Авторы о себе

Ай, браво!

Последние новости

ЛОНГ-ЛИСТ конкурса рассказов о детях-инвалидах В каждом человеке -...

Автор:Татьяна Шипошина. * Главный литературный редактор МТО ДА
от 20 Январь 2018
ЛОНГ-ЛИСТ конкурса рассказов о детях-инвалидах "В каждом человеке - солнце"

№126 Тайны тихого леса

Автор  Опубликовано в Новая сказка-2017 Среда, 06 Сентябрь 2017 11:12

Тайны тихого леса

Часть первая

Цвею разбудил яркий свет, исходящий от пролетевшего мимо окна светлячка. “В это время года они почему-то становится особенно активны” подумала девочка. А еще она очень сильно пожалела о том, что не захлопнула ставни на ночь, ведь тогда можно было бы не просыпаться в такую рань и поспать подольше. Тихий лес, полностью оправдывая свое название, не издавал ни единого звука.

Потянувшись в кровати, сделанной своими руками из четырех больших кедровых шишек и очень длинных сосновых иголок, девочка с упоением вспоминала только что увиденный сон. Как наяву, ей вновь представилось безграничное пространство, окрашенное цветом, который все в поселке называли по-разному: “голубыми”, “синим”, “лазурным”. При этом, никто из жителей поселка не мог точно определить или описать этот цвет по одной простой причине – все видели его исключительно во сне, но каждый понимал, если речь идет о том самом неведомом цвете, значит кому-то сегодня несказанно повезло. Лазурный сон, как называли его многие жители поселка, всегда был предвестником ярких событий в жизни, да и просто символом счастливого и светлого дня. Все прекрасно понимали, что в этот день с человечком не может произойти ничего плохого, никто, как бы не старался, не сможет испортить ему настроения, все дела будут даваться легко и самое главное – все окружающие счастливого сновидца тоже будут испытывать прилив радости и веселья. А еще, кроме очень сильного впечатления, он напоминал своему наблюдателю о приближении десятого дня рождения. Дело в том, что впервые Лазурный сон всем доводилось увидеть в ночь перед пятым днем рождения. Чем сильнее человечек приближался к своему десятилетию, тем чаще сон посещал его по ночам.

Человечки, населявшие поселок, представляли собой спокойный и дружелюбный народ, селились они в домиках, создаваемых своими силами из пней, образовавшихся после падения дерева. Поэтому все жители поселка так и называли их - домик-пень. Само дерево использовалось для создания мебели и утвари в новый домик, а также для облагораживания территории поселка и создания как навесных, “воздушных” лесенок, так и простых наземных дорожек к новому дому. Остатки строительного материала использовались для обновления устаревшей инфраструктуры поселка.

Ствол дерева для строительства домов почти не использовался, потому что в поселке всегда был недостаток в крупной, цельной древесине, пригодной для производства мебели и обновления дорог. Да и сам процесс создания домика из пня, представлялся жителям поселка проще и экономичнее как в части затрат труда, так и в части древесного материала. Большим минусом таких домиков была их недолговечность. Образовавшийся в результате падения дерева, пень в большинстве случаев был трухлявым и становился ненадежным после 10-15 лет использования. Были в поселке и домики-пни, образовавшиеся в результате падения крупных молодых деревьев. Такие домики выстаивали намного дольше, да и сам процесс старения древесины замедлялся жителями посёлка путем обработки домика грибной настойкой, которая использовалась не только в качестве прекрасного средства, замедляющего процесс старения древесины, но и была любимым напитков человечков. Так или иначе, большинство человечков проживало в домиках-пнях из старых трухлявых деревьев. Частенько им приходилось переезжать, поэтому падения дерева они всегда ждали с нетерпением.

Древопад, как его называли человечки, всегда был большим событием в жизни поселка. Кроме опасности, сопряжённой с возможностью падения дерева на домик и разрушения части “воздушных” лесенок, это событие настраивало всех жителей на создание нового жилья, обновление старых дорожек и лесенок между домами, а если повезет, и получение жителями новых вещей в свой дом. При этом, сколь бы не сильно было желание обзавестись чем-нибудь новеньким для себя, в основном человечки были рады возможности построить новый домик и привести в порядок другое общее имущество поселка потому что народ этот был крайне трудолюбив и добродушен. Любой человечек в первую очередь старался отдать свое тому, кто в этом по-настоящему нуждается, чем оставить себе хоть и полезную, но не настолько важную вещь.

В отличие от других жителей поселка, Цвея жила не в классическом доме из старого пня. Когда она только появилась в поселке, для нее не нашлось ни одного свободного домика-пня и человечкам пришлось на скорую руку построить временное жилище. Жители поселка не жалели ничего для обустройства быта девочки, пожертвовали общими навесными лестницами, своими шкафами, столами и даже кроватями, чтобы собрать достаточно строительного материала. Новым опытом для всех жителей поселка было строительство домика из подручных материалов, многие даже в душе пожалели, что отказывались от подобного метода строительства ранее. В результате совместных усилий удалось построить домик, разительно отличающийся от общей архитектуры поселка. Со стороны здание напоминало большой гриб. В ножке располагалась оклеенная, как обоями, листьями дуба прихожая, с двумя большими деревянными шкафами, в которых хранились личные вещи девочки, деревянным столом стандартной для жителей поселка ромбовидной формы с четырьмя стульями для приема гостей в самом центре прихожей и навесной лестницей, ведущей на 2 этаж в “шляпке” домика. Поднявшись по лестнице, мы попадаем на второй этаж, состоящий из склада грибов и маленькой, но очень уютной спальни. Спальня представляла собой помещение, полностью оклеенное березовыми листьями, в которой кроме двери в склад грибов и кровати, мы обнаруживаем округлой формы окно без стекла, не закрытое ставнями, по сторонами украшенное шторами из ивовых листьев. В  спальне так же находился деревянный письменный стол со стулом, множество небольших подвесных шкафчиков, содержащих редкие и ценные материалы, а также гордость Цвеи – висящее на стене, в рамке из крупных сосновых иголок, зеленовато-желтое, мягкое и нежное перышко.

Это был единственный предмет, с которым девочка в свое время пришла в поселок. Немногие жители поселка могли похвастаться обладанием такой красивой и редкой вещью, как перышко. Считалось, что перышки являются символом Лазурных снов и принадлежат неведомым существам, с давних времен охраняющим мир и покой всех человечков тихого леса. По старой легенде, передаваемой из поколения в поколение, перышки попали в мир человечков, спустившись с верхушки деревьев, как благословение свыше, поэтому они так старательно хранились и передавались от отца к сыну. Потеря перышка была для обладавших им жителей поселка большим горем, чем утрата домика-пня в результате древопада или необходимость покинуть старый, обжитый домик-пень из-за его разрушения от старости. По счастливой случайности, ни первое, ни второе не случались в жизни поселка уже пару лет.

Светлячки за окном сильнее приходили в движение, их становилось все больше и больше, тихий лес начал постепенно наполнятся звуками утра. Наступление нового дня, как собственно и его окончание в поселке было напрямую связано с деятельностью светлячков. С разгаром каждого дня насекомые сбивались в кучу возле старой, давно засохшей яблони, стоящей  в самом центре поселка, возле домика старосты и площади для общих собраний. В результате подобного скопления насекомых, по всему поселку и окрестностям разливался теплый зеленый свет, настолько яркий, что продолжать спать под него жители поселка просто не могли. Все это сопровождалось радостным гомоном самих светлячков, которых совестное времяпрепровождение приводило в неописуемый восторг. Однако, постоянно так продолжаться не могло и спустя достаточно долгий промежуток времени, светлячки понемногу начинали разлетаться по своим делам, в это время поселок все более и более тускнел, а с отлетом последнего светлячка в поселке начиналась темная и непроглядная ночь.

Первоначально определение времени смены дня и ночи для человечков было очень большой проблемой и многим приходилось оставаться ночевать в гостях у соседей в ожидании прилета первого светлячка. Много-много лет назад, один из жителей поселка, проведя наблюдения за активностью светлячков, определил, что всего в поселок в самый светлый период дня прилетало от 24 до 48 светляков, в зависимости от времени года. При этом светлячки всегда прилетали к месту совместного времяпрепровождения по одному, с заранее определённой периодичностью. С такой же периодичностью они разлетались по своим делам, задержавшись все вместе лишь на 3 периода перелета. Просчитав все эти периоды в стародавние времена, один из человечков определил период прилета одного светлячка условно обозначаемым словом 20 минут, а время, которое светлячки проводят вместе, не разлетаясь, стали называть 60 минут, или в простонародии – одним часом. Этот, хоть и достаточно короткий период времени, когда новые светлячки не прилетали, а уже прилетевшие не разлетались, считался в поселке самым благоприятным временем для начала новых дел, именно на него чаще всего назначали общее собрание жителей у старой яблони. Таким образом, в зависимости от количества светлячков и их поведения, человечки научились точно определять время года и время, оставшееся до наступления ночи, а также назначать встречи с друзьями и соседями. Для удобства, момент прилета обозначался жителями как утренние светлячки, а момент отлета как вечерние светлячки, отсюда в посёлке и пошли выражения: “Встретимся в 17 утренних светлячков” или “Вчера просидел в гостях у Гринов до 9 вечерних светлячков”.

В последнее время количество светлячков в самый разгар дня неспешно близилось к  40, что явно свидетельствовало о приходе в тихий лес лета. Поднявшись с постели, Цвея первым делом погладила перышко, подумав, что хоть сегодняшний день и начался лучше некуда, он не должен закончиться как обычный день, ведь сегодня или в ближайшие дни должен быть ее день рождения. По крайней мере, девочка решила для себя отмерять свой день рождения именно в день, когда число светлячков с 39 повышается до 40, а с учетом того, что новый светлячок не появлялся уже 14 дней, до праздника осталось не более 1-2 дней. В связи с тем, что жители поселка до сих пор не смогли точно определить количество дней в году, а светлячки, соблюдая периодичность в прибавлении численности только на одного светлячка за раз, никак не хотели раскрывать человечкам тайну об общем количестве дней, проходящих до момента появления или исчезновения нового светлячка. Так, новый светлячок в самый разгар весны мог появиться раз в 12 или раз в 16-17 дней. В этом мире было еще много загадок, которые жителям поселка нужно было разгадать. Но это сейчас меньше всего беспокоило маленькую девочку по имени Цвея.

Спустившись по лестнице и выйдя из дома, девочка первым делом решила заняться своим приусадебным участком, а после принять утреннюю ванну в ручейке, пробегавшем недалеко от ее домика.

Сельскохозяйственные угодья Цвеи, если их можно было так назвать, представляли собой скопления съедобных грибов: рыжиков, маслят и сыроежек, которые жители деревни старательно выращивали, потому что это было их единственной пищей. Той же пищей питались и другие существа, обитающие в этой части леса. Муравьи и мотыльки всегда были не прочь полакомиться грибами просто потому, что в поселке ничего больше не росло. Зато грибов было просто пруд пруди. За ночь кроме тех, которые человечки с удовольствием принимали в пищу, на территории посёлка, как и на личном участке каждого жителя, помимо съедобных грибов, вырастала целая колония разного рода поганок и мухоморов. Каждое утро жителей поселка начиналось со старательного корчевания несъедобных грибов. Считалось, что споры этих грибов каждый день заносят в поселок светлячки, а за ночь грибы успевают порядком разрастись и если не принять срочные меры по выведению новых зарослей, поселок, с учетом общей сырости в округе, может очень быстро превратиться в грибной городок, который будет преимущественно засажен поганками.

Благо, за эту ночь в огороде Цвеи поганок появилось не так много, да и сама работа, на первый взгляд, показалась девочке не настолько трудоемкой. Нужно было лишь выкорчевать ненужный гриб с помочью мотыги, сделанной из небольшой ветки и очень маленького камешка, найденного в ручейке. Умело орудуя мотыгой, девочка снова вернулась воспоминаниями в свой Лазурный сон. Постепенно к ней пришло сильное желание поделиться с кем-нибудь всем увиденным. Цвея решила после похода к ручью зайти в гости к своей давней подруге Кори, которая как раз жила недалеко от моста через ручеек.

Вскоре, не смотря на большой опыт работы с мотыгой, девочка сильно утомилась и уже перестала замечать, какие грибы она выкорчевывает. Под раздачу попадали не только поганки и мухоморы, но и вполне съедобные грибы. Решившись уже бросить это неблагодарное занятие и оставить уборку участка до вечерних светлячков, Цвея невольно обратила внимание на скопление из 3 поганок, в самом центре которых рос маленький грибок, ранее никогда ей не виденный. Самым необычным было то, то грибок обладал цветом первых светлячков – то есть темно-тускло-зеленым цветом. Аккуратно удалив 3 соседние поганки, Цвея твердо решила дать грибку возможность вырасти до солидных размеров, а потом показать соседям и старосте поселка, чтобы окончательно его распознать. Теперь девочку переполняла двойная радость – не только от увиденного сна, но и, как ей казалось, от нового сорта гриба. “Интересно, каков он на вкус” – подумала девочка.

Хотя в поселке и произрастало много необычных и вполне съедобных грибов, разнообразия на столах человечков явно не хватало. Вкусовые качества большинства грибов не сильно отличались друг от друга, лишь небольшими вкусовыми нотками и послевкусиями. В связи с этим, вкус своим продуктам жители посёлка старались придавать посредством создания особых условий сушки: днем или ночью, в листьях разных деревьев, под давлением. Популярностью на столах жителей посёлка пользовалась также грибная настойка, которая представляла собой воду, набранную из ручейка, в которой мелко нарезанные грибы оставались на 3-5 дней. При этом, каждая хозяйка в почти любом домике делала настойку по-своему, добавляя в воду грибы в абсолютно разных пропорциях и считала что именно её рецепт – самый лучший в посёлке. Рецепт грибной настойки был, пожалуй, любимой темой споров почти всех человечком, хотя по мнению Цвеи, большой разницы во вкусах настоек всех жителей поселка не наблюдалось.

Мимо девочки с явно радостным жужжанием и довольной мордочкой пролетел еще один светлячок. Посмотрев в сторону яблоневого дерева, девочка подумала про себя “Десятый утренний”, следовательно, у нее есть еще время, чтобы искупаться в ручье и зайти в гости к соседке Кори. Ведь в 20 утренних светлячков ей нужно быть в домике Просвещения для прослушивания общей лекции об истории посёлка и географии окрестностей.

Дорожка от домика Цвеи к ручейку и домику Кори была выложена частично древесиной, частично листвой. Строительных материалов на создание полностью древесной дорожки, которыми пестрил весь поселок, у жителей не нашлось, а плотный лиственный настил прекрасно выполнял свои функции. Более того, девочка часто жалела, что все дорожки в поселке не сделаны именно из этого материала, ведь он был так мягок и приятен для маленьких ножек человечков. Как в свое время объяснил Цвее староста посёлка, лиственные дорожки, не смотря на легкость и удобство, обладают одним неприятным свойством – после каждого серьезного дождя их приходилось строить по новой. А все потому, что даже небольшой поток дождевой воды полностью размывал лиственные дорожки, а строительство новых, хоть и было делом простым по части стройматериалов, занимало у человечков много времени.

Подходя к ручейку, Цвея подумала, что намного вселение будет сразу позвать Кори вместе искупаться в речке, а потом посидеть в домике подруги и выпить грибной настойки. Приближаясь к дому, девочка увидела, что подруга все еще занята на своем приусадебном участке. Мотыга Кори была не такой удобной и практичной, камень, из которого она была изготовлена, имел по большей части округлую форму, как и львиная доля камней, добываемых жителями посёлка из ручейка. Редко кому выпадала возможность найти острый, не сильно сточенный водой камень для изготовления инструментов и прочего инвентаря. Родители Кори очень любили приспосабливать все острые камни под совершенно непонятные для многих жителей поселка инструменты, о назначении которых в посёлке до сих пор ведутся споры. Поэтому ей и приходилось пользоваться этим неудобным орудием труда, не ломать же исключительное родительское наследство из-за обычной мотыги.

Сама по себе Кори разительно отличалась от большинства жителей поселка, в некотором роде ей был свойственен цинизм и излишне рациональное отношение ко многим явлениям и событиям. Во многом это было связано с тем, что родители Кори были учётными и искателями приключений, что для жителей поселка было очень большой редкостью. Так или иначе, в результате их воспитания Кори стала, пожалуй, единственным человечком в посёлке, не спешившим расставаться со своими вещами ради чужого блага, оно и понятно, ведь её домик был просто складом всяких редких и непонятных предметов, своего рода музей. Раздай она все эти предметы по поселку, что с ними потом будет?

Тем не менее, Кори очень нравилась Цвее и они считались подругами не только из-за близости проживания, но из-за характера всех человечков. Не смотря на необычный нрав, Кори так или иначе оставалась человечком до мозга костей и всегда спешила на помощь жителям, за исключением случаев, когда для этого нужно было жертвовать родительским имуществом.

- Доброе утро, Кори, – крикнула Цвея еще не успев пересечь мостик через ручеек.

- И тебе доброго утра, ты как видно сегодня в превосходном настроении?

- Еще бы, мне приснился Лазурный сон, о котором я во всех подробностях очень хочу тебе рассказать, а еще на моем участке вырос гриб, который я никогда раньше не видела. Я смотрю тебе осталось выкорчевать совсем немного поганок, может быть, я могу помочь тебе с ними справиться, а потом мы вместе пойдем купаться в ручейке?

- Но ведь у меня все равно нет второй мотыги, а за своей мотыгой тебе идти как минимум полтора светлячка, я к этому времени не только все доделаю, но и искупаться успею, – благодарно ответила Кори, – но пока я закончу работу, ты можешь пойти и поиграть с Ри.

Ри был ручным мотыльком Кори. Многие жители поселка с годами научились приручать этих насекомых, будучи уверены, что в ночное время они будут охранять их сон и покой. Никто не задавался вопросом как именно спокойный и внешне совершенно дружелюбный мотылек может уберечь человечков от какой-либо опасности, но многие жители с давних времен их приручали, просто по традиции и потому, что другие насекомые в лесу почти не поддавались дрессировке, за редким исключением. А самое главное, что они с удовольствием поедали поганки, которые жители так старательно корчевали и для уборки общих территорий поселка от поганок мотыльков часто выпускали погулять днем по окрестностям.

- Вот, держи десерт для Ри, его любимый мухомор, – сказала Кори, бросив Цвее кусок недавно вырванного из земли гриба.

- Спасибо, не забудь, что нам к 20 утренним светлячкам нужно быть в домике Просвещения.

- Успеем, успеем.

Подходя к домику Кори, Цвея очередной раз поразилась его красотой. В этом домике-пне когда-то жили родители Кори, человечки глубоко образованные и активно интересующиеся историей поселка. Домик снаружи был украшен резьбой по дереву, что было свойственно кроме этого лишь 4-5 домикам в поселке, внутреннее убранство тоже представляло собой множество вырезанных из дерева сцен из жизни поселка. Это было второе в посёлке здание, построенное после домика старосты и, пожалуй, самое знаменитое и прекрасное с исторической и культурной точки зрения. Ри жил в небольшой пристройке к пню, сделанной Кори самостоятельно из множества сосновых иголок. За счет нерасторопности мотылька будку, как её часто называла сама Кори, приходилось часто ремонтировать и переделывать.

- Привет, дружок! – издалека позвала мотылька Цвея. Лениво расправив крылья, мотылек начал выбираться из своей будки, попутно свалив пару иголок. “Кори скорее всего расстроится, снова надо ремонтировать будку” – подумала девочка. Дав мотыльку мухомор и поглаживая большую мохнатую шею, Цвея задумалась о темно-зеленом грибе. Если никто в поселке не сможет точно определить его принадлежность, нужно будет, как только он подрастет, принести кусочек Ри. С его помощью можно будет определить, является ли гриб съедобным или нет. Ведь мотыльки с большим удовольствием поедали поганки и мухоморы, а съедобные грибы употребляли только в случае крайней необходимости, если сорных грибов вовсе не оказывалось в округе. Таким образом, положив поближе к Ри новый гриб, а чуть дальше горсточку из разных поганок и мухоморов, можно будет определить съедобность гриба.

Цвея снова замечталась, запустив обе руки в нежный и пышный мех мотылька. Что не говори, а все это напоминало ей и перышки и Лазурный сон, хотя она точно и не знала, как первое могло быть связано со вторым.

Глубоко задумавшись, девочка не заметила, как Кори подкралась к ней, и, исходя исключительно из добрых побуждений, начала щекотать подругу. Немного испугавшись от неожиданности, Цвея начала резко шевелить руками. Эта реакция никак не могла остаться без внимания мотылька Ри, издав недовольное урчание из-за прерванного завтрака, насекомое расправило крылья и с лёгким шумом отправилось на общие участки, кормиться сорными грибами.

- Ну вот, обиделся, наверное, – озвучила свои мысли вслух Кори, – хотя чтобы обидеть такого доброго друга как Ри еще нужно постараться, налопается своих поганок и вечером прилетит домой как миленький. На яблоневом дереве 16 утренних светлячков, по идее мы все успеваем, пошли к ручейку?

- Да, но все равно я, пожалуй, начну свой рассказ.

Приснившийся этой ночью Цвей Лазурный сон отличался от большинства снов, который приходилось раньше видеть жителям деревни и самой девочке. В основной своей массе во снах не было ничего кроме цвета как такового, а проснувшись, человечки помнили только тот самый цвет. Цвея же прекрасно могла припомнить то, что до появления во сне Лазурного цвета произошло несколько событий, непосредственно с цветом не связанных. Большинство из них девочке трудно было вспомнить, но сильнее всего были моменты до и после появления цвета. До появления она видела очень много веток, а также листьев и иголок, но не привычного для жителей поселка серого или черного цвета. Листья больше походили на перышко, которое висело в спальне Цвеи. Зеленый цвет, который жители поселка могли видеть только в окраске насекомых и на перышках, был большой редкостью и считался знаком обновления и начала нового дня. Но не только этим был примечателен сон девочки. Наблюдая за лазурью во сне, девочка увидела очень быстро приближающийся к ней предмет, похожий на огромное насекомое, которого она раньше никогда не видела, насекомое приближалось с невероятной скоростью и летело прямо на девочку. Что было дальше, она не помнила, потому, что в этот самый момент первый светлячок нового дня грубо прервал ее сон. Хотя Цвея не постеснялась честно признаться подруге, что она проснулась бы и без светлячка. Было в этом приближающемся существе что-то пугающее и напряженное.

Пока Цвея рассказывала все это в самых мельчайших подробностях, они успели дойти до ручейка, искупаться, вытереться серыми листьями и преодолеть половину пути до домика Просвещения. Посиделки в домике Кори за грибной настойкой решили отложить до вечерних светлячков. На яблоневом дереве был уже 21 утренний светлячок и девочки явно опаздывали к началу лекций. Хотя крайней необходимости в них участвовать ни у кого не было, но большинство жителей поселка старательно посещали домик почти каждый раз просто потому, что кроме походов в гости и собраний около домика старосты, лекции были чуть ли не единственным развлечением в поселке. Они проводились при увеличении или снижении числа светлячков на 5, то есть 9-10 раз в год, не слишком часто и не слишком редко, с целью подкрепить знания человечков о мире, в котором они живут, а также выслушать жителей, которые могли открыть о мире что-то новое или просто хотели выступить. Однако, таких смельчаков почти не находилось. Мало кто из жителей поселка интересовался освоением этого мира, тем более учитывая то обстоятельство, что большинство первооткрывателей и ученых, пытавшихся найти и узнать что-то новое за пределами известного поселка, или в ночное время, обычно пропадали бесследно. Никому до сих пор не были известны ответы на вопросы о том: где начинается и заканчивается ручеек? Откуда прилетают и куда исчезают ночью светлячки? Что находится за болотами и есть ли в мире другие поселки? Что находится выше крон деревьев леса? И самый главный вопрос: происхождение Лазурного сна, перышек и того самого Лазурного цвета.

