание, мы с Сури направились к скалам.

                                                              

   С трудом отыскав  проход в непреступной стене скал, мы с  опаской зашли в узкое и темное  ущелье.  Через несколько мгновений  на головы нам обрушился ливень. В один момент мы промокли до нитки.

- Можно укрыться под ними! - стараясь перекричать шум дождя,  замахал руками Сури, указывая на середину пологого склона, где росли деревья с большими кронами. Я кивнула и мы понеслись.

 Мокрая трава хлестала  по ногам, и мне казалось, что  я пропиталась водой, как  поролоновая губка.  Добежав до большого раскидистого дуба, запыхавшись, мы остановились.  Дерево имело густую крону, сквозь нее не проникал дождь, но потоки воды неслись по земле, доходя нам до щиколоток.

- Полезли на дерево! - предложила я.

- Полезли! - обрадовался Сури. - Надо вылить воду из кроссовок!

   Взобравшись на дерево, мы устроились на толстых ветках дуба. Сури развязывал кроссовки, а я пыталась отжать подол у платья.

Вдруг  над головой  раздался звонкий  как серебряный колокольчик, голос:

-Здравствуйте, незнакомцы!

  Если бы не Сури, ухвативший меня за рукав, от неожиданности я свалилась бы с дерева:  среди дубовой листвы, уютно расположившись на ветке,  глядела на нас самая настоящая русалка.

У нее были длинные зеленые волосы, изумрудные глаза и бледно-голубое тело, заканчивающееся чешуйчатым рыбьим хвостом.

-М-м-мне кажется, русалки не должны сидеть на д-д-деревьях, - заикаясь произнес  Сури.

-Ага... - с открытым от изумления ртом, поддакнула я.

-Можно подумать, вы никогда об этом не слышали, -  ответила она.

- Слышали... только никогда не видели, — пробормотал Сури.

-  Только там еще кот был... на цепи, - шепотом уточнила я.

 Русалка вынула откуда-то гребень и принялась расчесывать мокрые волосы. Я как зачарованная глядела как расправляются ее длинные зеленые локоны.

-Какая разница, где сидеть? Здесь так мокро... почти также как в реке, - произнесла она, - На дереве есть даже медузы.

- И правда… -  я почувствовала, как моя рука легла на что-то скользкое. Повернув голову, я увидела  между пальцев прозрачное желе.  Стряхнув медузу,  я последила за ее полетом, шлепнувшись в ручей, она поплыла с потоком  воды.

Оглядев дерево, я убедилась, что на листьях действительно много медуз,  и не только медуз: ветви дерева облепляли водоросли, улитки, крошечные рачки.

  Дождь постепенно стихал. Ручьи на земле становились мельче, кое-где проступила земля.

Пока мы сидели, русалка не сводила с нас насмешливых ярко-зеленых глаз.

-А, куда вы идете? -  поинтересовалась она.

-К Фее Слёз, -  ответила я.

      - Зачем? - удивилась русалка, -  Она же все время плачет?  Бедная, бедная фея! Постоянная печаль сделала ее характер просто невыносимым.

Я вздохнула:

- Нам нужна ее помощь. Может, вы знаете, как добраться до ее замка?

- Он совсем рядом. Миль пять  в ту сторону, - русалка неопределенно махнула хвостом куда-то влево.

- Сколько? - я чуть не свалилась с дерева.

- Это почти десять километров! - сосчитав в уме, ужаснулся Сури. Ему всегда легко давалась арифметика, и дед у него был капитаном дальнего плавания.

 - Если хотите, мы вас подвезем, - предложила русалка, - только ты подаришь мне свою корону, - она указала на обруч со стразами у меня в волосах.

- А кто это интересно мы? – удивился Сури.

Русалка положила гребень в отделанное ракушками дупло, спустила хвост с ветки, и слегка наклонившись, выглядывая из листвы, крикнула:

- Ихтион!

    Внезапно листья рядом стоящего дуба зашевелились, и среди них сначала показалось  бородатое лицо, а затем и тело огромного водяного. У него, так же  как у русалки, вместо ног имелся большущий рыбий хвост, а тело почти полностью  покрыто чешуей. 

- Вы сядете ему на спину и с ближайшим потоком, он довезет вас прямо до стен замка.

      Сури сидел с открытым ртом, удивленно разглядывая  бородача и  только через несколько минут выдохнул: -  Ух, ты!

Я также сидела на ветке разинув рот, переводя взгляд с русалки на водяного и обратно.

-Конечно же, носи на здоровье!- опомнилась я,  сняла обруч и протянула его русалке.

-Что-то мое появление не так вас впечатлило, как Ихтиона,- немного обиженно произнесла она.

-Когда у нас третий поток?- спросила она у водяного.

   У него  был сонный вид. Он зевнул, посмотрел вверх, затем на бегущие внизу ручейки , послюнив палец и, подержав его на ветру, произнес: «Минут через пятнадцать...»

   Через десять минут дождь усилился, ручейки превратились в  ручьи, вода стала подниматься, а еще немного спустя,  внизу уже бушевал  огромный поток. 

Ихтион слез с дерева, и  мы осторожно взобрались ему на спину.

-Кстати, меня зовут Аквамария. Можно просто Мари, - сказала русалка, любуясь своим отражением в маленькой лужице, образовавшейся в углублении толстой ветки. Ее зеленые волосы были подхвачены моим обручем.

-Держитесь  крепче! - Она мягко соскользнула с дерева и мы поплыли.

 Бурлящий поток вынес нас к замку Феи Слез.

 Он располагался на небольшом острове, посреди огромного водоема. На высоких стенах, отливающих перламутром, виднелись каменные наплывы, словно стены замка плакали вместе с хозяйкой. Многочисленные башни  напоминали огромные сталагмиты.  

В нескольких шагах от берега, мы слезли со спины  Ихтиона:  cпустились  прямо в воду- на мелководье русалке и водяному не поплавать, а мы все равно уже мокрые.

-Спасибо,  вам сударь и сударыня, - галантно произнес Сури.  Я  закивала в знак согласия.

-Удачи вам, - сказала Мари, - мы часто здесь бываем, тут иногда бывают чудесные устрицы.  Может еще и увидимся.

Я обняла  Мари, помахала рукой Ихтиону и мы побежали к замку, торопясь, пока не начался очередной ливень.

   Входная дверь в замке отсутствовала. Вместо нее, в пустом проеме, стоял густой белый туман - в таком легко потеряться.

Схватив Сури за руку, я потащила его за собой в это влажное марево.

Сначала глаза ничего не видели, но с каждым шагом, туман становился все прозрачнее и прозрачнее. Через некоторое время он рассеялся, и мы оказались в огромном светлом зале.

 Отовсюду доносился шум воды.

  Потолка я не увидела, он терялся где-то высоко в мутной молочной мгле.

 По всей окружности зала, откуда-то сверху, стремительно падали на пол сверкающие потоки воды. Водопады имели разные цвета - золотистые, голубые, вишневые, лимонно-желтые. Вода в них сияла и переливались.

 В центре зала находился небольшой овальный бассейн с качающимися ярко-розовыми кувшинками на хрустальной глади.

- Никогда не видила такой красоты!  – невольно вырвалось у меня.

Мельком взглянув на Сури, я увидела, что у него на лице одновременно  отобразились  и удивление и восторг.

-Это самые настоящие лотосы, - указывая на бассейн,  восхищенно прошептал Сури, -  я видел их только в учебнике.

-Я думала, что это кувшинки,

-Кувшинки плавают прямо на поверхности водоема, а лотосы возвышаются над водой.

Сури удивлял меня все больше и больше.  В отличие от меня, знал, что в миле больше километра - я не ожидала таких познаний от Сури.

Мы подошли ближе к бассейну.

  Полюбовавшись на цветы, я опустила глаза на воду и вздрогнула.  На дне бассейна, в длинном белом платье лежала женщина.

 Вода шевелила ее темные волосы и легкую ткань платья. Глаза у нее  были закрыты. Она выглядела так, словно спала.

- Сури, смотри, кто здесь! - испуганно вскрикнула я.

Склонившись над водой, он несколько секунд глядел вниз.

-Она умерла? - шепотом спросила я. Мне очень хотелось, чтобы это было не так.

- Люди не могут долго лежать под водой, но на мертвую она не похожа.

- Может это и есть Фея Слез? - предположила я.

-Ты хочешь сказать, что она наплакала целый бассейн?

- Может даже и не один бассейн, - задумалась я.

Затем взглянула на водопады. С каждой минутой они казались мне все прекраснее и прекраснее.

Сури тоже, время от времени,  кидал изумленные взгляды  на водопады.

Не выдержав, он подошел к одному, с золотисто-оранжевой сияющей водой, и подставил под него свои руки. Вода, ударяясь о ладони, разлеталась по сторонам, осыпая брызгами его лицо, одежду и обувь.

Внезапно Сури стал уменьшаться.  Из высокого мальчишки, сначала он стал мальчиком среднего роста, затем маленького,  потом ростом с годовалого малыша, и дальше все уменьшался и уменьшался, а вслед за этим, начало меняться его  тело. 

  Руки и ноги становились тоньше, голова круглее, уши  вытянулись и заострились, а из места, которое находится чуть ниже пояса, начал вылезать хвост. Вдобавок ко всему  он начал покрываться шерстью.  Через несколько секунд вместо Сури, под водопадом, стоял котенок:  маленький, пушистый и серый.

Я  ахнула.

-Мяу! - испуганно ответил он, выпрыгнув из-под водопада, - Это что еще такое?

-Не знаю, - растерянно ответила я.

- Что за шуточки? - сердито завопил он.

 Вдруг до меня дошло:

-Наверное, это водопад!

-Точно! - обрадовался Сури, -  Надо стать под другой! Под желтый, например, или синий.

И он прыгнул под желтый водопад.

  Через несколько мгновений, вместо кота, под водопадом сидела толстая зеленая жаба с выпученными глазами.

-Ква! - возмущению Сури не было предела.

Он поскакал к следующему водопаду - к синему.

Выйдя из-под него с заячьей физиономией, помчался  к зеленому.

  Целый час с беспомощным изумлением я наблюдала, как Сури забегал то под один водопад, то под другой.  Он становился, то мышкой, то кроликом, то лягушкой, то мартышкой. Затем у лягушки выросли кроличьи уши, а у обезьянки — поросячий хвост.

Утомившись бегать,  еле живой, он подошел ко мне и, сев, на задние лапы задрал мордочку.

Мальчиком он так и не стал.

Вместо него, напротив меня сидела и жалобно смотрела мне прямо в глаза, странная серая зверюшка с мышиной мордочкой и кошачьим туловищем.

  Внезапно раздались чьи-то всхлипывания.

 Повернув голову, в нескольких шагах от себя я увидела мокрую женщину.  Мне показалась, что стояла именно та красивая утопленница, лежавшая  на дне бассейна. Без всякого сомнения, это была Фея Слез - слезы ручьями бежали у нее из глаз.

Она неторопливо приблизилась к нам.

-Здравствуйте! - вежливо поздоровались мы.

Женщина устремила на нас глаза, полные слез и кивнула.

-Что здесь происходит? - мелодичным голосом спросила она, вытирая слезы.

-Вот! - возмущенно произнесла я, кивнув на Сури. - Посмотрите, что с ним стало!

 Фея с испугом поглядела на зверюшку.

-Он был человеком? - поинтересовалась она.

- Не сомневайтесь! Самым настоящим, - ответила я сердито.

 Несколько минут, разглядывая Сури,  она молчала.

-Не надо совать руки, куда не следует,  - вдруг всхлипнула фея. - Мои водопады имеют сложный химический состав.

Мне совсем не понравился ее ответ.

-Сделайте что-нибудь, вы же фея! - с отчаянием произнесла я.

В ответ Фея Слез заплакала:

-Ничего нельзя сделать. Он таким и останется.

-Что значит, таким и останется? -  гневно мяукнул Сури. - Как я покажусь в таком виде в школе?

-И что скажут его родители? - ужаснулась я.

-Бедный, бедный  мальчик! - фея зарыдала так горько, что нам с Сури  стало не по себе.

-Не ревите, - пробурчал он.

Из слез феи, вокруг,  уже образовалась лужа.

-А зачем вы пришли ко мне? - внезапно прекратив плакать, полюбопытствовала она.

- Мы хотим, чтобы вы помогли нам добраться до Альвиакополя. Убегая от одной злой колдуньи, мы заблудились, а ваш замок оказался рядом, - сказал мышекот Сури.

-Нам надо попасть в Альвикополь, чтобы чтобы найти фею, которая украла мое колечко, - добавила я.

 - В Альвиакополе вам лучше всего остановиться на вилле Фей, - рассеянно посоветовала она, глядя на лужу слез возле себя.

-А вы поможете нам добраться до города?

- Подождите, сейчас  вернусь, - сказала фея Слез и исчезла за сиреневым водопадом.

Через несколько минут она вернулась.

-Возьмите! - она протянула мне какой-то предмет.

-Что это? - удивилась я.

-Ты не знаешь, что это такое? - удивленно всхлипнула фея.

-Знаю, конечно, это компас, - недоуменно ответила я.

-Правильно, компас! А чему ты удивляешься, он для этого и предназначен? По нему и пойдете - прямо на юг, там находится Альвиакополь.

-Компас? С ума сойти. В волшебной стране пользуются компасом, - проворчал Сури.

-Ну, будем прощаться, дети?  - сказала фея сквозь слезы.

Сури растерянно поглядел на меня.

-До свидания, - уныло мяукнул он.

-А как же Сури? - спросила я фею, умоляюще глядя ей в глаза.

- Ах да, чуть не забыла. Вот возьми! Это соус  из мидий, водорослей и нескольких капель воды из моего лилового и вишневого водопадов.  Он  поможет твоему другу. Может быть...  но,  за пределами  моей земли,  - смахнув слезу, сказала она и протянула мне ярко-оранжевый тюбик.

-Прощайте! - и фея снова залилась слезами и нырнула в бассейн.

Мы подождали пока исчезнут круги на поверхности воды. Потом растерянно взглянули друг на друга.

-Ну, что, пойдем, что ли? - спросил Сури.

-Пошли. Давай возьму тебя на руки - еще утонешь,  – вздохнув, сказала я.

                                                   

  Франтик с привидениями резвились возле раскидистого грушевого дерева.

 Оникс лениво щипал траву.

-Где Сури? - окружив меня, хором воскликнули Франтик, кентавр и привидения.

Под их беспокойными тревожными взглядами, я пришла в полное замешательство.

-Вот! - я опустила глаза на мышекота, который  мурлыкал у меня на руках.

Недоуменно уставившись на него, все молчали, будто одновременно проглотили язык.

- Что значит вот? - обретя способность говорить, возмутилась Франтик. - Где наш Сури? И что за странная зверюшка? - она брезгливо коснулась мышиного уха, — Не то кот, не то мышь!

  Привидения взмыли вверх, потом опустились на землю, затем, волнуясь начали летать между нами.

-Почему ты одна? Что с ним случилось? - заплакала Эни.

-Да, я это, я... - наконец проворчал Сури.

От изумления привидения зависли в воздухе, Оникс перестал жевать траву, а большие  глаза Франтика  стали еще больше.

Я обвела всех печальным взглядом.

-Сури стал под оранжевый водопад, - объяснила я и поведала друзьям, что с нами произошло фейном замке.

-А мне он и таким очень-очень нравится, - помолчав,  объявила Эни.

-А мне нет!  - отрезала Франтик. - Что теперь будем делать?

-Ой, - я хлопнула себя по лбу.  - Соус!

-Дай мне его быстрее! - потребовал Сури и мяукнул.

Я вынула из кармана соус и выдавила немного в рот Сури. 

Через несколько секунд от мышекота не осталось и следа — Сури вновь стал мальчиком.

Он с удовольствием оглядывал себя, свои руки, ноги. Убедившись, что его тело находится в биологическом виде, относящемуся к человеку разумному, а не  к  семейству кошачьих или грызунов, он успокоился. 

Мы тоже  облегченно вздохнули.

-Слава богу! - сказала Франтик. - Настоящий живой Сури! А как мы доберемся до Альвиакополя? Что сказала Фея Слез?

Сури взял у меня компас и помахал им у каждого перед носом:

-По компасу!

-По компасу?

-Фея Слез сказала идти точно на юг!

-Не фея, а какая-то неумеха, — проворчала  Франтик,  когда мы, взобравшись на Оникса, двинулись в Альвиакополь.

                                                  Глава IV

 Мы подошли к городу, раскинувшемуся в долине серебристой реки. Среди буйной растительности проглядывали причудливые разноцветные  дома  с фигурными крышами,  замысловатые постройки со множеством башенок, шпилей, флюгеров и сверкающие как алмаз белые замки.

 У меня дыхание перехватило  от  такой красотищи. И не у меня одной - Сури с Франтиком, открыв рот, глядели на  Альвиакополь,  город, про который Эни и Ян прожужжали им все уши.
  

Пройдя по черному кованному мосту через голубой пруд, мы вошли в каштановую рощу.

Спустя некоторое время в воздухе появился нежный, едва уловимый, запах ландышей.

Оникс, поведя носом, принюхиваясь, сказал:

-        До виллы идти осталось совсем немного: дальше пойдете одни.

Он опустился на траву, чтобы мы могли  с него спуститься.

-        Родители, наверное, меня потеряли... - смущенно добавил он.

Мы бросились  благодарить кентавра. Без него неизвестно, что приключилось бы с нами: дрожали бы от испуга у Феи Страха или красили в черный цвет ее черепа.

- А ты не заблудишься? - с тревогой спросила я.

-Нет, по пути в Альвиакополь, я разглядел в али наши пастбища, -  успокоил меня Оникс.

Попрощавшись,  мы долго махали ему вслед, пока кентавр совсем не пропал из виду.

     По мере приближения к вилле Фей аромат ландышей становился все сильнее и сильнее.

Из цветов, выглядывавших из травы, начали выпархивать странные создания. Сначала  я  приняла их за обычных стрекоз и  не обратила бы никакого внимания, если бы  Сури удивлено не воскликнул:

-Девчонки, смотрите! Эльфы!

Действительно, это летали эльфы, самые настоящие, каких художники рисуют в детских книжках - маленькие человечки с прозрачными длинными крылышками. Они порхали с цветка на цветок, держа в руках маленькие ведерки, размером с наперсток.

Когда мы шли по лужайке,  мы наткнулись на двух фей безмятежно спящих внутри огромных белых лилий.  Осторожно ступая, чтобы не разбудить их,  мы  тихонько прошли мимо.

 -Это,  наверное, и есть вилла Фей, - сказал Сури, указывая на   раскинувшийся среди цветущих деревьев замок из белого камня.

-Да, это он! - закивали в ответ привидения.

 Вилла Фей напомнила мне замок, который я однажды видела по телевизору в рекламе йогурта. 

-Красивый, как бы мне хотелось в нем жить! - прошептала Франтик.

-Ага, жаль, что школа на него не похожа, - согласился Сури.

  Мы подошли к замку и робко остановились перед стеклянной дверью. Ни звонка ни дверной ручки на ней не оказалось.

-Интересно, как мы туда войдем? - заволновалась Эни.

-Постучимся, может, кто-нибудь и услышит, - сказала я.

Только я подняла руку, чтобы постучаться, как раздался короткий щелчок, и дверь медленно отворилась сама.

Удивленно переглянувшись, мы прошли внутрь.

Ого! - не удержался от восклицания Сури.

Перед нами был просторный сверкающий зал.

На светлых стенах в серебристых рамах висели зеркала, а с потолка свисали хрустальные люстры в форме тюльпанов.  По всему помещению были расставлены столики. На них,  между фарфоровыми белыми чашечками, лежали охапки цветов.

 В центре зала, сияя  всеми оттенками синего цвета, бил  фонтан, на бортиках которого сидели девочки в легких белоснежных платьях. Они походили на облака, плавающие по небу.

-Маленькие волшебницы, - сообщил  Ян.

-Смотри, какое удобное место! - ахнула Эни, подлетев к стоящей у входа вешалке, с висящим на ней длинным серым плащом. Она влезла в  рукав, затем выскользнула из него и залезла в карман.

-И в самом деле! - согласился Ян, - Мы, пожалуй, остановимся здесь. - и он влетел в другой карман плаща.

-Если хозяева не будут ничего иметь против, - пожал плечами Сури.

        

Увидев гостей, маленькие волшебницы соскочили со своих мест и подбежали к нам.

 У них были пышные золотистые  волосы и синие глаза. Они с интересом разглядывали нас, трогали  и галдели. 

-Бедняжка, - какая она некрасивая,- сочувственно прошептала одна из них, глядя на мои ободранные коленки и грязное платье. Я вздохнула и пожалела о том, что на мне платье, а не джинсы, как на  Франтике.

-И какое оно короткое...

- Это сейчас все так носят, - попыталась оправдаться я.

- Как тебя зовут, мальчик? - спросил кто-то из волшебниц.

Девочки притихли —  Сури заинтересовал их больше, чем мы с Франтиком.

- Сережа Суриков, к вашим услугам - важно представился он.

Франтик хихикнула, а девочки заволновались и более плотно обступили нас.

- Ой, Топтыжка, опять наступила мне на туфлю! Какая ты неуклюжая!- сказала одна из девочек. Маленькая фея, которую назвали Топтыжкой, смущенно поглядела на нас. Она была полной и крупной девочкой, но ее круглое личико выглядело приветливым и добрым.

Внезапно по всему залу разнесся нежный мелодичный звон,  словно одновременно звенели тысячи серебряных колокольчиков. Маленькие феи начали переговариваться:

-Дурацкий звонок... Пора на урок...

- Идти как не хочется…

- Скорее, не  то опоздаем, и Учительница будет недовольна.

Несколько волшебниц быстро растаяли в воздухе, но большинство стояло и продолжало  разглядывать меня, Сури и Франтика.

-Что здесь происходит?- сначала раздался голос, а затем буквально из воздуха появилась высокая стройная дама в черном костюме и в изящной шляпке. В руках она держала указку со сверкающим кончиком на конце.

Она окинула строгим взглядом маленьких фей и произнесла:

-Быстро на урок!

Дождавшись, пока все до одной девочки не растворились в воздухе, она перевела  взгляд на нас.

-Если вы будете тихо себя вести, то тоже можете  поприсутствовать на уроке.

-Конечно, будем! - хором ответили мы. Кто же откажется побывать на уроке у волшебниц?

-Но только после того, как побеседуете с Главной феей. - Поль, подойди-ка сюда – позвала кого-то фея.

Неизвестно откуда  появился темноволосый мальчик . Его, наверное, оторвали от очень  интересного дела, потому что мина у  него была пренедовольная. Он сердито посмотрел  на нас и произнес.

- Что им здесь нужно?

-Поль, это наши гости, будь повежливее, пожалуйста, - одернула его Учительница.- Проводи, пожалуйста, их к Главной фее.

Мальчик молчал, хмуро глядя на нас. 

–Мы  увидимся, я не прощаюсь,- сказала Учительница и растворилась в воздухе.

- Кто такая Главная фея? - поинтересовалась я.

Но мальчик, видимо, не был расположен к разговорам, он стоял и сердито сопел.

-Проводи нас к ней, — потребовал Сури, - тебе же велели. 

-Из-за вас, я пропустил игру, - пробурчал он.

-Если ты нам объяснишь, как к ней пройти, то мы дойдем сами, - сказала я.

Лицо мальчика повеселело.

-Кабинет Главной феи находится в Восточном крыле. Сначала пройдете по коридору, затем повернете направо: перед вами окажется дверь, вы скажете «инмос», она откроется, затем повернете налево — смотрите не перепутайте: два других пути ведут в кабинеты магистра магии и профессора тонких миров, они очень строгие и у вас могут быть неприятности,  потом поднимитесь по лестнице на следующий этаж, скажете «абрумус» и завернете налево... - затараторил он.

-Мой папа в таких случаях говорит — семь верст до небес и все лесом, - прошептала мне на ухо Франтик.

Я тоже  поняла, что нам самим кабинет Главной фее нам не разыскать.

-Может, ты все-таки нас проводишь, или существует более легкий путь добраться до кабинета? - вздохнула я.

-Есть  и  другой путь, - нерешительно пробормотал он.

-Мы желаем другой! - хором сказали мы.

-Ну ладно, раз уж вы так хотите,— ответил мальчик.

Он  зачерпнул  немного воды из напольной вазы, стоявшей неподалеку, и выплеснул ее  в нашу сторону.

Как только капли  попали на нас, мы скрутились в шары и понеслись куда-то, словно футбольные мячи в поисках ворот. Перед глазами все замелькало,  в ушах засвистел ветер.

-Ой, дети!- удивилась Главная фея, увидев нас в своем кабинете. – Как вы здесь очутились?

-Это Поль нас  прислал, - ответила я, потирая локти и ушибленные коленки.

-Не прислал, а запульнул,   -  ворчливо поправил меня Сури.

 Главная фея сокрушенно вздохнула:

-Сладу с ним нет. Знаете ли, переходный возраст...

  -Я думаю, удобнее нам будет разговаривать в Библиотеке, - сказала Главная Фея после того как мы помылись, поели, причесались и засверкали как новенькие кастрюльки,

 -Следуйте за мной!

 Библиотека находилась в Северном крыле виллы. Еле поспевая за ней, вертя головой по сторонам чтобы успеть все разглядеть, мы прошли несколько рядов анфилад и длинных коридоров, пока не оказались перед дубовыми  дверями. 

Фея постучала пальчиками по замочной скважине.

Раздался звук напоминающий поворот ключа и  двери библиотеки распахнулись.

 Мы  вошли вслед за феей в огромное слабоосвещенное помещение.

-Ух, ты! -  изумленно пробормотал Сури, оглядывая библиотеку, - никогда не видел столько книг в одном месте!  

 Действительно, книги были повсюду:  в больших деревянных шкафах  со стеклянными дверцами, на стеллажах во всю стену, на  низеньких фигурных столиках, расставленных по всему библиотечному залу.  Несколько полок с книгами  парили в воздухе под самым потолком.

 Большинство книг мне показались очень старыми. Мне  удалось прочитать несколько названий, написанных золотыми буквами  на светящихся корешках книг: «Теория колдовства»,   «Наваждения»,  «Энциклопедия заклинаний», «Чары и стихии», «Путеводитель по городам волшебников».

-Здесь живут библиотечные гномы. Они хранители этих книг, - сообщила Главная Фея.

-Где у нас тут справочник Альвиакополя? -  вдруг громко спросила она.

В одном из неосвещенных углов комнаты внезапно раздался глубокий вздох, затем  частое топанье, и я увидела в дрожащем пламени свечи маленького, ростом с ладошку, бородатого гнома. На нем красовалась зеленая бархатная курточка, желтые штанишки, а на голове -  красный колпачок с бубенчиками.

-Он как всегда на втором столике, сударыня.

-Спасибо, дорогой Алл.  Как дела, старый ворчун? - Фея наклонилась, протянула гномику руку, и он с легкостью запрыгнул ей на ладонь.

- Все хорошо, сударыня, - любезно ответил он. - Мы сейчас  восстанавливаем  вторую главу  «Похищения сновидений». Очень древняя рукопись - некоторые буквы совсем стерлись.

   Мы устроились в мягких креслах напротив  стола.

Чтобы нам было светлее, Алл зажег в канделябре свечи. Забавно смотрелось, как он ловко передвигается в крошечных деревянных башмачках по скользкому блестящему  столу.

-        Рассказывайте, что с вами  случилось, дети, - сказала Главная Фея.

Я поведала фее  историю пропажи своего колечка.

Пока я говорила,  Главная Фея, а с ней и маленький гном,  внимательно слушали мой рассказ. Когда я закончила, фея вздохнула.

-Пусть это послужит тебе уроком. Вещи нужно держать в порядке, у них должно быть свое место. Это сильно экономит время и нервы, а иногда может спасти тебе жизнь.

Она придвинула к себе справочник Альвиакополя.

-Ну, что, начнем искать твое колечко?

-Адрес феи Керы! - громко произнесла Главная фея и раскрыла книгу. Книга распахнулась сразу в том месте, которое нам требовалось. Как потом нам рассказали библиотечные гномы, это являлось непременным свойством всех книг, находящихся в Библиотеке виллы Фей, всегда открываться в нужном месте.

-Кера, колдунья. Местоположение не определено, -  прочитала фея. – Девочка, а твои привидения ничего не могли перепутать? Они уверенны, что именно Кера украла твое кольцо? Запись в справочнике появилась совсем недавно и где она жила раньше здесь не сказано.

-Точно я не могу сказать,  но мои привидения утверждают, что это была Кера.

- А как зовут твою бабушку? - вдруг спросила меня Главная фея.

-Азалия.

-Так, значит нам нужно искать местоположение кольца, подаренного бабушкой Азалией.

Фея закрыла книгу, а затем снова раскрыла. Книга опять распахнулась в нужном месте. Мы втроем склонились над ней.

-Кольцо, подаренное бабушкой Азалией, находится в районе бульвара Теней, в  доме номер один. Хозяйка дома — Элфи,  Неоновая фея. - прочитала я.

-Где-то я уже слышала об этой Элфи. - задумчиво произнесла Главная фея. Не она ли в прошлом году оставила  наш пригород без снов?  Или я что-то путаю?

-Как странно,  запись то пропадает, то появляется. Как такое может быть? Кольцо то там, то его там нет.

Она на минуту задумалась, потом произнесла:  «Придется, наверное, позвать дядюшку.»

Главная фея подошла к одной из картин,  висевших на стене. На ней был изображен старец с седой бородой в остроугольной как у звездочетов шляпе.

-Добрый день, дядя, -  улыбаясь, сказала портрету Главная фея.

- Она говорит с картиной? -  удивленно прошептал Сури

- Не с картиной, а с дядей. Его имя Кронос, - строго ответил гном, - Он один из самых известных  магов нашего города.

-Что-то я никогда не слышал, чтобы волшебники жили в картинах. Портрет, он и есть портрет: висит себе на стене и висит.

- Ты много еще о чем никогда не слышал,- ворчливо ответил гном.

-Дядя, дядечка, отзовись,-  говорила фея портрету.

Сури фыркнул.

-Тише,- сказала я ему,- Смотри!

Старец на портрете вдруг шевельнулся и, повернув голову,  поглядел на фею.

-Милый дядечка, здравствуй! Не хочешь ли ты сейчас ко мне прийти? Алл сварит тебе  кофе из зерен, собранных на острове Росс.

- Здравствуй племянница! Как я могу отказаться от твоего изумительного кофе? - произнесло изображение мага.

Внезапно из картины  выплыли облака голубоватого дыма. Дым, становясь все плотнее и гуще,  распространялся  по  библиотеке, пока не заволок все помещение.

Через несколько секунд дым рассеялся, и перед нашим взором предстал возлежащий на диване среди мягких подушек старец, облаченный в расшитый сверкающими камнями халат и широкие атласные шаровары.

Одновременно с диваном, напротив, появился  резной лаковый столик, на котором стояли  две белоснежные фарфоровые чашечки.  Стенки чашечек  украшали веселые  райские птички.

Маг, похоже, пребывал в отличном расположении духа.

- У тебя гости? – у старичка оказался необычайно громкий голос.

Вдруг взгляд его  остановился  на нас.

- О нет! –  вдруг застонал он,- Это люди!

Мы с Сури утвердительно замахали головами. Конечно люди, кто же еще?

-Эйя,  - обратился он к фее, - Помнишь, когда последний раз ты помогала им, то оказалась в беде и чуть не погибла?

-Но, дядюшка, это всего лишь дети!

-Тот юноша, кстати, тоже был очень юн, когда просил тебя всего лишь помочь найти золотого барана.

    Мне показалось, что Главная фея, или Эйя, как называл ее дядюшка, слегка смутилась.

- Они здесь совсем по пустяковой причине. У девочки пропало колечко с желанием, подаренное бабушкой, - сказала она.

- Я надеюсь, что это не кольцо Основателя Мира и оно не находится в жерле вулкана, охраняемое семью циклопами? И его не стерегут Духи прошлого или Брегетское  чудище?- язвительно поинтересовался маг.

- Нет-нет, это колечко одной нашей полуволшебницы.

-Это уже легче, -проворчал он.

-Твоя бабка, полуволшебница? – шепотом спросил Сури?

- По-моему, обыкновенная  бабушка, - на секунду задумавшись, ответила я.

- Алл! Где твой кофе? – требовательно спросил маг.

- Сейчас — сейчас, - гном вытащил из парчового пакетика, висевшего у него на пояске несколько зерен, и опустив их в чашку, щелкнул пальцами. Зерна в чашке заметались, словно в маленьком смерче и  превратились в коричневый порошок. Гном  наклонил хрустальный кувшин, поданный ему Главной феей, и наполнил чашку кипящей водой. Птички на чашке вдруг зашевелились, замахали крыльями, словно им стало жарко и слетев с чашки, уселись на плечи к гному.

 Вся библиотека наполнилась ароматом кофе.  

Одновременно с кофе на столике появилось блюдо с грушами,  абрикосами и виноградом.

Фея придвинула его к нам. 

   Маг поднес чашку с кофе ко рту, немного отхлебнул, и по его лицу разлилось выражение  нескрываемого удовольствия.

   Надо сказать, мы сейчас все находились наверху блаженства: маг, поглощающий кофе, я с Сури и Франтиком, уплетающие за обе щеки  сочные фрукты, гном, удобно расположившийся на коленях у феи и сама Главная фея - райские птички  щебетали ей что-то на ушко.

-Ну и что там с колечком?- продолжил разговор маг Кронос.

- Бабушка подарила своей внучке, Майе, кольцо, которое может исполнить только одно её желание, но только тогда, когда ей исполнится семнадцать лет. Это колечко она должна была хранить в стеклянной шкатулочке, но Майя, заигравшись, положила его совсем в другое место. И его украли, - коротко объяснила фея.

-Все девчонки трусихи и растеряши, - уплетая фрукты вставил Сури.

-А почему она пришла к нам за своим кольцом?

-Ее привидения ей посоветовали идти в Альвиакополь, они говорят, что кольцо украла Кера. А, когда мы смотрели справочник…

Договорить она не успела, потому что чашечка тончайшего фарфора, вдруг выпала из руки мага, ударилась об пол и разлетелась на тысячу белых осколков.  Маг соскочил с дивана, глаза у него округлились, а борода начала трястись.

-Дядечка, что с тобой? - испугалась фея.

- Что со мной?! – возмущенно крикнул маг.

Невероятно взволновавшийся, он оббежал диван.

Мы притихли на своих местах.

-Ты еще спрашиваешь , что со мной?- возопил  он.- А ты знаешь, кто такая Кера?

-Я просто от кого-то слышала это имя.  Дядя вот тебе медовые соты из Золотого улья – они помогут тебе не волноваться.

Маг сделал еще один круг вокруг дивана.

 Затем, теребя бороду, опустился на него и прошло еще несколько минут, прежде, чем старец успокоился.

-Она не из наших и никто не знает, откуда она взялась,  но ее все боятся, -  вдруг испуганно зашептал он.  – Фея Кера, или кто она там,  из какого-то другого мира.  Она обладает какими-то страшными и тайными силами и совсем не похожа на остальных волшебников и магов.  Она не знает наших заклинаний, не пользуется волшебной палочкой. Ее никогда не видели  покупающей зелье у огнедышащих чародеев. Ходят слухи, что там, где она обитает, не подлетают даже драконы.

Он пожевал медовые соты и продолжил:

-        Нам, и магам и колдунам, для поддержания  некоторых своих волшебных сил, требуются легкость, прозрачность, тяжесть. Зелья, которые придают нам эти свойства, мы варим из трав –  их продают нам  огнедышащие чародеи. Живут они на острове Эфф, в долине огня, где каждый шаг вызывает столб пламени. Остров расположен за сотни миль отсюда: это земля красных вулканов и гейзеров. Туда вряд ли ступала нога  волшебника. Один раз в год, чародеи с острова Эфф появляются в Альвиакополе. Мы покупаем у них травы и варим из них свои зелья.  Как и ваш человеческий, волшебный мир очень хрупкий. Нельзя давать ему угасать. Иначе эльфы превращаются в цветы, гномы превращаются в камни,  русалки становятся морской пеной.

-Никогда не думала, что волшебники  поддерживают свою силу травами, — пробормотала я.

-Увы, - вздохнул маг.

-А что будет, если обыкновенный человек выпьет настой из этой травы?

-Ничего. Эта трава только для волшебников.

-Давайте еще поглядим в справочник — предложила фея, - может там уже появилась новая информация?

Но ничего нового мы там больше не увидели, за исключением того, что запись в справочнике больше не пропадала. Местоположение кольца оставалось все тем же — Бульвар Теней, дом номер один. Где живет Кера, мы так и не узнали.

-Девочка, тебе непременно надо посетить Неоновую фею. Может она объяснит , почему хранит у себя дома украденные вещи?

-Мальчик, что это с тобой? - неожиданно поинтересовался маг.

Я посмотрела на Сури, который давно ерзал на месте. Он стал  меньше ростом, у него появились усы, уши вытянулись, а кожа посерела.

-Ой-ой — вдруг сказал он, - Кажется, я снова превращаюсь в ...

 Маг и фея, широко раскрыв глаза, удивленно наблюдали за  Сури.

Сури снова становился мышекотом. Через несколько секунд перед нами сидела  серая зверюшка.

-Что здесь происходит? - закричал маг, и в который раз соскочил с дивана.

-Надо дать ему немного соуса, - подсказала Франтик.

-Мяу! Давай - согласился Сури.

Она вытащила соус из своей счастливой сумки и выдавила его на серую мышекошачью мордашку. Сури  слизнул его языком. Мышекот посветлел, стал увеличиваться в размерах и приобретать облик моего друга. Но через несколько минут Сури  опять вернулся в исходное состояние странной зверюшки.

-Дай мне еще соуса, - потребовал он.

Я выдавила ему еще немного. Затем еще и еще.

Но больше ничего не происходило —  соус не действовал.

-Ребята, что вы нам еще не рассказали? - строго спросил маг.

-Про  Фею Слез. - сказала я.

-И Фею Страха — добавила Франтик.

-Вы смогли убежать от Феи Страха? — одновременно спросили Главная фея и маг Кронос, после того как внимательно выслушали мой рассказ.

-Смогли.  Нам помог Оникс.

-Помог-то он вам, конечно, помог, - в раздумье начала фея.

-Но Фея Страха в силах справиться с целым стадом кентавров! - перебил ее маг.

-Дети, вы ничего от нас не скрываете? Особенно ты, девочка. — Кронос внимательно окинул меня взглядом с ног до головы. - И бабка у тебя — полуволшебница...

-Я очень испугалась и хотела, чтобы Фея Страха отпустила нас — искренне сказала я.

-Сильно, наверное, захотела, - озадаченно пробормотал маг.

В библиотеке воцарилось молчание. Через несколько минут его нарушил Сури.

-А мне, мне что делать? Соуса больше не осталось.

-Я думаю, что еще некоторое время тебе придется попеременно бывать то мальчиком, то мышекотом. Потом действие оранжевого фонтана ослабеет. Постепенно, ты прекратишь превращаться в зверюшку.

-Спасибочки, утешили, - сказал Сури так тихо, что это разобрала только я.

 Внезапно Маг Кронос, стоявший возле окна, отдернул тяжелую портьеру, и поглядев  в него, громко воскликнул:

-Ну что за безобразие!

Мы соскочили с кресел, и подошли к окну.

В небе, едва не задевая крыши домов, летел дракон. Под тяжестью сундуков, которые громоздились на нем, бедный змей летел еле-еле. Он с трудом хлопал крыльями и  даже мне было видно, как по его зеленой бугристой морде струится пот.

- Это просто возмутительно!- сказала Главная фея. Молодые девушки, тем более принцессы не должны возить с собой такие кучи платьев и драгоценностей.

-  Принц собрался жениться - сейчас в город съезжаются сотни невест, - объяснил нам маг, - Все гостиницы переполнены.

Внезапно маг Кронос изменился в лице:

- Все, мне пора! До свидания, племянница. До свидания, дети!

- До сви.., - только и успели произнести мы, как маг, превратившись в струйку темного дыма и  влился в свой портрет, висевший на стене. Изображение мага на картине подмигнуло нам и замерло.

-А теперь, дети, идите за мной, - сказала Главная фея.

Мы покинули библиотеку и снова  пошли по бесконечным коридорам и анфиладам.

       Когда мы вернулись в центральный зал, нас снова обступили маленькие волшебницы — уроки у них уже кончились.

 -Девочки, кто хочет пригласить наших гостей к себе? - спросила Главная фея.

-Я! Я! – наперебой закричали девчонки.

Главная фея в сомнении глядела на волшебниц.

-Топтыжка, может девочки погостят у тебя?- наконец, произнесла она.

Лицо маленькой феи расплылось в счастливой улыбке.

-А почему у нее? - недовольно зашептались остальные. - Мы тоже хотим.

-Девочки, я думаю, у вас будет еще эта возможность.

Маленькие волшебницы недовольно зашушукались. Одна из них подошла к Франтику и что-то начала шептать ей на ухо.

  Внезапно в зале появилась Учительница, держа в руках огромный учебник. Она жестом отозвала Главную фею в сторону, и они начали о чем-то беседовать.

-А можно, я возьму его себе? - сказал неизвестно откуда появившийся Поль, указывая на  мышекота Сури, который уже приготовился бежать следом за нами.

-Нет, - сердито мяукнул Сури, - Если тебе нужен футбольный мяч, то ищи его в другом месте.

-Не обижайся, тебе у нас понравится — познакомишься с моими друзьями, они тоже здесь учатся.

-С друзьями?-  заинтересовался вдруг Сури.

-Да. Ты же не откажешься поиграть с нами в футбол?

-Конечно нет!- завопил Сури, но вспомнив про свой нынешний облик, холодно  поинтересовался, -В таком виде?

-С этим не беспокойся. Мы попытаемся сделать тебя человеком, хотя бы на один матч.

-Согласен!- радостно подпрыгнул на месте Сури, - Девчонки, пока!

Поль радостно схватил мышекота в руки, и они растворились в воздухе.

Нашептавшись с волшебницами, ко мне подошла Франтик. Виновато  улыбаясь, она сообщила:

-Девочки приглашают нас слетать с ними во дворец Рондзеля.

Мне не хотелось куда-то лететь. Мне хотелось пойти с Топтыжкой, она крепко держала меня за руку. Я отрицательно помотала головой. Взглянув на нас, Франтик извиняющимся тоном произнесла:

-Не сердитесь, я не долго.

Махнув на прощанье, она вернулась обратно  к группе маленьких  волшебниц.

-Пойдем в мою комнату? -спросила Топтыжка, сияя от счастья.

-Конечно!- ответила я и мы побежали в ее комнату.