Не смотря на значительное опоздание, герои нашего рассказа успели как раз к тому моменту, когда речь зашла о географии поселка. Староста Грин, с присущим ему старанием, рассказывал о том, что поселок со всех сторон окружен болотами, через которые никто никогда не проходил, а пробовавшие пройти не возвращались. На территории поселка кроме домиков-пней имеется масса целых деревьев с очень крупным стволом, а кроме ствола человечки, за редким исключением, ничего не могут разглядеть, лишь единичные ветки видны им в вышине и то только в дни, когда к яблоне слетается более 35 светлячков. Земли посёлка преимущественно усеяны сухими листьями и иголками, падающими сверху. В центре поселка расположено самое маленькое в лесу дерево – засохшая яблоня, к которой каждый день слетаются светлячки. Только наблюдая за этим деревом, человечки со временем пришли к выводу о том, как вообще должны выглядеть деревья наверху, хотя по этому вопросу некоторые человечки до сих пор иногда любили вступить в спор, не имея никаких доказательств своей правоты. Здесь староста не упустил момента и рассказал слушателям старую легенду о возрождении засохшей яблони, которое произойдет лишь в случае, если к каждой, даже самой маленькой её веточке, человечки смогут привязать по одному перышку. Мало кто верил в эту легенду просто потому, что на всех жителей посёлка приходилось всего лишь 17 перышек. Тем не менее, старая яблоня считалась священным деревом. И даже в самые кризисные времена ни у кого из человечков не хватило бы смелости предложить использовать её в качестве строительного материала.

В продолжение лекции, Грин рассказал обо всех домиках в поселке, с каким трудом они в свое время создавались человечками, посредством выдалбливания внутренней поверхности пней простыми камнями. Не забыл упомянуть и о ручейке, в месте протекания которого болота настолько сильно расступались, что давали человечкам возможность пройти. На этом моменте Цвея вспомнила историю исчезновения родителей Кори.

Её отец и мать – Коди и Рино всегда стремились узнать об этом мире все, выступали с новыми идеями и открытиями почти на каждом собрании в домике Просвещения, но в один прекрасный день свечения 48 светлячков ушли из дома с первым светлячком. Отец в направлении истока ручейка, а мать в направлении русла. Ни один из них так и не вернулся в поселок. Кори к тому моменту было 5 лет. Будучи уже достаточно взрослым и самостоятельным человечком, она смогла без проблем наладить хозяйство и до сих пор с нетерпением ждет возвращения родителей, не теряя уверенности в том, что с такими умными и находчивыми человечками просто не могло случиться ничего плохого. Кроме имущества, родители оставили Кори множество записок об этом мире, но девочке, как и другим жителям посёлка так и не удалось хоть самую малость понять, что хотели сказать этими записками Коди и Рино. Пока Цвея думала о, как ей казалось, грустной судьбе подруги, лекция подошла к концу.

Оканчивая лекцию, староста Грин попросил всех не расходиться и выслушать одно важное объявление.

- Сегодня в жизни посёлка произошло два очень важных события. Еще одно событие, о котором мы все помним, должно случиться очень скоро, но все подробности об этом я хочу обсудить с вами на собрании, назначенном на 35 утренних светлячков. Всех, кто не присутствует здесь, мы отдельно оповестили посредством мотыльковой почты. Собрание срочное и я попрошу никого не отлучаться по своим делам.

- Но ведь сейчас здесь почти весь поселок, за исключением 6-7 жителей, которые и так вероятно не явятся, – попытался возразить молодой, но очень активный человечек по имени Эрси, – не проще ли сообщить все нам, а потом уже передать другим жителям.

- Друг мой Эрси – ответил староста – во-первых, обсуждение этих вопросов требует участия всех жителей хотя бы уже потому, что произошёл древопад…

Произнесенное старостой слово просто взорвало толпу человечков. Возгласы радости, неописуемого восторга и в то же время, неимоверное ощущение тревоги за поселенцев, которые могли остаться без дома, или, еще хуже, погибнуть под тяжелым деревом наполнили толпу. Такое событие происходило крайне редко, да что там говорить, для многих жителей посёлка, в том числе и для Цвеи, это был первый древопад в их жизни. Каким в такие периоды становился поселок невозможно описать словами, это нужно было просто видеть. Ведь каждый житель понимал, что ближайшие несколько дней почти полностью будут заняты освоением и обустройством нового домика-пня, созданием новой мебели и предметов обихода из упавшего дерева. А сколько за это время на приусадебных участках вырастет новых сорных грибов, человечкам просто было трудно представить. После того как толпа немного успокоилась, хотя по ощущениям присутствующих на это понадобилось не менее полутора светлячков, староста продолжил:

- А во-вторых, это касается лично тебя, Эрси, ведь скоро тебе должно исполниться 10 лет, следовательно, настало время Выбора.

Десятилетний юбилей одного из человечков тоже считался серьезным событием в жизни. В этот период времени Лазурный сон, ранее набиравший свою силу, преследовал человечков по ночам все активнее и активнее. С наступлением 11 и 12 дней рождения сон постепенно начинал угасать и к 20 годам человечкам уже не снился вовсе. По этой причине с давних пор в посёлке была заведена традиция: совершать ритуал Выбора. Состоял он лишь в избрании юбиляром своего дальнейшего пути в жизни – человечек либо должен был остаться в поселке, создать семью и прожить тихую, спокойную жизнь как большинство жителей поселка, либо избрать судьбу искателя Лазурного цвета и открывателя тайн этого мира и покинуть посёлок. Другое дело – достижение 20-летнего возраста. К 20 годам Лазурный сон почти переставал снится и считалось, что человечек уже становится не способен к поиску нового. 20-летний юбилей поэтому назывался у жителей финальным выбором перед человечком ставился окончательный выбор – либо стать искателем приключений, как считалось, уже без шансов на успех, либо продолжить жить тоже же жизнью. По непонятным для Цвеи причинам, на сегодняшний день единственными жителями посёлка старше 20 лет были только староста Грин и отшельник Эрни.

Мозг Цвеи переполнял целый рой мыслей. В таких условиях девочка не могла понять, почему родители Кори, создав семью, все-таки стали искателями приключений, ведь согласно традиции, первое исключало второе. Что будет с новым домиком-пнем и самим деревом, неужели он достанется ей? Ведь она так любит свой старенький уникальный домик-гриб. Относительно же Выбора Эрси она не сомневалась, что он останется в поселке. За все время её проживания тут никто ещё не решился на такую авантюру в свой десятилетний юбилей.

- Разве мое 10-летие имеет такое уж важное значение? – попробовал сменить тему разговора Эрси, – ведь кроме древопада в жизни поселка произошло еще одно очень важное событие. Быть может, стоит рассказать об этом подробнее, староста Грин?

- Всему свое время, мой юный друг, – умело парировал староста, – тем более, я считаю, что неразглашение второй новости послужит отличным поводом для участия всех человечков в общем собрании.

“А он прав, хитрый дядюшка этот наш старейшина” – подумала про себя Цвея.

- Эрси, ты просто не представляешь насколько это важно, – продолжал Грин, – ведь сегодня, без преувеличения, будет решаться судьба всего поселения.

В толпе человечков снова поднялся непередаваемый шум. Воспользовавшись суматохой, староста Грин, не обращая внимания на возражения жителей поселка, самым шустрым образом выскочил из дома Просвещения и направился в сторону засохшей яблони.

- У нас все равно есть 3-4 светлячка до общего собрания, – обратилась к Цвее Кори – давай пока поговорим с Эрси. Интересно, что за судьбу он выберет для себя. Не очень-то я верю, что с его характером он способен отправиться в опасное путешествие на встречу неизвестности и навсегда расстаться с нашим милым, уютным поселком.

- Конечно, поговорим, тем более он сам идет в нашу сторону, – откликнулась Цвея.

- Как вы думаете, что же это за вторая новость и почему она важнее древопада, – окликнул девушек Эрси, даже не поздоровавшись, – Ведь в жизни поселка еще никогда не было события важнее падения деревьев. Даже трудно представить, что это. Возможно, сами Хозяева перышек решат пожаловать к нам на собрание.

Цвее всегда не нравилась манера общения Эрси. Ни  тебе “добрый день”, ни “как поживаете?” в то же время, он с раннего детства дружил с Кори и отличался, не смотря на повышенную активность и буйный нрав, добродушием и отзывчивостью, свойственной всем человечкам. Ей просто было непонятно, как такие качества легко могут укладываться в одном человечке

- Не переживай, всего через пару-тройку светлячков мы все подробно узнаем, – так же бойко ответила другу Кори, – меня больше волнует твое 10-летие.

- Уже собрал все вещи для длительного и увлекательного путешествия в поисках нового и неизведанного? – не удержалась от шутки Цвея, перебивая подругу и подражая ее манере общения.

От Цвеи, скромной и застенчивой никто раньше слышал таких бойких речей. Эрси и Кори сначала немало удивились, но быстро пришли в себя.

- Откуда ты знаешь, что я планирую покинуть посёлок, ведь я никому об этом не говорил, - с самым серьезным выражением лица ответил Эрси, – Хотя не думаю, что день рождения наступит сегодня, по-моему, у меня есть еще парочка дней чтобы передумать.

- Но куда ты планируешь отправиться? – с явной ноткой волнения в голосе сказала Кори. Она была немного шокирована такой новостью, Эрси был ее лучшим другом на протяжении долгих лет и потерять его, как и своих родителей, она хотела меньше всего, – Ведь все искатели приключений пропадали без вести

- Неужели ты не боишься? – подхватила нить разговора Цвея.

- Нет, но куда я хочу отправиться, я расскажу только в ходе церемонии Выбора. На сегодня и так слишком много сюрпризов.

- Да ладно тебе, ну хоть намекни, – не унималась Кори, в глубине души сильно волнуясь. Ей даже казалось, что все вокруг обратили внимание на то, как дрогнул ее голос.

- Тридцать третий утренний светлячок пролетел, – резко оборвал разговор Эрси и бойким шагом, без церемоний, направился в сторону засохшей яблони.

- Нам ничего не остается кроме как следовать его примеру, – обратилась Цвея к Кори, – Иначе мы просто опоздаем.

- Пошли, - коротко ответила Кори. Мысли о выборе друга не давали ей покоя. Цвея решила не беспокоить её по пути на собрание, понимая, что ничем сейчас не сможет помочь подруге и её лучше оставить хоть ненадолго наедине со своими мыслями.

Большинство человечков уже успели покинуть дом Просвещения, лишь небольшая их часть составила девочкам компанию по пути к яблоневому дереву.

Всю дорогу Цвея думала о выборе Эрси и не могла поверить в то, что её день рождения наступит не сегодня. Она не могла в это поверить, ведь именно сегодня ей приснился заветный Лазурный сон. С другой стороны, ей очень хотелось, чтобы Эрси изменил свой Выбор. Ведь утрата друга очень сильно огорчит Кори, мало того что её родители ушли открывать тайны и загадки этого мира, теперь еще и её самый лучший и давний друг собирается уйти в неизвестном направлении.

Поселившись в своих мыслях, Цвея не сразу заметила необычный шум, царивший возле яблоневого дерева и лишь подойдя поближе увидела причину народных волнений.

Это и было оно, точнее она – вторая и самая важная новость предстоящего собрания.

Часть вторая

Цвея издалека успела понять, что вторая новость уже не является новостью ни для кого из пришедших на собрание человечков. Даже нет необходимости дожидаться 35 утренних светляков, чтобы осознать всю важность наступившего в жизни поселка события, и уж тем более, мало кто мог поставить под сомнение то обстоятельство, что прошедший древопад будет восприниматься всеми как событие второстепенное. Радость, которая незаметно уходит на второй план и уступает место на спеце другому предмету поклонения.

Если древопады не часто, но все-таки случались в жизни поселка, то такого предвидеть не мог никто. И в Лазурном сне человечкам не снилась подобная удача. Само собой, бурное обсуждение этого события началось с первыми человечками, явившимися на собрание еще пару светлячков назад. Среди них давно уже был Эрси, принимавший в споре самое активное участие. Кори, увидев причину волнения человечков, в отличие от большинства участников собрания, похоже, лишь еще больше пришла в уныние, что для Цвеи во многом было неожиданно. Почему для подруги такая светлая и радостная новость может нести мрачный оттенок и подкрепить её и без того не лучшее расположение духа? Возможно это как-то связано с родителями Кори и оставленными или в домике-пне заметками, которые девочка успешно расшифровала, но не захотела делиться с жителями поселка, испугавшись что их так же потянет на поиски приключений.

Цвею переполняла целая гамма чувств: с одной стороны, ей хотелось, не смотря на природную скромность бросить все силы на споры и пересуды человечков, присоединится к Эрси, с другой они ни в коем случае не хотела бросать подругу в тоске, хоть и не знала толком, как именно она может ей помочь. Но, пожалуй, больше всего ей сейчас хотелось бы удалиться от этого шума в свой уютный домик-гриб и как следует обдумать новое событие в жизни поселка, а также его связи с приснившимся ей этой ночью Лазурным сном.

Тем временем, староста Грин старался навести порядок и успокоить жителей поселка, чтобы иметь возможность основательно обсудить событие минувшей ночи и принять совместное решение по всем вопросам, стоящим на повестке дня. Задача эта оказалось непосильной не столько из-за излишней горячности участвующих в споре человечков, сколько из-за отсутствия возможности привлечь внимание толпы хоть чем-то, кроме собственного голоса. В поселке издавна использовались только те предметы и вещи, которые создавали как можно меньше шума. В таких условиях Грин прекрасно понимал, что единственная возможность провести собрание – понадеяться на здравый смысл участников и дождаться когда споры утихнут сами собой.

Стараясь, по крайней мере, обеспечить участие всех человечков, староста решил, чтобы не тратить время даром, посчитать количество человечков, пришедших к засохшей яблоне. Время стремительно близилось к 35 утренним светлячкам и по расчетам Грина, на собрании не хватало трех жителей поселка. По мнению старосты, собрание уже можно было начинать, будь у него возможность хоть как-то угомонить человечков. Грин в любом случае собирался навестить с вечерними светлячками еще двоих человечков, не пришедших на собрание, а в возможность визита отшельника Эрни он верил с трудом.

Эрни был самым старым и мудрым жителем поселка. Еще до Грина он занимал пост старосты поселка на протяжении многих лет, но в один прекрасный день все бросил, переселился в заброшенный трухлявый ломик-пень на окраине поселка рядом с местом, где между двумя участками болота начинает свое течение речек, рассекающий поселок надвое. Ходили слухи, что Эрни когда-то давно покинул поселок в поисках приключений и в отличие от других человечков из этого путешествия вернулся. Сам Эрни на любые расспросы по этому поводу ничего не отвечал, да и в целом был человечком угрюмым и нелюдимым. Хотя он и принимал участие в любом строительстве, был прекрасным резчиком по дереву и с удовольствием брался за любую столярную работу, вытащить из него, по крайней мере, пару фраз было почти невозможно.

Не менее загадочным для жителей поселка было совпадение имен пасмурного отшельника Эрни и молодого, энергичного, жизнерадостного Эрси. Ни для кого из человечков не являлось секретом, что родственники в поселке всегда наследовали не только характер и отношение к жизни в целом, но и часть имени от своих родителей. Из-за этой традиции все в поселке считали Эрни и Эрси родственниками, хотя молодой человек и отшельник старательно это отрицали.

В то же время, многие жители поселка подмечали, что в присутствии отшельника молодой человек становился сам не свой, как в воду опущенный. От энергии и молодецкого задора Эрси в такие моменты ничего не оставалось, в то время как сам отшельник Эрни выглядел более активным. Не было исключением из этого правила и появление Эрни на общем собрании.

Явившись предпоследним участником собрания и вызвав всеобщее удивление – в поселке его не видели уже несколько месяцев – Эрни невольно утихомирил царивший вокруг шум и суматоху, как и усмирил её, пожалуй, главный источник – нашего доброго друга Эрси. Этой маленькой неожиданности, вызванной визитом отшельника хватило старосте Грину, чтобы взять инициативу на собрании в свои руки. Он даже мысленно поблагодарил Эрни за столь удачный визит, ведь неизвестно, сколько ему еще пришлось бы требовать внимания толпы к своей персоне.

- Не вижу повода ждать единственного на текущий момент опаздывающего человечка, тем более что Клэй, которого тут до этого не было, пришел почти вместе с Эрни и провозглашаю собрание начатым, – громко и быстро провозгласил староста Грин, – Для начала попрошу у всех вас несколько светлячков внимания, чтобы подробно описать все новости, пусть даже они не являются секретом уже ни для кого, кроме отсутствующего здесь Рори. Очень прошу не начинать обсуждения до момента окончания моего выступления, сколь сильно бы вам не хотелось меня прервать. Для этого у всех вас будет еще не менее десяти светлячков в период обсуждения.

Если древопад дело не частое, но, по крайней мере, о нем вы заранее успели узнать в домике Просвещения, то на вторую новость я хочу бегло обратить общее внимание в первую очередь.

Ненадолго прервав свою речь, староста Грин подошел к деревянному столику, стоящему около старой яблони и специально поднятому до уровня его головы, чтобы всем было прекрасно видно вторую и самую главную новость, которую в общем-то так жарко обсуждали все участники собрания последнее время. На столике, застеленном березовой листвой лежало оно – продолговатое, небольшой длинны, немного взъерошенное и потрепанное, но все-таки прекрасное и яркое Лазурное перышко. Перышко того самого цвета, который все жители поселка могли с разной периодичностью видеть в своих Лазурных снах. Именно оно вызвало такую бурную реакцию присутствующих человечков. Никто никогда не видел перышек этого цвета, и если перышко, наряду с Лазурным цветом считалось символом удачи, совпадение двух этих символов в одном предмете просто не могло уложиться в голове почти ни у кого. Что должно было принести человечку обладание подобным предметом? Кто-то подумал про удачу, кто-то про благополучие и покой во всем поселке, кто-то, как например Эрси, решил, что этот предмет может стать отличным талисманом для человечка, отправляющегося в путешествие на поиски нового и неизведанного.

Были у человечков и совсем необычные мысли. За примером здесь далеко ходить не требовалось, достаточно было обратился к героям нашего повествования.

У Цвеи Лазурное перышко очень быстро начало ассоциироваться с её прошлым, при этом она совершенно не могла понять, как именно перышко могло быть связано с её жизнью до поселка. Необычные мысли при виде перышка посетили и Кори, в первую очередь ей вспомнилась надпись в своем домике-пне, которая встречалась очень часто – слово, значение которого никто в поселке не понимал и не мог понять, и слово это “Власть” бесконечно пульсировало в голове девочки. Сколько жители поселка не пытались расшифровать это понятие, никто не мог даже близко представить, что имели в виду родители Кори, оставляя на стенах домика это странное слово. Сама Кори тоже не могла этого понять. По крайней мере, до сегодняшнего собрания у старой яблони. Сама не зная почему, но при взгляде на перышко в её голову крутилось лишь одно слово, которое она видела почти каждый день на стенах своего домика.

И во многом Кори была права. Несмотря на разные мысли, посетившие человечков, все их идеи сводились к одному – кому достанется перышко, кто будет его хранить у себя, и какой к нему доступ будут иметь другие человечки? Ведь раньше перышки просто были у жителей поселка в домиках, как наследие предков. Право на их хранение никем не оспаривалось, на него не претендовали другие человечки и даже в мыслях не держали подобных претензий. Теперь же, вновь появившееся перышко во многом стало причиной споров и раздора. В характере человечков после увиденного появилось нечто, совершенно не присущее им ранее – желание обладать перышком как своей личной вещью, никому его не показывать и ни с кем не делится, независимо от последствий такого поступка.

При этом в ходе бурного обсуждения перед началом собрания почти все человечки утверждали, что сегодня ночью каждый из них видел Лазурный сон невообразимой красоты. Проверить так ли это, было на самом деле просто невозможно.

Тем временем, староста Грин, приблизившись к Лазурному перышку, продолжил свой рассказ, в душе очень радуясь задумчивости человечков:

- Это перышко я обнаружил сегодня утром на площади для собраний. Сначала я не поверил своим глазам, думал, что это пригрезилось мне как продолжение сна – моего Лазурного сна.

В толпе человечков пошли негромкие перешептывания, но староста вовремя призвал собрание к порядку и вернулся к своей речи:

- Подойдя ближе, я заметил это перышко и первым делом, во избежание его потери, поместил в свой домик. К тому же, как уже известно всем присутствующим в домике Просвещения, этой ночью произошел древопад, поэтому нам как всегда понадобится участие всех жителей поселка в освоении нового пня и создании мебели и дорог из упавшего дерева.

- Минуточку внимания, – перебил старосту отшельник Эрни, кроме него мало кто из человечков мог позволить себе такую вольность, лично и открыто перебивать старосту,– я был на месте древопада и пройдя по стволу дерева, обнаружил, что на другой стороне ствол дерева упирается в твердый участок земли, то есть мы можем, не используя дерево как строительный материал, превратить его в мост к новой земле и, возможно, дать начало новому поселению за болотами. При этом, в качестве строительного материала вполне можно использовать ненужные ветки упавшего дерева.

- Очень интересная мысль, Эрни, но ты не думал об освещении? Настолько ли та земля близка к яблоневому дереву и нашим светлячкам – вестникам света и дня? И настолько ли обширен этот участок твердой почвы? В любом случае, – сказал Грин опередив Эрни и предотвратив опасность раннего обсуждения этой темы участниками собрания, – для начала нам нужно поставить вопросы, определить очередность их решения и голосования до тех пор, пока мы не перейдем к пустым и долгим спорам. Ведь в таком случае мы не закончим собрание и до завтра.

В это время Цвея и Эрси не отрываясь, смотрели на яблоневое дерево, ведь на нем было уже 39 светлячков и вот-вот должен был прилететь или не прилететь 40 светлячок, а, следовательно, они точно узнают, сегодня ли их день рождения. Пристальный взгляд друзей не укрылся от внимания старосты Грина.

- Тем более это будет неудобно, друзья мои, в связи с близящимся днем рождения Эрси, молодому человеку простоит сделать свой Выбор. И лучше всего нам будет узнать все именно сегодня, когда нам и без того многое следует обсудить.

Ни у кого из человечков не было даже потаенной мысли в возможности существования такого чуда техники как часы, ориентируясь исключительно по светлячкам, они, ко времени полудня, почти никогда не могли отличить двадцать минут от одного часа. Сложно представить какого было сейчас Эрси, Кори и Цвее. Считать секунды, чтобы наверняка узнать, наступит ли сегодня тот самый день, да ещё под гнетом новостей о Лазурном перышке, мостике в новый мир и грядущем выборе Эрси.

Чтобы не терять инициативу на собрании и попутно хоть как-то отвлечь ребят от их мыслей, староста решил, не теряя времени, напрямую перейти к постановке вопросов перед собранием.

- Во-первых, нам нужно решить, что делать с упавшим деревом. Стоит ли прислушаться к совету Эрни и попробовать исследовать новый участок земли или нам необходимо использовать дерево как строительный материал? Если мы хотим отправить исследовательскую экспедицию, в чем я лично очень сильно сомневаюсь, нам стоит  определиться с числом участников и конкретным составом экспедиции, а также выбрать человечка, который экспедицию возглавит. Но это, по-моему, вопрос, который стоит ставить на отдельном собрании. Сегодня же по первому вопросу повестки дня я прошу вас ответить ”Утро” если вы за использование дерева для строительства и “Вечер” если вы против этого и настаиваете  на исследовательской экспедиции.