   Комната Топтыжки была восхитительной, хотя это была самая обычная комната маленькой феи: белые стены с золотыми лилиями, со сверкавшей по утрам росой, мерцающие звезды вместо  потолка, на окнах тонкий  белый тюль, расшитый крошечными, сверкающим,  как алмаз камешками, пуховая кровать с усыпляющими простынями и убаюкивающей  подушкой. Вдоль одной из стен стоял комодик с выдвижными ящичками на которых красовались золотые замочки , на нем стояло  зеркальце в серебристой раме. В центре комнаты располагался белоснежный столик, возле которого, вместо стульев парили два облачка.

 И еще я увидела три золотых крана, с хрустальными вентилями. Топтыжка  сообщила, что из первого крана льется клубничный кисель, из другого абрикосовый сок,  из третьего -  вишневый компот.

   Маленькая фея рассказала о том,  как и  чему их учат в  школе волшебниц, располагавшейся в Западном крыле виллы. Оказывается обучение волшебству проходило не только днем, оно продолжалось и ночью. Каждый вечер, из библиотеки ученицам выдавали книгу снов, в ней описывалось содержание десяти сновидений, которые должны им присниться. Девочки читали ее на ночь, затем эти сны смотрели. В сновидениях они встречались с известными магами, слушали игру великих музыкантов, беседовали с Аристотелем и Платоном, меняли орбиты звезд и планет, проникали в жерла вулканов, опускались на дно океанов. Маленьких волшебниц учили точным и естественным наукам,  учили влиять на  природу вещей и таинственных явлений,   вносить изменения в книги судеб.

    Когда Топтыжка закончила рассказывать, я еще несколько минут сидела не шелохнувшись, переваривая услышанное.

Внезапно за окном зашумело, я подошла к нему.

На улице шел дождь.

Обычный дождь  в районе виллы Фей:  вместе с цветами и крошечным жемчугом с неба падали сверкающие капли воды.                                                                       

-Что-то Франтика давно нет, - обеспокоенно сказала я.

-Наверное, она не скоро появится, - ответила Топтыжка. - Из дворца Рондзеля редко кто уходит, многие остаются там надолго.

-А что там происходит?

-Там всегда  идет бал. Непрерывный и  бесконечный. Там танцуют феи, принцессы, королевы, - сообщила Топтыжка.

-Тогда понятно, почему ее нет, Франтик любит танцевать больше всего на свете.

-Ничего удивительного не будет, если она останется там на всю ночь, - сказала Топтыжка, - Хочешь клубничный пирог?

-Хочу! -  глотая слюнки, ответила я.

И мы принялись уминать клубничный пирог.

                                                          Глава V

Утром, в Топтыжкину комнату, заглянул Сури.

-А где Франтик? - сильно удивился он.

-Франтик танцует во дворце Рондзеля, - ответила я.

-Ей бы только поплясать...-  проворчал Сури.- А я смотрите, снова стал собой. Ребята притащили какое-то зелье, что-то пошептали над ним, а затем дали мне выпить. Ну и наигрался же я в футбол! Было здорово! Так мы идем к Неоновой фее?

-Конечно, - ответила я, торопливо допивая сок.

-Надень, пожалуйста, — подойдя ко мне, робко сказала Топтыжка, протянув  желтый прозрачный камень в  форме глаза, висящий на черном длинном шнурке.

-Это амулет, он будет тебя охранять.

Надев его на шею, я чмокнула  Топтыжку в щеку, и мы с Сури выскочили на залитую  солнцем улицу.

В небе над городом, словно какие-то обыкновенные воробьи, летали большие зеленые драконы. На одних кто-то сидел,  другие везли сумки с поклажей. Несколько совсем маленьких зеленых дракончиков гонялись друг за другом по небу.

 Пока мы шли по улице принцессы Эльзы, кто только не попался нам на пути :  летящая над дорожкой фея, два горластых карлика с крючковатыми длинными носами, изящный эльф с тросточкой, фавн, несколько звездочетов,  две хромающих ведьмы, принцы с принцессами со скоростью ветра, проносившиеся  в золотых каретах, семья странных живых существ, по-видимому, папа, мама и дочка — у них были крысиные мордочки, тела обезьян, а хвосты напоминали лисьи - они медленно брели на задних лапах по улице, уминая какой-то красно-желтый фрукт.

-Майя, - шепнул мне Сури,- старайся не  вертеть головой. Не то все сразу поймут, что мы не отсюда.

  Я согласно кивнула, но все равно не могла удержаться, чтобы не крутить головой по сторонам. Волшебный город встречал нас залитыми солнцем домами, разбросанными среди зелени, похожими то на  игрушки, сложенные из больших цветных кубов, то на дворцы звездочетов с темными куполами, беломраморными беседками, тавернами, кабачками, кондитерскими. 

Вдоль его чистеньких улиц среди цветущих кустарников росли деревья. Каких только  фруктов, и в каких сочетаниях на них не зрело! На одном  могли висеть яблоки с грушами и бананами,  на другом - персики с абрикосами. Фрукты могли внезапно появляться на деревьях в зависимости от желания,  даже если до этого их на дереве не было. Я видела, как одна сгорбленная старушка, протянув руку к ветке, сорвала с яблочно-вишневого дерева небольшую гроздь винограда и несколько слив.

  Скамейки вдоль улиц периодически то появлялись, то пропадали. Они возникали, как только кто-то из прохожих сворачивал в сторону, на газон, или вставал  под тень дерева. По обе стороны от скамеечки сразу же , появлялись клумбочки с цветами, розами или пионами, а перед ней фонтан, сверкающий всеми цветами радуги,  похожий на раскрытый зонтик.

Я заметила, что цветов в городе очень много - они росли здесь повсюду: благоухали в садиках возле домов, на клумбах, отделанных перламутром, в каменных мраморных вазах у ворот; в зависимости от настроения прохожих они изменяли свой цвет и запах.

-Какая вкуснотища! - вдруг застонал Сури, показывая на вывеску одного из домов, с аппетитным названием: « Пирожные с персиками, клубникой и мороженым »

 Хоть он сейчас и был мальчиком,  но облизнулся, как мышекот.

Мне тоже неожиданно захотелось пирожных.

-Давай зайдем? - предложила я.

-Конечно! - радостно согласился Сури.

Мы поднялись по лесенке, ведущей к двери,  и прошли внутрь.

В помещении стоял полумрак, было уютно и тихо. На столиках горели маленькие свечки. У дальней стены располагались витрина и прилавок.

За одним столиком играли в шашки два гнома, потягивая коктейль из соломинок, за другим - толстый гоблин уминал большущий торт, а ближе к углу, напротив окна, сидел темноволосый человек в синей мантии и что-то разглядывал  в телескоп.

Мы подошли к витрине с тортами и пирожными. При виде сладостей у нас потекли слюнки. Глядя на ценники, Сури достав из кармана мелочь,  сообщил:

-На два пирожных точно хватит.

-Что будете кушать, дети? - поинтересовалась у нас  розовощекая женщина в белом передничке, внезапно появившись за прилавком.

Мы указали на два аппетитных пирожных и два земляничных коктейля.

-С вас десять семян! - сказала продавщица.

 Рука Сури с двумя пятирублевыми монетами застыла в воздухе.

-Семян? -  удивленно переспросила я.

Я сказала это так громко, что человек, который наблюдал за чем-то в телескоп, обернулся.

-Семян роз! - уточнила продавщица и посмотрев на Сури, спросила,- Детки, у вас есть деньги?

-Деньги- то есть, - пробурчал Сури, расстроено глядя на пирожные, — Семян только  нет.

 -Хорошо поищите в кармане, может они куда-то завалились,- посоветовала продавщица и уставилась на меня.

 Я сунула руку в карман. Что мне хотелось там обнаружить, я даже не могла сказать — у меня там отродясь ничего не водилось кроме бусинок и жвачки. Но, опустив руку в карман, я нащупала там кое-что  еще.  Вытащив содержимое кармана, я удивленно уставилась на свою ладонь. На ней лежали какие-то семена. Подняв глаза, я посмотрела на человека с телескопом все еще пристально смотревшего на меня. Слегка пожав плечами, он улыбнулся.

Сури вытаращил глаза, когда увидел у меня на ладони семена.

-Топтыжкин талисман, может, помог? - предположил он.

-Вот и замечательно, - сказала продавщица.

Взяв семена, она подвинула нам блестящий поднос, на котором стояли блюдца с пирожными и два земляничных коктейля.

-Пойдем, сядем туда, - я кивнула на столик, за которым сидел человек с телескопом.

Сури согласно кивнул.

  Мы подошли к столу, и поставив на него поднос, уселись на высокие деревянные стулья.

-Спасибо, - поблагодарила я человека в мантии. -Это ведь вы сделали так, что я нашла семена в своем кармане?

-Пожалуйста, это было не сложно, - ответил он.

Сури вопросительно посмотрел на меня, затем на незнакомца, но ничего не сказал.

-Как странно, - произнесла я,- Вместо денег - семена цветов.

-А что вас удивляет? У людей, в древности, в качестве денег использовались ракушки и перец.

-А за чем вы наблюдаете в телескоп? - поинтересовался Сури.

-За вулканом.

-Вулканом? - с восторгом переспросила я.

Незнакомец тяжело вздохнул .

- Просыпается вулкан Жеа.

-А можно мне тоже посмотреть? - спросил Сури.

-Конечно, - незнакомец поднялся со стула и уступил свое место.

Сури прильнул одним глазом к телескопу:

-Ух, ты!

-Не вижу ничего хорошего,- печально сказал незнакомец.

-А что там, рядом с вулканом? - не отрываясь от телескопа, спросил Сури,- Какие-то развалины?

-Это город. Город демонов и мертвых. 

Разволновавшись, незнакомец вытащил из складок ткани очки, протер их салфеткой, засунул обратно и продолжил:

-Много тысяч лет назад этот вулкан оживал каждые девяносто лет. Он извергал горы пепла, от которого просыпался город демонов, расположенный у его подножия. Сотни демонов разлетались по стране, неся с собой страх и ужас. Но двести лет назад собрались великие и самые могущественные маги и, забыв на  время свои ссоры и распри, заставили вулкан Жеа затухнуть.

  Но несколько лет назад, он вновь проснулся. Никто не может сказать, отчего это произошло. По городу ходят слухи, что одна нездешняя фея могла приложить к этому свою руку. Пока еще город демонов спит, но активность вулкана растет с каждым днем, и город демонов может проснуться. Это может прийтись как раз в то время, когда уснут великие маги.

-Маги впадают в спячку? - перебил незнакомца Сури.

-Не все, только некоторые из них, обладающие невероятной силой и могуществом. Раз в сто лет эти великие маги засыпают на три года. А за это время, многое может случиться. Если из города демонов начнет вылезать всякая нечисть, сил обыкновенных волшебников и магов может не хватить на борьбу с демонами. И что тогда станет с нами?- грустно закончил незнакомец.

-Может, у волшебников все получится?- сказала я.

Незнакомец снова тяжело вздохнул.

Толстый гоблин доел торт и купил себе другой. Пирожное мне есть расхотелось.

-У тебя на руке браслет Дармегона, девочка?

 Я изумленно уставилась на человека в мантии.

-Вы его видите?

-Конечно, я же не слепой!

-Какой браслет? - поинтересовался Сури, уминая мороженое.

Сколько я себя помнила, этот браслет всегда был  у меня на руке. Когда я была совсем маленькой, я даже пыталась стянуть его с руки. Однажды,  я  попросила  об этом папу. Папа рассмеялся, взял меня на руки и назвал  фантазеркой.  А один раз я даже устроила рев,  когда мама отругала меня за вранье о браслете. Положение тогда спасла бабушка. Она обняла меня и сказала родителям: «Это не единственная вещь, которую вы не можете разглядеть в своем ребенке». Маме стало стыдно, и она никогда больше не называла меня вруньей. Но и я больше никогда не заговаривала о браслете.

-Никто до вас не говорил мне, что видит мой браслет, - сказала я.

-Он, действительно, виден не всем, даже феям и магам. Это же браслет Дармегона...

-Кто такой Дармегон? - спросил Сури, косясь на мои руки.

-Это один из великих магов. На земле огнедышащих чародеев стоит золотой  город — Трона. Там живут пять могущественных и великих магов, охраняющих светильник Мира.  Один из них — Дармегон.               

-Дармегон,- шепотом повторила я, глядя на свой браслет.

Вот, значит, чей браслет был у меня с рождения. Я подумала о том, что когда вернусь домой, надо обязательно расспросить о нем бабушку.

Сури доел мороженное, а я допила коктейль.

Еще раз поблагодарив незнакомца, мы попрощались и вышли из кондитерской.

 Дойдя до перекрестка Мудрой Совы, мы, завернув направо, услышали невнятный шепот. Здесь брала свое начало улица говорящих домов. Отовсюду доносилось чье-то бормотание.

-Говорящие дома, - произнес Сури.

 Главная фея предупреждала, чтобы мы их не слушали. Но сделать это было  нелегко — меня разбирало любопытство. «Моя хозяйка опять забыла запереть замок.»  «А у моей снова подгорела каша, хотя она варила ее в волшебном котелке. Неумеха»!  - делились между собой новостями дома.

Я заметила, что Сури тоже с интересом прислушивается к разговорам.

«На балу принц выберет себе невесту. », «Неоновую фею снова видели входящей в лес Трех ведьм», «Все,  кто устал от странствий и путешествий – сюда!»

-Слышала?- спросил Сури, - они что-то говорили  про Элфи - Неоновую фею.

 -Угу. Давай, узнаем у них?

-  Конечно, - согласился Сури.

Мы подошли к дому говорившему, как нам показалось, об Элфи . Его стены  то расширялись, то сужались, дом словно дышал.

-Здравствуйте, - поздоровались мы.

- Привет! - проскрипел дом, приподнимая и опуская  крышу.

- Извините, пожалуйста, - вежливо обратилась я,- это вы только что говорили об Элфи? 

- О ней многие говорят,- раздуваясь, ответил дом. - А кто не говорит, то обязательно думает, -  шепотом  добавил он. 

- А вы тоже думаете, что она заодно с Керой? – поинтересовалась я.

Дом даже затрясся  от испуга:

-Тише, девочка! Ты же не хочешь, чтобы Неоновая фея превратила нас в пустоту?

-В пустоту? – жалобно переспросила я.

-Все девчонки страшные трусихи. Извините. М- м-м.. , господин дом, нам надо идти – потянул меня за рукав Сури.

-А   куда вы торопитесь?

- К фее Элфи и спешим.

-Куда? – ужаснулся дом, и запричитал, - Бедные, несчастные дети.  Вы можете от нее не вернуться.

- Вернемся.- фыркнул Сури, - подумаешь, какая-то фея.

-Это самая коварная и непредсказуемая фея из всех, что живут в нашем городе,- дрожащим голосом ответил дом.  - Несколько дней назад, она превратила четырех волшебниц в песок и высыпала его в горшки с цветами, только за то, что они катались на роликах возле ее дома!

-Да ,уж,- пробормотала я.

-От нее лучше держаться подальше.

-Одна фея дала нам свой амулет. Пока он у нас, мы в безопасности,  - сообщила я.

- Неоновая фея питается снами и светом. Видите вон те дома, в низине? - спросил дом.

-Да,- кивнули мы. Сверху строения выглядели уныло, и над ними висела огромная тень.

-Это  пригород Альвиакополя.  Элфи появилась в нашем городе несколько лет назад. Сначала, она всем нравилась. Она дарила свои светящиеся цветы  жителям окрестных домов. Но через некоторое время, на пригород стала опускаться скука и тоска - цветы феи забирали у жителей сны и впитывали себя свет. С  каждым годом в том районе становится все темнее и темнее...

-Так надо выгнать ее из Альвиакополя! - сердито произнес  Сури.

-Это хитрая и коварная фея... Она ссорится не со всеми, а влиятельным жителям города  и магам  делает дорогие подарки.

-Я думаю, нам удастся с ней справиться! - решительно сказал Сури.

- Да помогут вам волшебные  силы,- вздохнул дом.

-До свидания, - попрощались мы.

-Милости, прошу, на обратном пути к себе в гости,- помахал дом на прощание своей крышей.

 После улицы говорящих домов, мы пересекли проспект Звездопадов, и пройдя маленький переулок Ласточек, оказались на бульваре Теней.

   Замок Неоновой феи мы увидели еще  издалека. Он был высоким и длинным и походил на  небоскреб, сложенный  из  стекла и камня. Крыши совсем не было видно – она терялась где-то в облаках.

   Замок выделялся  серым и унылым видом от ярких и приветливых домов Альвиакополя.

-Ух, какой длинный!- Сури, задрав голову, пытался разглядеть крышу.

К моему удивлению, двери в замок нигде не было видно.

-Пойдем, поищем, где здесь вход,- предложила я. 

Мы обошли вокруг замка, но ничего, похожего на дверь или вход не обнаружили.

 -И как интересно мы туда  попадем?- Сури подошел к стене замка и постучал в каменную стену:

-Ау! Кто-нибудь? Отзовитесь!

Я тоже осторожно постучала в стену и  попросила:

-Откройте, пожалуйста.

Стена вдруг  задрожала, и от нее отделилось небольшое серое  облако. Оно приняло форму овала. Из него вытянулся нос, затем появился недовольный рот и злые глаза.

-Что вы шумите, дрянные дети?

-Здравствуйте!- поздоровалась я,- Извините, но мы не знаем, как сюда войти.

-Моя хозяйка никого не принимает! – раздраженно ответило облако.

-Это дом феи Элфи? Нам очень нужно с ней поговорить.

-Моей  хозяйке нет дела до таких девчонок как ты! И мальчишек, кстати, тоже!

-Может, вы все-таки нас пропустите? Пожалуйста, -  попросила я.

-Уходите отсюда, пока не стало слишком поздно! - сказало облако. Оно, то стелилось по земле как дым, то снова собиралось в шар.

-Мне очень надо поговорить с феей Элфи. Мне сказали, что мое кольцо, подаренное бабушкой, находится у нее.

-Ах, тебе нужно кольцо? – презрительно засмеялось облако. - Какое-то дрянное колечко у которого всего-то первая степень волшебства?

Облако хохотало все громче,  становясь все больше и больше и  лопнув от смеха, исчезло.

Каменная стена внизу вдруг треснула и раздвинулась, словно двери лифта.

Я в замешательстве поглядела в открывшуюся передо мной зияющую темноту.

-Пошли! – крикнул из-за плеча Сури.

-Ага,- кивнула я.

Но как только я перешагнула порог, стена с грохотом за мной задвинулась. Мы оказались по разные стороны  каменной глыбы.

Первые несколько минут, я стояла в полной темноте и дрожала от страха.

Мне чудилось, что где-то совсем рядом притаились страшные чудовища - они уже лязгают челюстями и точат когти, чтобы наброситься на меня и съесть!

 Вдруг я увидела, что амулет, висевший у меня на груди, начал слабо светиться, и почувствовала, исходящее от  него тепло. «Ты не одна. Я с тобой». - словно прошептала мне Топтыжка прямо на ухо. Страх понемногу отступал, а когда глаза привыкли  к темноте, я  разглядела  винтовую лестницу уходящую  куда-то наверх.  Приблизившись к ней, я стала осторожно подниматься по ступенькам.

Хотя я  старалась идти тихо, мои каблучки  слишком громко стучали, эхо от шагов  разносилось повсюду.

С каждой ступенькой становилось светлее и светлее, а когда они  закончились, и я оказалась на пороге просторной комнаты. Двери были распахнуты, предоставляя возможность полностью рассмотреть ее странную обстановку. 

В комнате все  было серо-дымчатого цвета. Стол, кресла,  шторы на окнах, даже у огня в камине было серое  пламя. Пол в комнате был стеклянным, в нем отражались серые стены и квадратная массивная люстра.

Единственное, что выделялось в этом монохромном интерьере, это стоящая на низеньком столике высокая хрустальная  ваза в форме лилии. Внутри нее нежно сияли, плавно покачивались и переплетались друг с другом  воздушные цветные струи. Они непрерывно меняли свою форму и цвет, напоминая своими очертаниями то человека,  птицу или цветок, то  какое-то загадочное создание.

-Здравствуйте! - громко произнесла я,  надеясь, что услышав мой голос, кто-нибудь  появится.

Часть интерьера отделилась от кресла и приблизилась ко мне. Это была светловолосая женщина, одетая во все серое, полностью сливавшаяся с комнатой, отчего я  не сразу ее заметила. Несколько минут, словно  я была  неизвестное миру существо, она осматривала меня.

-Девчонка?

-Меня зовут, Майя! - робко начала я. - А вы, наверное, фея Элфи?

-Да, я -  Элфи — Неоновая фея. Чего тебе?

–  Я пришла за своим кольцом. Мне сказали, что его украла  Кера, а справочнике Альвиакополя написано, что оно находится у вас.

 Фея  удивленно вскинула брови и капризно произнесла:

-Кера не крала кольца. Она его взяла, пока ты спала. А у меня его нет!

-Но в справочнике написано...

- Мало ли что написано в твоем глупом справочнике! - перебила она меня.

-Тогда, может, вы знаете, где оно?

Помолчав, Неоновая фея отвернулась, подошла к висящему на стене огромному зеркалу и задумчиво произнесла:

 -Надо повесить другое зеркало, побольше...

«Куда уже больше», - подумала я. Подойдя к ней поближе, я  остановилась рядом со столиком.

-Отдайте, мне кольцо, пожалуйста – это бабушкин подарок. 