Голосование на общем собрании всегда происходило посредством укладывания шариков белого или темного цвета в специальную ямку, расположенную рядом с трибуной для выступлений. Всего перед трибуной было 5 ямок, по каждой на один вопрос повестки дня. Хотя, вполне логично, что большинство собраний обходилось 1-3 ямками. Шарики белого цвета изготавливались человечками из коры березы, вымоченной в грибной настойке и спрессованной до формы шара, назывались они утренними по вполне понятной причине и в большинстве случаев служили на собрании аналогом голоса “За”. Производство “Вечерних” серо-бурых шариков было намного более простым занятием, материала в виде опавших листьев в поселке было хоть отбавляй, но это вовсе не означает, что все человечки любили голосовать “Против”. К голосованию допускались лишь жители поселка, владеющие шариками обоих расцветок, а это по большей части были взрослые человечки. В то же время, участие в голосовании и выбор были для собравшихся необязательными. Любой человечек мог передать свой комплект шариков для голосования любому, ранее не голосовавшему жителю поселка.

С учетом большого количества ямок и небольшого числа шариков, на собраниях в первое время часто возникала проблема с порядком проведения голосования. Проблема эта была решена очень просто – последовательным голосованием по каждому вопросу. Ведь на всех шариках были выгравированы имена их владельцев и о тайном голосовании на собрании речи идти не могло. Напомнив собравшимся установленные правила и порядки голосования, староста Грин продолжен свою речь:

- На сегодняшнем собрании я планирую разделить все вопросы на две больших группы: вопросы о перышке и вопросы, не имеющие отношения к перышку.

Упоминание о такой ценной находке, все еще бывшей предметом неусыпного внимания всех человечков, не могло не вызвать соответствующей реакции в толпе собравшихся.

“По крайней мере, они не устраивают такой шум, как раньше” отметил про себя Грин и продолжил собрание:

- Прошу всех проголосовать по первому вопросу.

Обратив свой взор на яблоневое дерево, Цвея заметила лишь 39 светлячков. 39 утренних светлячков, как на тот момент думала девочка. Сороковой сегодня так и не прилетел, увлекшись темой общего собрания, девочка полностью забыла о самых важных, как ей казалось этим утром, событиях. Еще больше её волновало то, о чем сейчас думают друзья. Эрси все ещё занят Выбором и подавлен из-за присутствия отшельника, Кори, которой раньше на собрании приходилось думать исключительного о Выборе Эрси, теперь, скорее всего, будет волноваться еще и за домик подруги. Одно то, как друзья грустно и без особого энтузиазма бросили шарики для голосования в первую ямку показало Цвее их крайне пасмурное настроение. От взгляда девочки не укрылось, что Эрси бросил в ямку шарик “Вечер”, а Кори “Утро”. Само собой, подумала Цвея, один хочет уйти по дереву в поисках приключений, а вторая удержать его от такого поступка.

Все человечки, обладавшие правом голосования, быстрее и без лишних проблем побросали нужные шарики в ямку. Процесс подсчета голосов при стандартном голосовании не занимал много времени, не пролетело и одного светлячка, как староста Грин объявил, что по результатам голосования было принято решение об использовании упавшего дерева в качестве строительного материала. Жителям поселка вернули их именные шарики и староста продолжил:

- Вернемся к вопросам, не относящимся к перышку: нам следует обсудить порядок обустройства нового пня и решить, кто станет его новым хозяином. Прошу всех владельцев старых и малопригодных для жилья домиков-пней выставить свою кандидатуру на заселение. Это касается и тебя, Цвея, ведь твой необычный домик хоть и отвечает всем требованиям уюта и комфорта, но, по-моему, подлежит сносу. Мы можем использовать его как строительные материалы очень хорошего качества, а тебя заселить в новый, стандартный домик.

- Но ведь мне так хорошо в нем живется, может, стоит в первую очередь позаботиться о тех, кому домики нужнее и кто вообще может потерять крышу над головой, - поборов скромность возмутилась Цвея.

- Действительно, зачем рушить домик, если мы не знаем когда будет следующий древопад и кто-то в самом деле может остаться на улице? – поддержала подругу Кори

“Если бы не присутствие отшельника” – подумала Цвея – “”Эрси сейчас вступился бы за меня и отстоял домик, но он стоит как ненастоящий, кажется, что и мысли и тело его где-то совсем далеко”.

- Ну, раз вы так настаиваете, вопрос о необходимости замены домика Цвеи на домик-пень я ставлю отдельным вопросом голосования, – сказал староста Грин – В связи с тем, что домик-гриб Цвеи отличается от общей архитектуры поселка, насколько мне известно, совсем старых домиков в нашем поселке нет, а также учитывая нашу острую необходимость в строительных материалах, даже не смотря на вновь упавшее дерево, прошу вас всех ответить на вопрос: нужно ли Цвее участвовать в голосовании за новый домик пень, а в случае её победы в голосовании использовать домик-гриб как строительные материалы. Утренние шарики – за участие Цвеи в голосовании и возможный снос домика-гриба, вечерние, соответственно, против.

Такая постановка вопроса несколько огорчила и шокировала девочку. Обычно в качестве утреннего шарика выступал негласный выбор самого старосты, который он, как один из наиболее старых и мудрых жителей, считает приоритетным для дельнейшего успешного развития поселка. “Почему для всех будет лучше, если мой домик-гриб исчезнет с лица земли? Неужели нельзя его сохранить, пускай даже для человечков, живущих в более старых и трухлявых домиках-пнях а меня переселить в новый домик-пень? И как вообще такое может происходить в моей жизни в день, которому предшествовал Лазурный сон”

От мрачных мыслей девочку отвлекла Кори, протянув подруге свои шарики для голосования со словами:

- Ты знаешь что делать, мы с Эрси на твоей стороне.

Девочка увидела, как Эрси, тем временем, подошел к ямке для голосования и опустил туда свой вечерний шарик. В сердце девочки загорелась надежда на положительный исход голосования.

Легким кивком Цвея поблагодарила друзей и отправилась к ямке, где в этот момент проходило активное голосование. Бросив в ямку черный шарик Кори, девочка в расстроенных чувствах вернулась на свое место. Она так и не смогла занять себя хоть какими-то посторонними мыслями во время подсчета голосов. По результатам голосования, жители поселка решили допустить Цвею к участию в конкурсе на новый домик-пень. “Я не узнаю этих человечков” – подумала про себя девочка – “неужели они так хотят разрушить мой прекрасный домик-гриб, который сами же с таким трудом создавали? Для них в самом деле настолько важен общий внешний вид поселка? Не верю!”

- Не унывай, подруга, – вырвала Цвею из её пасмурных мыслей Кори – ведь не обязательно новый домик-пень достанется тебе, на голосовании кроме тебя выставлено три кандидата на получение нового жилья, поэтому твои шансы на сохранение домика достаточно велики.

- Надеюсь, – только и смогла выдавить из себя Цвея. Видя её состояние, друзья решили в этот раз не давать ей возможности голосовать своими шариками, а принять участие в голосовании самостоятельно, ведь они прекрасно понимали, какой именно исход голосования ей интересен.

Озвучив число участников и порядок голосования по данному вопросу с учетом четырех кандидатов и сущности вопроса, голосовали в закрытом порядке. Каждый шарик для этого оборачивали в сухие листья, и только староста Грин мог видеть за кого проголосовали человечки. До начала староста решил уточнить:

- Эрни, а ты уверен, что не хочешь принять участие в конкурсе на новый домик? Ведь твое жилище сложно назвать даже трухлявым домиком-пнем, извини уж за такое сравнение. По моему мнению, ты как один из старейших и мудрейших жителей поселка и отличный столяр, заслуживаешь лучшего жилья. Очень многие из присутствующих проголосуют за тебя.

- Мне это просто не нужно – резко и бодро прервал его речь Эрни – тем более я в ближайшее время собираюсь покинуть поселок и отправится в путешествие как минимум на исследование новой земли за вновь упавшим деревом. Не думаю, что кто-либо из собравшихся сможет меня отговорить.

Не сомневаясь в словах отшельника, староста продолжил собрание, не обращая внимания на незначительный шум в толпе человечков, вызванный выступлением Эрни. К голосованию все было готово, и человечки последовательно отправляли обернутые сухими листьями шарики в четыре разные ямки. Система голосования с учетом необходимости  соблюдения тайны была несколько осложнена. Если каждая из четырех ямок обозначала одну семью, любой человечек мог кинуть как утренний – за вселение в новый домик этой семьи, так и вечерний шарик против вселения. Такая система во многом осложняла и продляла процесс голосования, но служила отличным средством устранения конфликтов, которых в обществе человечков и без того почти не наблюдалось. Единственным минусом такой системы был долгий срок подсчета голосов. По правилам ,кроме старосты, никто не мог разворачивать шарики для голосовая из сухих листьев и окончательны итог голосования был известен лишь к 34 вечерним светлячкам.

Перед оглашением результатов староста дал себе перерыв и ненадолго задумался о том, что с учетом времени на возвращение жителей домом собрание нужно будет окончить в 17-15 вечерних светлячков и все вопросы повестки дня в срок обсудить не получится.

- По результатам голосования, – громко объявил Грин, – новый домик-пень будет построен для Цвеи, а домик-гриб, в силу большого количества пригодной для строительства древесины в его составе, подлежит разборке.

Последнюю часть речи старосты девочка просто не услышала, она как тень встала с места, и, без лишних слов, быстрыми шагами, отправилась в сторону своего домика. Голову Цвеи наполняли мрачные и грустные мысли, по щекам катились слезы, но девочка совершенно не обращала на них внимания, будто бы они были и не её вовсе, все в этом мире казалось ей теперь чужим.

Девочка успела настолько привязаться к своему домику, что просто не могла себе представить жизнь вне его стен. Теперь ей придется жить далеко от Кори, ручейка, да к тому же на самой окраине поселка, хоть и в новом, красиво отстроенном, но совершенно незнакомом домике-пне. Все человечки больше всего в жизни ценили стабильность и покой, домики свои старались менять лишь в случае крайней необходимости. И Цвея не была исключением из этого правила. Поэтому девочка считала, что её просто вынудили пойти на то, чего ей хотелось меньше всего. И по непонятной для Цвеи причине, её злоба и обида в первую очередь были направлена в сторону Лазурного цвета и перышка, судьба которого теперь даже не интересовала девочку. В этой несправедливости она винила в первую очередь Лазурный цвет, не веря в то, что в такой день могли случиться столь неприятные для неё события.

Глубоко погрузившись в невеселые мысли, Цвея не заметила, как пришла к своему многострадальному домику. Она как раз думала о том, что на новом месте жительства придется возделывать новый участок для выращивания грибов. А ведь в поселке есть места, в которых грибы сами собой не растут, потому, что светлячки пролетают далеко не везде и жителям приходится своими силами пересаживать грибницы на новое место. Да и ухода такой приусадебный участок требует большего из-за необходимости постоянно обновлять грибницы.

С этими мыслями, девочка решила обойти домик, чтобы посмотреть на свой участок. Цвее как раз вспомнился новый гриб и она пожалела о том, что в пылу сегодняшнего общего собрания ей так и не представилось возможности узнать о нем побольше и упрекнула себя за излишнюю стеснительность. Ведь могла же она спросить про этот гриб в домике Просвещения, когда староста спрашивал о том, не хочет ли кто-нибудь обсудить что-то новое.

Приближаясь к своему приусадебному участку, девочка была крайне удивлена необычайным свечением, исходящим из-за округлой стены домика. Обойдя домик вокруг, Цвея увидела явление, которое никто из человечков в жизни своей не наблюдал. По крайней мере, она никогда ни о чем подобном не слышала. На земле, посреди грибных угодий девочки, сидел светлячок и уплетал новый зеленый гриб, обнаруженный девочкой утром.  Цвея просто растерялась от такой неожиданности, кроме очень сильного чувства удивления, ей двигало осознание необходимости сохранить гриб, не смотря ни на что. Она еще ни от кого в поселке никогда не слышала, что в природе могут существовать грибы, привлекающие светлячков, но как ей сохранить остатки гриба? Вдруг светлячок настолько увлечется лакомством, что полностью уничтожит грибницу? Немалую проблему создавало и исходящее от насекомого свечение, о том, чтобы подойти к нему вплотную у девочки сейчас даже мыслей не возникало. Идея о возможности отпугнуть шумом или действием тоже сразу отметалась. “Если нанесешь обиду священному насекомому оно возможно и не вернется в наши края снова” - думала девочка – “Кто я такая, чтобы своей ошибкой снизить и без того не великую продолжительность светового дня в поселке?”

Решение проблемы, точнее, единственное предположение о том, как выйти из сложившейся ситуации, пришло самом собой – девочка вспомнила о том, что ничего существенного кроме перышка у неё в домике все равно нет. Остальных вещей в поселке и без того было много и она никогда не слышала от жителей, чтобы они хоть на одну секунду могли привлечь внимание светлячков. А вот перышки у всех дома хранились в малодоступном месте и человечки никогда из домиков их не выносили. “Стоит попробовать” решила Цвея и опрометью бросилась в домик. Перышко на стене в спальне будто ждало своего звездного часа. “Оно и по цвету напоминает светлячка, может он примет его за сородича и отвлечется” – подумала Цвея. Так и получилось, когда девочка вышла с перышком из домика, светлячок почти сразу обратил внимание на желто-зеленое перышко в руках Цвеи, и, как будто о чем-то задумавшись, перестал жевать гриб. Удовлетворенная таким положением дел, девочка стояла на месте, ожидая, что же будет  дальше. Она прекрасно понимала, что совершать сейчас какие-либо действия просто неразумно. Немая сцена длилась, пожалуй, несколько минут. Для Цвеи было сейчас самым главным сохранение зеленого гриба, хотя перышком рисковать большего желания у неё тоже не возникало.

Ситуация разрешилась сама собой. Видимо решив что-то для себя или вспомнив, что ему следует улетать по своим делам из проселка, светлячок поднялся с земли и с жужжанием скрылся в своем стандартном направлении. Хотя девочка даже не обратила внимания на то, куда полетело насекомое, со всех ног она бросилась к остаткам зеленого гриба. К счастью, светлячок не успел съесть даже половины. “Или он прилетел совсем недавно или слишком сильно наслаждался вкусом, другого объяснения я найти не могу” – подумала Цвея – “в то же время, последнее предположение, вместе с явным чувством задумчивости, которое овладело насекомым после увиденного перышка, дает возможность предположить, что гриб или перышко на какое-то время лишает насекомое памяти и частично рассеивает внимание”. Во многом девочка объясняла это достаточно серой атмосферой поселка в целом. Человечки почти не пользовались в своем быту красителями, а имевшиеся в их распоряжении цвета не отличались особой яркостью. Красочные элементы в одежде, утвари и обстановке домиков были хоть и меньшей редкостью, чем перышки, но ценились и охранялись насколько это вообще было возможно.

В таких условиях неудивительно столь великое внимание жителей поселка и прилетающих в поселок светлячков к редким цветам. Хотя, сами светлячки и излучали свет, схожий со светло-зеленым, объекты подобного цвета считались в поселке редкими и почитались не меньше красного или жёлтого цвета.

В любом случае, девочка была бесконечно счастлива, что ей удалось сохранить и перышко и гриб. Первым делом, она вернула перышко на свое место, затем постаралась собрать как можно больше листвы и иголок, соорудила укрытие для гриба с запасом на рост, чтобы увеличившийся за ночь гриб не стал добычей первых утренних светлячков. Затем, девочка сходила к ручейку, набрала достаточно воды и полила гриб, чтобы он имел возможность восстановиться к утру, по крайней мере, если сам гриб не будет больше расти, грибница сохранится и скоро на приусадебном участке может вырасти еще не один такой же гриб. Нужно старательно за этим следить.

При мысли о “своем приусадебной участке” девочке вспомнились события минувшего собрания. Переживания, связанные со светлячком на некоторое время отвлекли девочку от негативных событий этого дня. Вспомнив о том, что домик её будет разобран, а участок, скорее всего, придет в негодность из-за отсутствия надлежащего ухода, Цвея почувствовала, что у неё просто больше нет сил. Дойдя до спальни она повалилась на кровать и забылась долгим и крепким сном, не обращая внимания на открытые ставни и свет по меньшей мере 20-25 светлячков. Счет времени к тому моменту девочка совсем потеряла.

Во сне ей виделись какие-то смутные и тревожные образы, не имеющие никакого смысла. Сначала представился светлячок, жующий много перышек из ямки для голосования на общем собрании, а присутствующие человечки спорили о том, когда ему надоест это занятие. Потом, события сна переместились к ручейку, в который Эрси, один за другим, бросал шарики для голосования. Когда девочка подошла к нему вплотную, он обернулся и поникшим, не своим голосом, как будто за кустом стоял старый отшельник, сказал “Это и есть мой выбор, Кори” миновав ручеек она приблизилась к домику-пню Кори и обнаружила, что к нему сверху была прикреплена невероятных размеров пристройка в виде грибной шляпки. На пороге девочку встретила Кори со словами “Благо всей мебели и твоего домика на это хватило, роскошно, не правда ли?” в руках Кори держала Лазурное перышко и, используя его как веер, обмахивала сидевшего рядом Ри. Под конец она увидела продолжение своего Лазурного сна. То, что издалека очень быстро приближалось, как будто изменив направление, сначала полетело в сторону, но потом резко спикировало на девочку.

В этот момент  Цвея проснулась, на нее действительно сверху спикировало что-то тяжелое, и как выяснила девочка, открыв глаза, этим чем-то была её подруга Кори:

- Ну и сложно же к тебе пробраться. Зачем закрывать двери, если у нас в поселке без спросу все равно никто ни к кому в домик не зайдёт?

- Но ты ведь зашла. Я надеюсь, ты не ушиблась – не растерялась Цвея. Переживания этого дня не сильно повлияли на её отношение к жизни и общую доброжелательность.

- Не волнуйся, пара мелких царапин. Я думаю, ты в курсе зачем я пришла, на собрании было еще столько важного, что я просто не могла не рассказать тебе все это именно сегодня – ответила Кори – сейчас уже 9 вечерних светлячков, надеюсь, ты не будешь против если я все тебе расскажу и останусь ночевать в гостях?

- Конечно не против, думаю, для меня это будет очень важно и интересно. А с учетом  самочувствия и настроения, мне не стоит оставаться одной, так славно, что ты пришла.

- Ну еще бы, тем более тебе интересно будет узнать что собрание сегодня не закончилось, к вопросу о Лазурном перышке мы даже не перешли. Половина поселка до сих пор спорит у яблоневого дерева о том, как охранять перышко до утра, кому взять его на сохранение и какие вопросы в связи с ним стоит завтра поставить на собрании. У меня такое чувство, что все они сегодня останутся спать в домике Просвещения или у старосты Грина, за своими спорами не заметят отлета последнего вечернего светлячка.

Кори, не долго думая, перешла к подробному изложению всех событий уходящего дня.

На собрании обсуждались вопросы о порядке строительства. В этом плане для Цвеи была одно очень хорошая новость, которая позволила девочку вздохнуть с облегчением, хотя бы на короткий промежуток времени. Решено было не трогать домик-гриб до момента постройки нового жилья. Кори при этом поспешила успокоить подругу тем, что строительство, с учетом решения вопроса о Лазурном перышке, может занять достаточное количество дней. Этого период времени может еще очень сильно увеличиться за счет работы с упавшим деревом, которое будет разобрано на строительные материалы независимо от возражений отшельника Эрни, грозившего отправится на освоение новых земель в одиночку.

Не думаю, что у него что-либо получится из-за отсутствия там света от светлячков. Старина Клэй, живущий на окраине поселка около болот говорил, что свет первых светлячков проникает к нему на участок не ранее 5-6 утренних светлячков, так что новая земля возможно и не освещается вовсе. Новый домик-пень, между прочим, от яблоневого дерева даже на большем расстоянии, видимо, поэтому и желающих на заселение в него было не так много.

Еще на собрании решался вопрос о разделе строительных материалов. Почти все сомневались, что упавшего дерева хватит на обновление дорожек, так что о новой утвари и говорить нечего. Сложным был и организационный момент разделки дерева. Как минимум треть его лежит на болотах, а еще немалая часть на новой земле. И эти части нужно максимально эффективно обработать, а для этого нужен такой опытный столяр, как Эрни. Однако, отшельник, само собой, отказался участвовать в работах по разделке дерева, хотя и пообещал помочь в строительстве домика после реализации своего плана по исследования новой земли. Для старосты Грина теперь стал большой вопрос: кого поставить во главе бригады по обработке дерева, но боится, что оно при неумелой разделке разломится пополам и мы потеряем очень много ценного материала.

Прервав свой рассказ, Кори посмотрела в окно, светлячков на яблоневом дереве уже почти не осталось.

- Наверное мы с тобой сегодня пол ночи просидим за разговорами, – сказала Кори, потягивая грибную настойку, которой Цвея сразу же по прибытию поспешила угостить подругу. Кроме настойки, подружки угощались разными грибами со склада Цвеи. И только сейчас, внимательно присмотревшись к подруге, девочка увидела,насколько печальным и серьезным было лицо Кори в свете последних светлячков уходящего дня. Сразу она этого не заметила из-за жизнерадостной манеры повествования подруги. Начало складываться такое впечатление, что показная веселость Кори связана с желанием забыться и отбросить на задворки памяти какое-то событие этого собрания. Выдержав небольшую паузу, Цвея решила напрямую спросить у подруги:

- На собрании случилось еще что-то плохое?

- Да

- Это связано с Эрси, – предположила Цвея. Других мыслей ей просто в голову прийти не могло.

- С днем рождения, Цвея – чуть слышно, еле сдерживая слезы, процедила Кори. Было видно, что ей очень трудно рассказывать о том, что пришлось пережить, но, должно быть, сказался характер её родителей. Кори быстро собралась и продолжила – извини, конечно, но я сегодня без подарка, сама понимаешь, совсем не было времени. Если ты помнишь, сегодня на собрании никто не следил за моментом прилета и отлета светлячков. Почти никто. Исключение составил старый отшельник Эрни. Представь себе, какого было всеобщее удивление, когда после обсуждения очередного второстепенного вопроса он перебил Грина со словами “На дереве 22 вечерних светлячка, в 15 мы планируем расходиться по домикам, когда же будет решен вопрос в Выборе молодого человека Эрси?”. Я думаю ты представляешь какой эффект это могло произвести на собрании, там и так все были на взводе, все ждали вопроса про Лазурное перышко. Само собой, никто даже не поставил под сомнение слова отшельника, хотя и не видели они момента. Никто точно не знал, что день рождения наступил. Они даже подумать ему толком не дали, просто вытолкали на место Грина и предложили быстрее принять решение. Отшельник лишь улыбался своей неприятной улыбкой, а Эрси оставалось только сказать то, что он думал в эту минуту “Я отправляюсь на поиски нового и неизведанного”. Коротко и ясно. С этими словами под аплодисменты отшельника он отправился домой собирать вещи. А я так и не смогла его переубедить.

Закончив свою речь и разразившись горючими слезами, Кори упала в объятия подруги и прошло не менее двух светлячков до того момента, как она полностью успокоилась. Цвея, пытаясь поддержать подругу, даже не могла представить, как можно ей помочь и почему в один день на них и на весь поселок обрушилось столько событий. С наступлением нового дня Цвея решила сходить в гости к Эрси и поговорить с ним. Ведь никто кроме отшельника не видел наступления дня рождения и, возможно, все еще можно изменить. Тем более, успокаивала подругу Цвея, в любом случае сборы займут пару дней и можно попробовать отговорить Эрси от его безумной затеи. В любом случае, подружки решили, что с наступлением нового дня им в первую очередь следовало вместе нанести визит Эрси.

В то же время, Цвея отметила про себя, что её день рождения почти остался без внимания всех жителей поселка кроме Кори. Вот тебе и праздник с Лазурным сном. “Быть этого не может, чтобы после такого радужного утра со мной могли произойти подобные несчастья”.