-Бабушкин? Не той ли вредной старушенции, которую зовут Азалией?

-        Не называйте ее так, она  хорошая и добрая.

-Твоя бабка настоящая ведьма. Она многим нашим магам успела насолить пока жила в городе.

-Моя бабушка  была в Альвиакополе? -  удивилась я.

-Надеюсь, ее больше здесь не увидеть. А твоего кольца у меня нет! Зачем мне твоя безделушка с одним несчастным желанием? Я отправила его  вместе со своими подарками во дворец принцу на свадьбу, которая состоится после того как он выберет себе невесту.

-Значит оно у вас все-таки было? А зачем вы отправили его принцу?

- Зачем, зачем…- Неоновая фея вертелась перед зеркалом. Любуясь своим отражением, она игриво поворачивалась то вправо, то влево, – меня попросила об этом Кера.

- Кера-а?- Я почувствовала, как внутри у меня все похолодело. Я вспомнила, как от испуга тряслась борода у мага Кроноса, когда он говорил о Кере.

-Она принесла мне кольцо и попросила отправить принцу. Точнее, приказала...

 Никто же не будет спорить с Керой!

-Как вам не стыдно? Вы же знали, что это чужое кольцо? Вам надо было отказаться,  - с негодованием выпалила я.

Фея расхохоталась.

-Ах, какие мы смелые! Да ты сама сделала бы тоже самое!

-Нет! – возмущенно ответила я. Негодуя, я сделала несколько шагов назад и случайно задела столик, на котором стояла  хрустальная ваза. Она покачнулась и упала на пол. Куски хрусталя брызнули в разные стороны, и цветные сияющие струи вырвались наружу.

Лицо Неоновой феи перекосилось от злости.

-Мои сны! – вскрикнула она.

Но было уже поздно.

Комната  наполнилась ярким светом, засияв всеми цветами радуги. 

Цветные лучи вырывались на свободу. Они  выливались на улицу  из окон, дверей, щелей. Наверное, это были украденные сны, и они возвращались к своим хозяевам.

-Мерзавка! -  крикнула Элфи.

У нее в руках  появился железный шар, и она швырнула его мне под ноги.

По полу пошли трещины.  Их становилось все больше и больше, пока они не разъехались подо мной, и я  полетела куда-то вниз вместе с осколками разбитого стекла.

  Я упала в серебристый чан с какой-то вязкой массой.

Она подо мной охнула и стала раздуваться как мыльный пузырь.

 -Негодная девчонка! - услышала я, узнав облако, с которым говорили мы с Сури, перед тем как попасть в замок.

Каменная глыба, закрывавшая вход открылась, и облако процедив: «Прощай, дрянная девчонка!» - сплющилось и больно ударив меня своей вязкой массой, выбросило на улицу.

Я встала, потирая ушибленные коленки.

Ко мне подлетел Сури.

-Майя, с тобой все в порядке?

-Не все, - жалобно вырвалось у меня.

- Что это? Цветные лучи, они еще не совсем пропали, смотри.

Я увидела переливающийся серебристый туман, растекающийся над городом.

Поведав Сури про свое неудачное посещение Неоновой феи, я не заметила, что начала всхлипывать.

-Распустила нюни! Не плачь, мы что-нибудь придумаем, - сказал он. - Пойдем к принцу и заберем у него твое колечко.

-Правильно,  к принцу!- обрадовалась я и вытерла слезы.

Уже перевалило за  полдень, когда мы добрались до королевского дворца. Ворота замка были закрыты. Стража у ворот показала нам на дом рядом с дворцом, где сидела королевская администрация и королевский секретарь.

- Занят! - сказал секретарь, когда я, приоткрыв дверь, просунула  голову в королевскую приемную.  Он сидел за огромным столом и, держа в руке перо, в раздумье глядел в окно. Перед ним лежал чистый листок бумаги.

Протоптавшись перед дверью больше двух часов, я решилась снова заглянуть в приемную.

Секретарь сидел в той же позе и взгляд у него был все таким же задумчивым.

-Я уже не принимаю! - на этот раз заявил он.

-Может вы подскажете, как мне встретиться с принцем или забрать у него свое кольцо? -решилась спросить я.

-Вся неделя у принца уже занята. Пройдите в другую комнату и запишитесь в очередь  к нему на прием. И не мешайте больше работать!

Мы с Сури побрели в соседний кабинет.

Там сидел старичок в больших очках и не торопясь писал что-то в большой толстой тетради.

-Я хочу записаться на прием к его высочеству,- сообщила я.

-Сначала заполните заявление!

Старичок полез куда-то под стол, затем вытащил оттуда пачку бумаг:

- И возьмите бланки!

-Что такое бланки? - шепотом спросила я Сури.

-Это такой листок со строчками и колонками, которые надо заполнить,- объяснил Сури.

Взяв со стола пачку, я ужаснулась:

-Это все надо заполнить?

-А вы как думали? Это ведь принц! И побыстрее — прием скоро закончится!

Впопыхах мы заполнили кучу листов. Если бы не Сури, посоветовавший мне почти везде, кроме имени, ставить прочерки, нам бы пришлось торчать здесь всю ночь.

Радостные, мы ворвались в кабинет и положили на стол мое заявление. Старичок, записав что-то в свою тетрадь, сообщил:

-Можете приходить на прием через двадцать девять тысяч двести дней.

-Через сколько? - изумился Сури.

-Через двадцать девять тысяч двести дней! - повторил старичок.

-Я уже тогда стану бабушкой... — посчитав, сколько это получается лет, опечалилась я.

-А я — дедушкой, - также сосчитал Сури.

-Не только вам очень нужен принц! - объявил старичок. Затем указал на дверь. -Уходите — прием окончен!

-Может есть какой-нибудь другой способ получить колечко?- с надеждой спросила я у охраны, пока они закрывали на огромный замок королевскую администрацию.

-Приходите завтра утром и вам все расскажет королевский секретарь, - ответил один из стражников.

-Какое безобразие! - всю дорогу возмущались мы с Сури,  возвращаясь на виллу Фей.

Мы рассказали Главной фее о том, чем закончился разговор с Неоновой феей, и как мы пытались попасть в замок, чтобы поговорить  с принцем.

-Не отчаивайся, Майя, попасть к принцу невероятно сложно. - Она глубоко вздохнула.- Он хороший  парень, но это его окружение...  Администрация замка наиздавала столько законов, что сама в них давно запуталась. А его секретари — ужасные крючкотворы. Даже маги, которые оберегают принца от злых сил,  сделались чересчур придирчивыми в исполнении всех формальностей.

-Что же мне делать? -спросила я.

-Есть только один способ попасть в замок. - приняв таинственный вид сказала Главная фея.

-И какой?

-Пойти на бал, на котором принц выберет себе невесту.

-Восьмилетних девочек на бал не пускают, - рассудительно сказала Франтик.

-И не очень красивых, тоже — хмуро добавила я.

-Я не стала бы так критично к себе относиться, - улыбнулась Главная фея, - но можно попытаться кое-что сделать. Правда вам придется постараться.

-Идите сюда! - фея подошла к окну,  выходящему на север. - Видите замок на краю леса? Это замок Брэя. Когда-то он был великолепен... Там располагалась галерея Волшебных Искусств. Но после нападения демонов из мертвого города, он пришел в полное разорение. Замок Брэя еще  называют домом Бродячих Привидений. В нем постоянно околачиваются бездомные привидения. Они шатаются по всему свету и время от времени   возвращаются в замок. Где-то в подвалах и галереях  этого замка должен находиться портрет женщины-призрака — Белой дамы. На ее портрете есть надпись, еще никому не удавалось прочесть ее. Но тому, кто сумеет это сделать, Белая дама откроет тайну, где зарыты ее сокровища. Нам с вами не нужны  сокровища, нам нужно только ее платье.

-Платье? - переспросила я.- Я видела на маленьких волшебницах ужасно красивые платья.  -Зачем  именно это?

-Мяу! Действительно? - подал голос Сури.

Мы обернулись и увидели, что он опять стал мышекотом.

Франтик с жалостью погладила его по спине.  Но Сури, похоже, это превращение не сколько не огорчило. Наверное, ему понравилось менять свои образы.

-Это платье, - продолжала Главная фея, - имеет свойство сделать любую девушку самой красивой. Если ты сумеешь получить его, то на несколько часов я сумею превратить тебя во взрослую девушку. Тогда ты сможешь поехать на бал и поговорить с принцем.

-Как все сложно, — уныло сказала я.

-И главное, вероятность этого равна нулю, —  добавила мудрая Франтик.

-Другого выхода я не вижу. Чтобы связаться с принцем может уйти года три, не меньше. Правда можно поступить и по-другому: вы  возвращаетесь к себе домой, а мы пытаемся связаться с администрацией замка. Примерно, через три года ты снова вернешься сюда.

Мои друзья и я — молчали. Идея ждать три года не нравилась никому.

-Ну, ладно, - согласилась я. А что мне  еще оставалось делать?

-Ну, вот и хорошо, - сказала Главная фея.- Только выходить надо поздно вечером, днем до дома Бродячих Привидений вы не дойдете.

Она собиралась еще что-то добавить, но в кабинет заявились два гнома, спорившие о чем-то между собой, и рассерженный гоблин, который преподавал у мальчиков физкультуру.

                                                   Глава VI

-Вы куда собрались? - удивилась Эни, вылезая из рукава плаща и сладко потягиваясь.

-В  замок Брея, в дом  Бродячих Привидений.  - ответила я, дожевывая на ходу бутерброд с ветчиной. Франтик и Сури уже ждали меня на улице, в беседке.

-Зачем в такую рань?

-Чем быстрее уйдем, тем раньше вернемся - у меня еще много дел.

-В любом случае, вы дойдете до него только к ночи. -  сказала Эни.  -До него не получится ..

- Да он же совсем рядом,- перебив ее и не дослушав, я  выскочила на улицу.

   До дома Бродячих Привидений  было подать рукой.

 Под щебетанье птиц, весело болтая, мы отправились к нему по извилистой зеленой тропинке.

Мы шли уже несколько часов.

Я начала уставать, Франтик тоже плелась еле-еле, Сури требовал чтобы его взяли на руки, а замок как стоял неподалеку, так там и остался.

Наконец я поняла, что имела в виду Главная фея и о чем хотела мне сообщить Эни.

- Дальше никуда не пойдем! - сказала я.

- Нам нужно попасть в замок, пока светло, - возразил Сури.

-До замка нельзя дойти днем. Сколько бы мы не шли, попадем туда только к ночи. 

-Да, точно!- хлопнув себя ладошкой по лбу, воскликнула Франтик.- Я вспомнила!  Мне же говорил об этом на вилле старый гном - надо дождаться сумерек.

Мы уселись на зеленой лужайке и, болтая, начали увлеченно жевать землянику, которая росла здесь густым ковром. Наевшись до отвала, мы решили еще набрать ее в небольшое ведерко, прихваченное  с собой на всякий случай.

Незаметно сгустились сумерки, на небе выступили первые звезды. Замок приобрел мрачный вид  и действительно смахивал на место, где могут водиться разные  привидения. 

-Надо идти,- поднявшись, сказал Сури.

-Что-то страшно, – прошептала Франтик.

Мне тоже было жутковато.

Где-то недалеко начал ухать филин, а над нами, громко хлопая крыльями,  начали летать большие темные птицы.

 Пройдя буквально несколько шагов, мы очутились прямо перед воротами замка.

Ржавые петли на них противно заскрипели и мы проскользнули внутрь.

Вблизи замок оказался еще страшнее. В окнах не было света, а на верхней, освещаемой части здания, под самой крышей, мелькали какие-то тени.

 Поднявшись по ступенькам, ведущим к дверям замка, мы позвонили в дверной колокольчик.

Долго никто не открывал.

Уже отчаявшись попасть в дом Бродячих Привидений, мы собрались уходить, как вдруг дверь заскрипела и медленно приоткрылась. В узком дверном проеме, кряхтя и ругая все на свете, стояла колдунья, в этом я даже нисколько не сомневалась.

Одета она была во все черное, а на спине у нее торчал горб. Седые волосы разметались в разные стороны,  а толстый нос с бородавкой доставал до подбородка.

Позади нее на  люстре, вниз головой, качались летучие мыши.

-Что вам надо, дети?- прохрипела она.

Мы с ужасом глядели на нее и молчали.

-Бабушка, нам надо в картинную галерею,— через несколько минут дрожащим голосом произнесла я. Мне вдруг вспомнились сказки про бабу ягу, которая любила лакомиться маленькими детьми.

-Я не принимаю гостей! - снова хриплым голосом сказала колдунья и захлопнула дверь  у нас перед носом.

-Мы вам землянички принесли, - пробормотала  Франтик.

-Ну вот, - расстроилась я.

Вдруг дверь снова распахнулась.

-Что вы мне принесли? - с любопытством спросила колдунья.

 Ее лицо совсем преобразилось, глаза подобрели и даже, мне показалось,  нос у нее перестал доставать до подбородка.

-Землянички,- растерянно повторила Франтик.

 -Ладно, тогда проходите, - ворчливо сказала колдунья и пошла, шаркая туфлями, вглубь зала.

Мы засеменили вслед за ней.

Летучие мыши на люстре  зашевелились и захлопали крыльями.

-Эй! – громко крикнула колдунья, -  Чак, у нас гости!  Помоги мне накрыть стол! Пожалуйста...

Откуда-то из дальнего угла  выползла  тень. Сначала она стелилась по полу, затем оторвалась и начала принимать объемную форму.

Через несколько секунд перед нами стоял, одетый в белый костюм,  призрак дворецкого. На шее у него, вместо положенной бабочки, красовались крылья дракона.

Наверное, до нашего прихода он спал, вид у него был совсем сонный. Он лениво побрел к месту, где у камина стоял большой и длинный обеденный стол.

-Как вас зовут, дети?- спросила колдунья, усадив нас скамью.

-Меня Франтик. Меня — Майя, - представились мы.

-А как зовут эту странную зверюшку?- с интересом спросила колдунья, разглядывая Сури.

-Это не зверюшка, это мальчик. Он встал под водопады Феи Слез. Его зовут Сури. 

-Понятно, эта бестолковая рева так и не удосужилась что-нибудь сделать со своими водопадами. А меня зовут колдунья Флами.- представилась она.

Внезапно  почувствовав, как по ногам повеяло холодом, я поглядела вниз.

На полу, об мои ноги терся черный полупрозрачный кот,  алчно поглядывая на Сури.

Выглядел кот весьма странно.

Полностью видна было только голова, шея и пушистый хвост, все остальное - туловище и лапы было прозрачно-серым.

-Брысь! - испуганно зашептал ему Сури.

-Не обращай внимания, привидение не может есть живых существ,- сказала Франтик, видя как он заволновался.

-Только он этого не знает, - жалобно ответил Сури,- Смотрите, как он облизывается!

-Граф, - пошел прочь!- прикрикнула на кота Флами. 

Кот нехотя отошел от нас и, усевшись неподалеку, не спускал с Сури жадных глаз.

– Уже много лет, кроме этих крошек,- колдунья Флами кивнула на, качающихся  на люстре летучих мышей,- мой замок является домом для привидений. Они то появляются, то исчезают. Граф и Чак единственные из всех, кто живет здесь постоянно.

    Я не успела заметить, когда на столе появились тарелки с пельменями и с дымящимися на шампурах шашлыками, от которых шел  необычайный аромат. В центре стола появились большое блюдо с малиной, наша земляника и кувшин с прозрачной водой. 

-Милости просим, - сказала колдунья, приглашая за стол.

 Мы с Франтиком, одновременно почувствовав приступ голода, быстро уселись на стулья и принялись уминать пельмени с шашлыками. Сури, слегка поколебавшись, взобрался  прямо на стол и тоже принялся за еду.

-Бабушка, а почему про тебя рассказывают такие страшные истории?  - спросил Сури.

-Глупцы сочиняют. Правда я и сама  иногда распускаю слухи, чтобы в замок никто не совался. Да и как бы вы себя чувствовали, если бы у вас была такая  физиономия, с самого детства меня   дразнили и обижали.

-Бедная бабуся, - сочувственно прошептал Сури.

-Бабушка, ты же колдунья, ты ведь можешь сделать так, чтобы всегда быть молодой и красивой.

- Могу, только для этого надо обращаться за зельем к огнедышащим чародеям, а я — стара стала ходить до базарной площади.

Наверху вдруг раздался шум.

Мы подняли головы и взглянули на потолок.

– Опять привидения безобразничают,- объяснила колдунья.

-Уберите от меня этого кота – встряв в разговор, умоляюще попросил Сури. - Он, конечно, призрак, но я только что видел, как он утащил с тарелки кусок мяса и слопал его под столом.

-Как не стыдно, Граф! - с укором сказала колдунья.

-А почему он таким стал? - спросила я. - Первый раз вижу полупривидений.

Колдунья Флами, отправив в рот горсть земляники, прикрыла глаза от удовольствия, затем, ответила:

        - Много лет назад, Граф жил у мага которого звали Зедер, и потом внезапно умер, объевшись какой-то ядовитой рыбой. Маг очень любил этого кота и решил его воскресить. Несколько дней  он опрыскивал его живой водой и читал заклинания. Сначала Граф обрел прозрачное тело – став привидением, а потом начал обретать плоть.  Только Зедер  не успел довести это дело конца. Три месяца назад он бесследно исчез. А кот – полупризрак прибился к моему замку.

Полупрозрачный кот будто поняв, что речь о нем, ласково потерся об мою ногу.

-А скажите, дети, что вам нужно в картинной галерее? Их здесь несколько. Я сама уже путаюсь в галереях и подвалах замка.

Я рассказала колдунье о королевском бале,  о Белой Даме и ее волшебном платье.

-Эй, Мэтью! - позвала кого-то Флами,  глядя  вверх.

С люстры слетела одна из летучих мышей и уселась к ней на плечо.

-Ты случайно не знаешь, где находится портрет Белой дамы? - спросила она.

Птица, приникнув к уху колдуньи, пискнула несколько раз.

-Она находится в Лазуритовой комнате, где хранятся картины из коллекции королевы Арабеллы. - перевела нам колдунья с птичьего или с мышиного.

  Мне показалось, что прошло много времени, и  мы проговорили за столом всю ночь, но рассвет так и не наступил. У меня начали слипаться глаза, Франтик тоже клевала носом, а Сури свернувшись в клубок, начал посапывать.

-Что-то солнце не встает, - сказала я выглядывая в окно. -Хотелось бы дождаться утра и пойти к Белой Даме - ночью страшно разгуливать по замку...

Колдунья Флами вздохнула:

- Ничего не получится. Вокруг  замка всегда стоит ночь.

-Всегда?

-Да, -кивнула в ответ Флами. –Так что, пойдемте, я провожу вас в вашу комнату, чтобы вы могли отдохнуть и поспать.  Завтра, когда услышите три петушиных крика, знайте, что наступило утро и можно отправляться в  Лазуритовую комнату. А с утра я постряпаю вам блинчики. Любите блины с вареньем?- спросила Флами.

-Любим!- втроем закричали мы и гуськом пошли за колдуньей по коридору.

Вдоль него, словно это был городской проспект, а не старинный замок, ходили и куда-то неслись десятки привидений. Выглядели они по-разному: одни важные и респектабельные, в цилиндрах и с тросточками, чинно передвигающиеся вдоль коридора, другие оборванные и лохматые, напоминавшие обыкновенных бездомных.  Привидения сновали из комнаты в комнату подвывая  и пугая друг друга.

   На  втором этаже дела были хуже. Часть привидений устроили между собой потасовку. Кто-то бросал друг в друга прозрачные предметы, книги и вазы.

-Совсем они распустились. Безобразничают напропалую... Эй господа, -крикнула колдунья двум  привидениям, лупившим друг друга по спинам,- Ведите себя прилично, у нас гости!

-Бабушка, а правда что если повторить за призраком  все его движения руками, которые он делает чтобы исчезнуть,  то тоже можно стать привидением?- спросил Сури.

-Правда, - проворчала колдунья, - Только не советую этого делать.

-А почему? Что тогда будет?- поинтересовалась Франтик.

- Что будет?- задумчиво повторила колдунья. - Один человек уже пытался это сделать...

-Пытался? И что, получилось?

-Получилось! Его хватил удар и он умер.

-О-о-й , - испуганно произнесла Франтик.

    Колдунья остановилась перед дверью в середине коридора. Она нажала на ручку, дверь заскрипела и  медленно открылась.

-Проходите, - она кивнула головой, приглашая войти.

Мы вошли в комнату.

 –Ребятки, - сказала Флами.- Это самое безопасное место во всем замке. Я уже стара и моих чар не хватает, чтобы  навести порядок во всем доме.  Но с этой комнатой все  нормально и в ней никогда не было привидений.

Мы пожелали колдунье спокойной ночи, и она тихо прикрыла за собой дверь.

Сури улегся в мягкое кресло и свернулся калачиком, а мы с Франтиком плюхнулись на кровать, и я не заметила, как уснула.

   Разбудила меня Франтик. Она теребила мне руку и бормотала: 

-Майя, проснись,  я боюсь! Здесь кто-то есть!

-Франтик, я спать хочу…

- Здесь кто-то есть! - настойчиво повторила она.

-Конечно, есть… я, ты и Сури, – сонно пробормотала я.

-И  шевелится. А несколько минут назад он заглядывал в кресло Сури.

Я протерла глаза  и уселась  на кровати.

-Франтик, тебе что не спится?

-Вон, он, смотри, - шепотом произнесла Франтик и указала на дальний угол комнаты.