Однако, после того как /Кори успокоилась и продолжила свой рассказ, девочка поняла, насколько она была права.

- Хочешь верь, хочешь нет, но на этом неожиданности собрания не закончились. Ведь вопрос с перышком хоть немного, но начал обсуждаться. Причем в тот момент, когда на яблоневом дереве оставалось 17 вечерних светлячков. До сих пор не могу понять, почему староста Грин решил в последние 2 светлячка начать это безобразие. Как он сам потом пытался объяснить, сделано это было с целью дать человечкам возможность обдумать самый главный вопрос повестки завтрашнего дня ночью. Как только вопрос стал о Лазурном перышке, почти все человечки, будто сговорившись, начали заявлять, что они видели сегодня Лазурный сон. Исключение составили, пожалуй, 6-7 жителей поселка, в том числе и я. Подобное единогласное заявление вызвалось нескончаемый шум, многие сразу решили покинуть собрание, многие остались спорить и наверное спорят там до сих пор.

Сказав это, Кори посмотрела в сторону яблоневого дерева. На нем оставалось всего лишь два светлячка. Последовав её взгляду, Цвея сказала:

- Я постелю себе на полу, рядом с кроватью, а ты займи мое место. Так будет удобнее, даже не спорь.

- Хорошо, – у Кори ив самом деле уже не было сил спорить с подругой.

Девочки легли спать каждая на своем месте и Цвея, растянувшись на полу,  решила поведать подруге о своем открытии с зеленым грибом и светлячком. Кори, будучи во многом удивлена и заинтересована рассказом подруги, поспешила поделиться по этому поводу своими соображениями:

- На одной из стен в моем домике есть картина приручения светлячка, на которой человечек достает из мешочка какой-то квадратный кусок и бросает светлячку, который на следующих картинках везде следует за человечком и несет за ним свет, но мало кто верил в эту картинку. Все постоянно считали, что это не больше чем художественный вымысел моих родителей. За всю свою жизнь в поселке я никогда не слышала, чтобы светлячки на что-то отвлекались, хотя и знаю, что некоторые жители поселка пробовали их отвлечь и даже находились желающие их поймать, в основном из числа искателей приключений.

 - Ты думаешь, с помощью этих грибов, мы сможем приручить светлячка?

- Попробовать точно можем. Обязательно нужно будет завтра утром с первыми лучами светлячков проверить состояние твоего гриба и новые образования грибов на приусадебном участке и обсудить это дело с Эрси, если он в самом деле решит уйти из поселка и до этого момента сможет приручить светлячка, ему будет намного проще в дороге, и мне кажется, в таким случае у него будут все шансы вернутся и рассказать всем нам о жизни за болотами.

- Если она есть, это жизнь за болотами – с тоской в голосе проговорила Цвея.

- Но ведь ты же пришла к нам откуда-то?

- Ох, если бы я знала откуда. Ты же понимаешь, что таких мест, как новая земля, на которую указал отшельник, может быть очень много, никто ведь не знает их размеры и уровень освещения. Они могут быть совсем маленькие, без деревьев, пеньков, грибов и насекомых, а могут быть невероятных размеров. Да и болота между ними тоже могут быть самые разные, большие и малые, глубокие и даже проходимые.

- Проходимые болота? Ах да, я ведь сама рассказывала тебе эту историю, как всегда прочитанную на стенах моего домика. Отец или мать в одной из своих заметок писали о том, что недалеко от истока нашего ручейка есть место, в котором болото хоть и страшное внешне, но не представляющее большого труда для дальнейшего передвижения. От него можно попасть на небольшой участок земли с 3-4 деревцами и одним трухлявым, необжитым пнем. Правда, во всем этом есть одна большая проблема – до этой земли как, видимо, и до открытой сегодня, просто не достает свет, исходящий от наших светлячков, обитающих вокруг яблоневого дерева. Следовательно, для жизни и работы она совершенно непригодна, да и грибы там вроде бы не растут.

- Интересно, что бы мы делали без светлячков? Мне сложно представить, что будет с миром, если в один прекрасный день они просто не прилетят.

- В поселке в свое время много думали об этом. В стародавние времена даже существовала организация “Конец света”. Они часто собирались в домике Просвещения и обсуждали, что будут делать, если случится нечто подобное. Естественно, ничего хорошего они не придумали, только как следует друг другу запугали страшилками об этом самом конце света.

- А тебе не кажется, что мое открытие нового гриба может стать очень опасным, ведь если половина жителей поселка приручит себе по светлячку и разойдется в разных направлениях, свет в поселок просто перестанет поступать. Я уже немного об этом думала и очень рада, что не успела поднять на собрании и в домике Просвещения вопрос про новый гриб, Никто кроме тебя об этом не знает. Хотя не думаю, что человечки стали бы действовать во вред другим жителям поселка. Раньше я за ними ничего подобного не замечала.

- В том то и беда что “раньше”- Кори глубоко вздохнула, – неужели сегодняшнее собрание не показало тебе что жизнь в поселке после появления Лазурного перышка круто изменилась. Завтра, милая моя подружка, мы с тобой, скорее всего, проснемся в новом мире и я не думаю, что он сможет понравиться кому-либо из нас. Похоже, мне даже захочется разделить участь Эрси.

- Почему ты так думаешь? – немало удивилась Цвея.

- Неужели ты не видишь, что все они были обозлены, неуравновешенны, эгоистичны, не думали ни о ком кроме себя самих? Твой домик, который строили всем поселком с таким старанием, радостью и самопожертвованием решили сразу снести без лишних слов, только мы с Эрси голосовали против этого. Самого же Эрси принудили к Выбору, хотя еще пару дней назад они бы отговаривали его от такого решения, изыскали все возможности, чтобы переубедить молодого человека и в любом случае перенесли бы собрание для окончательного решения на пару дней. Я сегодня их просто не узнавала, в этих человечков словно бес вселился. А самое неприятное состоит в том, что я и сама не могла себя понять на протяжении всего собрания. Знаешь что за слово все время крутилось у меня в голове? Власть! А знаешь ли ты что это такое?

- Впервые слышу об этом

- Можно смело сказать, что никто в поселке его никогда не слышал. Только немногие из жителей поселка имели удовольствие достаточно хорошо знать моих родителей, и тем более, далеко не все бывали у меня в домике, ну а живу там только я. Так вот, в одной из записей родителей, высмеивающий общество “Конец света”, говорилось о том, что если поселок и обречен на гибель и запустение, а жители будут вынуждены покинуть его навсегда, то явно не по причине исчезновения светлячков. Потому что, как там говорится, рано или поздно кто-то из человечков нашел бы способ “осветить мир”. А тот, кто найдет способ “осветить мир” должен был для этого в достаточной мере обладать властью. Насколько я сейчас понимаю, причиной гибели поселка может стать лишь борьба за власть с целью  в последующем “осветить мир”. При этом для меня было совершенно непонятно что такое власть, объяснения этому слову ранее никогда не встречалось. Но именно сегодня оно преследовало меня все собрание с того самого момента как я увидела Лазурное перышко. Сначала это напоминало легкий, ненавязчивый привкус горечи, как у настоянной два дня грибной настойки, так что я даже не совсем его ощущала. Но потом понимание приближающейся катастрофы просто разорвало мое сознание на части. Надеюсь, мне это все просто почудилось и связано лишь с теми событиями, которые произошли с тобой и Эрси. Не хочу завтра утром встречаться с человечками в том виде, в котором мне пришлось сегодня расстаться с ними в 15 вечерних светлячков у яблоневого дерева.

- Все будет хорошо. Слушай, а если твой домик кладезь мудрости, почему его никто толком не исследует и не изучает?

 - Ты ведь понимаешь, что большинство человечков боятся всего нового и неизведанного, считая, что перемены ведут только в худшему. И по опыту сегодняшнего собрания я склонна с ними согласится. Раньше ко мне часто приходил отшельник Эрни. Он часами бродил по домику и все старательно изучал, я была явно не в восторге от таких визитов, но отказать ему не могла, домик моих родителей наследие всех человечков, да и отшельник по слухам в свое время был очень хорошим их другом.

-  Этот отшельник вообще странный человечек, насколько я знаю, он может пропасть на несколько дней и никто его не видит и не слышит, а потом снова появится в поселке.

- Он, определенно, знает много секретов, совсем не хочет ими делиться, но лично мне интереснее всего его взаимоотношения с Эрси. Очень хочется узнать причину их противоположных настроений. Сколько об это не думай, своим умом все равно не дойдешь, да и они, скорее всего, ничего не расскажут.

- Может на днях перед уходом в путешествие Эрси расскажет нам что-нибудь по этому поводу?

 - Очень сомневаюсь, это тайна, покрытая мраком, и запросто такие вещи никто не рассказывает. В любом случае завтра мы узнаем и увидим много нового. Как думаешь, что будет с Лазурным перышком?

- В связи с тем, что оно не принадлежит конкретному человечку, я считаю логичным так и оставить его в общем пользовании. Пусть любой житель поселка в случае необходимости, хотя я крайне сомневаюсь, что она может возникнуть, берет его на короткий промежуток времени, а само перышко хранится в домике Просвещения.

- Хорошо сказано “В случае необходимости”. Ведь мы до сих пор так и не знаем назначение, место происхождения  и природу этих перышек. Я прекрасно понимаю, что они за счет необычного цвета и структуры являются предметом любования и у всех владельцев прекрасно украшают серые и унылые стены домиков.  Но мне все равно слабо верится, что функционал этого предмета ограничен число эстетическим моментом. должно в них быть какое-то скрытое свойство, о котором мы даже не подозреваем, в то время как наши предки должны были знать об этом. Родители всегда говорили, что в нашем мире нет ничего случайного, все подчинено определенным законам, просто мы их либо не знаем, либо всеми силами стараемся забыть. Определенно, в истории поселка был период времени, когда перышки использовались в быту и служили для какой-то немаловажной цели, иначе бы они так сильно не ценились.

- Да, в любом случае мы с тобой уже очень сильно заболтались, не удивлюсь, если прошла уже добрая половина ночи, давай спать.

- Хорошо, думаю, ты права, тем более завтра у нас так много дел на утро намечено. Приятных сновидений, Цвея.

- Лазурного сна, Кори.

- Эх, учитывая сегодняшние события, как-то даже не хочется его видеть.

- Прекрати, все будет хорошо.

- Надеюсь.

Девочки прекратили разговор и начали медленно, но верно погружаться в самый обычный, не лазурный сон, дав тихому лесу возможность в полной мере оправдать свое название.

Часть 3

Проснувшись, Цвея открыла глаза и не увидела ничего. Вокруг была непроглядная тьма, явление совершенно обычное для ночи в поселке. Глазу не было видно ни единого объекта, предмета и даже никакого намека на их очертания. Попробовав несколько раз открыть и закрыть глаза, девочка не ощутила никакой разницы в зрительных ощущениях. Что с открытыми, что с закрытыми глазами, увидеть хоть что-то кроме абсолютной тьмы было невозможно.

“Прекрасно понимаю, почему мало кто из человечков становится искателем приключений и почему все выступают против исследования новых земель. В такой темноте, не то, что двигаться, просто находится как-то не по себе”. Спать Цвее больше не хотелось и пришлось полностью погрузиться в свои, уже не настолько мрачные, но в любом случае, не самые радужные мысли.

Этой ночью девочке совсем ничего не приснилось, хотя это было скорее причиной для радости. Воспоминания о своем вечернем сне, увиденном прошлым днем, свершено не вызывали приятных впечатлений.

Сложно сказать, сколько именно времени пришлось провести Цвее в своих мыслях до момента прилета в поселок первого светлячка. По мнению девочки, времени прошло не так уж и много.

С первыми лучами света Цвея бросилась будить подругу, хотя необходимости в этом не было, Кори поднялась с постели в то же самое время.

- Ничего удивительного, – будто прочитав мысли подруги сказала Кори, – я думаю, сегодня в поселке вообще мало кто спал крепко. Все ждали первого светлячка, чтобы скорее отправится на продолжение собрания. Мало кого волнует, что собрание староста Грин назначил на 25 утренних светлячков, чтобы до его начала все успели навести порядок на своих приусадебных участках.

- Если верить твоим словам о вчерашнем поведении человечков, думаю, что порядок на приусадебных участках будут наводить одни мотыльки.

- Я в этом даже не сомневаюсь, к слову о приусадебных участках, нужно пойти проверить твой новый гриб.

- Сначала завтрак.

 - Договорились.

Цвея на скорую руку сделала неброский завтрак из грибной настойки и салата из разных видов съедобных грибов, заправленного тоже грибной настойкой. Быстро подкрепившись, девочки пошли проверить сохранность зеленого гриба.

Внимательно осмотрев приусадебный участок, девочки обнаружили три новых маленьких зеленых грибка недалеко от места произрастания старого. Частично съеденный светлячком гриб остался в том же состоянии. Однако, радостью было уже то, что он не начал портится. Старательно укрыв новые грибы небольшими домиками из еловых уголок и разных листьев, девочки отправились в домик Эрси, который находился на другой стороне ручейка, недалеко от домика Кори.

- Заодно проведаю Ри, он и так вчера на меня обиделся за ту невинную шутку, теперь еще, наверное, будет дуться из-за моего отсутствия дома минувшей ночью. Хотя все в поселке и говорят что мотыльки независимые и самодостаточные существа, которые сами могут себя прокормить и от человечков вообще ничего по сути не получают, но привязавшись однажды к кому-либо, они становятся самыми верными и надежными друзьями. Старина Ри в этом плане не исключение – он еще моих родителей отлично помнит. Если бы ты знала, как мотылек скучал когда они ушли из поселка, днями места себе не находил, на какое-то время даже есть перестал, я боялась что он вовсе не выживет.

Со временем, конечно, все пришло в норму, хоть и отходил он очень долго после того случая. Вот по этому он все мои отлучки воспринимает крайне болезненно, наверное думает, что в один прекрасный день я могу как и родители взять, бросить все и уйти в неизведанные края.

- А ты могла бы так поступить? – Цвею серьезно интересовал этот вопрос, и очень хорошо, что в диалоге подвернулась возможность спросить подругу прямо, потому, что до этого она не могла найти подходящего момента. Девочка и сама порой чувствовала, что жить в поселке насовсем она не останется, тем более рано или поздно, особенно если её друзья Кори и Эрси решат покинуть поселок, она отправится искать то место, из которого она пришла – свой настоящий дом.

- Думаю да, особенно с учетом событий вчерашнего дня. Да и в поселке уже давно все считают, что большинство человечков следует судьбе своих предков. Раз мои родители ушли в поисках приключений, рано или поздно, я последую их примеру. Меня только очень интересует вопрос с Ри. Родители всегда очень его любили, и он отвечал им взаимностью, но с собой его не взял никто из них.

- Возможно, они оставили его чтобы тебе не было так одиноко и ты всегда, глядя на него, думала о своих родителях?

- Сомневаюсь, первые дни после их ухода были просто кошмарными, по большей части из-за необходимости постоянно заботится о нем. Это ведь как маленький ребенок.

- Возможно, они как раз рассчитывали отвлечь тебя заботой о Ри на первое время их отсутствия? Чтобы сразу занять все твои мысли заботой о насекомом.

 - Не исключено, за Ри я плотно ухаживала 15-20 дней, все время с ним проводила, сил от этого только на сон хватало. А когда он более-менее пришел в себя и я в полной мере поняла, что произошло, было уже не так тягостно. Казалось, что уход родителей из поселка произошел очень давно и я, как будто, с этим свыклась. Странно, правда? Я наравне со всеми жителями поселка постоянно про себя упрекала их за такой поступок, но, ни разу не задумывалась, что свою цель – уйти на поиски приключений они выполнили просто идеально, оставили после себя все в таком виде, что это не сильно повлияло на жизнь большинства человечков поселка.

К этому времени девочки подошли к ручейку и решили искупаться перед заходом в домик Кори. Времени прошло не так уж и много, к ручейку они шли слишком уж бодро, до домика Эрси отсюда рукой подать, сегодня он все равно никуда не уйдет, он просто не успел бы полностью собраться в дорогу за то число светлячков, которое было в его распоряжении. По крайней мере, девочки думали именно так.

Вода в ручейке как всегда была очень холодной, но Кори и Цвея, как и любые человечки, привыкшие к сырости и холоду Тихого леса, легко переносили любые перепады температуры в сторону понижения. Немного покупавшись в озере, Кори предложила разделиться, сама она отправится домой к Ри на пару светлячков, а когда все уладит, вернется к подруге, а затем они вместе отправятся к Эрси.

- В одиночку мне будет проще и быстрее успокоить Ри, он насекомое стеснительное – настаивала Кори.

- Ладно, ладно – не возражала подруга. Купаясь, девочки снова обсуждали события вчерашнего собрания, и Цвее хотелось как следует еще раз обдумать все сказанное. Глядя в спину быстро удаляющейся подруги, девочка задумалась о том, могла бы она взять и сейчас покинуть поселок по примеру Эрси?

А что собственно её здесь удерживает кроме очень хороших друзей, которые в глубине души только и думают о том, как все бросить и уйти на поиски приключений. Если Кори права и от доброжелательности, жертвенности и спокойствия человечков не осталось камня на камне, жизнь в поселке больше не представлялась ей такой уж привлекательной. Конечно, сложно было поверить в то, что один несчастный день мог все перевернуть с ног на голову, но, при всем желании, Цвея доверяла подруге как самой себе и искренне переживала за будущее поселка.

От горестных мыслей девочку отвлек плеск воды. Осмотревшись, она увидела круги на воде недалеко от деревянного мостика через ручей. “Скорее всего, опять отвалился кусок древесины” – подумала девочка. Мосты через ручеек были в поселке самым недолговечными постройками. Постоянная близость к воде при общей сырости леса приводила к ускоренному гниению старой древесины и быстрому разрушению конструкции. В любом случае, Кори еще не планировала возвращаться и у девочки было время осмотреть ручеек повнимательнее. Однако сколько Цвея не искала, ничего интересного ей найти так и не удалось, она лишь еще больше начала мутить воду, которая немало взбаламутилась после падения в неё предмета.

Бросив свою бесполезную затею, девочка вернулась к процессу купания и не успела даже как следует затеряться в своих мыслях, как обнаружила, что к ней быстрыми шагами приближается Кори. Рассказывать о падении какого-то предмета в воду девочка не стала, не хватало им еще тратить время на подобные глупости.

Приблизившись, Кори сразу же завела разговор о Ри. Оказалось, что по какой-то причине он, как и другие мотыльки, был несколько обеспокоен положением дел в поселке. Точно это объяснить она не могла, но Кори явно чувствовала повышенную тревожность и невнимательность своего питомца. Они видела единственный, но очень большой плюс во всем этом – мотылек, похоже, напрочь забыл и о вчерашней глупой шутке над им о об отсутствии хозяйки дома всю ночь. Пока Кори вела свой рассказ, Цвея успела закончить купание и высохнуть.

Путь к домику Эрси лежал через достаточно густо насаленный участок поселка. Это короткое путешествие произвело на подружек двоякое впечатление. С одной стороны, им было очень интересно, действительно ли жизнь поселка настолько сильно изменилась после вчерашнего собрания. С другой, они очень сильно боялись этих изменений. Первый же встреченный ими домик-пень был закрыт на все возможные ставни, а на приусадебном участке виднелся ряд небольших, но уже набирающих силу сорных грибов. Дальше по ходу движения ситуация была немногим лучше. Кое-кто из человечков все-таки старался заниматься своим участком и даже перекинулся с девочками парой ничего не значащих фраз. Но той приветливости и гостеприимства, которыми раньше так славились жители поселка сейчас будто бы и не наблюдалось.

 К домику Эрси девочки дошли очень быстро. Это был самый обыкновенный домик-пень с тем лишь исключением, что он имел очень много окон. По слухам, родители Эрси очень любили свет и никогда не пользовались ставнями. Об их судьбе в поселке мало кто знает, а те, кто знает, в том числе и сам Эрси – никогда об этом не говорят. Дверь домика была открыта нараспашку. Девочки вошли и в прихожей, выполняющей кроме прочего функцию кухни, увидели хозяина домика. Похоже, Эрси уже был готов отправиться в поход в любую минуту. На нем была одежда из особо твердых сортов коры, которая в повседневной жизни использовалась крайне редко. Огромный рюкзак, судя по внешнему виду полностью заполненный всем, чем только можно, занимал почетное место в самом центре прихожей на ромбовидном столе. Увидев девочек, Эрси поспешил их поприветствовать:

- Доброе утро, рад, что вы меня навестили, как насчет обеда из сыроежек и грибной настойки?

- Привет, мы уже успели позавтракать совсем недавно, а вот от грибной настойки, пожалуй, не откажемся, правда, Цвея?

- Да, – подхватила подругу Цвея.

Быстрыми движениями Эрси убрал рюкзак со стола. Было видно, что это дается ему не так просто и рюкзак действительно набит под завязку. Разместившись за столиком, с настойкой в руках, друзья недолго помолчали. Не смотря ни на что, во всей этой ситуации ощущался элемент легкой неловкости.

- Ты уже все собрал? – спросила Цвея, чтобы хоть как-то завязать разговор.

- Да, осталось только подумать, куда конкретно я отправлюсь. Никаких сроков и точных мест путешествия после осуществления мной Выбора мне никто указывать не может, я сам решаю, когда и куда пойду. Думаю, что я останусь в поселке как минимум до момента решения вопроса о Лазурном перышке.

От взгляда Цвеи не могла укрыться мимолетная, но все-таки счастливая улыбка, озарившая лица её лучшей подруги.

- Мне вот интересно, раз ты планируешь отправиться за пределы поселка, в места куда не достает всеет от светлячков, как ты будешь передвигаться в кромешной тьме? – с легкой долей усмешки спросила Кори.

- Я как раз думал об этом, когда вы пришли. Ведь светлячки все время прилетают с одной и той же стороны. Следовательно, если идти в направлении их полета, то дорого будет освещена все время, пока светлячок летит над этим участком земли. В среднем, светлячки пролетают раз в двадцать минут. Сейчас, если я не ошибаюсь, должно быть 40 светлячков в день, то есть, я смогу как минимум 80 раз за день, хоть ненадолго, но увидеть все вокруг меня и понять, куда мне идти дальше.

- Огромный шанс заблудиться у тебя все равно остается, – не унималась Кори, – ты, по-моему, забываешь про болота, через них невозможно пройти. Конечно, в домике моих родителей есть указание на возможность существования проходимых болот, но таких болот, как мне кажется, очень мало. В итоге твой “участок земли”, увиденный при светлячке, в темноте свободно может превратиться в непроходимое болото, из которого ты потом не выберешься.  В общем, по-моему, у тебя с таким расчетом слишком много шансов на неудачу, я бы на твоем месте придумала что-нибудь более надежное. Да вообще, откуда ты планируешь начать путь? Светлячки прилетают явно не со стороны истока или русла ручейка, а в других сторонах, насколько мне известно, одни лишь непроходимые болота.

- Я думаю начать с новой земли, о которой говорит этот…ну …отшельник, – Эрси ненадолго поменялся в лице, но скоро пришел в себя, – дерево упало сравнительно недалеко от места пролета светлячков, думаю, я успею встать на “путь светлячков”, как я его назвал, и пройти его до конца. Да, Кори, я согласен с тем, что остается очень большой шанс и не вернутся и не дойти до конца, но что я могу еще предложить? Другие пути для путешествия представляются мне еще мене реальными.

- Быть может, – вмешалась в разговор Цвея, – мы сможем приручить светлячка и отправится вместе с ним по этому “пути”?

- Приручить светлячка? – немало удивился Эрси, – да разве такое возможно?

Девочки бегло рассказали молодому человеку об открытии, сделанном Цвеей

- Все бы хорошо, – сказала Кори, – только вот как его можно контролировать? Привлечь его внимание с помощью гриба мы можем, рассеять внимание с помощью перышка тоже можем, но как заставить его более-менее быстро двигаться в одном направлении, которое нужно нам.

- Это как раз просто – бежишь себе в нужно направлении с грибом, если светлячок тебя догоняет - бросаешь гриб как можно дальше, а если нужно продолжить путь используешь перышко, – предложил Эрси первое, что пришло ему в голову.

- Не все так просто, – пояснила Цвея, – когда я размахивала перышком, светлячок задумался, а потом полетел как всегда по “пути светлячков”. Боюсь, что нашего светлячка мы также можем в любой момент потерять из вида.

- Подожди, подожди, я только сейчас заметил, почему вы с Кори все время упоминаете “мы” говоря о моем путешествии, в которое я собрался уходить один? Выбор дело личное и я не думаю, что кто-либо вправе уходить со мной из поселка.

- Ты прав, но с другой стороны, никто не говорит о том, что сделавший Выбор человечек должен уйти на поиски нового и неизведанного в одиночку. Неужели ты думаешь, что мы и правда можем бросить тебя одного в этом нелегком путешествии, тем более, лично мне уже не очень хочется оставаться в поселке после вчерашнего собрания. Видел, как изменились все человечки? С ними явно что-то не то и оставаясь в поселке, мы не сможем ничего в этом плане изменить.

- А меня вообще кроме вас ничто тут не держит – отозвалась Цвея – за все время моей жизни в поселке вы стали мне настолько близкими друзьями, что я уже не представляю себе жизни в поселке без вас.

Слова Цвеи настолько тронули всех присутствующих, что друзья решили отложить все организационные вопросы путешествия Эрси до вечера. Сейчас им было просто необходимо поспешить на продолжение собрания, чтобы успеть на него вовремя.

Друзья в самом лучшем расположении духа покинули домик-пень Эрси. Встреченные ими по пути на собрание жители поселка выглядели хмурыми и недружелюбными. Немногие из них отвечали на приветствие, складывалось впечатление, что все они глубоко погружены в свои мысли. Путь на собрание пролегал мимо домика Кори и пересекал мост через ручеек, рядом с которым девочки так любили купаться. На подходе к мостику, Цвея рассказала друзьям о сегодняшнем случае с падением неизвестного предмета в воду. Кори, как человечек, видящий этот мост каждый день, даже не сомневалась в том, что в воду упал очередной кусок сгнившей древесины. Эрси же вообще решил воздержаться от какого-либо мнения на этот счет, чем несколько обидел Цвею.

Однако, проходя мост последним, Эрси окрикнул девочку:

-  Смотрите, что это там на дне?

-  И правда, там виден какой-то желто-янтарный предмет.

- Не похоже на гнилую древесину.

- Подождите, я сейчас за ним спрыгну.

- Стой!

- Остановись!

- Ты только зря взбаламутишь воду и мы его потом не найдем

- Найдем, если Кори сбегает в свой домик и возьмет там инструмент для работы на приусадебном участке.

 - Зачем?

-  На твоем инструменте все равно камень не самого высокого качества, если один из нас сделает упор инструментом в лежащий на дне предмет так, чтобы его не повредить, то другому будет проще его достать на ощупь даже в очень мутной воде.

Так они и поступили, Кори сбегала за своим инструментом и им указала местонахождение предмета, почти до него не дотрагиваясь. Эрси полез в воду и без особых проблем достал округлый предмет желто-янтарного цвета. Друзья решили подумать о нем позже, они и без того уж опаздывали на собрание. Хорошо еще, на Эрси был грубый походный костюм из очень прочной коры, который высыхал быстрее любой другой одежды. На этой волне, именно об одежде человечков и завели разговор друзья, продолжая свой путь на общее собрание.

В большинстве случаев, одежда изготавливалась из листьев различных деревьев и, в зависимости от типа и мягкости листвы, получалась различного качества. Основная масса одежды была достаточно грубой по качеству и быстро изнашивалась. Повседневную одежду изготавливала обычно вымачиванием в грибной настойке листьев дерева одного вида, с последующим их склеиванием в высококонцентрированной грибной настойке. При этом достаточно трудоемким был сам процесс подбора листвы для одежды. Проблема в том, что при использовании листьев с разных деревьев сильно увеличивался шанс расклеивания и протирания одежды. Сложность в процессе склеивания из вымоченной листы была лишь одна – дефицит высококонцентрированной грибной настойки. На создание этого компонента уходило очень много времени и внимания. Был слишком большим риск скисания настойки, из-за чего она не годилась на стол и для склеивания. По опыту, 8 из 10 попыток изготовить такую настойку оканчивались неудачей, а времени на изготовление уходило от 30 до 50 дней, в зависимости от сезона.

Кори также вспомнила историю создания карманов, которую прочитала в своем домике. Один незадачливый человечек, у которого совершенно испортилась вся одежда, очень хотел попасть на лекцию в домик Просвещения на следующий день. Пока он попросил у соседа настойку, подготовил материалы, на яблоневом дереве оставалось всего лишь 5 вечерних светляков. Человечек, понадеявшись на свою ловкость и скорость, начал делать одежду, рассчитывая успеть до конца дня. Однако, начав работу, он глубоко задумался и не успел заметить, как последний светлячок, удалившись от яблоневого дерева, стремительно улетел из поселка. На мир опустилась кромешная тьма, а в руках у человечка оказался недоделанный костюм. И хотя, у него еще оставалась возможность закончить работу с наступлением утра, человечек решил не откладывать на завтра и, положившись на удачу, доделать костюм. Проснувшись утром и осмотрев результат своих трудов, он был не совсем удовлетворен, но все-таки решил пойти в домик Просвещения  именно в этом новом наряде.

Конечно, результат его работы оставлял желать лучшего, костюмчик получился, мягко говоря, неровным, а часть материала была приклеена к местам, к которым его приделывать необходимости не было. Получилось, что человечек извел много лишнего материала впустую. Огорченный шел он на собрание, с немного опущенной головой и по пути обнаружил сыроежки, которые в то время редко встречались в поселке и которые он ценил намного больше всех других грибов. Оборвав почти всю грибницу, он понял, что такое множество грибов ему просто некуда девать. Идти на лекцию с грибами в руках, да еще в этом чудаковатом костюме не очень-то хотелось, как, в общем-то, и бросать грибы. Ну а уж возврат в домик человечком совсем не рассматривался как вариант. И тогда он, внимательно присмотревшись к своему костюму, обнаружил, что лишние куски материи он умудрился приклеить сверху, таким образом, что нижние и боковые части были надежно скреплены. Находчивый человечек разложил грибы по складкам лишней материи, который впоследствии назвали карманами и поспешил в домик Просвещения.

В тот день на лекции был один человечек, у которого было что рассказать после её окончания. Герой этой истории рассказал  о своем необычном открытии и с тех пор большинство человечков начали делать одежду с карманами.

История, рассказанная Кори, явно произвела на друзей приятное впечатление. И правда, случай и неосторожность порой выступают предвестниками значимых и важных открытий.

Не смотря на все эти сложности в изготовлении одежды, одевались человечки всегда очень хорошо, старательно и опрятно, не смотря на то, что большинство костюмов были стандартного серого цвета. Исключительно редко у жителей поселка встречались наряды из зеленой листвы или из березовой коры – очень красивые берестяные костюмы. Не только изготовление, из-за редкости материала, но и поддержание подобных нарядов в красивом состоянии было крайне проблематично. Чаще всего, не смотря на все старания, такая одежда быстро теряла свой цвет, а из-за почти полного отсутствия материала изготавливались преимущественно головные уборы зеленого и белого цветов.

Почти все человечки с удовольствием носили головные уборы, по большей части как украшение, без какой-либо рациональной цели.

Когда разговор зашел про головные уборы, Кори с удовольствием взяла в руки и начала рассматривать свою серо-бежевую шляпу. Давным-давно она имела нежно-белый цвет и девочку было видно в поселке издалека. Мало кто мог похвастаться тогда таким ярким головным убором. Сейчас же девочку немало печалило, что шляпа с годами выцвела и потеряла свою яркость и роскошность. Но все равно, этот головной убор она очень любила за мягкость и качество изготовления.

Не обошли вниманием и наряд Эрси. Такие костюмы обычно использовались для строительных работ и дальних путешествий, то есть, среднестатистический житель поселка надевал их в лучшем случае раз в несколько лет. Назначением таких костюмов, в основанном, была защита тела человечка от падения на них предметов, от воды, а также защита на случай падения человечка с высоты. Не пригодные для повседневной носки грубые костюмы, были изготовлены преимущественно из коры хвойных деревьев, пластинок шишек разной величины, а также достаточно редкого материла – желудя, который старательно разрезался на кусочки необходимой величины острым камнем. Из плюски желудя чаще всего делался головной убор к таким костюмам.  Не смотря на повышенную сложность изготовления и очень большой расход высококонцентрированной грибной настойки, костюмы из коры, в отличие от стандартной одежды, отличались большой прочностью и долговечностью. Они передавались в семье от отца к сыну и, не смотря на ряд преимуществ, имели множество серьезных недостатков – большой вес и почти полное отсутствие воздухопроницаемости. Носить такой костюм несколько дней подряд было очень тяжело.

В то же время, в поселке ходила легенда о том, как в стародавние времена многие жители, одевшись в еще более прочные и тяжелые костюмы, взяв в руки крупный кусок цельной коры и предназначенную для возделывания приусадебного участка палку с острым камнем на конце, в сопровождении верных мотыльков, отправились в дальний поход. Мало кто помнил о судьбе этого похода и уж точно никто никогда ничего о нем не рассказывает кроме самого его начала – сбора в поход и выхода из поселка. И только в домике Кори сохранилась надпись о том, что человечки, отправившиеся в этот поход, обосновали новое поселение где-то далеко-далеко от этих мест. Однако, в поселке это мало кому интересно, все-таки почти все жители привыкли к простой и размеренной жизни без лишних приключений.

Ведя такие разговоры, друзья подошли к месту общего собрания. Посмотрев на яблоневое дерево, они сразу заметили, что опоздали на собрание как минимум на три светлячка. Но не это было самым главным. Еще издалека, при приближении к месту собрания стало ясно, что не все проходит так уж гладко. В отличие от вчерашнего бурного поведения человечков, сегодня все участники сохраняли абсолютное спокойствие и тихо слушали речи старосты Грина. На собрание пришли уже почти все жители поселка, не хватало, пожалуй, только старого отшельника Эрни.

Не укрылась от глаз друзей и пустота на месте, где вчера было оставлено Лазурное перышко. Коротко спросив у ближайшего человечка о том, что приключилось, ребята узнали, что собрание началось с обнаружения похищения Лазурного перышка. Староста, как и большинство жителей поселка, уже решили, нарушив в экстренной ситуации даже стандартные правила голосования, что перышко было похищено кем-то из лиц, на собрании не присутствующих.

Под подозрения впервые несколько светлячков попали и Цвея, как человечек, рожденный не в этом поселке, так и Кори с Эрси. Однако, после появления друзей на собрании, все подозрения развеялись сами собой. В любом случае, главным подозреваемым, по мнению большинства человечков, являлся отшельник Эрни, потому что о его жизни и стремлениях в поселке почти никто ничего не знал. Кроме этого, обсуждался вопрос о необходимости отложить использование упавшего дерева в качестве строительного материала, а также о снаряжении разведывательной экспедиции на новую землю через упавшее дерево.

Мало кто из участников собрания сомневался в том, что человечек, забравший Лазурное перышко, убежал из поселка именно по упавшему дереву. При этом, никто не задумывался о том, как грабитель мог передвигаться в абсолютной темноте ночи тихого леса. В ходе обсуждения выявилась самая большая сложность - формирование разведывательного отряда. По вполне понятным причинам, никто из жителей поселка не хотел вступать в этот отряд и уж тем более, возглавлять его. Большинство человечков, не изменяя своим привычкам, были накрепко привязаны к своим домикам и быту.

Услышав все эти новости, Кори с облегчением подумала, что жизнь в поселке вернулась в привычное русло, но её приятным мыслям и последовавшему за ними прекрасному расположению духа не суждено было долго существовать.

Не сразу заметив компанию друзей, староста Грин говорил удивительные речи о важности и интересности исследования новой земли. Обнаружив в толпе собравшихся Эрси, староста прервал свою речь на полуслове и обратился прямо к молодому человеку:

 - А вот и глава нашей разведывательной экспедиции, ну или, по крайней мере, первый её участник. С учетом твоего вчерашнего Выбора ты ведь не откажешься от возможности первым ступить на новую землю, никем до тебя не изведанную землю, друг мой Эрси?

 - Добрый день, староста Грин, я как раз думал этом и мне очень нужен ваш совет и совет каждого присутствующего здесь сейчас человечка. Я действительно собрался идти исследовать новую землю, при этом в ближайшее время, да я думаю, вы и так уже успели это понять по моему наряду. К этому походу я готов и морально и физически, но у меня возникло очень много вопросов, на которые, я надеюсь, вы поможете мне найти ответы.

Больше всего меня волнует почти полная невозможность проникновения света на новую землю. Идя в темноте, я не смогу ничего увидеть, как будет выглядеть эта новая земля, ведь если задуматься, в тех местах, которые не населены человечками, мотыльками или иными существами, питающимися грибами, рост этих самых грибов никто не контролирует. Я могу попасть в грибные заросли, которые не смогу преодолеть, и в которых есть большая вероятность заблудиться. И еще одно не менее негативное обстоятельство – в пути мне могут встретиться любые существа, и как они ко мне будут относиться это еще очень большой вопрос. Всем нам известны светлячки, мотыльки, и муравьи и все они абсолютно дружелюбны. Что будет, если в своем путешествии я повстречаю иных существ, отличающихся крайней агрессивностью.

- Эрси, я думаю, нам не стоит обсуждать все это сейчас, по моему мнению, стоит сначала собрать группу путешественников, желающих отправиться в этот поход вместе с тобой. Найдя подходящих человечков, мы уединимся в моему домике со старейшими жителями поселка и всеми, кому что-либо известно об озвученных тобой обстоятельствах, и за кружкой-другой грибной настойки обстоятельно разложим по полочкам все самые важные моменты организации и проведения нашего похода. То есть, я, конечно, хотел сказать, вашего похода.

- Но до момента поиска участников и формирования нашего отряда я хочу кое-что спросить, – перебил старосту Эрси, доставая из складки своего костюма округлый желто-янтарный предмет, найденный им в ручейке. Подняв предмет высоко над головой, молодой человек спросил – Что это такое и для чего оно используется?

Эрси ожидал достаточно бурную реакцию не только всех человечков, но и старосты Грина. В первые несколько секунд все действительно очень старательно присматривались, но староста Грин недолго думая, сказал:

- Это скорее всего застывшая смола. Очень редкий ингредиент, который раньше всегда использовался для создания одежды аналогичной той, которая одета сейчас на тебе. Если острым камнем отрезать от этого шарика небольшой кусочек и добавить его в обычную грибную настойку, мы за несколько часов сможем получить состав, ничем не хуже, да пожалуй, даже в разы лучше, чем высококонцентрированная грибная настойка.  Что будет если опустить этот шарик полностью в грибную настойку, я сказать не могу, потому что на такую расточительность никто из известных мне жителей поселка никогда не осмеливался. Но откуда он у тебя? Это очень редкая вещь, которую в поселке можно найти в лучшем случае раз в 2-3 года.

- Мы нашли его в ручейке. Цвея купалась и видела, как этот шарик упал воду.

 - Очень интересно, – перебил молодого человека Грин, – значит, при попадании в простую воду, свойства смолы не появляются. Должно быть, клеящиеся свойства возникают из-за соединения смолы с элементами определенного гриба, входящего в состав настойки. Не важно. У тебя были другие вопросы, Эрси.

- Да, знает ли кто-нибудь хоть что-то о зеленых грибах, привлекающих внимание светлячков?

Человечки дружно промолчали. “Не удивительно” подумал Эрси, ведь в большинстве случаев события, выходящие за рамки привычной жизни человечков активно обсуждались на общем собрании или в домике Просвещении. А малейшие отклонения светлячка от курса его полета, и уж тем более, обнаружение светлячка, усердно наминающего гриб на приусадебном участке любого человечка, стали бы для среднестатистического жителя поселка событием года. И это событие обсуждались бы потом очень и очень долго. Воцарившуюся на собрании тишину нарушил староста Грин:

 - Впервые об этом слышу. И думаю, меня поддержат все присутствующие. Что бы ты там не узнал, давай оставим эту новость для обсуждения в более узком кругу, собранном для подготовки к вашему походу.

- Хорошо, но я хочу задать всего лишь один, последний  вопрос, – Эрси сделал глубокий вдох и на одном дыхании выпалил, – кто из вас знает, как приручить светлячка?

Тревожный ропот пробежал по толпе собравшихся. Уж не спятил ли этот молодой человек? Зеленый гриб? Приручить светлячка? И вообще, что ему в домике не сидится?

- Ну же, хоть кто-нибудь может мне ответить на этот вопрос? Как я по-вашему смогу пойти в новые земли без света? Следуя по “пути светлячков”?  Да на это ведь могут потребоваться десятки, если не сотни дней – громко и рьяно возмущался Эрси.

Но никто из человечков ничего не смог ему ответить. После похищения перышка все они вернулись в свое привычное состояние спокойных, кротких и трудолюбивых человечков. Исчез тот запал, который вызвало появление в поселке Лазурного перышка. Нет у них больше желания что-либо активно обсуждать, с кем-то о чем-либо спорить. И лишь немногим юным жителям поселка, которым в будущем суждено будет так же, как сегодня Эрси, сделать Выбор в пользу поиска приключений, запала в душу жаркая речь молодого человека. Только вот сейчас, на собрании, они ничем себя не выдали. Легкий ропот, прошедший по толпе стих почти мгновенно и ничего кроме речи Эрси не было слышно на собрании, а после её окончания, до слуха собравшихся доносились лишь звуки тихого леса, свойственные для любого, самого обыкновенного дня в этом мире. 

Выдержав солидную паузу, староста Грин решил присоединить к этой идиллии звук своего голоса:

- Если это все, что ты хотел спросить, думаю, нам стоит перейти к поиску других участников разведывательной экспедиции. Есть желающие присоединиться к Эрси?

Молодой человек был крайне расстроен пассивностью жителей поселка в самых важных для него вопросах. Он просто не представлял, как ему придется отправляться в путешествие, имея те, хоть и обрывочные, предположительные, но все-таки знания, полученные им сегодня утром от Кори и Цвеи. Если раньше возможность следования по “пути светлячков” казалась ему вполне реальной, то сейчас, с учетом перспективы идти в поход со своим светлячком, все сложное путешествие представлялось ему просто увеселительной прогулкой от одного домика в поселке к другому. Погрузившись в свои грустные мысли, Эрси полностью перестал обращать внимание на события, происходящие на собрании. Его судьба, по крайней мере, как он думал, все равно уже была решена.

В ответ на призыв старосты Грина принять участие в походе без колебаний откликнулась Кори. Для себя она решила, что в любом случае не хочет оставаться в поселке, пусть даже жизнь в нем вернулась на круги своя. С учетом сегодняшнего разговора с Эрси, да и понимая для себя, что рано или поздно, она с большей вероятностью, разделит судьбу своих родителей, девочка с первых светляков собрания твердо решила выдвинуть свою кандидатуру на роль участника разведывательной экспедиции.

Староста был крайне рад такому спешному пополнению отряда. Тем более, что до прихода друзей на собрание, никто из человечков вообще не выражал желания лично участвовать в разведывательной операции, хотя за необходимость её организации проголосовали почти единогласно. Нетрудно представить, насколько был доволен староста Грин, поняв, что нашел уже двоих человечков, желающих отправиться в новые земли за похищенным Лазурным перышком. Он мало обращал внимания или просто решил закрыть глаза на полные упрека взгляды взрослых жителей поселка, которым была одарена Кори. Взгляды эти свидетельствовали об их непонимании того, как человечек, не достигший 10 летнего возраста, может пойти на поиски нового и неизведанного, если при обычных обстоятельствах такое недопустимо. Ей ведь еще рано делать свой Выбор

Но вслух этого упрека никто не высказал. Все внимание с Кори быстро переключилось на старосту, который старался привлечь внимание других жителей поселка необходимостью принять участие в походе и помочь Эрси и Кори. В качестве аргумента он говорил, что в стародавние времена жители старались, уходя в путешествие, собирать группы именно из трех-четырех человечков, потому что это было удобнее всего – не слишком мало и не слишком много. Однако, Грин очень быстро понял, что подобными речами он никого не привлечет к участию разведывательной экспедиции.

Недолго думая, староста решил пойти на хитрость. Прекрасно понимая противоречивую природу человечков, с одной стороны способность к самопожертвованию, с другой, сильную привязанность к своему жилью и стремление в случае древопада его обновить, староста предложил тому жителю, который решит отправиться в поход, предоставить новый домик из пня упавшего вчера дерева. Про домик-гриб Цвеи, а также о том, что она по решению собрания должна стать хозяйкой нового домика-пня, староста умышленно умолчал.

Грин больше всего хотел, чтобы разведывательная группа состояла именно из Эрси, Кори и Цвеи. Потому что, будучи мудрым и опытным человечком, прекрасно понимал, что такому дружному и сплоченному коллективу будет проще всего преодолеть нелегкий путь, в который он хочет их отправить. Он прекрасно знал на личном опыте, что крепкая дружба способна преодолеть любые препятствия и придать даже самому сложному мероприятию стойкий оттенок непринужденности. В первую очередь для него было важно не отправить кого-либо на поиски Лазурного перышка, а организовать поход в таком виде, чтобы все его участники выполнили цель экспедиции и благополучно, в полном составе, вернулись в поселок. Для него большой секрет представляла слабая активность Цвеи на этом собрании. Почему она не хочет присоединиться к своим друзьям? Она ведь ни с кем кроме них в поселке почти не общается. Да и привязанность к Кори у неё очень сильная, староста почти всегда видит их вместе.

Для Кори неактивность подруги тоже выглядела как-то неестественно. Только сегодня утром они все вместе решили отправиться в поход, и как только им представилась возможность реализовать свои идеи при поддержке всего поселка, Цвея встала как вкопанная и смотрит в одну точку.

Вполне естественно, что в ходе собрания все жители поселка были полностью поглощены судьбой Эрси и предстоящей разведывательной экспедиции. Все взгляды были обращены на старосту Грина, либо на Эрси и Кори. И никто в ходе собрания не обратил внимания на спокойную, обычно ничем не примечательную, Цвею

Если Эрси, появившись на собрании, почти сразу оказался в центре внимания, Кори, следовавшая за ним по пятам, тоже очень быстро упустила Цвею из поля зрения. И лишь когда речь зашла о новом домике, друзья вспомнили про девочку.

Придя на собрание, Цвея была очень сильно озадачена отсутствием Лазурного перышка на своем месте. Девочка почти сразу перестала смотреть на своих друзей и других участников собрания по одной простой причине. Упав на место, которое ранее занимало Лазурное перышко, взгляд девочки, при всем её старании, не мог перебежать на другое место или предмет.

Тем временем, волнение её все больше и больше усиливалось. Стоя на месте, и не замечая ничего вокруг себя, Цвея постепенно начала погружаться в полусонное состояние. Все перед глазами девочки начало расплываться. Звуки, очертания предметов, почва под ногами в один миг перестали существовать для неё. Вместо спин жителей поселка, домика старосты и яблоневого дерева, перед Цвеей возникла просторная комната. В помещении кроме огромного, высокого стола было две двери, лестница на второй этаж, четыре очень красивых резных шкафа и самое необычное – на трех стенах висели в почти такой же, как у неё, рамке, три красивых перышка. От одного взгляда на них у девочки захватывало дыхание.