Действительно, повернув голову,  я тоже увидела в углу что-то странное. Я слезла с кровати и подошла поближе. Это оказался Чак.

Бедный призрак забился в угол и сильно дрожал. Лицо у него из обычного мертвенно-бледного сделалось  темно-голубым. Никогда не думала, что привидения могут так кого-то бояться.

-Что случилось, Чак? - спросила я .

В ответ он что-то испуганно зашептал. Я наклонилась к нему, но все равно не смогла разобрать, что он говорит.

-Он чем-то напуган. Может, дадим ему воды?

-Ты забыла, что привидения не пьют и не едят?-  ответил Сури.

Мы склонились над Чаком  и, чтобы его успокоить пытались даже погладить, насколько возможно погладить привидение: наши руки проходили сквозь его прозрачное тело.

Понемногу он стал светлеть и меньше дрожать.

-Бойтесь старых зеркал! – вдруг  громким шепотом произнес он. От неожиданности мы вздрогнули.

-Давайте спустимся вниз,- прошептала Франтик. 

-Давайте. Бабушка ведьма, наверное, уже накрыла на стол, - поддержал ее Сури и облизнулся совсем как мой Барсик.

-Тебе не кажется, что с тех пор как ты стал мышекотом, ты стал слишком много есть?-спросила его Франтик.

-Не кажется, - мяукнул в ответ Сури.

Мы вышли из комнаты, и пока спускались по лестнице, приведения, о чем-то журча, роем вились вокруг нас.

-Вам не кажется, что они что-то хотят нам сказать?- спросила Франтик.

-Не кажется!- мяукнул проголодавшийся Сури и задрав хвост, понесся в столовую. Мы поспешили за ним.

 Но внизу, в столовой,  нас никто не ждал. Камин был холодным, было пусто и тихо. Вся посуда стояла на своих местах в шкафах, куда ее и поставили прошлым вечером. Флами здесь не было. 

-Что будем делать? – спросил Сури, после того как мы обыскали столовую и комнату, где жила колдунья.

-В замке полно народа. Кто-то ведь должен был видеть, куда подевалась бабушка Флами?- рассудительно сказала Франтик.

-Какого народа? Привидений, что ли? – урча,  спросил Сури, вытаскивая за хвост из щели в полу зазевавшегося мышонка.   – Сейчас я тебя съем! - кровожадно сказал он.

-Я нашла тебе молочка, –сказала Франтик, наливая его из глиняного кувшина в большую тарелку.

-Молочко, - повторил Сури с блаженством. - Ну ладно, живи, - сказал он мышонку и отпустил его хвост. Мышонок сидел и, похоже, бежать никуда не собирался. Он удивленно взирал на Сури,  разглядывая его странную мышеподобную внешность.

-А ну-ка, брысь отсюда!- сердито крикнул ему  Сури.- Не то я передумаю!

 Мышонок пискнул и исчез в щели.

-Надо поговорить с призраками. Может они что-то видели?

-Я же говорила вам, что они хотели что-то сказать. Пойду-ка, побеседую с ними, - сказала Франтик и вышла из столовой.

Через несколько минут она вернулась.

-Привидения утверждают, что видели, как бабушка ведьма заходила в Зеркальный зал.

-В Зеркальный зал?

-Рядом с Зеркальным залом у нее хранятся  запасы варенья, наверное, она хотела, чтобы мы поели его с блинами,- расстроилась Франтик.

-Мы идем искать Флами!- решительно сказала я. – Пойду, позову Чака.

Когда я вернулась  в нашу комнату, он все также сидел в углу.

-Чак, проводи нас в Зеркальный зал, пожалуйста,  надо найти бабушку колдунью.

 Он испуганно затряс головой и снова пробормотал что-то на счет зеркал. Я поняла, что он  долго еще не вылезет из этого угла и спустилась в столовую.

-Ребята, Чак  боится и что-то бормочет про зеркала. Мы идем без него.- сказала я. –Только как мы ее найдем?

-Флами говорила, что вход в Зеркальную галерею через  Мышиную лестницу,- сказал Сури, махнув лапкой на дальний конец зала.  Мы посмотрели, куда указывал Сури: в арочном проеме виднелись черная лестница с висевшими на ней летучими мышами.

-Бр-р,- произнесла Франтик.

-Пусть только попробуют нам помешать,- храбрясь, сказал Сури, - я пооткусываю им хвосты!

Мы прошли через зал и начали спускаться по скрипучим ступеням Мышиной лестницы.

Она закончилась перед огромной дверью из дуба.

-Это ,наверное,  и есть вход в Зеркальную галерею, -пробормотал Сури.

-Наверное,- эхом отозвались мы с Франтиком.

Ухватившись за большую металлическую ручку,  мы попытались  открыть дверь. Она с трудом подалась, Сури прошмыгнул в образовавшийся проем, а  мы с Франтиком быстро юркнули за ним.

Дверь за спиной с грохотом затворилась и нас поглотила кромешная тьма.

Умирая от страха, я нащупала в темноте руку Франтика и ухватилась за нее, как за спасительную соломинку.

-Ничего не видно,- прошептала я.

-Страшно, - поддержала меня Франтик.

-Еще как, страшно.

-Эй вы, человеческие дети Ничего-то вы не видите! Здесь рядом камин, а рядом с ним – столик. И, по-моему, на нем полно  свечей.

-Правда? Ты это увидел? – недоверчиво спросила я.

-Я же мышекот, а мыши и коты видят в темноте. Вы разве не знаете?

-Знаем! – радостно закричали мы с Франтиком.

-У меня в кармане есть твои спички, - сказала я Сури и вытащила коробок из кармана.- Хорошо, что я взяла их с собой.

Мы разожгли камин, и  зал осветился неровным дрожащим сиянием.

-Зеркальная галерея!- восхищенно прошептала Франтик.

Действительно перед нами раскинулся большой  длинный зал, на стенах которого висели и отражались друг в друге множество зеркал.

 Зеркала...

 Они были большими и не очень, овальными и прямоугольными, в простых деревянных и  красивых витиеватых золотых рамах.

-        Помогите! Скорее сюда! -  вдруг услышали мы. Голос был тихим , еле слышным и шел из дальнего конца галереи.

-Слышите? Нас кто-то зовет.

-По-моему, это голос колдуньи Флами, - с тревогой сказала Франтик.

- Конечно, ее!- мяукнул Сури, и стремглав понеся по залу. Мы с Франтиком  побежали за ним. 

Добежав до конца галереи, мы увидели неподвижно стоявшую колдунью.  Увидев нас, она крикнула:

-Остановитесь! Нельзя походить ко мне близко!

Мы испуганно замерли.

-Я не могу сдвинуться с места, - кивнула на свои ноги. Поглядев вниз, мы увидели, что до самых колен они превратились в камень.

-Я наступила на окаменяющую муку,-  жалобно произнесла она, - И ноги у меня застыли.

 Видите, здесь повсюду рассыпана мука. Осторожнее, не наступите не нее.

-Бабушка, - чуть не плача спросила я, -  Что сделать, чтобы тебе  помочь?

- В соседней комнате есть  живая мука. Немного наберите ее  и высыпьте мне на ноги, и они вновь станут обычными. Только смотрите, сами не наступите на окаменяющую муку, не то навсегда мы останемся  тут стоять.

-   Стойте, не двигайтесь! Я принесу сама, - сказала  Франтик.-  Я нахожусь к этой комнате ближе всех.

И она, толкнув дверь, скрылась в ней.  

-Я знала, что мне сюда нельзя ходить.- печально сказала ведьма. –Я слишком долго живу на свете. Меня тревожат духи прошлого и ужасы, о которых мне хотелось бы забыть. Все страхи, живущие  в нашей душе,  отражаются в этих зеркалах. И когда мы меньше всего этого ждем,  вырываются из них и нападают на нас. Мне показалось, что я увидела в одном из зеркал своего старого врага и поторопилась - наступила на окаменяющую муку.  Ничего бы этого не случилось, если бы у меня из рук не выпал амулет: мне пришлось снять его с шеи, для того, чтобы положить в карман, он  расходует здесь слишком много волшебных сил, чтобы меня оберегать. Он откатился куда-то к Северному зеркалу.

-Что это за шум?- вдруг, навострив уши, спросил Сури.

Я тоже, услышала нарастающий шум, и  мне показалось, что он идет от зеркал. 

-Это поют зеркала в галереи. Надо отсюда быстрее уходить.- обеспокоено сказала Флами.

-Может случиться беда, не глядите  на них!

Но сделать это было невозможно.

 Ряд зеркал начали излучать сияние, и их серебристая поверхность пришла в движение. Я медленно пошла  вдоль галереи, не в силах оторвать от них глаз,  так призывно они светились.

Поравнявшись с одним из зеркал, я заметила внутри какое-то движение. Подойдя к нему ближе, я увидела вместо собственного отражения, большую солнечную поляну и двух спящих в цветах фей. «Где-то я уже это видела» - промелькнуло в голове. Встряхнув головой, отгоняя видение, я  пошла дальше.

 Сделав еще  несколько шагов,  я оказалась напротив  длинного узкого зеркала. По его раме, сделанной из черного дерева, непрерывно бежали светлые блики, и от нее исходил звук, похожий на  шелест листьев. Мне показалось, что я заметила какое-то движение внутри зеркала.  Дрожа от внезапно возникшего страха, я подошла к нему ближе.  В глубине зеркала кто-то стоял. Приглядевшись, я увидела страшного уродливого карлика. У него были маленькие злые глазки, крючковатый нос и черная  борода. В руках он держал маленькую лопату, а рядом  лежала гора сверкающих драгоценных камней. Вдалеке виднелись белые стены кого-то большого города.  Карлик почувствовал, что на него кто-то смотрит. Повернув голову, внезапно оскалив зубы, он зашипел.

  Следующим было прекрасное овальное зеркало в  хрустальной раме.  В  его серебристо-черной глубине была женщина. Ее длинные темные волосы развевались от ветра, дующего по другую сторону стекла. Она смотрела мне прямо в глаза и что-то шептала. На груди у нее поблескивал синий овальный камень,  в котором я видела свое отражение.

 От ее пристального взгляда я замерла и у меня закружилась голова.

-Не смотри на нее, Майя! Это - эгия. – вдруг услышала я окрик  ведьмы Флами. - Она  притягивает и гипнотизирует людей  своим взглядом, и затем, затягивает их в зеркало!

  Но было уже поздно. От ее глаз невозможно было  оторваться, они манили  и звали к себе. Не в силах и дальше стоять  на месте, я шагнула к зеркалу.

-Опомнись, Майя! – откуда-то издалека доносились голоса Сури и Франтика. – Не смотри на нее, тебя затащит  в зеркало!

Но я продолжала глядеть в прекрасные синие-синие глаза женщины.

 Поверхность зеркала внезапно помутнела,  пришла в движение и по нему пошла рябь.  Сначала небольшая, затем все сильнее и сильнее, пока зеркальная жидкость не начала выплескиваться  из-за хрустальной рамы. Вдруг из зеркала выплеснулась  большая серебристая волна и, захлестнув меня, поволокла к зеркалу.

-Стой! –  совсем рядом, услышала я голос Флами. Кто-то, схватив меня за руку, оттолкнул от зеркала.

Когда я пришла в себя, вокруг меня стояли бабушка Флами, Франтик и Сури.

-Все в порядке, девочка? – погладив меня по голове, участливо спросила колдунья.

Я кивнула.

-Пока ты ходила по галерее,  Франтик принесла оживляющую муку и высыпала мне на ноги. Я снова могу ходить.

-Молодец Франтик!- если бы ты опоздала, то Майя оказалась бы в зеркале – промяукал Сури.

-Нет, это ты молодец, Сури, нашел амулет бабушки Флами. Без него ничего бы не получилось, - похвалила его Франтик.

-Спасибо вам, без вас я бы тут пропала,- сказала я. – А кто такая эгия?

- Эгия – это женщина-вампир, живущая в зеркале. Она охотится за людьми, чтобы поменяться с ними местами и терпеливо  ждет своего часа. Затягивая людей в зеркала и, принимая их облик,  она живет  вместо них. И многие, из тех, кто рядом, не замечают подмены.

-Неужели нет способа узнать, что вместо человека живет эгия? – поинтересовалась Франтик.

- Один способ есть.  Если ты захочешь узнать не поменялась ли эгия  с ним местами,

темной ночью, когда луна выйдет  из-за облаков, посмотри ему в глаза. И если ты увидишь темно-синий, как морская пучина,  притягивающий взгляд, знай:

душа этого человека томится в серебристом Восточном зеркале Альвиакополя  в замке привидений.

-Это зеркало, чуть не затянувшее меня,  называется Восточным?

-Да. Это самое коварное зеркало. Ты могла бы вечно в нем томиться. Кроме Восточного, здесь еще есть Северное,  Южное и Западное зеркала.

 Флами по очереди указала на три зеркала, выделявшихся среди остальных зеркал  своими большими размерами.

-Все они висят  на четырех стенах, соответствующих сторонам света. В Северном зеркале можно увидеть свое прошлое, а в Южном - будущее. Если в Северное зеркало, никто не боится смотреть, то в Южное, страшатся.  А Западное зеркало все в трещинах. Много лет назад его в исступлении разбила  одна колдунья из-за не понравившегося ей своего отражения. С тех пор оно показывает, то чего не было. Это самое лживое зеркало в мире.

-А куда ведет этот вход? – Франтик указала на арку  рядом с Северным зеркалом.

-Этот? – задумчиво переспросила ведьма.

Ее взгляд стал мечтательным и лицо словно помолодело.

 –Пойдемте, - она  махнула рукой, приглашая следовать за собой.

Зал, в который мы вошли, был из какого-то прозрачного бело-дымчатого камня.

В его воздухе словно кто-то рассыпал звездную пыль – он нежно мерцал. Полуразбитые статуи, осколки посуды, увядшие цветы, предстали перед нашими удивленными взглядами. 

-Галерея Волшебных Искусств? – вдруг догадалась я.

-Когда-то, это действительно была Галерея Волшебных Искусств, – грустно подтвердила колдунья Флами. 

–  По залу летали чудесные поющие бабочки.

 «Когда они  взмахивали крылышками,  с них слетала золотая  пыльца. Повсюду стояли вазы с неувядающими цветами.  В цветочных домиках жили стеклянные коты, играющие в мяч. Здесь стояло несколько аквариумов с океанской водой, в которых плавали маленькие, с ладонь, русалки. По залу разгуливала золотая ходячая посуда с разнообразными кушаньями.  В янтарных шкафах, на изящных серебряных плечиках висели  платья из розовых и голубых туманов, а в сундуках лежали  лунные заколки и гребни.

 На полу расстилались ковры, в зависимости от желания, покрывающиеся мягкой травой или цветами.  В воздухе парили светильники из звездного света…

А сколько было здесь статуй! Иногда они могли рассказывать очень интересные истории. Сейчас, кроме старых глазастых  картин, ничего не осталось. Разве что куча старого хлама, в котором, может быть несколько ламп, где еще  могут дремать старые джины.»

Замерев, словно окунувшись в воспоминанья, колдунья Флами всплеснула руками.

-Ой, вы же еще не завтракали! Пошла я печь блины!

      После того как до отвала наелись Фламиных блинчиков с абрикосовым вареньем, мы, в сопровождении Чака, отправились в Лазуритовую комнату.

-Когда-то в замке, во время своего путешествия останавливалась королева Арабелла. Она и украсила своими картинами комнату по своему вкусу, - сообщил Чак.

-Наверное, она любила синий,- произнесла Франтик, когда мы оказались в Лазуритовой комнате, в которой не только стены, но и пол, потолок, окна были выкрашены в синий цвет. Даже у зеркальных колонн, тянущихся до потолка, был синий оттенок. 

-Мой пра-пра-пра-дедушка, рассказывал, что она, вообще, была странной женщиной, -сказал Чак, зажигая свечи в канделябре, стоявшем на маленьком комоде.

Я окинула взглядом полотна, находившиеся в помещении, и почувствовала  себя крайне неуютно - мне показалось, что  все эти картины, вместо того, чтобы спокойно висеть на стенах, бесцеремонно меня разглядывают.

-Ой!- вдруг испуганно сказал Сури и уселся на задние лапы, - У них глаза!

Подойдя к картине, с сидящей в кресле старушкой, я тоже ойкнула — старушка оторвала взгляд от вязания и пристально взглянула на меня, а котенок, играющий с клубком ниток возле ее ног, пискнул и спрятался за корзинку с пряжей.

-Он смотрит прямо на меня! - услышала я, как прошептала Франтик.- Она стояла перед портретом какого-то древнего воина.

-Да дети, в этой комнате все наоборот! - сказал Чак, - Здесь не вы, а картины разглядывают вас. Будьте, пожалуйста, повежливее, не то та однокрылая обезьяна, изображенная на холсте, метнет в вас свое копье. Смотрите, она уже лязгает челюстями!

Мы медленно передвигались вдоль стен, с развешанными полотнами,  а из картин за нами следили десятки людей и живых существ.   

Портрет Белой Дамы висел в дальнем конце комнаты. Когда мы подошли к нему, красивая женщина, изображенная на картине, даже не удостоила нас взглядом. Она смотрела куда-то вдаль, поверх наших голов.

-Где-то должна быть надпись, - прошептала я.

-Она внизу слева под портретом. Кто сможет ее прочитать, тому откроются несметные сокровища великой династии Рожмберков. Только никому еще не удавалось это сделать, - сказал Чак.

-И не удастся,- грустно сказала я, сообразив, что напрасно на что-то надеялась.

 В нашей школе  учили только два языка – английский и немецкий, надпись была сделана на  другом, неизвестном мне.  – Мы никогда не сможем ее прочитать.

-И буква «е» какая-то неправильная, совсем в другую сторону смотрит, -  задумчиво произнесла Франтик.   

-Главная фея говорила, что Белая Дама жила в Чехии. Может это по-чешски? - предположил Сури.

-Даже если и по-чешски, мы все равно не прочитаем, - ответила Франтик.

Расстроившись, я отвернулась от картины и уткнулась взглядом в свое отражение в зеркальной колонне, находящейся  напротив портрета Белой Дамы. Случайно опустив глаза, где находилась надпись под портретом,  вместо непонятных букв, я увидела знакомые слова и закричала на всю комнату:

-Прочитала! Devideetimpera!

Этот афоризм на латинском языке нацарапал Колька Вишенкин, мой сосед по парте, разделив ее кривой чертой. « Devideetimpera!” в переводе с латинского,  означало “Разделяй и властвуй!”. Отец у Кольки был  профессором лингвистики, поэтому, балбес Колька знал эту фразу.

 «Ну, хоть какая-то польза от драчуна Кольки», - подумала я.

Сури поднял вверх свою мышиную мордочку, а Франтик с недоумением смотрела, как я скачу от радости. Только Чак невозмутимо, глядел на меня, как и подобает воспитанному привидению и дворецкому. 

- Надпись можно прочитать в зеркальном отражении, - объяснила я, потрясенным моими познаниями в языках, Сури и Франтику. - Но не может быть, чтобы до нас этого никто не прочитал...

-Конечно же, может! - вдруг зазвучал из портрета глубокий и мелодичный женский голос.

    Я со страхом уставилась на белеющее в темноте лицо Белой Дамы.

Через мгновение она  шевельнулась. Ее глаза устремились прямо на меня, по коже у меня побежали мурашки.

 –Может, - уже тише повторила она,- На таком  же моем портрете, что висит в одном из  замков в Южной Богемии,  настоящая надпись стерта, а вместо нее нанесена другая. Люди слишком жадные существа, нельзя давать им в руки несметные богатства.

-Не все жадные , - пробурчала Франтик, глядя, как изображение Белой Дамы, слегка выдалось из портрета.

-Зачем вам мои сокровища, дети? - спросила она.

Я поведала ей свою историю с колечком. Пока я в сотый раз излагала свою историю, Белая Дама внимательно слушала.

-Все мои богатства находятся в Южной Богемии,- сказала она, - Но один из моих сундуков лежит здесь, в лесу Трех Ведьм.  Именно в нем находится драгоценное платье. Сундук зарыт под Волчьим деревом, недалеко от Черного ручья. Этот лес опасное место. Будьте очень осторожны, когда пойдете туда... И не забудьте взять с собой папоротник.  

-Только вы обязательно должны  возвратить мне волшебное  платье. Видите тот старый сундук, стоящий у стены напротив? Положите его туда.

- Я верну, я обязательно его верну, - пообещала я.

-И запомните,  никто не должен знать, что написано под моим портретом, - сказала Дама, обведя нас строгим взглядом.

Поблагодарив Белую Даму, мы вернулись в гостиную.

На прощание, бабушка Флами напекла нам пирожков.

Вместе с Графом они проводили нас до границы замка. Добрая старушка, помахав нам платочком, растаяла в воздухе.

                                                       Глава VII

   Мы сидели в комнате у Топтыжки и громко обсуждали план поиска сундука  Белой дамы. Маленьким волшебницам было интересно узнать, о чем мы совещаемся, и они постоянно приоткрывали дверь и, в образовавшуюся щель,  просовывали свои любопытные носы. Но Поль бдительно стоял на страже и не пускал их в комнату.

-Кыш, отсюда! Не то скоро весь Альвиакополь узнает об этом! - сердито повторял он.

  Топтышка  волновалась, что мы собрались в лес одни, без сопровождения магов, и уговаривала попросить кого-то из взрослых пойти вместе с нами. Но мы не хотели чтобы кто-то из волшебников терял часть своей силы плутая с нами по лесу — до прихода огнедышащих чародеев было еще слишком долго.