Присмотревшись повнимательнее, девочка начала понимать, что все предметы в домике очень большие. Стулья у стола в два раза больше чем она, до крышки стола у неё получится достать, только в случае, если Цвея поднимет руки и встанет на цыпочки. Шкафы в сравнении со столом был, как показалось девочке, просто колоссальных размеров. Кто может жить в настолько большом домике? Цвея подошла к одному из перышек на стене, самому большому Лазурному перышку и начала им любоваться. В этот момент за спиной у девочки резко скрипнула дверь, начали раздаваться громкие звуки шагов, будто кто-то методично прыгал по деревянному полу, и не успела Цвея даже подумать о том, чтобы обернуться, как ей на плечо легла крепкая и сильная рука. Девочка вскрикнула от неожиданности. В один миг, дивное перышко, вместе со всей комнатой, исчезло и девочка обнаружила, что она стоит на общем собрании, за плечо её трясет староста Грин, а взгляды всех жителей обращены только на неё.

Цвея видит, как к ней спешно подбегают взволнованные Эрси и Кори.

- Ты в порядке?

 - Что с тобой приключилось? – почти хором спросили друзья.

- Должно быть, это переживания вчерашнего дня – подхватил староста Грин

- Все хорошо, – отреагировала Цвея, она достаточно быстро пришла в себя, – я немного задумалась. Что-то пропустила?

- Но у тебя были такие расширенные глаза.  Ты точно нормально себя чувствуешь? – Забеспокоилась Кори.

- И выглядела ты как-то странно, не смотря на большие испуганные глаза я заметил странную улыбку на твоем лице – подхватил Эрси – ты уверена что ничего не случилось?

Цвея явно не хотела все объяснять при полном собрании. Это быстро поняли не только её близкие друзья, но и староста Грин. Он, пользуясь недолгим молчанием, быстро пересказал девочке события, произошедшие на собрании с момента её появления, и еще раз предложил ей принять участие в походе вместе со своими друзьями.

Недолго думая, Цвея согласилась. В любом случае, ей было интереснее оставаться вместе с Кори Эрси, чем жить в поселке и наблюдать за сносом так полюбившегося ей домика-гриба, а после этого, заниматься обустройством нового домика-пня, который по результатам вчерашнего голосования жители поселка должны были построить для неё. Как будто угадав мысли девочки, староста Грин сказал:

- Я присмотрю за твоим домиком-грибом на время экспедиции, как и за вашими домиками, друзья мои. Сказав это друзьям, староста многозначительно подмигнул Цвее.

Радости не было предела. Не только сама Цвея была бесконечно счастлива сохранению своего жилища, но и её друзья не могли сдержать своих чувств и кинулись обнимать подругу.

Староста тем временем вернулся на свою трибуну и, не обращая внимания на радостную болтовню друзей, продолжил собрание. Главный вопрос повестки дня был разрешен – в разведывательную экспедицию отправляются Эрси. Кори и Цвея, всех жителей поселка староста попросил оказать максимальное содействие участникам похода во всем, чего бы они ни попросили.

На собрании также решили, что путешественники отправятся в дорогу через один - максимум два дня, собрав все необходимое. Вновь упавшее дерево, естественно, в таких условиях, должно остаться нетронутым, чтобы друзья могли вернуться по нему домой. Исключение составляют ветки, расположенные в верхней части ствола и не являющиеся опорными. Их решено было использовать в качестве строительного материала для обновления дорожек в поселке. Домик-гриб, принадлежащий Цвее, останется нетронутым, а вопрос о принадлежности нового домика-пня, как и его строительство, решили отложить на более поздний срок, после отправки путешественников в поход. Все равно никто из участников экспедиции в улучшении жилищных условий не нуждался, и вопросы подобного рода легко можно было решить и без их участия.

Староста не мог не обратить внимания собравшихся на одно грустное обстоятельство – в связи с тем, что домик гриб и львиная доля упавшего дерева разобраны не будут, инфраструктура поселка, в большинстве своем, обновлению не подлежит. Но эта новость утонула в бурном потоке других известий собрания как маленький листик в ручейке, пересекающем лесной поселок.

Объявив собрание оконченным, староста Грин попросил друзей и еще троих жителей поселка, присоединиться к нему в обсуждении всех нюансов предстоящего похода в своем домике.

Все жители поселка начали понемногу расходиться по своим делам, спокойно поглядывая на яблоневое дерево, количество утренних светлячков на котом у этому моменту достигло тридцати двух. Ни у кого из присутствующих на собрании, не возникло даже малейшей искры сомнения в том, что Лазурное перышко было похищено отшельником Эрни, просто потому, что он был единственным человечком, не явившимся сегодня на собрание и только о нем ходили слухи, будто бы он знает пути через болота и часто там гулял.

Само по себе предложение о необходимости исследования новых земель, высказанное Эрни, уже натолкнуло сегодня человечков на мысль о его желании, уходя на поиски приключений, прихватить с собой самое ценное, что было в поселке - Лазурное перышко. В любом случае, все эти мысли быстро испарились из головы большинства человечков и они переключились на свои повседневным проблемы.

Уходя с собрания, человечки активно начали вспоминать, что сегодня утром в порыве необъяснимого для них умопомрачения, они напрочь забыли про свои приусадебные участки. Мысленно прикинув объем предстоящей работы, жители поселка поняли, что корчевать разросшиеся за ночь и половину дня сорные грибы они будут, в лучшем случае, до 15-10 вечерних светлячков.

Свершено другие мысли преследовали человечков, идущих в домик старосты. Еще с порога, Цвея не могла не обратить внимание на убранство этого домика-пня. Конечно, его нельзя было сравнить с домиком Кори, но в любом случае, будучи одним из самых старых строений в поселке, он не мог не вызывать интереса и восторга. Кроме почти стандартной мебели и ромбовидного стола, комнату украшали барельефы на двух стенах: один изображал строительство домика, в котором принимали участие 12 человечков, все как один в тяжелых рабочих костюмах. На другом барельефе было изображено общее собрание: по меньшей мере, сотня человечков стояла близ яблоневого дерева, а вокруг дерева кружились светлячки. Сцены из самой обычной жизни поселка. Третью стену украшало роскошное красно-зеленое перышко, принадлежащее старосте.

Не успела девочка толком осмотреться, как староста Грин пригласил всех к столу и достал из навесного шкафчика деревянную емкость с грибной настойкой и несколько деревянных кружек по числу гостей.

Пока Грин разливал настойку и приглашал гостей за стол, Цвея успела как следует разглядеть кружки и на несколько секунд задумалась о том, какой красивой была посуда в домике старосты.

Большинство жителей поселка пользовались очень примитивными емкостями .из-за дефицита древесины, при случае, жители поселка старались делать достаточно крупные емкости из древесины, чтобы в них можно было изготавливать грибную настойку. Чаще всего, эту настойку употребляли сразу из емкости, в которой она хранилась – плошки, графина, вазы. О создании индивидуальных кружек жители поселка почти не думали. В свое время, один изобретательный житель придумал “одноразовые” кружки. Он сворачивал сухой лист таким образом, что налитая в него грибная настойка не выливалась в течение трех-четырех светлячков. Потом лист начинал отсыревать и настойка проливалась. Однако, из-за отсутствия крайней необходимости, этим способом употребления грибной настойки мало кто пользовался.

 Разлив настойку по большим кружкам с разнообразной старинной резьбой, староста обратился к трем старейшим жителям поселка, которых позвал на обсуждение – Рори, Клэю и Грею, с просьбой присмотреть за домиками и приусадебными участками путешественников на время их отсутствия.

Ни для кого из присутствующих не было секретом, что это была не единственная причина, по которой староста попросил принять участие в обсуждении именно этих жителей поселка. Они, наряду со старостой, знали очень много секретов, которые без крайней необходимости не стоило рассказывать рядовому жителю поселка.

В то же время, друзья прекрасно понимали, что они не смогут дать им всю необходимую информацию и в полной мере организовать их поход. Ведь, если бы они это могли, давно бы отправились в дальний поход, или снарядили экспедицию, не дожидаясь таких поводов, как древопад или кража Лазурного перышка.

В самом начале собрания в узком кругу, решили обсудить, что лучшего всего взять с собой в экспедицию. Почти все сошлись на мысли, что нужно взять как минимум по одной палке с острым камнем. Кори пообещала сделать себе для похода новую палку из тех приспособлений, которые были у неё в домике, с камнем намного более острым, чем тот, которым она пользовалась на своем приусадебном участке. На всякий случай решили взять пару-тройку запасных острых камней. Кроме друзей, решили привлечь к участию в походе мотылька Ри. По соображениям участников собрания он должен был нести на себе основную массу тяжести, а именно – огромный объем грибной настойки.  На этом настояли Клэй и Грин, указывая, что если съедобные грибы должны расти на новой земле в достаточно большом количестве, то вот с источниками воды могут возникнуть очень большие проблемы. Староста Грин пообещал обеспечить ребят большими седельными сумками, изготовленными из древесной коры. При надевании их на мотылька, появлялась возможность ехать на нем верхом, а особенности конструкции не дадут Ри взлететь. Более того, в складках сумки можно было разместить очень большое количество грибной настойки и других важных предметов. Староста, рассказывая о всех преимуществах седельной сумки, посоветовал ребятам не садиться на мотылька верхом так как при большой нагрузке от настойки, вес человечка ему будет не так то просто выдерживать.

К тому же, староста посоветовал взять с собой небольшие рюкзаки с запасами съедобных грибов и личными вещами на усмотрение участников экспедиции.

Логичным было замечание Клэя о том, что у Цвеи скорее всего нет тяжелого походного костюма. Получив утвердительный ответ, человечек пообещал выдать ей костюм из своих запасов. Он же посоветовал, кроме походных костюмов, взять с собой обычную одежду, чтобы путешественники, в случае необходимости, могли в минуты долгого отдыха переодеться и чувствовать себя более комфортно.

Осудили вопрос о возможных препятствиях в виде зарослей никем не востребованных грибов. Эрси предложил самый логичный выход на случай возникновения подобной ситуации – с помощью острого камня создавать небольшие ступеньки в шляпках гриба и по этим ступенькам продвигаться дальше. Все-таки, не смотря на достаточно интересный метод передвижения, все собравшиеся дружно пожелали, чтобы путешественникам так и не пришлось воспользоваться им в ходе экспедиции, хотя бы потому, что это может занять очень много времени.

Поговорили и об опасностях, которые могли грозить путешественникам. О болотах говорили сравнительно мало, с учетом условий жизни в поселке любой человечек мог отличить болото от твердой земли. Другой, более интересной проблемой обсуждения стали как называемые “проходимые болота”. Рори точно знал, что в одной части поселка такие болота есть. Он сам не раз пробовал доходить по ним до того места, куда свет от яблоневого дерева уже почти не проникал. По его словам, внешне эта поверхность ничем не отличалась от любого другого болота, но нога, опустившись туда, явно чувствовала мощную опору, и через такое болото можно было смело идти дальше. Рори обещал научить Эрси в один из дней подготовки к экспедиции показать такое болото и научить отличать проходимое болото от непроходимого.

Кроме болот, немалой опасностью, по мнению собравшихся, были и дикие насекомые и животные. Если вся живность поселка не представляла никакой опасности для человечков, то со слов старейших жителей поселка, в мире было намного больше опасностей, чем это могло показаться на первый взгляд. В основном вся информация о них черпалась в старых легендах и изображениях на домиках поселка. Были в этих легендах и изображениях такие существа, как больших размеров муравьи, которые в плохом расположении духа могли напасть на человечка. И странные, немного похожие на мотыльков существа, на длинных ножках и без крыльев, которые, как об этом говорили легенды, могли своими силами создавать прочные нити и покрывала воздухе и на земле. На эти нити никому не стоило наступать, да и просто притрагиваться к ними было крайне опасно. Хотя покрывала, о которых шла речь, всегда изображались очень красивыми, кружевными с светло-серебристым отливом. С учетом серости и однообразия интерьера домиков-пней и поселка в целом, такая красота очень сильно привлекала любого человечка. Благо, в поселке и его окрестностях эти существа не обитали.

Кроме опасных существ, легенды и барельефы говорили и о многих безопасных насекомых – жуки, гусеницы, мухи и бабочки, многих из которых жители поселка могли видеть только изображенными на стенах старых домиков-пней. Да что там говорить, они названий этих существ не знали и знать не могли.

Поняв, что сильно углубились в легенды, которые мало чем помогут участникам экспедиции, Грин и товарищи вернулись к описанию опасных обитателей тихого леса.

Со слов старосты Грина, некогда ходили легенды о больших существах, размерами немного меньше домика-пня, которые не то что напасть, могли просто навредить человечку не заметив его. Но, по счастью, никто никогда таких существ в лесу не встречал. Согласившись с тем, что никто все равно не знает, как лучше всего себя вести при встрече со всеми незнакомыми существами, староста дал один единственный однозначный совет – по возможности избегать любых встреч с ними, проходить мимо светло-серебряных нитей и покрывал, избегать всего яркого и необычного потому, что очень старая и теперь уже почти забытая в поселке поговорка гласила “Чем ярче, тем опаснее”.

В ответ на вопрос Цвеи о том, можно ли взять с собой в перышко, почти все участники собрания несколько замялись. Многие не верили в положительный результат похода и не были полностью уверены в счастливом возвращении путешественников домой. В то же время, о том чтобы завладеть перышком кого-либо из путешественников в их отсутствие, ни у кого не могло быть и мыслей.

В итоге, единогласно решили, что перышко, будучи личной вещью каждого человечка, может быть взять с собой, если кто-либо из участников экспедиции посчитает нужны его взять. У всех путешественников было как минимум по одному перышку и каждый решил взять их в поход на всякий случай: Цвея свое желто-зеленое перышко, Эрси – красно-зеленое, а Кори, долго думая и выбирая, решила взять с собой красивое бело-розовое перышко.

Кроме того, староста \Грин напомнил участникам экспедиции об их главной цели – найти Эрни и вернуть Лазурное перышко. никто из присутствующих не сомневался что отшельник после хищения перышка покинул поселок, пройдя по упавшему дереву и последовал “путем светлячков”. Иной возможности передвигаться в абсолютной, непроницаемой темноте тихого леса никто не мог даже близко предположить. Именно в этот момент и встал один из самых сложных вопросом предстоящего путешествия.: каким образом путешественники передвигаться в темноте?

Эрси еще раз подробно рассказал присутствующим свой первоначальный план идти по “Пути светлячков”. Присутствующие, несомненно, похвалили его за  изобретательность, однако пришли к единогласному выводу о том, что путешествуя таким образом, идти придется очень долго. Согласившись со всеми, тем более что он сам отказался от этой гиблой затеи еще утром, Эрси предложил Цвее рассказать всем о своем открытии и о следующим за ним предложении приручить светлячка.

Внимательно выслушав девочку, участники собрания предложили следующий план мероприятий:

Кори вместе со старостой, Рори и Эрси отправятся в её домик-пень для подробного изучения всех изображений, чтобы постараться понять или по крайней мере предположить, исходя из записей и настенных барельефов, что может ждать ребят в этом путешествии и действительно ли есть возможность приручить светлячка. Попутно Кори должна будет полностью снарядиться в предстоящий поход.

Клэй и Грей, по поручению старосты, должны будут изготовить длинный и прочный канат. Изготовление канатов было редким ремеслом, которым владели далеко не все жители поселка. Обычно трос делали посредством силового скручивания в спирали еловых иголок, предварительно, в течение нескольких часов, вымоченных в грибной настойке. Скрученные таким образом иголки склеивали между собой, используя высококонцентрированную грибную настойку. Проблема отсутствия у кого-либо из жителей поселка на момент собрания такой настойки была легко решена Эрси. Молодой человек без колебаний отдал найденный им утром желто-янтарный шарик смолы. По заверениям Грея, для создания достаточно длинного каната вполне хватит половины шарика, а оставшаяся часть будет возвращена Эрси в целости и сохранности.

Основным назначением каната была необходимость привязать приручаемого светлячка. Несомненно, все человечки с трепетом и глубоким уважением относились к этим существам, но в условиях планируемой экспедиции, а также с учетом рассказа Цвеи о поведении светлячка, самым разумным представлялось недопущение возможности ухода светлячка на большое расстояние от группы путешественников. Для этого планировалось, после приручения, крепко привязать светлячка канатом к Ри.

В этот момент Кори не могла не упрекнуть участников собрания за такое отношение к её питомцу, однако староста спешно заметил, что мотыльки существа намного более выносливые, чем среднестатистический человечек, а канат, как дополнение к седельным сумкам, большой нагрузки нести не будет, потому что, как надеялся Грин, будучи вдоволь накормлен зеленым грибом, светлячок не станет оказывать сопротивления и не попытается улететь. Многие участника экспедиции в этот момент с сожалением подумали о том, что слишком многое в этом походе оставлено на волю случая и основано на предположении. Почти никаких точных сведений и полезной информации на этом собрании наши герои не узнали. Хотя отказываться от мероприятия и идти на попятную никто явно не собирался. Самая простая задача по сбору в экспедицию досталась Цвее. Она должна была только, как следует, укрыть уже выращенные зеленые грибы и постараться найти новые всходы. Таким образом, у девочки было более чем достаточно времени на сборы. В ходе обсуждения заданий на остаток дня для Цвеи от Эрси поступило предложение изготовить из зеленого гриба настойку, но подробное обсуждение этой мысли решили отложить до момента коллективного осмотра грибов, вдруг кто-то из старейших жителей поселка ранее видел их и знает о свойствах. Нужно было точно знать и внешний вид и хотя бы по запаху предположить свойства нового гриба.

Со слов старосты Грина, которые не остались без упрека со стороны Эрси, он, как и многие из присутствующих здесь человечков, не раз слышал о некоем зеленом грибе, который должен был привлекать внимание светлячков. Сказать об этом на собрании при всех он, само собой, не решился. Информация о существовании подобного гриба должна оставаться в строжайшем секрете и не может быть представлена жителям поселка иначе, чем легенда. Если человечки узнают о том, что такой гриб есть на самом деле и растет на приусадебном участке Цвеи, они непременно созовут собрание и предложат начать массовое разведение зеленого гриба с целью привлечь светлячков в поселок раз и навсегда.

- Но что в этом плохого? В таком случае, мы будем всегда видеть их свет, не будет в поселке больше ночи. Никогда. И никому впредь не придется ночевать в гостях, если человечек не успевает вернуться домой. А про возможности для новых открытий я вообще молчу, - не выдержал Эрси.

- Мой милый друг, я думаю, что наш мир устроен таким образом, что малейшее вмешательство в ход событий может на время сделать жизнь в поселке комфортнее, но, спустя несколько лет, а возможно даже месяцев, нам придется за этот комфорт платить. Неизвестно какую цену. Несомненно, я не считаю опасным небольшое вмешательство в ход вещей, такое как задуманное нами приручение одного из светлячков. Но давай с тобой на минуту представим, что в мире есть и другие поселки, в которые залетают наши светлячки. Не кажется ли тебе, что приручив всех светлячков, мы можем, хотя это только предположение, навсегда лишить света какой-нибудь другой поселок человечков?

- Откуда мы можем знать, что есть и другие поселки? Ведь это не более чем легенда? – не унимался Эрси.

- Живое доказательство этого обстоятельства сидит сейчас вместе с нами за одним столом и мирно потягивает грибную настойку, - при этих словах староста, как в общем-то и все присутствующие, перевел свой взгляд на Цвею, что последнюю несколько смутило.

- Мы и правда очень часть забываем о том, что ты не всегда жила вместе с нами, - попыталась оправдаться за друга Кори, не смотря на то, что по реакции Цвеи явно можно было проследить, что её это ничуть не задело. Она и сама не сразу поняла, о чем речь.

- Ничего страшного – Цвея решила словами утвердить то впечатление, которое создавал её внешний вид, - но с другой стороны, хоть я и не родилась в этом поселке, детство мое прошло где-то ещё, я совсем ничего не помню из той жизни и не могу знать, прилетали ли когда-нибудь светлячки в то место, откуда я родом.

- Это не единственный аргумент, пускай даже и второй мой довод не более чем предположение, но мне кажется, что наличием на землях нашего поселка таких обширных зарослей грибов и постоянному обновлению грибниц мы обязаны именно светлячкам. Каждый день они приносят новые споры на своих крылышках, и если мы прикормим светлячков у яблоневого дерева таким образом, чтобы они от нас не улетали, боюсь, что все грибницы перестанут обновляться и со временем выродятся. Скорее всего, исчезнет и так называемый “Путь светлячков”, так что, даже снарядив разведывательную экспедицию, мы не сможем восстановить грибницы. Вероятно, в этом случае, всем нам будет грозить голодная смерть, - стоял на своем староста.

- Не думаю, что даже в случае вырождения грибниц в поселке, по большей части за счет употребления грибов на настойки и еду, возникнет проблема с соседними землями, там ведь грибы никто употреблять не будет.

- И на этих соседних землях мы скорее всего встретим старые гнилые грибы. Эрси, в любом случае ты не сможешь меня убедить, мы, старики, так цепляемся за устоявшийся ход жизни не потому, что надеемся, сохранив старый порядок, не потерять наши годы и молодость, ту обстановку, которая была в нашем детстве, стараясь закрепиться где-то там, в месте, которого уже нет. Мы просто уверены в том, что есть порядки и традиции, которые не стоит переворачивать с ног на голову, но при необходимости, можно на небольшой промежуток времени чуточку их отодвинуть в сторону, естественно, вернув потом все на свои места. Просто поверь мне.

- Договорились, - с улыбкой промолвил Эрси и протянул старосте руку, которую тот с удовольствием пожал.

На этой дружественной ноте участники собрания начали расходиться по своим поручениям, полученным на собрании, тем более что до конца дня оставалось не более 25 светляков. Согласно договоренности, на следующий день Цвея должна была со всеми необходимыми вещими явиться к домику-пню Кори в 30 утренних светлячков. К 10 вечерним светлячкам решили назначить встречу всех участников собрания у домика Цвеи, к этому времени все должны быть полностью готовы к экспедиции, все вещи собраны, спорные моменты разрешены. На случай, если возникнут хоть какие-то затруднения со сборами или изготовлением каната, решили отложить приручение светлячка на следующий день.

В момент, когда день начнет подходить к концу планировалось произвести самое сложное – приручение светлячка. В связи с тем, что никто не знал как поведет себя насекомое, решили, что следует приручить последнего улетающего из последа светлячка, на случай, если другие захотят прийти ему на помощь или сам светлячок будет излишне агрессивным или обидчивым, какими иногда бывают мотыльки тихого леса. В этом плане, большое удобство для места приручения представлял именно домик Цвеи, как из-за его расположения прямо на пути пролета светлячков, так и из-за близости зеленых грибов.

Стоило всем встать со своих мест, как, сидевшая ранее почти без слов, Цвея, попросила у всех собравшихся минуту внимания:

- Раз уж тут собрались самые осведомленные и мудрые жители поселка, могу ли я получить ответ на один вопрос? Уверена, что вы, староста Грин точно знаете на него ответ.

- Смотря на какой вопрос тебе нужен ответ, ведь многое нам известно скорее как предположение, чем как истина.

- Для чего нужны перышки? – хладнокровно спросила девочка.

Многих присутствующих такой вопрос явно шокировал. Рори, казалось, даже вздрогнул, точно можно сказать, что лица большинства присутствующих выражали явное недовольство такой постановкой вопроса. Иначе чем святотатство это трактовать было нельзя. Повисшую неловкость решил развеять староста Грин:

- Разве тебе не достаточно их красоты и старых легенд о хозяевах перышек, которые сохраняют наш мир в балансе и благоденствии?

- Но вы говорили, что верите в устои и традиции этого мира, а если хорошенько присмотреться, можно легко понять, что в нашем мире все закономерно и предметы выступают в качестве определенных инструментов или механизмов. Также, как мне кажется, и перышки должны выполнять определенную функцию кроме чисто эстетической, - продолжала свою мысль Цвея.

- Возможно ты и права, но сейчас я не могу сказать тебе ничего нового, - Грин как всегда был крайне сдержан и тактичен в свои речах.

На этом человечки благополучно закончили собрание и начали расходиться по своим поручениям.

По пути к домику Цвея думала о том, что ещё пару дней назад она жила спокойной, размеренной жизнью обычного человечка. Ничего не предвещало такого путешествия, да и, если честно, она думала, что к моменту Выбора подойдет с абсолютным, непоколебимым желанием остаться в поселке навсегда. Среди прочих, в сознании девочки промелькнула мысль бросить эту авантюру и отказаться от участия в экспедиции, но представив, насколько сильно это может огорчить её друзей, а также перспективу остаться без них в поселке, Цвея быстро отогнала от себя подобные негативные мысли.

Дойдя домой, девочка быстро проверила зеленые грибы. Те из них, которые появились сегодня утром, быстро отросли до приличных размеров, но не настолько сильно, чтобы выдать свое местоположение под листвой. Старательно осмотрев участок, Цвея обнаружила еще 4 новых маленьких грибка. Поработав несколько светляков на участке, прикрывая зеленые грибы, она порядком утомилась и пошла в домик за грибной настойкой. Не смотря на то обстоятельство, что уход за участком ей обещали осуществлять на должном уровне, Цвея никак не могла передать участок на поруки другому человечку в заброшенном даже на пару дней состоянии, тем более ей нужно было собирать не так уж много вещей в поход.

Рабочая на участке, девочка заметила, что светлячки при полете несколько изменили обычную траекторию, сейчас они больше обычного приближались к её домику и, как будто, ненадолго зависали над ним. Глядя на такую картину, у Цвеи невольно промелькнула мысль о том, что они хотят найти зеленый гриб, чувствуют его по запаху или каким-то образом общаются друг с другом и в этом “диалоге” тот самый вчерашний светлячок рассказал своим друзьям про гриб. “В конце концов, должен же у них быть свой механизм взаимодействия, да и питаться же они чем-то должны. Не удивительно, если где-то есть целая поляна таких грибов” – подумала девочка. В любом случае, окончив уборку сонных грибов, она решила не покидать свой участок до конца дня, а утром, получше заложить сухими листьями все зеленые грибы, тем более до конца дня оставалось всего-то четыре светлячка.

Глубоко погрузившись в свои мысли, Цвея чуть было не упустила последнего улетающего светлячка. Она заметила его уже на подлете к домику. Быстро бросив взгляд на яблоневое дерево, и поняв, что оно стремительно погружается во мрак, девочка со всех ног бросилась в свой домик, на второй этаж к кровати. В момент прикосновения девочки к кровати мир поселка погрузился в непроглядный мрак.

 “Как бы мы жили без светлячков” – подумала девочка, устраиваясь спать на ощупь – “Прав был староста Грин, выражая свои опасения по поводу возможности полного лишения света какого-нибудь поселка из-за приручения светлячков в этом поселке. Я просто не могу представить, как можно так жить, когда видимость с открытыми глазами такая же как и с закрытыми. Сколько угодно их можно открывать и закрывать, ничего не изменится. А что случится, если мы потеряем прирученного светлячка? Да еще к тому же, собьемся с пути светлячков? Почему на собрании никто об этом не задумывался? И как может в таких условиях передвигаться отшельник Эрни? Быть может, он просто спрятался где-то в поселке с Лазурным перышком, а мы будем искать его по всем болотам?” погруженная в такие мысли, Цвея не заметила, как провалилась в глубокий сон. удивительно, но не смотря на массу переживаний прошедшего дня, девочке совсем ничего не снилось, хотя за ночь она пару раз просыпалась, открывая глаза и обнаруживая, что вокруг все такая же абсолютно бесконечная темнота ночного тихого леса. Темнота, в которую не имели права вторгаться никакие звуки. Густая, тягучая как высококонцентрированная грибная настойка темнота, которая сама по себе казалась живым существом, населяющим тихий лес. И девочка, которая то забывалась сном, то снова пыталась, разглядывая темноту, будто бы хотела погладить её, как мотылька, по теплой шерстке на загривке. На тот момент она еще не знала, что вскоре ей предстоит разгадать одну из самых больших загадок тихого леса.

Часть 4

Не смотря на частые ночные пробуждения, выспалась Цвея на славу. Окончательно проснувшись, девочка сладко потянулась в постели, подумав о том, что не скоро, наверное, сможет вот так же понежиться в теплой и уютной кроватке. О том, как она будет отдыхать и спать в походе и будут ли они спать вообще девочка, да пожалуй и другие участники экспедиции, раньше не думали вовсе. Для человечков сон был чем-то абсолютно стандартным и почти обязательным, о нем никто никогда толком не размышлял. В темноте ночного поселка все равно не было возможности делать хоть какие-то дела, если не считать той забавной истории об изобретении карманов. В любом случае, даже перемещение ночью в пространстве доставляло человечкам огромное трудности. Невозможно было понять, куда ты идешь в принципе, за счет чего оставался большой риск попасть в болото или удариться о предмет в домике.

Единственное доступное для человечков ночное занятие кроме сна – погрузиться в свои мысли или поговорить с кем-то в комнате. Однако, по рассказам человечков, почти никому никогда не удавалось продумать или проговорить до утра. Рано или поздно, человечек переставал чувствовать разницу между открытыми и закрытыми глазами, они сами собой, непроизвольно закрывались, а мыли плавно перетекали в сновидения. И только светлячки по утрам давали таким ночным болтунам и мечтателям возможность понять, что, не смотря на все усилия, человечек уснул среди ночи и не досидел до рассвета.

Поднявшись с кровати, Цвея первым делом посмотрела на яблоневое дерево и в ужасе обнаружила, что вокруг него кружиться уже пять светляков. У девочки промелькнула глупая мысль “пять вечерних или пять утренних светлячков”, которая была быстро устранена здравым смыслом. В пять вечерних девочку бы точно разбудили, ведь в десять вечерних все участники экспедиции должны были встретиться у её домика.

Немного успокоившись, девочка начала собирать вещи в предстоящий поход. Средних размеров походная сумка быстро наполнилась парочкой запасных костюмов стандартного кроя, запасом продовольствия на 3-4 дня и парой емкостей грибной настойки “на всякий случай”. Перышко было упаковано в специальный футляр, в котором оно хранилось, когда девочка пришла в поселок. По её примеру в дальнейшем многие жители поселка, в том числе Кори и Эрси, сделали себе точно такие же и хранили перышки не в рамке на стене, а в футляре. Хотя данный предмет и служил для сохранности перышек в дальнем путешествии, человечки никуда с насиженных мест уходить явно не собирались, просто многим, по непонятной причине, понравилась идея скрывать перышки от посторонних глаз.

Собрав вещи и сложив все в углу домика, Цвея занялась приусадебным участком: привела в порядок новые и старые зеленые грибы, выкорчевала сорные. Не смотря на то, что она проспала, со всеми делами удалось управиться к 20 утренним светлячкам. Оставив собранные для похода вещи дома, девочка отправилась к домику-пню Кори.

Пересекая ручеек, Цвея пожалела, что сегодня, скорее всего, не получится в нем искупаться. В очередной раз девочка подумала о том, скольких приятных моментов жизни в поселке она лишается, став участником разведывательной экспедиции. Она уже скучала по теплой и уютной    кровати, своему милому домику-грибу, отдыху с друзьями на берегах ручейка, а скоро начнет скучать и по другим жителям поселка, всегда таким приветливым и отзывчивым. “Да ведь это даже хорошо, что Эрни унес из поселка Лазурное перышко. Неужели никто не понимает, что с ним жизнь в поселке стала только хуже, и он сделал для всех нас доброе дело. Быть может, стоит, разыскав его, посоветоваться о том, как лучше поступить с перышком? Вернув перышко в поселок, мы, возможно, лишь развяжем былые ссоры между человечками” – будучи погружена в подобные мысли, Цвея не заметила, как пришла к домику Кори.

Во дворе сидел Ри, на котором красовались роскошные седельные сумки, нагруженные грибной настойкой ровно настолько, чтобы осталось место для запасов зеленого гриба. Сам Ри выглядел явно довольным, казалось, он только и ждал этого момента, стать участником экспедиции и послужить своей хозяйке.

Войдя в домик, Цвея увидела Грина, Рори, Эрси и Кори за накрытым столом. Кори незамедлительно пригласила подругу присоединиться к совместной трапезе. Хотя девочке не очень хотелось есть и пить, отказать она не смогла. Из разговоров Цвея поняла, что все, в общем-то, уже готовы отправиться к домику Цвеи и попытаться приручить светлячка. Еще с вечера Эрси принес все свои вещи, а Кори собрала свои, Ри был также приготовлен к походу еще до отлета последнего светлячка вчерашнего дня, тем более, что седельные сумки Грин сразу принес с собой.

Утром Рори и Эрси с первым светлячком ходили на болота, чтобы научить молодого человека на практике отличать проходимые болота от непроходимых. Кори и староста Грин, тем временем, досконально изучали все имеющиеся в домике вещи, изображения и рукописи. А из одного предмета Грином была изготовлена палка с очень острым камнем для Кори. Для всех было удивительно, как это они так быстро успели решить все дела. Рори с Эрси вернулись за пару светлячков до прихода Цвеи и она почти не пропустила ничего из рассказа Грина об открытиях и предположениях, которые были сделаны в домике Кори.

Для начала, староста повторил для Цвеи организационные моменты экспедиции. Рюкзаки Кори и Эрси были полностью укомплектованы, и в отличие от цвеиного, содержали по несколько острых камней, Ри был тяжело нагружен грибной настойкой, и на всякий случай, запасом сорных грибов на 3-4 дня, ему ведь тоже нужно было что-то есть. Каждый участник похода брал с собой крепкую палку, с прикрепленным к ней острым камнем, на случай возникновения в пути преград, таких как скопление грибов. На Кори уже красовался грубый походный костюм, который по красоте внешнего вида, и как потом узнала Цвея, прочности и легкости, намного превосходил костюм Эрси. “Интересно, какой костюм принесет мне Клэй” – подумала Цвея.

На этом организационные вопросы были исчерпаны, осталось только собрать все вещи вместе и идти к домику Цвеи, хотя до назначенного времени в распоряжении участников экспедиции был еще не один десяток светлячков. Подытожив, староста сказал, что им осталось лишь получить от Клэя и Грея канат, остатки смолы и грубый походный костюм для Цвеи, сделать запасы зеленого гриба в пути и самое сложное – приручить светлячка.

Но интереснее всего было естественно то, что Грин и Кори узнали при изучении домика. Приручение светлячка, если верить заметкам и изображениям, было делом нехитрым. Насекомое очень сильно привязывалось к человечку, который собственноручно накормил его зеленым грибом, и выражало почти полную покорность до тех пор, пока человечек его изрядно кормил. О том, что может произойти, когда зеленые грибы заканчивались и как понять, что светлячок голоден, узнать ничего так и не получилось.

Обрывочные сведения содержались и о местности. Предположительно, на “пути светлячков” есть целая стена из различных грибов, в том числе и зеленого гриба. Куда стена ведет, само собой, неизвестно. Кроме того, была информация об огромных красных муравьях, которые местами обитают в грибной стене, питаясь определенными видами грибов. Под конец, староста рассказал про светло-серебристые нити и покрывала, которых человечкам стоит опасаться. Их можно было разрывать, резко взмахнув полкой с острым камнем, но, делать это нужно очень быстро, иначе палка может прилипнуть к покрывалу и будет потеряна безвозвратно. Немного сведений было и о перышках. Старосте удалось узнать, что раньше в поход их часто брали с собой, но зачем именно было непонятно.

Полезной и новой информации, в самом деле, было не так уж много, но радовало то, что предстоящее приручение светлячка не должно было выглядеть абсолютно трудоемким, как это казалось изначально.

Закончив свою речь, староста предложил оставить участников экспедиции наедине, и вместе с Рори удалился, пообещав прибыть к домику Цвеи в назначенное время.

Друзья же решили, с учетом почти полной готовности к экспедиции потратить оставшееся время на легкое и беззаботное времяпрепровождение. Забот у них и в пути хватит. Вместе они отправились искупаться в ручейке. Не только Цвея, как оказалось, будет скучать по поселку. Кори и Эрси тоже очень не хотелось уходить, но интерес, подогреваемый возможностью узнать много нового о мире за пределами поселка, был сильнее всех других чувств.

Немало времени ребята провели, просто купаясь в ручейке, отшучиваясь на разные темы с громким, задорным смехом. Ручеек уносил этот смех дальше по своему течению, а достигая слуха жителей поселка, смех зачастую подхватывался и несся дальше по течению в те места, которые не были доступны слуху наших героев.

Вдоволь накупавшись, друзья устроились в домике Кори за грибной настойкой. Обсуждать что-либо хотелось меньше всего, за предшествующие дни они и так сказали слишком много. Просто наслаждаясь звуками дневного тихого леса, ребята полностью погрузились каждый в свои мысли. Всем просто хотелось покоя на несколько светлячков, ведь впереди их ждал совершенно неопределенный период времени, в течение которого они даже толком не смогут понять, день сейчас или ночь в поселке, сколько времени уже прошло с момента начал их путешествия. Как они будут спать и будут ли вообще, тоже было немаловажно. А об опасностях путешествия никто даже думать не хотел.

Общее молчание нарушила Кори, предложившая десяток-другой светлячков погулять по поселку, а потом вернуться за вещами и спокойно идти к домику Цвеи. Предложение было единогласно принято.

Все жители поселка с радостью и уважением встречали путешественников. Многие предлагали угоститься грибами или грибной настойкой. Со всех сторон так и слышалось:

- Удачи в пути!

- Мы в вас верим!

- Возвращайтесь скорее.

Все это, вместе с перспективой интересных приключений, наполняло сердца друзей радостью. Вдоволь нагулявшись, они вернулись в домик Кори. Собрав все необходимое и подозвав с собой Ри, они отправились к домику Цвеи. Пересекая мостик через ручей, Кори обернулась, и, пристально глядя на свой домик-пень, вслух произнесла:

- Как же я буду по тебе скучать.

Всем было без лишних слов понятно, что домик сильнее всего напоминали ей о родителях.. Возможно, в глубине души Кори все-таки надеялась в походе встретиться с родителями или, по крайней мере, получить хоть какие-то сведения об их судьбе. Так или иначе, всегда при ней оставалось другое – не менее ценное напоминание о них – верный мотылек Ри. Подумав об этом, Кори погладила своего мохнатого друга. Ему, похоже, больше всех доставляло удовольствие предвкушение походных трудностей. В поселке он был привязан только к Кори, поэтому мотылька совершенно ничего не могло расстроить, даже вес нагруженной на него грибной настойки.

К 12 вечерним светлячкам все участники экспедиции вместе с Грином, Рори, Клэем и Греем уже были у домика Цвеи. Девочка надела специально приготовленный для неё грубый походный костюм, который оказался не хуже чем у Эрси, но до уровня Кори явно не дотягивал, и вынесла все свои вещи из домика. Эрси спрятал в свой рюкзак остатки смолы. Клэй продемонстрировал всем присутствующим изготовленный им канат. Казалось, все было готово к экспедиции. Совместными усилиями человечки собрали зеленые грибы, большую часть сложили в седельные сумки Ри, остальное разделили между Кори, Цвеей и Эрси. Совсем небольшую порцию грибов, которую тоже разделили на троих, оставили для приручения светлячка. По предложению старосты Грина участники похода должны были после отлета последнего светлячка, высоко над головой поднять руку с зеленым грибом и ждать когда насекомое начнет снижаться.

Теперь оставалось только ждать, когда последний светлячок соизволит покинуть яблоневое дерево. По мнению участников экспедиции, все складывалось слишком уж просто, быстрые и безболезненные сборы, полная готовность ко всему в установленный срок, никакой спешки, никаких проблем. Слишком уж все было гладко. Грин, Грей, Рори и Клэй пошли готовить себе спальные места из сухой листвы в домике Цвеи, по своим домам они сегодня никак не могли успеть. Ребята расположились рядом с приусадебным участком девочки и решили перекусить грибами прямо с грядки. В этот момент от Эрси поступило неожиданное предложение:

 - А давайте попробуем зеленый гриб?

- И поставим под угрозу срыва все наш поход, - возразила Кори, - а вдруг он ядовитый, ты ведь не можешь знать результаты его воздействия на тебя. Конечно, многие несъедобные грибы нельзя есть, потому, что у них отвратительный вкус, а грибная настойка из них получается очень горькой и вызывает сильное головокружение, которое едва ли проходит на следующее утро.

- Возможно Эрси и прав – подхватила нить разговора Цвея, - когда я только обнаружила этот гриб у меня возникла мысль дать его на пробу Ри, так мы могли бы определить, является он съедобным или несъедобным, но мне и правда кажется, что с учетом предстоящей экспедиции, мы не вправе рисковать, давая его даже Ри. К тому же, мы можем это проверить по возвращению домой.

- Неужели вам даже не интересно? Смутно понимаю, зачем вам тогда вообще нужен этот поход, если вы так боитесь всего нового и неизведанного, - решил съязвить Эрси.

- Давай попросим совета у старейших жителей поселка, - с лукавой ухмылкой предложила Кори, видя выходящего из домика Рори. Она прекрасно понимала, что никто из них не позволит Эрси совершить настолько опрометчивый поступок.

- Ладно, ладно, ты победила, даже спрашивать не стану, - с легкой ноткой раздражения произнес Эрси, - не хотелось бы чтобы они тут проводили подобные эксперименты в наше отсутствие, хотя мне кажется, они могут все это провернуть как раз без нас, да и наверняка так они и поступят. А представь, что съев зеленый гриб, человечек станет светиться как светлячок, тогда и приручать никого не нужно. Вот, например, старина Рори в роли светлячка будет выглядеть комичнее некуда.

Представив на минутку, что Рори действительно начитает светиться ярко-зеленым светом, друзья задорно расхохотались. Эрси с улыбкой похлопал Кори по плечу. Было очевидно, что возникшая между ними легкая словесная перепалка была быстро забыта. Так же быстро, как сегодняшний день подходил к своему закономерному завершению. На яблоневом дереве красовалось всего лишь два светлячка, вот-вот уже должен был наступить самый ответственный момент этого тихого и спокойного дня, самой лучшей подготовки, которую только могла предоставить судьба ребятам перед их долгим и трудным путешествием.

Теперь все семеро человечков собрались около приусадебного участка, взгляды были прикованы к оставшимся светлячкам. И вот он, момент истины, последний светлячок уходящего дня, сделав финальный круг почета, начал отлетать от дерева, стремительно погружающегося во мрак. Как по команде, ребята подняли вверх руки с небольшими кусочками зеленого гриба.  Светлячок стремительно приближался к домику Цвеи, вот он уже подлетел к нему, не сбавляя скорости и… пролетел мимо, совершенно не обращая внимания на зеленые грибы в руках ребят. Домик-гриб и вся округа начали медленно тускнеть, как и лица собравшихся вокруг человечков, потом на смену тускло-зеленому, стал приходить бледно-серый цвет.

С тоской и отчаянием смотрели семеро человечков на смену красок окружающих их ландшафтов. Не выдержав, Кори и Эрси опустили руки с грибами, никто не осмеливался посмотреть назад, в ту сторону, в которую стремительно улетал последний светлячок этого дня.

В этот момент, Цвее пришла в голову мысль подбросить свой кусок гриба высоко воздух, терять им все равно было уже нечего. Кусочек взмыл в темно-серые очертания древесных веток и утонул в наступившей непроглядной тьме ночи тихого леса. Ничего вокруг не было видно, хоть глаз выколи.

Прошло всего лишь несколько секунд, хотя всем присутствующим показалось, что они стояли в пустом и абсолютно темном пространстве не менее половины ночи. Наступившую было ночь, озарила резкая и яркая вспышка света. Никто из семерых человечков никогда не видел такого начала или конца дня. Никто даже не успел толком понять, что произошло – абсолютная тьма в одно мгновение превратилась в самый яркий из дней в истории поселка. По крайней мере, так думали человечки, стоящие сейчас около домика Цвеи.

На самом же деле ничего крайне необычного не произошло. Улетающий последним светлячок обнаружил кусочек зеленого гриба, брошенный Цвеей и, будучи изрядно голодным, изо всех сил стремительно бросился за ним. Те кусочки, которые ему были так любезно предложены ребятами, он не рассмотрел, потому, что его зрение намного лучше воспринимало движущиеся объекты. С неимоверной скоростью преодолев расстояние от дальнего края болот до домика Цвеи, светлячок на лету, почти у самой земли, успел перехватить кусочек зеленого гриба и приземлиться недалеко от приусадебного участка Цвеи. Недолго думая, насекомое начало медленно и с удовольствием кушать гриб.

Придя в себя, человечки решили скорее постараться приручить насекомое. Кори отдала Цвее свой кусочек гриба и предложила подкормить светлячка добавкой, ведь именно ей принадлежал лакомый кусочек, который насекомое уплетало прямо сейчас. Не исключено что оно должно привыкать к запаху человечка, из рук которого получило угощение. Такого же мнения был и староста Грин.

Цвея начала медленно приближаться к светлячку, за ней по пятам шли Грин и Клэй с канатом и Ри, а затем, уже остальные. Протянув руку с лакомством, девочка кротко сказала:

- Вот, угощайся.

Светлячок поднял на девочку добрые, красивые глаза, немного призадумался и спрятав остатки недоеденного кусочка, принялся уплетать подарок Цвеи. Во время еды он легко щекотал ладошку, но девочка старалась сдерживаться, чтобы не поддаваться смеху насколько это было возможно. Никакого чувства страха насекомое у неё не вызывало, но более удивительным для неё было приглушение света, исходящего от насекомого. При подготовке к приручению об этом никто не подумал, но сейчас староста Грин шепотом озвучил теорию о том, что в идеале свет от насекомого на ближайшем расстоянии должен был бы быть немного сильнее. Фактически же получалось так, что ближе к насекомому, на расстоянии 15-20 шагов свет заметно приглушался.

- Должно быть это сделано для того, чтобы насекомое могло допускать в близкий кругу общения своих друзей и тех, кому оно доверяет, - предположил Эрси, - если бы на близком расстоянии свет от насекомого только усиливался, боюсь они были бы обречены на одиночество. Интересно, может ли он по своей воле изменить этот радиус приглушенного свечения?

- Сложно сказать, но одно я знаю точно, сейчас самое удобное время для обвязывания его канатом, - сказала Кори.

- Согласен, - поддержал староста Грин и подал знак Клэю. Кори тем временем подвела Ри поближе к светлячку. Без особых проблем Клэй обвязал канатом сначала Ри, а потом светлячка. Никакого сопротивления ни от первого, ни от второго не последовало.

Доев зеленый гриб, светлячок потерся головой о Цвею и похоже, выразил готовность следовать за ней куда угодно. Затем он рассмотрел канат, который вел от него к Ри. Насекомые переглянулись, подошли друг к другу и к радости всех собравшихся, тоже потерлись друг об друга головами.

Похоже, первый этап экспедиции можно было считать успешным. Цвея спрятала в свой рюкзак остатки зеленого гриба. Ребята проводили Грина, Клэя , Рори и Грея в домик Цвеи, а сами отправились по направлению к упавшему дереву.

Следуя по поселку, друзья старались выбрать наиболее оптимальный маршрут. Нельзя было допустить, чтобы кто-то из жителей поселка видел их, что в условиях ночи казалось просто невозможным, ведь светлячок, мирно вышагивающий рядом с Ри, с которым, похоже, успел подружиться, был прекрасно виден. Не удивительно, ведь сейчас он являлся единственным источником света во всем поселке.