-Два года назад в нем заблудились две волшебницы, а когда они вышли из леса лицо, шея, руки и ноги у них были покрыты шерстью, -   округлив глаза до размера пятирублевой монеты, поведала нам Топтыжка.

- Бабушка Флами говорила, что если идти прямо по тропинке из желтых камней, то ничего не случится, - сказала я, пытаясь успокоить  себя и друзей.

-Ведьма Флами не была там лет двести,- встрял Поль, - А за это время много что могло измениться.

- Главное, чтобы не случилось, не смотрите по сторонам,  только вперед, и назад не оглядывайтесь, — поучала нас Топтыжка. - В лесу водятся призраки - они не опасны, но могут сильно напугать. Но самое главное — не нарвитесь на ведьму или оборотня.

-А если все-таки нарвемся?- дрожащим  голосом спросила Франтик.

Топтыжка задумалась.

- Может, чеснок? - спросила она вопросительно взглянув на Поля. - Ведьмы не переносят запах чеснока. Раньше достаточно было посыпать его немного вокруг себя.

- Какой чеснок?! - замахал  руками Поль, - Если они голодные, с этим чесноком тебя и стрескают!  Бежать от них надо! Удирать со всех ног!

-                    Сомневаюсь, что нам попадется кто-то из ведьм — лес  большой а, судя по названию, их всего три, - рассудительно сказала Франтик.

-Это только в названии их три. На самом деле, неизвестно сколько их там обитает. - вздохнула Топтыжка.

-                   Кажется, я знаю, что надо с собой взять, - вдруг сказал Сури.

Мы удивленно уставились на него.

-                   Помнишь, в первый день, когда мы появились на вилее Фей, ты отправил нас к Главной фее, обрызгав  какой-то водой?

 -Помню, — пробурчал Поль, - я же извинился...

-                   Так вот, - продолжил Сури,- эту воду можно взять с собой в лес...

-                   Правильно, - захлопала в ладоши Топтыжка, - как же я сразу не догадалась?

-                   Действие этой воды в лесу может быть ослаблено но, в целом, это очень - преочень хороший вариант, - одобрительно подтвердил Поль.

        С помощью Топтыжки и Поля, Сури собрал рюкзак, причем мне показалось, они запихнули  туда все, что лежало в Топтыжкиной комнате, за исключением разве что игрушек.  На решительные действия Франтика и мои уговоры оставить половину вещей, Сури, защищая содержимое рюкзака, ответил категорическим отказом и воинственным воплем, обнимая рюкзак и прижимая его к груди. Мы с Франтиком махнули на него рукой.

 На следующее утро, налив себе из крана вишневый компот и проглотив, испеченный Топтыжкой специально для нас картофельный пирог с грибами, мы  направились к лесу Трех ведьм.

    Он выглядел устрашающе.   Сури, Франтик и я в нерешительности остановились, увидев перед собой темную стену деревьев. День был яркий и солнечный, наполненный радостным щебетанием птиц, жужжанием пчел и ароматов цветов и не верилось что рядом,  в нескольких шагах от нас, стоял угрюмый и мрачный лес Трех ведьм.

Сури покосился на наши девчачьи испуганные лица и внезапно заявил:

-Девчонки, в лес я пойду один. Там слишком опасно!

-Ну, вот еще!  Тебе одному нельзя, - не согласилась Франтик, - Вдруг ты там превратишься в мышекота? Чары оранжевого фонтана еще не пропали. Пусть Майя остается! Ей еще свое кольцо возвращать.

И друзья решительно направились к лесу.

Несколько секунд я глядела, как Сури и Франтик уходят от меня все дальше и дальше. Потом, возмущенно закричала:

-Эй, вы случайно никого не забыли?  - и со всех ног побежала догонять друзей.

Притихнув, с тревогой оглядываясь по сторонам, мы вошли в лес. В нем царил полумрак.

Кроны некоторых деревьев были такими густыми, что сквозь них не  проникал даже малюсенький лучик света. Часть деревьев с витыми толстыми  стволами и причудливо изогнутыми ветками, наоборот, были без листьев и походили на старые коряги.  На черных полянах росла редкая  трава, среди которой виднелись белые ягоды.

В лесу было бы совсем темно, если бы  не  грибы, напоминающие поганки, излучающие голубовато-зеленоватое сияние.

Озираясь, мы шли по едва заметной тропинке, редко усыпанной желтыми камешками. Где-то вдалеке ухали совы и стучали дятлы.

Внезапно я вздрогнула - у меня из-под ног выскочил какой-то маленький человечек и исчез.

-Ты ничего не видела? - дрожащим голосом спросила я Франтика.

-Нет, - испуганно замотала она головой.

Но в  следующий момент она вскрикнула, со страхом глядя себе под ноги.

-Там  кто-то есть!

-Не надо смотреть вниз — мы напугаемся еще больше! - шепотом сказал Сури и мы пошли быстрее, стараясь не вздрагивать от каждого шороха.

  Внезапно  по лесу разнесся чей-то крик, а вслед за ним зловещий хохот. Сури, шедший впереди, споткнулся. Франтик, семенившая вслед за ним, налетела на него, потому что постоянно оглядывалась. Я налетела на Франтика потому что глядела вверх, мне показалось что на ветке сидит кто-то страшный,  и мы  вместе упали на землю.

-Жутко-то как,... - вставая и отряхиваясь, пробормотал Сури.

-Да уж. Я даже дрожать устала, — пожаловалась я.

-Ой! — тихо произнесла Франтик, печально глядя на землю: на тропинке валялась,  выпавшая из рюкзака разбитая бутылочка, данная Полем.

-Значит, будем убегать! - произнес Сури, растеряно глядя,  как защищающая от ведьм  жидкость растекается по земле.

    Мы прошли еще несколько шагов и вновь услышали зловещий смех совсем рядом, и над нами нависла чья-то  черная тень.

-Бежим, крикнула я, — и, не разбирая дороги, мы понеслись вперед. 

Через некоторое время тень отстала и мы остановились, чтобы отдышаться. Удивительно, но с тропинки мы не сбились. 

-Глядите! -  сказала вдруг  Франтик.

Мы посмотрели туда, куда она показала, и увидели невдалеке гору сверкающих разноцветных камней.

-Сокровища ведьм! — восхищенно произнес Сури, - Пойдемте, посмотрим!

-Туда нельзя, Флами нас предупреждала.

-Мы только посмотрим,- умоляюще произнес он.

Я поглядела на Франтика, у которой глаза тоже загорелись от любопытства.

-Ладно, - сдалась я, - Только быстро!

  Сойдя с тропинки, мы направились к сокровищам.

По мере нашего приближения, они сверкали все ярче и ярче.

Когда до них было рукой подать, внезапно над ухом кто-то зловеще прошептал:  «Попались»!  В одно мгновение сокровища исчезли, земля под нами провалилась, а мы с Франтиком полетели куда-то вниз.

Леденящий кровь смех,  вновь  разнесся по лесу.

Мы оказались на дне широкой ямы. Неглубокая, но без посторонней помощи из нее вряд ли получилось выбраться.

-Эй, девчонки, как вы?

Поглядев наверх, я увидела, склонившегося над ямой Сури.

-Нормально, — отряхиваясь от земли, ответила я. - Только как мы теперь от сюда выберемся? Теперь ведьмы уж точно смогут нами полакомится .

-Это я во всем виноват,-  сокрушенно произнес Сури.

-У мальчишек одни сокровища и клады на уме, - пробурчала Франтик, - Что делать - то теперь будем? Ждать когда нас на блюдечко с голубой каемочкой положат и на стол поставят?

-У нас есть  веревка, - ответил Сури, - Которую, кстати, вы не хотели брать.

Достав ее из рюкзака, он привязал веревку к ближайшему дереву и сбросил нам другой конец.

-Хватайтесь!

-Давай, - подтолкнула я Франтика, -Сначала ты.

Франтик, уцепившись за веревку начала быстро подниматься вверх.

 Она была балериной и с физкультурой у нее было все в порядке, но когда  она долезла почти до самого верха, внезапно вскрикнула и разжала руки.

-Франтик, ты не ушиблась? - испуганно спросила я, когда она снова свалилась в яму.

-Не очень, - сказала она, поднимаясь с колен и отряхивая джинсы.

-Что случилось?

-Я видела  горбатую старуху. Она пыталась схватить меня. Ты видела ее?

-Нет, - покачала головой я.  - Давай, лезь еще раз. Только если снова ее увидишь, закрывай глаза и лезь дальше —  наверное, это призраки.

Франтик снова взялась за веревку. На этот раз  она взлетела по канату, как ветер, словно за ней гнались привидения со всего мира. Через несколько секунд, она уже стояла рядом с Сури. Настала моя очередь.

Я умела быстро бегать, прыгать и плавать.

Но лазать по канату я не умела. Почти не умела.

 Ухватившись за веревку, я медленно, буквально по сантиметру, продвигалась вверх. Внезапно над ухом громко раздалось:

-Падай!

От испуга, я едва не разжала руки.

-Ползи, ползи ко мне, — кто-то зашептал мне прямо в ухо и перед глазами возник  уродливый карлик — он тянул ко мне крючковатые  руки с длинными острыми когтями.

Закрыв глаза, чтобы от страха не свалится обратно в яму, я поползла дальше.

-Что-то ты болтаешься на одном месте, - озабоченно произнес Сури. - Франтик, тянем ее наверх.

Взявшись за веревку вдвоем, они с трудом вытащили меня наверх.

-Где ты была,  когда на физкультуре  учили лазать по канату? - сердито поинтересовался Сури.

-В кафе, ели мороженое... это был мой день рождения, - ответила за меня Франтик виноватым голосом.

-Что, две недели? - ворчливо спросил он.

«Стыдно-то как! Когда вернусь домой, обязательно научусь лазать по канату»,- дала я себе торжественное обещание.

  Вернувшись на тропинку, мы двинулись дальше.

Дорогу нам пересек ручей, вода в нем бежала темная, как черные чернила.

--Наверное, это Черный ручей, - сказала Франтик. Где-то неподалеку должно расти Волчье дерево.

И тут я его увидела.

-Вон оно!

Такое дерево ни с чем нельзя  спутать. Лохматые ветки похожие на волчьи хвосты торчали у него во все стороны. Темно-серые плоды, облеплявшие ветки, напоминали по форме волчьи морды.

Когда мы подошли к Волчьему дереву, я тихо, боясь, чтобы меня не услышали какие-нибудь ведьмы или призраки, сказала Сури:

-Доставай папоротник!

-Зачем?- поинтересовался он.

-Папоротник делает землю прозрачной. Мы же не будем перекапывать всю землю возле Волчьего дерева?

Я посыпала землю вокруг дерева сушеным папоротником. Через несколько мгновений земля и вправду стала светлеть, а еще через минуту стала совсем прозрачной.

-Вот и сундук! - сказал Сури.

Оказалось, что сундук лежал почти на поверхности.

Мы разгребли сухие листья и показалась, потемневшая от времени и изъеденная червями, крышка со ржавым замком.

Замок оказался сломанным.   

-Открываю? -  волнуясь, спросила я.

-Давай быстрее! - заторопили ребята.

Взявшись за крышку, я изо всех сил толкнула ее. Ужасающе скрипнув, она откинулась, открыв сундук.

На дне, среди сухоцветов, лежало ослепительно белое платье.

                                                          

-Пора возвращаться, - сказала я, бережно складывая платье в рюкзак. Мне хотелось прыгать от радости.

-Правильно, надо быстрее топать обратно, - согласилась Франтик,  тревожно оглядываясь вокруг, - Ветер начинается. Еще не хватало попасть в бурю  в ведьмином лесу.

Погода и вправду портилась. Ветер усилился. Упавшие листья поднимались в воздух

и кружились как в хороводе.

-Ой, что это? - вдруг прошептала Франтик.

 Мы посмотрели, куда она показывала, и увидели вереницу огней. Они медленно плыли над землей, приближаясь к нам.

-Это люди, - удивленно прошептал Сури.

Действительно, через некоторое время начали вырисовываться темные силуэты. Они плыли прямо на нас.

-Прячемся, - скомандовал Сури.

Мы бросились в кусты, росшие неподалеку от Волчьего дерева, и притаились.

      Шествие людей в черных плащах с капюшонами, закрывающими лицо  и зажженными факелами, нагонят страху на кого угодно.

Их было человек тридцать, почти целый отряд. Мы сидели в кустах и дрожали как осиновые листочки.

Люди прошли мимо нас и отправились дальше.

-Ну что, идем обратно? - спросила я.

-Идем... а куда, интересно, они пошли? — задумчиво спросила Франтик.

-Пойдемте за ними, увидим, - ответил Сури.

-Нет, - не согласилась я, - скоро ночь!  Мы возвращаемся.

-Они остановились,- прошептала Франтик.

-И куда-то спускаются...

-Ползем поближе, — скомандовал Сури.

-Вы с ума сошли? Мы же не знаем, кто это. Пойдемте обратно, пока нас не заметили и не поймали,— пыталась я уговорить друзей.

-Они нас поймают, если ты не перестанешь  громко кричать, - сказала Франтик.

-Смотрите, они исчезают! - громким шепотом сказал Сури.

-Не исчезают, а куда-то спускаются, — поправила его Франтик.

-Под землю, -  догадался Сури.

-За сокровищами, — предположила Франтик.

-Ползем за ними! - решительно выдохнул Сури.

Я глубоко вздохнула и сдалась.

-Ползем...

Пока мы, пригибаясь, небольшими перебежками как разведчики, приближались к месту, где начали исчезать силуэты в капюшонах, там уже никого не осталось.

-Куда же они  подевались? — изумилась Франтик. - Только что тут стояли.

-Смотрите, - воскликнул Сури.

Я посмотрела, куда указывал Сури, и увидела на земле плоский прямоугольный кусок камня.

- Надгробная плита! - прошептала Франтик.

Это действительно оказалась большая надгробная плита, похожая на те, что часто лежат на старых кладбищах в фильмах-ужастиках.

-Мы же не полезем за ними под землю? - спросила я, в тайне надеясь услышать положительный ответ.

-Похоже, что нет, - сокрушенно сказал Сури, - Мы не сможем сдвинуть эту плиту с места.

-Может и не надо ее сдвигать, — рассеянно сказала Франтик, водя глазами по земле.

В двух шагах от плиты была навалена большая куча веток. Мы минуту смотрели на нее, затем, не сговариваясь бросились к ней и начали разгребать ветки.

-Вход! — восторженно прошептал Сури.

Мы с  изумлением увидели большое зияющее  отверстие и широкие каменные ступени уходящие куда-то в глубину.

-Может, все-таки вернемся? -  без всякой надежды на согласие, спросила я.

                                                 

Стараясь производить как можно меньше шума, мы медленно спускались по ступенькам вниз. С каждым шагом каменные своды становились все выше и шире, дневного света  оставалось все меньше, а на стенах начали появляться горящие факелы, вставленные в металлические кольца.

-Подземный замок, — прошептала я.

Сури и Франтик вертели головой из стороны в сторону в полном восторге  от того, что здесь оказались. 

 Через несколько минут мы дошли до конца лестницы. Она плавно переходила в балкон, окаймляющий  огромный круглый зал.

  Вдруг до нас донеслись голоса.

 Они шли откуда-то снизу. Перегнувшись через перила, мы увидели что стоим на третьем ярусе балконов, а внизу, в зале, за длинным овальным столом сидят, виденные нами на земле, люди в капюшонах.

-Надо спуститься вниз, на самый нижний балкон — там лучше видно, - сказал Сури.

-Но там и опасней,  нас будет проще заметить, — возразила я.

-Мы постараемся сделать это, также, как это сделали бы наши привидения — тихо и незаметно.

-Умереть и превратиться в призраков? - захихикала Франтик.

-Очень смешно! - зашипел на нее Сури.

-Ну ладно, - в очередной раз сдалась я.

Прокравшись на первый ярус, мы притихли, спрятавшись за каменными перилами балкона.

    За столом, покрытым  бархатной черной скатертью с бахромой, сидели люди.  Перед каждым из них стоял серебристый кубок и  большое блюдо с сухой травой. В центре  располагался небольшой золотой котел, из него тоненькой струйкой стелился дым.

-Все в сборе? - прохрипел чей-то голос.

-Все-е!- зашипело и заскрипело все вокруг.

- Начинаем...

  Раздался протяжный металлический звук, напоминающий удар гонга. Сидевшие за столом, стали скидывать с себя плащи.

-Колдуны... - прошептал Сури.

- Сборище злых фей, колдунов , магов и оборотней — испуганно произнесла Франтик.

 Это действительно было похоже на собрание магических злых сил. Феи в классических конусообразных и широкополых черных шляпах, маги в блестящих накидках, с наводящими страх талисманами на железных цепях, косматые ведьмы в ярких лохмотьях, отвратительные полуживотные - полулюди.

 Среди них я увидела и Неоновую фею. 

 -Как они нас еще не учуяли? - поразилась я.

Сидящий во главе стола маг в коричневой шелковой мантии встал.

-Мы собрались здесь по важному делу, — громко прохрипел он.  - Для тех, кто присутствует  впервые и колдунам из соседних городов, хочу напомнить, что уже  через девять лет проснется вулкан Жеа!

Все кто сидел за столом, радостно взвыли.

-Мы можем получить в свое распоряжение целый мир!

Маг подождал, пока  уляжется новый раскат воя.

-Но у нас возникла проблема.  В Альвиакополе появился человек, который может расстроить наши планы.

- Подумаешь, какая-то девчонка! -  прорычал кто-то.

- Не одна девчонка, она притащила с собой друзей.

- Они обыкновенные люди и не опасны, к тому же, они еще дети.

-Это они про нас, что ли? - пробормотала Франтик.

Она и  Сури в изумлении повернулись ко мне,  и в их глазах застыл немой вопрос: что за существо сидит рядом с ними за перилами балкона.

-Что вы на меня так смотрите?- обиделась я.- Я тоже человек.

-Во всем виновата Кера! - сказала фея, одетая во все черное. - Если бы не она—   девчонка бы здесь не появилась!

 -Правильно, - согласилась с ней сидящая рядом с ней полуженщина-полузмея. - Зачем,  Кера украла у нее это жалкое кольцо с единственным желанием?

-Не забывайте, что и одного  желания этой девчонки хватит, чтобы нас уничтожить, - встрял маг в красной мантии.

-Желание восьмилетней девчонки? - удивился кто-то.

-Не восьмилетней — она сможет его загадать, когда вырастет, в семнадцать лет.

-Ну и пусть загадывает — у нее ничего не получится.

-Девчонке исполнится семнадцать через девять лет. Вам это о чем-то говорит?

-Через девять... девять, - начали бормотать феи и ведьмы, пытаясь что-то припомнить. Наконец, одна из них произнесла:

-Через девять лет уснут великие и могущественные маги.

-Да, вспомнила! - громко зашипела  полуженщина — полузмея. - Маги будут спать три года.  В это время у нас прибавится сил, и ослабеют наши враги.

-Так вот, - продолжал председательствующий маг, - У этой девчонки на руке  браслет Дармегона!

-Что? - завопили, сидящие за столом. 

-Что слышали! - рявкнул в ответ он. - Это не просто девчонка. Это девчонка с браслетом Дармегона!

За столом поднялся страшный шум. Все кричало, хрипело, скрипело.

Через несколько минут шум стал стихать — председательствующий маг в иступление бил деревянным молотком по подвешенному на подставке  диску.

Когда тишина установилась, маг добавил:

- К тому же, девчонка внучка Азалии!

-Азалия? - вновь закричали хором  феи, ведьмы, колдуны и полулюди,

- Опять эта мерзавка!

-  Надо было избавиться от Азалии, когда она только появилась в этом городе,  тогда бы у нас сейчас не осталось бы проблем.

-Можно подумать, мы не пытались.

Всех, кто был в зале,  охватил приступ злобы. Они кричали, ругались и стучали кулаками так, что серебряные тарелки высоко подпрыгивали над столом.

- Замолчите все! Прекратите! Поздно об этом жалеть!

- Так вот, не смотря на то, что маги уснут, эта девчонка, ее внучка,  которая через девять лет станет взрослой, может нам сильно помешать. Если мы не сможем к тому времени оживить город демонов, то следующие пятьдесят лет нам придётся жить  под землей.

-Зачем Кера отправила похищенное кольцо принцу? - прошипела женщина-змея.

-А затем, чтобы, - маг, наклонился над столом и что-то тихо прошептал.

-Теперь понятно — злорадно усмехнулась Неоновая фея.

-С девчонкой нужно разделаться и чем быстрее, тем лучше, - раздались голоса.

-Вы забыли, что пока на ней браслет, с ней ничего нельзя сделать. И силой его не отнять — она сама должна его отдать,  - встряла в разговор  фея, с ног до головы укутанная в серую ткань.

-А вы и придумайте что-нибудь. У нас впереди девять лет. Лучше это сделать сейчас. Иначе, придется проникать в мир людей, а это может закончится для нас очень плохо.

    От всего услышанного у меня голова пошла кругом. Я внимательно посмотрела на свой браслет, который видела с самого рождения.

-Майя, - зашептал мне Сури, - Мы даже не думали, что ты такая  чародейка.

-Ага, - поддержала его Франтик. - Ты же могла бы заговорить нам училку по математике.

-Или исправить оценки в дневнике, — добавил Сури.

-Теперь у меня в школе будут одни пятерки! — радостно сказала Франтик.

-Да вы их больше слушайте,- обиделась я. - Если бы это было, так как они говорят, то у меня давно  была бы собака, четверка по пению и квадроцикл.

-Тише, - зашипел Сури, - кажется, они нас услышали. Если они сейчас нас поймают, через девять лет у них точно не будет никаких проблем.

Сидящие за столом начали подозрительно принюхиваться и оглядывать по сторонам.

-Я думаю, что надо срочно сматываться, - сказала я.

-Сваливаем,- согласился Сури, и мы начали осторожно продвигаться вдоль балкона в сторону выхода.

Ползком, на четвереньках, Сури Франтик и я добрались до ближайшего арочного проема и повернули налево. Мы уже приготовились подниматься по лестнице, как увидели, что по ней кто-то спускается. Не сговариваясь, мы шмыгнули в блажащий коридор и пустились бежать. Увидев первую попавшуюся открытую дверь, мы залетели в эту  комнату.

-Вроде тихо,- сказал, отдышавшись Сури.

Мы опустились на пол, чтобы немного передохнуть.

-Ти-и-хо, - протянула Франтик, - только, по-моему, тут кто-то есть! 

И точно, в темном углу сидел и шевелил лапами огромный паук.

-     О-о-й! – вскрикнула я.

-     Какие у него лохматые лапы! - дрожащим голосом сказала Франтик.

Паук, словно увидев,  пополз прямо на нас.

-     Улепетываем! -  скомандовал Сури.

  И мы вновь бросились бежать, забыв о том, что в замке находятся ведьмы, колдуны и всякая другая нечисть. Страшный паук погнался за нами. Мне казалось, что за собой,  я даже  слышу  топот его мохнатых  лап.

-Быстрее, Майя! – закричала Франтик, - Он нас догоняет!

К сожалению, расстояние между нами все сокращалось и сокращалось.

Коридор неожиданно закончился  тупиком. Бежать нам было уже некуда.

 Мы с Франтиком повернулись к страшилищу лицом и прижались к стенке.

«Это конец. Сейчас это чудовище бросится на нас и высосет всю кровь!» - с ужасом подумала я.

- Девчонки! Есть только один выход! – крикнул Сури. -  Видите куски веревки, валяющиеся на полу? Когда он бросится на нас, каждый  должен успеть связать по две паучьи ноги.

Конечно же это был безнадежный вариант.

-Он нас до этого  съест... – сказала Франтик.

-Надо попытаться! - поддержала я Сури.

-Он нас все равно съест!  - уныло сообщила Франтик.

Паук, тем временем, перестал бежать и стоял прямо напротив нас. У него был омерзительный вид: шесть ног держали на себе уродливое косматое туловище.

-Пусть только попробует! - дрожащим голосом сказала я, и, собрав все свое мужество,  быстро схватила с пола веревку и встала в оборонительную позу.

-Не надо веревку! – вдруг пискнуло что-то рядом с пауком, – никто и не собирается вас есть!

-Кто это? – изумленно спросил Сури, озираясь вокруг.

-Это говорю, я! – снова пропищало что-то.

- По-моему, голос идет из  паука,– неуверенно предположила  Франтик.

-Мне тоже так показалось,- подтвердила я.

-Конечно же, откуда еще? Это я и говорю!

-Говорящий паук?  – недоверчиво спросил Сури, подойдя к нему совсем близко.- Ты не собираешься нас есть? Зачем же  тогда ты за нами гнался?

-Ничего я за вами не гнался,- обиженно пропищал тот. – Я поговорить с вами хотел, а вы убегали.

Мы с Франтиком осмелели и подошли к  пауку. 

С тонким писклявым голосом он теперь совсем не казался  страшным, а у черных глаз взгляд был совсем человеческий.

-Несчастный, я несчастный! - внезапно зарыдал паук. Его огромное мохнатое тело затряслось от плача. 

-Бедненький паучок,- пожалела его Франтик

-Да не паучок, я!- всхлипнул он. – Я маг и волшебник  Эг Гьянг. Это Кера сделала меня таким. Когда я искал в лесу Трепещущий камень, она бросила мне на спину черного паука и он укусил меня. Сначала на  спине вырос горб, а затем я начал расти и постепенно превращаться в паука.

-Ты брат Феи Страха?- удивились мы.

-Откуда вы знаете?- прекратив плакать, спросил он.

Мы рассказали ему свои злоключения в замке Феи Страха.

-Она посадила Эни и Яна в лампу, а нас чуть не слопали змеи! – возмущенно закончил рассказ Сури.

-Да, сестрица у меня не сахар,- согласился паук. - Помогите мне, пожалуйста, выбраться из леса, и я обещаю, что больше она никогда вас не тронет! - жалобно пропищал Эгг Гьянг.

-Она и так нас уже не тронет, - резонно заметила Франтик.

-Мы тоже хотим из него побыстрей выбраться, - вздохнула я.

-Сколько вы здесь уже сидите, господин паук? - поинтересовалась Франтик.

-Семь месяцев и семь дней, - всхлипнув, ответил он.- Я пробовал несколько раз выбраться из леса, но не смог найти дорогу. Хорошо еще, что  ведьмы этого  замка меня не увидели, не то сделали бы из меня какое-нибудь ядовитое зелье.

-Если мы выберемся отсюда, то вы, ведь, все равно останетесь пауком? - поинтересовался Сури.- Как вы будете жить дальше?

-Нет. Заклятье, наложенное на меня Керой, действует только в этом лесу. Как только я его покину, я вновь стану восточным колдуном Эгг Гъянгом, - ответил паук.

-Мы еще сможем выбраться из замка незаметно, но что делать с вами? Ведьмы сразу же вас увидят - вы такой огромный! - сказала Франтик, окидывая его опасливым взглядом.

-Горе, мне горе! - вновь зарыдал паук, - Придется мне обитать в этом проклятом подземелье до скончания века... а может и дольше.

-Подождите, не плачьте! Мы что-нибудь придумаем. - сказала я.

-Мне кажется, надо дождаться ночи и мы тихонько выберемся отсюда,- сказал Сури.

-Не получится, - всхлипнул  паук, - Когда я здесь укрылся, я был еще не очень большим, а теперь я огромный и не везде смогу пролезть.

Мы все погрузились в раздумье. Через несколько минут, Сури нарушил молчание:

-Вы как хотите, а я хочу есть!

-И я тоже, - поддержала его Франтик,- хоть ма-а-ленький кусочек яблочка.

-У нас ничего нет, - сказала я, - мы не взяли с собой еды.

-И точно, - грустно согласился Сури, - еда не влезла.

-В такой большой сумке и нет еды? - изумился паук.

-Ни кусочка,- подтвердил Сури.

-Может, все-таки, там что-нибудь завалялось? - жалобно спросила Франтик.

-Вряд ли, - ответил Сури, выворачивая рюкзак.

Из него посыпались вещи - моток бечёвки, две небольшие лопатки, расческа, пачка салфеток, молоток, гвозди... 

-Из съедобного только бумага, - сострил Сури.

-А это что ? - удивленно спросил паук, внимательно приглядываясь к раскрывшийся баночке из которой на пол высыпалось немного травы.

-Папоротник, - ответила я.

-Папоротник? - словно не веря собственным ушам, переспросил паук.

-Да,- недоуменно подтвердила я.

Тут паук подпрыгнул от радости. Причем так, что ударился косматой спиной о потолок.

-Папоротник! Папоротник, - завопил он. И в следующее мгновение, наклонившись к нему, заработал челюстями, уминая траву.

Насытившись, он произнес:

-Имбрус! - и на глазах стал уменьшаться в размерах.

Через несколько секунд, паука можно было с трудом разглядеть на полу.

-Ну, все! - тоненьким голоском пропищал  восточный колдун, - Скорее положите меня в карман. Только осторожно, не раздавите!

-Надо же, — растерянно пробормотал Сури, - никогда не думал, что с помощью папоротника можно проделывать такие фокусы.

-Когда вернемся домой, надо попробовать заколдовать училку по английскому, - сказала Франтик.

-Ничего не получится,- вздохнула я, - этот вид папоротника практически не встречается  в наших лесах.  Да и рвать его нужно при яркой луне, когда цветет либериус.

-Жаль, - сказала Франтик,- первый раз слышу про такой цветок.

-Значит, будем его искать,- сказал Сури.

-Эй, друзья, мы, интересно, собираемся отсюда выбираться или нет? - пропищал паук.

  Мы сложили вещи обратно в рюкзак и  двинулись к  выходу.

Местами ползком, а где на четвереньках как заправские обезьяны, Сури, Франтик и я преодолели большую часть коридоров и добрались до лестницы, которая вела на выход.

 Стремглав поднявшись по ней, мы вылетели  из подземного замка, как из пушки.

Мы быстро нашли дорожку из желтых камней, она слабо светилась в темноте, и пошагали вперед. Над нами, так же, как и утром,  летали чьи-то тени, пугали призраки ведьм и страшных карликов  и кто-то  зловеще хохотал на весь лес. Но мы не оглядываясь и не останавливаясь спешили покинуть лес Трех Ведьм.

-Вот и замечательно, - сказала Франтик, отряхиваясь от сухих листьев.

 Ведьмовский лес ведьм остался позади.  Сури радостно закричал:

-Ура!

-Ура-а! - подхватила я.

-Нельзя ли, потише? - громко пропищал из кармана Сури паук, - Вытаскивайте меня быстрее!

Взявшись за карман, Сури бережно раскрыл его.

Паучок выбрался и упал в траву.

Через несколько секунд перед нами стоял восточный колдун Эгг Гъянг.

 На вид  он был не многим красивее сестры, но седые волосы у него были аккуратно собраны на затылке,  в руках была тросточка, а глаза  намного добрее.

-Спасибо вам ребята! - сказал он и махнул рукой, подзывая, летавшего неподалеку свободного от поклажи дракона.

 Змей подлетел к нам, колдун взобрался ему на спину и прокричал:

-Прощайте! 

 -До свидания... - в разнобой сказали мы.

                                                  Глава VIII

-Ну вот, - произнесла  Главная фея, разглядывая платье Белой дамы.- Просто великолепно! Теперь надо подумать какое  зелье надо выпить Майе, чтобы она на время подросла. Какие у вас будут предложения? - она взглянула на маленького старичка в поношенном,  с пятнами всех цветов радуги, халате.

Сури, Франтик, Главная фея, маг Кронос и я расположились в лаборатории алхимии за длинным мраморным столом.

 Вдоль дальней стены комнаты бурлили котлы с разноцветными жидкостями, от которых исходил аромат черемухи и разных трав.

-У нас еще остался настой прозрачного корня? - спросил старичок тоненькую девочку-лаборантку в длинном фартуке и тонких резиновых перчатках.

-Сейчас погляжу.

Она подошла к деревянному шкафу и  открыла дверцу. На полках, между пучками сухой травы, с приклеенными желтыми ярлычками  стояли разные баночки, колбочки, бутылёчки, коробочки.

   -Остался, - сообщила лаборантка.

-Если добавить его в этот эликсир, - старичок  кивнул на изящный маленький флакон с изумрудной жидкостью, стоявший среди пробирок и баночек с порошками, -то, приняв его, на некоторое время получится стать взрослой — к сожалению, только часа на три.

-Этого времени нам вполне хватит, - удовлетворенно произнесла фея, посмотрев на меня.-  Платье Белой дамы сделает тебя  невероятно красивой, и на балу у тебя будет три часа, чтобы поговорить с принцем. Я думаю, что беседа с ним не займет много времени, и он вернет тебе кольцо.

-До королевского замка мы тебя проводим, - сказал маг Кронос, - но на балу ты будешь одна.

-Одна? - жалобно спросила я. Мне совсем не хотелось находиться там без друзей.

-Охрана нас не пропустит. Но для тебя двери замка будут открыты.

Я почувствовала, как по спине у меня побежал холодок, а затем поползли мурашки.

  В день проведения бала Альвиакополь бурлил как большая река. Повсюду стоял шум от снующих туда-сюда экипажей и карет. А вечером ночное небо над королевским дворцом  сияло от салютов и фейерверков.

   Топтыжка, сгорая от нетерпения, все время подбегала к окну, чтобы полюбоваться необычайным зрелищем.

-Выпей! - сказала Главная фея, протянув мне стакан с изумрудной жидкостью.

Не смотря на то, что запах  из стакана шел очень приятный, на вкус жидкость оказалась препротивной. С трудом проглотив ее до конца, я облегченно выдохнула.

Спустя минуту, с моим телом стали происходить невероятные вещи - руки, ноги,  начали вытягиваться, а тело расти. Через некоторое время я поняла, что  гляжу  Главную фею  сверху вниз.

-Теперь платье, - пробормотала она.

Когда я надела его,  Главная фея так и замерла от восхищения.

-Чудесно! Можешь на себя поглядеть.

Я подошла к, стоящему в углу, большому зеркалу.

Вид ужасно красивой  незнакомой девушки в пышном белом платье и расшитых серебром кружев,  меня совершенно потряс.  Но больше всего меня  поразило лицо, оно было чужим и одновременно моим. С таким лицом можно целый день смотреться на себя в зеркало.

Увидев меня,  Сури и Франтик замерли с раскрытыми ртами.

-Никогда не видел таких красивых девочек, - сказал Сури и покраснел.

-Угу-у... - согласилась с ним  Франтик.

  

    Во дворец мы поехали на карете мага  Кроноса. Похоже, от волнения, Сури снова превратился в мышекота.

-Я пойду с тобой на бал, — внезапно заявил он. — Я вполне помещусь в твоей сумочке.

-В моей сумочке?

Главная фея и Кронос переглянулись.

-Действительно, - согласился Кронос, - с ним тебе будет не так страшно.

Сури удовлетворенно поглядел на меня.

-Ну, полезай, тогда... - неуверенно произнесла я. 

Сури влез в сумочку,  и я наполовину закрыла молнию.

-Жаль, что я не могу с вами пойти, — опечалилась Франтик.

-Мы тебе обязательно все расскажем, не переживай! - высунув серую физиономию, пообещал Сури.    

   Охрана, внимательно оглядев меня, пропустила в королевский замок.

    Церемония открытия праздника началась с выступления распорядителя бала и пожелания удачи всем невестам. Затем, принцу начали подносить  подарки разные делегации. Подарки, как сказал какой-то вельможа приглашенный на бал и стоявший неподалеку, были традиционные, которые обычно дарят на подобных мероприятиях: поющий цветок, зеркало, парящее  в воздухе,  камень радости -  пока его держишь, чувствуешь себя счастливым, сосуды с голубыми туманами и приворотными зельями.

  Это заняло почти час.

 Я еле дождалась, когда заиграет музыка и начнется бал невест.

  Каких только красавиц на балу не было!  Золотоглазая Карин, взгляд которой был теплым как солнечный свет,  принцесса Диона с белой мерцающей кожей и черными  волосами до самого пола, и еще много-много принцесс, походивших на яркие цветы, виденные мной на школьной экскурсии  в оранжерее.

  Но как говорила какая-то мамина знакомая, работающая продавщицей в  парфюмерном отделе, после вдыхания ароматов из  первых трех  флаконов, все остальные девяносто семь пахнут одинаково. Может, я и была самой прекрасной девушкой на балу, но среди множества красавиц, меня вряд ли можно было заметить. Пока принц шел вдоль длинного ряда приседающих в реверансе  невест, я могла поклясться дедушкиной любимой шляпой, что, может, среди первых десяти он и мог бы выбрать самую красивую девушку, но после уведенных двадцати красавиц, другие триста казались ему на одно лицо.

Принц вернулся на трон и что-то прошептал слугам.

Музыка вдруг стихла.

Вперед вышел Распорядитель бала и объявил:

- Его высочество, принц Эдгар, не может выбрать самую красивую девушку! Его высочество считает, что все принцессы в этом зале прекрасны!  Поэтому принц  дает свое согласие на привлечение к выбору невесты магических сил.

После короткой паузы, по залу пополз шепот, гости  начали тихо переговариваться.

 Сури, сидящий в сумке, тоже тихо переспросил: «Магических сил?»

   Стоявший справа от принца маг вытянул руки с лежавшим на них каким-то сверкающим предметом, издалека я не могла его разглядеть, и подкинул его в верх словно птицу. «Золотая летающая корона!»- разнеслось по залу.

Стоявшая рядом со мной пожилая знатная дама в темно-вишневом платье объяснила своей молоденькой подопечной:

-На кого укажет эта корона, ту и сочтут самой прекрасной девушкой.

-Самая прекрасная - это я,-  капризно сказала подопечная.

-Летающая корона, - прошептала я.

Теперь мне хорошо ее было видно - как маленький   инопланетный корабль она летала по залу. Вращаясь, она подлетала по очереди к каждой принцессе , и сделав над ней круг, летела дальше.

 Корона кружилась над головами девушек, словно желая разглядеть их лица.

Многие наблюдали за ней затаив дыхание. Правда, нашлось несколько принцесс, пытавшихся поймать ее руками.  Но корона, взмывая вверх, несколько секунд висела в воздухе, подрагивая и болтаясь,  словно смеялась над ними.

Я заметила, что  не  все принцессы удостаивались ее внимания - некоторые,  по-видимому, совсем ее не интересовали: мимо них она пролетела не сбавляя скорости.  

Надо мной она также пронеслась, не задержавшись ни на  мгновение.

Я почувствовала, как мои глаза помимо воли  начали наполняться слезами: возвращения кольца, подаренного бабушкой, не предвиделось. Словно почувствовав, уготовленную  кольцу печальную участь, Сури завозился  в сумке.

-Майя! Не сдавайся! – зашептал он.- Мы обязательно заберем у принца кольцо.

 Я молчала, водя глазами за короной, стараясь не зареветь во все горло прямо  на королевском балу.

Словно в раздумье корона висела в воздухе посреди зала, будто не решаясь сделать свой выбор. Затем сдвинувшись с места, направилась в сторону золотоглазой Карин. Долетев до нее,  она вернулась обратно на середину.  Все нетерпеливо перешептывались, гадая, кого же она выберет: Карин или Диону.

- Смотрите,  летит обратно! Я же говорила, что я самая красивая! – раздался вдруг голос подопечной дамы в темно-вишневом.

Золотая корона действительно возвращалась. Она подлетала  все ближе и ближе. Немного  повисев в воздухе, она неожиданно плавно опустилась на мою голову.

Зал ахнул.

-Мы победили!- радостно вскрикнул Сури.

Он сказал бы еще что-нибудь, если бы я вовремя не потрясла сумку.

Я стояла, не двигаясь, боясь пошевелиться, чтобы корона вдруг не передумала. Но она плотно сидела на моей голове, похоже больше  не собираясь куда-то лететь. Сотни гостей смотрели на меня во все глаза. 

По чьему-то знаку люди начали расступаться  передо мной.

Я осталась стоять одна посреди сверкающего зала.

-Самая красивая! - неслось отовсюду.

 Внутри меня все смеялось и ликовало, принц отдаст мне кольцо!

Вновь заиграла музыка.

Ко мне шел распорядитель бала.

 Подойдя, он протянул руку и повел к трону, где сидел принц.

Мы прошли через зал и остановились от него в нескольких шагах. Рядом с принцем сидели  четверо магов в пурпурных и коричневых мантиях. Они сосредоточенно и сурово водили глазами  по залу.

У принца было красивое и доброе лицо. Он был похож на артиста из одного индийского фильма.

 Принц поднялся с трона и пошел ко мне.

-Остановись, принц! - вдруг закричал один из магов, стоявший по правую руку от принца. - Не подходи к ней! Это опасно,  на девчонке браслет Дармегона!

Принц замер.

В зале наступила абсолютная тишина. Стало слышно, как в королевском саду поют сверчки.

-Вы тоже видите мой браслет? - удивилась я, глядя на мага в пурпурной мантии.

-Конечно, вижу, - взревел маг. -  Стража!

-Подождите, пожалуйста... подождите... сейчас я все объясню, - произнесла я.-  Я не настоящая принцесса. Я обыкновенная девочка и не могу быть чей-то невестой. Мне нужно только мое колечко.

     Принц, как и все люди, браслета на моей руке не увидел, он недоуменно переводил  взгляд с  мага в пурпурной мантии на меня. Но чары платья Белой дамы начали действовать: принц, смотрел на меня нескрываемым восхищением, я даже почувствовала, что покраснела. Но три других мага  сверлили меня свирепыми взглядами – похоже, они также видели мой браслет.

Ко мне уже бежала охрана.

Схватив  меня за руки, они собрались выдворить меня из зала.

-Оставьте, ее! – вдруг властно произнес принц.

Охранники разжали руки.

-О каком кольце речь? - поинтересовался принц.

-Кольцо, отправленное вам Неоновой феей. Оно принадлежит мне. Чтобы не случилось беды - верните его, - быстро затараторила я. - Пожалуйста...

Мне надо было торопиться, третий час подходил к концу.

-Зачем вам какое-то кольцо, принцесса, если на вас браслет самого Дармегона? - с сомнением разглядывая меня, поинтересовался другой маг, стоящий у трона.

Я сбивчиво рассказала о том, как оказалась в Альвиакополе. Принцессы  и  гости, столпившись вокруг, слушали наш разговор.

-Если бы на прием к вам не было такой огромной очереди, то не пришлось бы приезжать на бал, — закончила я.

Принц недовольно взглянул на своего канцлера стоящего неподалеку.

Тот пришел некоторое замешательство, затем, оправдываясь, произнес:

- Мы должны чтить букву закона...

Принц тяжело вздохнул.

- Почему мы должны тебе верить? - спросил маг в пурпурной мантии, устремив на меня пристальный подозрительный взгляд.

Но неумолимое время  отсчитывало последние минуты, я уже открыла рот, чтобы сказать магу, что надо людям надо доверять, как вдруг почувствовала, что  мое тело начало уменьшаться в размерах и через минуту я уже снова была собой.

-        И вправду, девчонка, - услышала я за спиной удивленные возгласы.

В зале поднялся шум, а принц так и замер с раскрытым ртом.

-        Найдите и принесите сюда кольцо, немедленно! -  через несколько секунд, обретя способность действовать, скомандовал он своему канцлеру.

Спустя некоторое время в зале появился администратор, важно неся мое колечко на серебряном подносе.

- Слуги переворошили все сундуки с подарками, выискивая подарок от Неоновой феи, - сообщил он.

- Ты можешь взять свое кольцо, девочка, — сказал принц.

 Я протянула руку, но взять его не успела. 

  Внезапно в зале начал мигать свет.

 Многочисленные свечи, лампы и канделябры  горели то слабо, то ярко вспыхивали. Через несколько мгновений  замок  погрузился в кромешную тьму.

По залу пополз  беспокойный шепот.

 -Зажечь пристенные свечи! – громко выкрикнул из темноты  Главный распорядитель.

Прислуга зажгла лампы.

Стало светлее. По стенам побежали  цветные  тени.

  Не успели все порадоваться, как  в центре зала появился маленький черный смерч. Он постепенно становился все больше и больше, пока не вырос до потолка.

Через несколько мгновений черная пыль, кружившаяся  в смерче,  осыпалась на пол и перед всеми предстала,  одетая в коричневый балахон, высокая худая фея.  

То, что это была фея, сомневаться не приходилось – обычные люди в смерчах

не передвигаются.

И ничего хорошего от таких визитов обычно не ждут.

- Кера!- со страхом  прокатилось по залу.

Кера, а это была она, махнула рукой и шепот мгновенно прекратился.

Она собралась было сделать шаг по направлению к трону, но один из магов взмахнул рукой, и вокруг нее образовалось горящее огненное кольцо. Кера поставила ногу на место.

-Что-то мне здесь не рады, - усмехнулась она.

-С чем пожаловали? – мрачно спросил ее  маг, стоявший по правую руку от принца.

-Я вас не сильно отвлеку. Мне надо взять только одну вещь,- сказала она.

И вдруг она повернулась ко мне. 

Я едва не закричала от страха – лицо у нее было бледным, а глаза красные как кровь.

-Мне нужен браслет Дармегона, - прошипела  она, сверля своим ужасным взглядом.

Я невольно прижала к себе руку, на которой был браслет.

-        Отдай его мне, девчонка! Тогда все здесь останутся  живы!

С  места, где стояла Кера, внезапно появились  длинные щупальца, обвивая людей, они расползались по залу.

-Не отдавай ей браслет, Майя,- в один голос закричали маги.

- Дай мне его, девчонка! Не слушай их! - устремив  взгляд, способный испепелить любого, прошипела она.

-Она все равно нас погубит. Но если ты отдашь браслет, то с его помощью она сможет открыть ворота  золотой Троны и добраться до светильника Мира и потушить его,- крикнул маг в пурпурной мантии.

-Замолчите!    - перекосилось от злости лицо Керы.

Она что-то прошептала и зал вдруг начал обволакивать сизый туман.

 Гул голосов становился тише, я не видела ничего кроме лица Керы.

Когда туман рассеялся, я увидела что  принц, маги и все остальные люди застыли в позах,  каких застал их туман. Только глаза у них оставались подвижными.

-        Теперь никто не помешает нам поговорить! - злобно расхохоталась Кера.

Стараясь чтобы она не заметила, что мне до смерти страшно,  я насупив брови, смотрела ей прямо в глаза. Хорошо что меня еще поддерживал Сури, который время от времени высовывал свою мордочку из сумки,  приговаривая: - « Майя, я с тобой!»

-        Уходите, я не отдам браслет!

  Я прекрасно помнила, что браслет Дармегона нельзя отнять - его можно только подарить или отдать добровольно.

-        Ты уверена что не пожалеешь? - зашипела Кера.

  Вдруг в руке у нее появился сверкающий кристалл.

 Она швырнула его на пол, кристалл разлетелся на тысячу сверкающих искр, когда они потухли, я увидела на полу невысокую прозрачную пирамиду.

Внутри нее  стояла испуганная Топтыжка.

-Видишь свою толстуху? Она навсегда останется в ней, если ты не отдашь мне браслет.

-Как вам не стыдно? Отпустите ее! - возмутилась я.

-Только когда ты отдашь мне браслет.

-Я думала вам нужно мое колечко, -пробормотала я.

-Мне нужен был браслет. В мире людей я не смогла бы его получить... И ты глупышка попалась, заявившись сюда за своим жалким кольцом.

- С помощью браслета Дармегона я смогу открыть ворота золотой Троны.  Я получу власть над невидимыми мирами,  буду повелевать страхами и болью, ненавистью, враждой и страданьем. Я получу во владение остров Огнедышащих Чародеев! Отдай мне браслет! Ты не знаешь заклинаний, и браслет Дармегона тебе не поможет. Если ты его отдашь, то  сможешь спокойно вернуться со своими друзьями домой и будешь дальше жить в своем человеческом мире. Зачем тебе этот городишко и  его жалкие волшебники? - вкрадчивым голосом говорила Кера.

  Сквозь стекло пирамиды на меня смотрели отчаянные глаза маленькой феи.

Она отрицательно мотала головой. «Не отдавай» - прочитала я по ее губам.

Мне было ее так жаль, что  закрыв глаза, я так сильно их сжала будто хотела сломать толстые стеклянные стены пирамиды. 

Вдруг мне послышался какой-то хруст.  Открыв глаза, я замерла от удивления. По всей пирамиде и в самом деле  пошли трещины.    

  Надо было что-то делать дальше, но я совсем не знала что.  Я знала только одно заклинание, которое случайно  прочитала на клочке бумаге, выпавшее из бабушкиной кулинарной книги. Но с его помощью можно было  приготовить только еду  на природе,  например, сварить кашу в ведре...

  Но выбирать мне не приходилось.

- На ладонях моих огонь...- прошептала я первую строчку заклинания.

 Мои ладони сначала потеплели, а потом из них начали вырываться небольшие язычки пламени, сначала маленькие, затем все больше и больше.

Через несколько мгновений это были уже огненные струи.

Я направила  руки на Керу.

Она взвизгнула и отскочила в сторону. Затем, сорвав со своей шляпы длинную черную ленту, швырнула ее в меня. Лента, сделав зигзаг в воздухе, начала увеличиваться в ширину, затем лопнула и рассыпалась на тысячу черных мерцающих капель воды.

Пламя на моих ладонях погасло.

  Кера подлетела к Топтыжке,  у которой никак не получалось выбраться из полуразрушенной пирамиды и схватила ее за плечо, как клещами.

-Браслет! - прогремела она, - Или твоя подружка умрет!

Делать мне ничего не оставалось.

Я стала расстегивать застежку на браслете - не могла же я позволить ей убить Топтыжку.

-Браслет Дармегона  защищает тебя, Майя! Если, ты его снимешь, то она  разделается с тобой,  - крикнула Топтыжка.

-Закрой рот, - Кера с силой тряхнула маленькую фею за плечо. 

-Вы, обещаете, что отпустите Топтыжку и исчезнете отсюда? - спросила я Керу.

В ее глазах мелькнула радость, и  она торжествующе засмеялась.

-Конечно, я обещаю, - ответила она. - Кидай его!

-Не верь ей, Майя! - мяукнул Сури.

Помедлив, сняв с руки браслет, я бросила его Кере.

Кера злорадно рассмеялась, поймав его.

-Отпустите Топтыжку и уходите отсюда!   - сказала я.

-Какое чувствительное у тебя сердечко! - ехидно сказала она, застегивая браслет.

Кера убрала руку с плеча Топтыжки и пирамида стала восстанавливаться, через несколько мгновений Топтыжка вновь стояла внутри нее.

- Обманщица, какая обманщица! - закричала я.

Кера, закончив с восстановлением пирамиды с маленькой феей, уставившись на меня пронзительным взглядом, направилась ко мне. Снова возникли извивающиеся щупалеца и стали жадно тянуться ко мне.

-Вы же обещали, что уйдете! -  крикнула я, озираясь вокруг — щупальца были все ближе и ближе.

От такого вопиющего нарушения моральных правил и  норм, Сури, время от времени высовывающий свою физиономию из сумки, громко крикнул.

-Мерзкая злобная фея!

Меня тоже возмутил бесстыдный поступок  феи.

Собрав все свои силы, я устремила взгляд на браслет, который красовался теперь на руке Керы.

-Майя, - прошептала я свое имя, - Майя!

  Кера вдруг остановилась и с недоумением поглядела на браслет.

 Щупальца, которые были почти рядом со мной, замерли в воздухе.

-Майя — упорно шептала я, глядя на браслет.

 -А-а! — вдруг закричала Кера, - моя рука!

 Видимо боль была невыносимой. Кера сорвала  браслет и бросила его на пол. Она с ужасом уставилась на свою руку, на  коже проступили какие-то буквы.

-Майя, — растерянно прочитала она.

Я знала, что произошло.

На внутренней стороне браслета Дармегона было написано мое имя.  Я постаралась представить, что буквы загорелись. Наверное, именно они начали жечь ей руку.

   Пока Кера приходила в себя, нельзя было терять ни минуты.

Я вдруг вспомнила, как мне удалось на несколько мгновений остановить Фею Страха. Представив себе голубой шар, я мысленно запустила его в Керу. Этот удар оказался сильнее, чем тогда. Она отлетела к стене.

 Второй голубой шар я бросила в пирамиду — она раскололась и Топтыжка оказалась на свободе.

-Надевай браслет, Майя! — крикнула она и, переступив через осколки пирамиды, побежала к магам, все это время неподвижно стоявших возле трона.

  Прочитав какое-то заклинание, Топтыжка дотронулась рукой до мага в пурпурной мантии.

Маг пошевелился, губы его задвигались и через мгновение ожили и другие три мага.

  Я снова направила ладони на Керу.

Струи огня из ладоней в этот раз были намного сильнее, но с каждой минутой от испепеляющего  взгляда Керы, я чувствовала себя все хуже.  

Уворачиваясь от языков пламени, Кера увидела, что маги обрели способность действовать.

Поняв, что со всеми не справиться, она  стала медленно отступать к стене.

 Контуры ее тела начали расплываться и  бледнеть. Щупальца, обвивавшие людей, распались на кусочки.

-Ну, погоди, мы еще с тобой встретимся, - прошипела фея, на прощание, бросив в меня злобный и разъяренный взгляд.

Завернувшись в плащ, она исчезла окутанная серым сиянием.

  

   Гости, слуги, маги и принц  начали приходить в себя.

Невесты поправляли волосы и отряхивали платья от пыли, другие приглашенные тихо обсуждали случившееся,  появившиеся слуги выметали из зала песок, остатки щупалец и осколки разбитого стекла.

Маги о чем-то неслышно совещались между собой, бросая на меня многозначительные взгляды.

Топтыжка держала на руках Сури, который от радости два раза лизнул ее в нос.

Принц подошел к администратору, который все еще на подносе держал мое колечко.

 -Может не стоит отдавать девчонке кольцо, вдруг оно нам самим когда-нибудь пригодится? - сказал администратор.

--Вы с ума сошли! Вам  хочется неприятностей? У девчонки слишком много амулетов , чтобы спорить с ней. - рассердился на него королевский канцлер.

-Интересно, с чего бы магам о ней так заботиться? Тем более, что мы видели, что и без них она кое-что может,  - помолчав, произнес администратор

Они старались говорить тихо, но я все равно услышала все.

-Кольцо надо вернуть,- тоном, не терпящим возражений, сказал принц и взял его с подноса.

Подойдя ко мне, он произнес.

-Вот твое колечко, девочка! Пока оно не будет тебе впору, всегда клади его на место.

-Спасибо! Извините, что испортила вам бал, и вы остались без невесты, - покаянно сказала я.

Принц убедившись, что нас никто не слышит, наклонившись к моему уху,  тихо прошептал:

-А может оно и к лучшему...

-А сколько вам лет, принц? - спросила я и почувствовала, что краснею.

-Шестнадцать...

-Да, действительно рано, - согласилась я.

Моему знакомому Толику, в прошлом месяце проспорившему мне три щелбана, тоже было шестнадцать лет, а о женитьбе он даже и не помышлял.

  Вокруг нас столпились все, кто был в зале. Невесты с восторгом рассматривали платье Белой дамы, не смотря на то, что оно стало мне велико и волочилось по полу. Часть гостей переговаривались между собой, и я услышала, как кто-то воскликнул:-  «Это та девочка, которая вернула нам сны!». Многие радовались, что Кера не смогла отобрать браслет Дармегона, хвалили нас,  тискали и гладили Сури. Он так разнежился, что я стала опасаться, что ему не захочется расставаться со зверюшкиной  внешностью.

   

 Надо было возвращаться на виллу Фей.

Топтыжку, Сури и меня усадили в карету. Королевский канцлер, вышедший нас проводить, пообещал, что в следующий раз нас примут в замке без всякого промедления.

-Давайте, пока еще ночь, заедем в дом Бродячих Привидений, отдать платье Белой даме? - предложила я, когда карета тронулась с места.

 -Поехали, - обрадовался Сури,- у  бабушки Флами, такие замечательные блинчики!

                                                       Глава IX

-   Ну, все,- жалобно произнесла я, обведя взглядом маленьких фей столпившихся в зале, Главную фею и мага Кроноса.  - Нам пора возвращаться домой.

  Маленькие феи стояли тихие и грустные.

  -  Мы будем скучать, — всхлипнула Франтик.

  -  Мне что-то не хочется уезжать, - признался Сури и по привычке облизнулся.

  Последние два дня он пребывал в человеческом облике и Кронос сказал, что чары оранжевого водопада уже не действуют. Тем не менее, я  с тревогой поглядывала на Сури,  надеясь, что маг не ошибся.

Ян и Эни вылетели из рукавов плаща и уселись на плечи Сури и Франтику.

-Нам ужасно будет вас не хватать,- прошелестели они маленьким волшебницам. По лицу Эни покатились прозрачные слезы.

У Топтыжки глаза тоже были на мокром месте. Она сжимала в руке фигурку маленького медвежонка, оставленного ей на память Франтиком, случайно оказавшимся в ее кармане.

-Как только у вас появится время, появляйтесь,- сказала Главная фея. - Мы всегда будем рады вам.

Маг Кронос, теребя бороду, вздохнул и тихо сказал.

-Когда уснут маги, мы ждем тебя, Майя...

   Очень странно было видеть свой дом, одиноко стоящим среди  поля.

Приземлившись, дракон дождался, пока мы спустимся, затем, махнув хвостом на прощание, пропал  в небе.

 Запрокинув голову, я разглядывала родной дом. В том месте, где находилась моя квартира, стена отсутствовала.

-Ну и как мы туда войдем? - задумчиво проговорила Франтик, глядя вверх, - Второй этаж, все-таки.

-Можно зайти, как все нормальные люди через подъезд, - ответил Сури.

-Как нормальные - нельзя, мы попадем совсем в другое место. Нужно идти туда, откуда вышли, - сообщила я.
- И что же теперь делать? - заволновалась Эни.

Неожиданно в стенном проеме появилась бабушка. Моя бабушка.

Я ахнула:

- Бабушка, ты приехала?

  Она жила с дедушкой в другом городе, в трехстах километрах от нас.

Часто приезжать к нам они не могли, потому что еще работали. Я все время по ним скучала — бабушка рассказывала чудесные сказки и пекла волшебные пироги, а дедушка, знал все на свете и  мог починить все что угодно.

Бабушка подошла к краю комнаты и, приняв строгий вид, глядя  сверху, спросила:

-Ну что? Нагулялись?

-Не так, чтобы очень, - честно ответила Франтик.

-Я так, вообще, про школу даже не вспоминал, — добавил Сури.

-А что было... что было... вы даже  не представляете… - начали наперебой трещать привидения.

-И вы туда же, - укоризненно глядя на них, покачав головой,- сказала бабушка. - Марш, домой!

Ян и Эни моментально взвились в воздух и исчезли в комнате.

-Вот, ловите! - бабушка спустила нам веревочную лесенку, висевшую когда-то в моей комнате.

 Мы по очереди забрались в квартиру.

Бабушка скрутила лесенку, затем прошептав что-то неразборчивое, бросила траву в то место, где должна была находиться стена. Через несколько мгновений воздух в этом месте пошел рябью, помутнел, и ромашковое поле начало затягиваться обоями, которыми и была обклеена вся комната. Спустя еще некоторое время, стена, как ни в чем не бывало, стояла там, где ей и полагалось, а на ней в позолоченной раме красовалась картина с ромашковым полем. Часы показывали то же время, которое было до того как я перевела их на шесть часов назад.

 -Извините, детки, — виновато сказала бабушка, но про Альвиакополь вам предется забыть.

Франтик и Сури сердито свели брови.

-Я не согласен! - возмутился Сури — такое замечательное приключение!

-И я - тоже! — поддержала его Франтик.

Бабушка глубоко вздохнула.

-Простите меня дети ...

Она нежно погладила по голове сначала Франтика, затем Сури. 

Словно сбрасывая наваждение, они слегка встряхнули головами и их взгляд стали веселым и беззаботным.

-Хотите еще чаю? - поинтересовалась у них бабушка.

-Нет, спасибо Азалия Алексеевна, не могу - у меня живот скоро треснет, я съел почти полбанки малины, - ответил Сури.

-Мы и так уже долго сидим у Майи. Мне домой пора. Ой! А куда я дела свои продукты? - удивилась Франтик.

-Какие продукты? - спросила бабушка.

-Колбасу, сыр, хлеб, минеральную воду.

По мере того как Франтик перечисляла продукты, купленные магазине, бабушка по очереди доставала их из холодильника.

-Наверное, ты забыла, что положила их в холодильник. Всё? - поинтересовалась она.

-Вроде все, - ответила Франтик. - Только, по-моему, я покупала триста грамм колбасы, а тут целая палка, - и  с сомнением оглядела продукты.

- Может, ты что-то путаешь?

Франтик махнула рукой.

- Наверное,  забыла...  Азалия  Алексеевна, приходите в пятницу на мое выступление, — пригласила она бабушку. -  У меня отчетный концерт.

- Спасибо, Леночка, обязательно приду — улыбнулась она. - Вместе с Майей.

Франтик и Сури, собираясь уходить, топтались в прихожей.

  Но разве я могла допустить, чтобы мои друзья все забыли?  Я представила себе ромашковое поле, ветер, гуляющий среди цветов, и направила его на Сури и Франтика. Они, словно пытаясь что-то вспомнить, пристально посмотрели сначала на меня, затем друг на друга.

-Майя! - раздался за спиной бабушкин окрик.

Состроив невинную физиономию, я обернулась.

-Даже и не думай! - выразительно глядя на меня, сказала она.

Я  горестно вздохнула и попрощалась:

-Пока...

  Друзья разошлись по домам.

Бабушка, подошла ко мне и строго сказала:

- Майя, ты должна мне пообещать одну вещь.

- Какую? - спросила я, смутно догадываясь, о чем она хочет попросить.

- Впредь, без моего согласия, ни в какие путешествия не отправляться. Тебе понятно?

Я закивала.

-Точно понятно? - недоверчиво переспросила бабушка. - Не то ты рискуешь никогда больше не возвратиться домой. Или совсем не в том виде, в котором, хотелось бы. Например, в виде кролика или поросенка.

 Закончился день и наступил вечер. Поиграв в игрушки на компьютере, я  пошла умываться. Пожелав родителям спокойной ночи, я отправилась в свою комнату. Расправила кровать, выключила свет.

Сначала улеглись Ян и Эни - на антресолях их совсем не было видно. Затем  я услышала, как засопел Домотроша. Помурлыкав, притих Барсик, свернувшийся калачиком возле моих ног. Часы пробили одиннадцать.

 Сон не приходил.  Я лежала, пытаясь в темноте разглядеть лампочки в рожках люстры.

Вдруг ощутив, что по руке начало растекаться тепло, я поднесла ее к лицу  и замерла.

В темноте слабо светился браслет Дармегона.

Прочитано 130 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Добавить комментарий

Ваше мнение должно быть или доброжелательным, или никаким!
Если автор произведения не желает получать комментарии или прекратить дальнейшее обсуждение, он должен после текста произведения добавить следующую фразу: {jcomments lock}


Защитный код
Обновить

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Елена Раннева: не забыть язык детей

15.01.2018
Елена Раннева: не забыть язык детей

Публикацию подготовил Игорь Калиш Раннева Елена Алексеевна Елена Алексеевна Раннева до...

Десерт-Акция. Проза

Хороша ты зимушка-зима!

15 Январь 2018
Хороша ты зимушка-зима!

Вот и наступил Новый год! 1. 01 2018 – по новому стилю, а 13.01.2018 – по старому. Не будем зд...

Официальный портал Международного творческого объединения детских авторов " Дети Книги " © 2008
Все материалы опубликованные на портале "Дети книги" защищены авторским правом. Любые перепечатки только после согласования с администрацией и при условии ссылки на данный ресурс.
Логотип МТО ДА - автор Валентина Черняева, Логотип "Дети книги" - автор Елена Арсенина