По счастью, большинство человечков в эту ночь устроились спать с закрытыми ставнями еще с 3-5 вечерними светлячками. Во многом этому поспособствовал староста Грин, постаравшийся заранее оповестить всех человечков о необходимости, в связи с предстоящей           экспедицией, именно в этот день, раньше обычного лечь спать. Зачем это нужно он, само собой, не сказал, как не сказал и участникам похода о предпринятых им мерах предосторожности. Грин был очень хитрым человечком, и такая двойная страховка от непредвиденных обстоятельств  была вполне в его стиле.

Долго плутали ребята окраинами поселка и выйдя к болотам, пошли по их кромке, вдали от домиков основной массы жителей поселка.

Добравшись до упавшего дерева, ребята решили сначала определить порядок перехода на другую сторону. Благо, яркость светлячка была достаточной для освещения всей поверхности дерева, лишь ближе к кроне уже сложно было различить очертания предметов. Однако, болота оканчивались намного ближе кроны дерева и вся переправа не представляла большой сложности.

Решили что первым пойдет Эрси, потом Ри и светлячок, затем Цвея и в заключении Кори.

 - Быть может, для удобства общения, дадим светлячку имя, - предложила Цвея, - а то неудобно как-то его так все время называть, будто он вещь какая-то.

- И правда, ведь он такой же полноправный участник нашей экспедиции, как, например, Ри, - согласилась Кори.

Поняв, что речь, в том числе, идет о нем, Ри издал довольное урчание, которое не осталось без внимания и соответствующей дружелюбной реакции светлячка.

- Ну, вот и назовем его Ир, как Ри, только наоборот, - с усмешкой предложил Эрси, - а если серьезно, то я бы назвал его Од – освещающий дорогу, ведь без него мы бы никуда не смогли пойти.

- Что за глупость называть насекомых сокращениями? Откуда у тебя вообще могли взяться такие мысли? – резко возразила Кори, - может быть, ты тогда и моего Ри соберешься как-нибудь перевести?

- Только не говори что ты не в курсе, имена насекомым в поселке всегда давались из двух букв, каждая из которых подразумевала какое-то слово. Готов поспорить, что твой Ри тоже как-то переводится.

- Возможно, в любом случае не станем же мы возвращаться к старосте, чтобы узнать об этом подробнее. Од вполне сносное имя для светлячка, - согласилась Кори, ей меньше всего хотелось сейчас задерживаться на этой стороне, - Цвея, а ты что думаешь по этому поводу?

- Я полностью согласна, хотя я надеялась на более длинное и красивое имя, но в условиях экспедиции такое короткое имя и правда будет удобнее.

- Теперь ты Од, - улыбкой сказал Эрси, похлопав светлячка по спине, -удивительно, я всегда думал, что она должна быть очень горячей, как и все насекомое. Никакой разницы между мотыльком и светлячком, странно, откуда они берут этот свет? Ладно, я пошел.

Эрси резко взобрался на упавшее дерево и быстро зашагал в сторону новой земли. Жители поселка за прошедший день подготовили все для легкого перехода на другую сторону, к упавшему дереву была приставлена удобная лестница, а все хоть немного мешающие ветки спилены и использованы как строительные материалы. Быстро преодолев по дереву расстояние до новой земли, Эрси ловко спрыгнул и подал сигнал друзьям на той стороне.

Девочки начали легко подталкивать Ри и Ода к упавшему дереву. Сообразив, что от них требуется, насекомые забрались на дерево и не спеша начали передвигаться по стволу. И Эрси и девочки при этом не могли оторвать взгляда от необычного светового явления.

Удаляясь, светлячок становился все ярче и ярче, в определенный момент, на заданном расстоянии он достигал пика своей яркости, а потом интенсивность исходящего от него света начинала снижаться.

- Еще одна загадка тихого леса, - только и промолвила Кори.

Никто ничего ей не ответил, да и что тут можно было сказать? Тем временем, насекомые преодолели весь путь по стволу и приземлились прямо рядом с Эрси.

Не дожидаясь команды, девочки забрались на дерево и спешно перешли на другую сторону. Доходя до конца пути по дереву, идущая сзади Цвея, обернулась в ту сторону, где по её представлению должен был находиться поселок. Но там, как и в любом другом направлении была только густая, тягучая тьма.

Девочка мысленно поблагодарила жителей поселка за время, проведенное в нем, за гостеприимство с которым её приняли. Если Эрси и Кори родом из этого поселка и у них все равно останется надежда вернуться домой, для Цвеи дом - явно другое место и возможно, в своем путешествии она попадут в поселок, из которого она родом, ей захочется остаться там, и в этот поселок она уже больше никогда не вернется. А возможно наоборот, родной поселок станет ей менее дорог после того, как она будет вспоминать об этом.

Понимая, о чем примерно думает подруга, Кори положила руку ей на плечо и тихим спокойным голосом сказала:

 - Не переживай, мне кажется в мире есть еще десятки таких же поселков и возможно каждый из них мы в свое время сможем посетить и еще не раз вернемся в этот.

Сколь бы фантастической не казалась Цвее эта мысль, она почему-то легко с ней согласилась, и, спрыгнув с дерева, присоединилась к Эрси, который сразу же предложил устроить в этом месте очередной привал, и подкрепив силы парой кусочков грибов с малой порцией грибной настойки, отправиться дальше.

 - Правда, немалый вопрос, куда именно идти дальше. По-моему нам нужно выйти на “путь светлячков” – место, которое должно быть обозначено стеной или просто крупными зарослями грибов, - рассуждал Эрси, - и еще один важный вопрос, который нам стоит сразу решить. Нашему отряду нужен лидер, чтобы в экстренной ситуации он принимал важные решения и не возникали какие-то мелкие ссоры.

Расположившись в сухой листве новой земли около упавшего дерева, друзья принялись вести оживленную беседу. Ри и Оду достались свои порции грибов.

 - Я предлагаю дождаться утра и проследить “путь светлячков” по самим светлячкам. Мы в любом случае увидим их и сможем быстро дойти до нудного места, - предложила Кори.

- А какой будет реакция Ода на своих друзей, ты не подумала? И сколько времени может занять ожидание? Никто из нас не знает длину ночи тихого леса. Ведь почти все человечки рано или поздно засыпали по ночам, и никто не мог досидеть без сна до утра. Если ночь длится больше чем 3-4 дня, мы просто потратим все наши запасы грибов, в том числе запасы зеленого гриба, - возразил Эрси, - я думаю, мы нее можем долго ждать.

 - У меня есть идея, - вовремя решила все разногласия Цвея, - мы можем пойти вдоль болот вниз от упавшего дерева, а в случае, если в короткий срок не увидим поблизости ни единого гриба, вернемся и пойдем в противоположном направлении. Так у нас есть большой шанс что-либо найти и самим не потеряться.

- Прекрасная идея, я за, - сказал Эрси.

- Полностью поддерживаю, - согласилась Кори, - в качестве лидера отряда ты хотел предложить себя, Эрси? Я не возражаю, правда.

- Да, Цвея, я надеюсь, ты не против?

- Конечно нет, так будет намного удобнее для всех нас.

Решив все необходимые вопросы, ребята подхватили свои палки с острыми камнями, закинули за спину рюкзаки и, немного подтолкнув своих спутников-насекомых, отправились в указанную Цвеей сторону. Путь представлялся им очень однообразным. Вокруг попадались места, где уровень листвы доставал ребятам по пояс и в громоздком походном костюме путешественникам приходилось, чуть ли не переползать через подобные участки земли. Остальной ландшафт был хоть немного примечательным. По пути часто встречались прогнившие пни, старые упавшие деревья и собственно, стволы здоровых, еще растущих деревьев.

- Сколько же здесь пропало строительного материала и новых домиков, - с горечью в голосе сказала Кори.

- И не говори, по пням издалека видно, что в них никто никогда не жил и даже не пробовал делать из них что-то пригодное для жилья, - поддержал разговор Эрси, - но в любом случае, жители поселка не смогли бы им воспользоваться, у нас ведь не было прирученных светлячков.

- В давние времена, похоже, были, мы же со старостой видели в моем домике изображения приручения светлячков. Большой вопрос состоит в том, почему мы перестали их приручать. Не думаю что проблема только в зеленых грибах, - сказав это, Кори с легкой ноткой недоверия покосилась на Ода.

- Что толку в догадках, со временем мы все узнаем.

- Ой, смотрите, гриб, - грубо прервала диалог друзей Цвея.

Действительно, вдалеке виднелись очертания предмета, напоминавшего очень большой, в рост двух человечков гриб.

- Не сомневаюсь, что где-то совсем рядом могли пролетать светлячки, нужно подойти поближе.

Друзья быстрыми шагом, насколько это позволяла опавшая листва, направились в сторону обнаруженного гриба. Без особых проблем ребята определили, что этот гриб относится к несъедобным и, пользуясь случаем, решили накормить Ри и осмотреться. В одной стороне от этого гриба виднелись колонии по несколько грибов разных размеров. После кратковременного привала, друзья продолжили путь к скоплениям грибов, надеясь найти за ними точно направление “пути светлячков”

Проходя мимо очередной крупной кучки палой листы, Эрси обнаружил средних размеров гриб, которого раньше никогда в поселке не встречал. Гриб был похож на округлый надутый шарик темно-зелено-бордового цвета.

- Подождите, мне очень интересно, что это за гриб такой. Вдруг мы больше нигде ничего подобного не встретим. Я хочу попробовать отрезать от него небольшой кусочек, - предложил Эрси далеко ушедшим вперед девочкам.

- Я бы на твоем месте зря не рисковала, вдруг он ядовит? Или это не гриб, а панцирь какого-нибудь крупного насекомого, - возразила Цвея.

- Вспомни, что говорил староста Грин – следует опасаться всего яркого и необычного, встреченного нами в пути, - поддержала подругу Кори

- Это можно легко проверить. Подведи к грибу мотылька и светлячка, если они не захотят его есть, значит, гриб съедобен, - не унимался Эрси.

- И все-таки я советую тебе трижды подумать, - настаивала на своем Кори.

Тем временем молодой человек уже подвел насекомых к грибу и предложи его попробовать. Од и Ри явно не заинтересовались этой находкой и потопали в сторону Кори и Цвеи, которые и так уже успели отойти от Эрси и сомнительного гриба на почтительное расстояние.

 - Ну вот, видите, раз они не захотели его есть, гриб скорее всего съедобный для человечков. Чтобы не подвергать опасности нашу экспедицию я просто возьму несколько кусочков, чтобы попробовать потом в поселке. С этими словами Эрси размахнулся своей палкой и острием камня рассек часть гриба. В один миг гриб полностью сдулся, и на его месте осталась лишь обвисшая оболочка, в воздух взлетела куча красно-зеленых спор, а молодой человек упал без сознания на листву.

Девочек охватил панический страх за судьбу  друга, но как они могли к нему подойти? Вдруг споры окажут и на них точно такое же воздействие. По счастью, было заметно, что красно зеленые частицы вокруг бывшего гриба быстро рассеиваются. Схватив сухой лист и емкость с грибной настойкой, Кори стремительно бросилась к другу и, смочив лист настойкой, начала протирать лицо Эрси. Медленно, но верно, молодой человек начал приходить в себя. Сначала его веки начали понемногу, с усилием подниматься, потом он глубоко вздохнул и только после этого смог полноценно открыть глаза.

- Как самочувствие? – с беспокойством в голосе спросила Кори.

- Очень хорошо, а зачем ты меня разбудила? И где это мы? – спросил Эрси, - я только что спал у себя дома и вот я лежу в лесу на листве.

Кори начала коротко объяснять другу что произошло. Постепенно Эрси полностью пришел в сознание. Цвея, тем временем, решила устроить небольшой привал, накормила насекомых и предложила друзьям подкрепиться. Прожевав свои кусочки гриба, Эрси сказал:

- Значит эти грибы, если их разбить, усыпляют всех в округе и дают почувствовать, что ты находишься в самом безопасном месте из всех возможных. Очень интересно.

- Не думаю, что это хоть чем-то нам поможет, - заметила Кори, - на будущее – не стоит столь опрометчиво бросаться на все новое, мы могли столкнуться с намного худшими последствиями твоих экспериментов.

- Полностью с тобой согласен и приношу свои извинения. Сейчас главное что ничего страшного в итоге не случилось.

- Продолжим путь, если ты себя хорошо чувствуешь, - увидев, что ребята закончили трапезу, предложила Цвея, ей очень хотелось побыстрее замять это происшествие, потому что она не на шутку испугалась и за друга и за судьбу всей экспедиции.

Собравшись, друзья дошил до намеченной цели, от которой открывался вид уже на семь различных колоний грибов. Дальше решили идти к самой густой из них, а встреченные по пути красно-зеленые грибы, как их успели окрестить ребята, старались обходить стороной. Вопреки опасениям Эрси, таких грибов в этой части леса  оказалось предостаточно, чтобы создать путешественникам сложности в маневрировании между ними. Увлеченные этими маневрами, друзья вскоре снова дошли до намеченной ими цели. По пути им не раз встречались красно-зеленые грибы, которые уже выпустили свои сонные частицы. Из этого сразу же было сделано два предположения: либо тут уже кто-то проходил, либо грибы срабатывали со временем сами собой. Путешественникам второй вариант показался более логичным, хотя и выглядел он менее оптимистичным. В дальнейшем ребята решили для себя смотреть во все глаза, чтобы не пропустить ни одного такого грибка и всегда обходить их стороной, задача эта осложнялась грудами палой листвы, разбросанными то там, то тут.

Достигнув своей новой цели, ребята решили завести светлячка за колонию, чтобы еще раз хорошенько осмотреться. Однако, зрелище, которое предстало перед их глазами прямо за колонией грибов, когда свет, исходящий от их попутчика осветил новую цель, просто лишило путешественников дара речи.

Перед их глазами раскинулась густая стена из разнообразных грибов, которая тянулась от края до края поля их видимости. Грибные шляпки располагались настолько высоко, что не было даже смысла думать о том, чтобы попробовать преодолеть эту, колоссальных размеров, преграду. В общем-то, для друзей в этом и не было острой необходимости. Все очень долго стояли, затаив дыхание и наслаждаясь открывшимся видом.

- Вот он, “путь светлячков”, - прервала общее молчание Кори, - только представьте себе, никто в поселке никогда не видел ничего подобного.

- кроме, наверное, отшельника Эрни, - поправила подругу Цвея, - не забывай кого мы пытаемся найти в нашей экспедиции.

- А вот это большой вопрос, между прочим, я вообще не понимаю, даже теоретически, как он смог бы передвигаться в такой темноте без светлячка. Я если честно вообще не удивлюсь, если он спрятался где-нибудь в поселке или в одном из пней новой земли, - предположил Эрси.

- У меня тоже были такие мысли, но в любом случае, мы сами решили отправиться в эту экспедицию и назад не повернем!

- Кори, я в этом даже не сомневаюсь, - сказал Эрси, - думаю теперь нам стоит идти вдоль этой стены, сильно к ней не приближаясь, возможно, там и в самом деле могут жить очень крупные муравьи, по крайней мере недостатка в пище них точно быть тут не должно.

Так ребята и поступили – двинулись вдоль стены по направлению, противоположному тому, с которого они пришли, по пути, периодически, устраивая небольшие привалы и пополняя запасы известными им грибами. Из-за однообразия ландшафта, темноты и тишины вокруг, совершенно нельзя было понять, как долго они уже идут, сколько прошли и уж тем более, сколько им еще предстоит пройти. Такое однообразие уже начало всем порядком надоедать, как вдруг, Цвея увидела впереди необычный предмет.

- Смотрите, это не похоже ни на гриб, ни на горстку листвы.

Подойдя поближе, ребята обнаружили пустую емкость, обычно используемую жителями поселка для хранения грибной настойки. Емкость имела вид вещи сильно потрепанной годами и непогодой, поэтому, невозможно было сразу определить, пролежала она тут много лет или использовалась прежним хозяином с такой небрежностью.

Ребята решили  не тратить время на пустые споры, мало кто, с учетом рассказов жителей поселка, сомневался в том, что эта вещь принадлежала отшельнику Эрни. И только у Кори промелькнула надежда, что емкость эта могла принадлежать её родителям. Она бережно подобрала емкость и, предложив друзьям взять её с собой, на всякий случай, сложила в седельные сумки Ри.

После небольшого привала, ребята продолжили в свой нелегкий путь. Постепенно количество грибов, растущих отдельными от стены колониями, стало стремительно падать, грибы начинали расти все плотнее к стене, и теперь для пополнения запасов, путешественником в любом случае пришлось бы приближаться вплотную к стене. Именно в этот момент к концу начали подходить запасы самого ценного для путешественников зеленого гриба. Эрси предложил подойти поближе к стене в целях пополнениях их запасов.

Когда грибная стена была как следует освещена Одом, ребята к ужасу для себя обнаружили, что все грибы содержат в своих ножках крупные пещеры размером со взрослого человечка. Первым делом, чтобы отогнать негативным мысли они подумали о том, что в пещерах вполне могли жить другие человечки, привыкшие существовать без постоянного света или просто довольствующиеся светом от пролетающих мимо светлячков. Не долго друзья утешали себя такими мыслями. После того, как Эрси хорошенько пополнил запасы зеленого гриба, с помощью своей палки с камнем, все почувствовали, что за ними кто-то наблюдает.

Уже раньше, ступив в местность без колоний грибов, ребята часто слышали посторонний шум, ранее для новой земли не характерный. Конечно, сложно было его различить в условиях экспедиции, когда сами путешественники очень сильно шумели сухой листвой, на их спутники-насекомые, которые скучали без движения и перебирали ножками в сухой листве почти без остановки.

Не обращая внимания на любые предположения, путешественники двинулись дальше вдоль стены. Вскоре их страхи начали понемногу оправдываться. Все чаще кто-то из них замечал движение около стены и в поле излучаемого Одом света. Продолжив путь после очередного привала, ребята прямо наткнулись на существо, которое стремительно пересекло их сферу света по самой кромке. Кори успела заметить и рассказала друзьям, что оно действительно напоминало муравья, размерами по высоте с человечка, с панцирем темно-красного оттенка.

 - Главное что они не пытаются следовать за нами и похоже не планируют на нас нападать, - сказала Кори.

- Мы ни разу не видели их в свете достаточно долгий период времени, возможно, они как раз боятся света. С учетом выбранного ими места жительства это вполне логично. Неизвестно сколько мы уже идем, но с тех пор над нами не пролетело ни одного светлячка. Да и в то время, когда они пролетают, я не думаю, что это доставляет много неприятностей муравьям, всего-то несколько секунд, максимум минут, - ответил Эрси.

- А вдруг светлячки летают так высоко, что мы не сможем их увидеть? В худшем случае мы могли сбиться с нашего пути, - с явными нотками страха в голосе сказала Цвея.

- Сложно сказать, есть еще вероятность, что вся эта стена грибов настолько широкая, что свет одного светлячка не может достать от одного конца до другого. Не думаю, чтобы они все время летали по строго определенной траектории, не отклоняясь даже на несколько десятков шагов.

Сказав это, Эрси предложи идти дальше, не обращая внимания на новых незваных попутчиков, при этом сам он крепче сжал пальцы на своей палке с острым камнем.

Постепенно друзья начали ощущать, что за ними следит все больше муравьев, Эрси даже предложил попробовать резко повернуться, чтобы застать насекомых врасплох, но Кори вовремя напомнила ему про случай с красно-зеленым грибов и от подобных авантюр путешественники решили отказаться.

- Мне вот интересно, если Эрни в самом деле проходил тем же путем, как он миновал этих муравьев? – спросил Эрси, - за нами со светлячком они просто по пятам следуют, а его бы точно поймали и увели к себе в пещеру.

- А откуда ты знаешь что они агрессивные, - поинтересовалась Кори, - возможно, они идут за нами потому что хотят с нами познакомиться. Ведь по сути мы для них такая же диковинка как и они для нас. Думаю, они даже испытывают страх намного больший чем наш. И вообще, подумаешь, бояться они яркого света, может они просто его не любят, глаза, например, у них так сложно устроены.

- Возможно, а если они правда схватили Эрни? Только подумай, он сейчас как гость сидит в их пещере, пользуясь гостеприимством, лакомится грибами и думает  о том, что обвел нас вокруг пальца. Мы пойдем дальше, ничего не найдем и вернемся в поселок ни с чем, а он просто останется там жить.

- Уж не хочешь ли ты, друг мой Эрси, заходя настолько издалека предложить нам повернуть в сторону пещер и исследовать их, - предположила Кори, имитируя интонации старосты Грина.

- ни в коем случае, тем более ни наш мотылек, ни светлячок в эти пещеры не пролезут, а без света в пещерах мы не сможем ориентироваться в пространстве. А еще ты забыла напомнить мне историю про красно-зеленый гриб, поверь, мне её хватило надолго.

- но ведь рискнув, мы найдем Эрни, - попробовали пошутить Цвея.

- Если честно, я и сам сомневаюсь в своих словах о том, что он может быть там, слишком уж он изворотливый и хитрый человечек, - подытожил Эрси, - мне просто в глубине души очень хочется поближе познакомиться с этими муравьями.

- Оборвав на этом разговор, друзья молча продолжили свой путь. Постепенно от стены грибов начали отделяться небольшие колонии, как и в самом начале пути. Однако, ребята не спешили уходить дальше от стены грибов. Большее разнообразие и возможность в любой момент полностью. Пополнить запасы вместе о осознанием невозможности нападения со стороны муравьев расслабили путешественников и полностью усыпили их бдительность.

В этот момент вдалеке над грибной стеной показалась сначала небольшая ярко-зеленая точка, затем она плавно начала превращаться в небольших размеров ярко-зеленый шар. Ребята тем временем, не смотря на непривычность и красоту наблюдаемого явления, продолжали свой путь. Ни для кого из присутствующих не было секретом, что этим ярким шаром света является первый светлячок, направляющийся в поселок к старому яблоневому дереву. Друзья даже не стали ничего произносить вслух. Теперь им точно было известно направление пути, ведь они не сомневались в том, что отшельник Эрни мог передвигаться в темноте исключительно в период пролета светлячков. Другой проблемой для ребят было понимание, что есть ночью Эрни мог найти себе убежище и спокойно поспать, то сейчас он начет двигаться дальше и расстояние между ними начет явно увеличиваться из-за медлительности насекомых, участвующих в экспедиции. Но это оказалось не единственной и не самой главной проблемой.

Когда светлячок пролетел мимо путешественников, Од начал сильно волноваться и попытался подпрыгнуть в воздух, но изготовленный Клэем канат надежно сдерживал его от возможности лететь. Цвея специально подошла к светлячку и немного погладила его, предложив солидную порцию зеленого гриба. Полакомившись, Од несколько успокоился, чего нельзя было сказать об участниках экспедиции.

- Если он так будет реагировать на каждого пролетающего мимо нас светлячка, боюсь, что через 4-5 часов мы сможем ориентироваться в пространстве как и Эрни, только в момент пролета светлячков, - сказала Кори.

- Ребят, нам было бы неплохо пополнить запасы зеленого гриба, у меня осталось не более 20-25 кусочков и если мне, в самом деле, придется скармливать Оду по кусочку за каждого пролетающего светлячка, через 7-8 часов мы и правда останемся без источника света, - забеспокоилась Цвея.

- Знаешь в чем большая проблема? Я уже давно слежу за всеми грибами в округе и того самого зеленого гриба не видел с тех пор, как мы в последний раз пополняли его запасы. В таких условиях единственный выход, который я вижу, чтобы сохранить побольше грибов, нужно меньше кормить Ода и уйти подальше от стены грибов, - предложил Эрси, - по что меня волнует еще больше, появившаяся в последнее время сонливость. Вас не клонит в сон? Ведь получается, что мы не спали уже очень большой период времени.

- Спать хочется, конечно, но пока не настолько сильно, - ответила Цвея.

- Мне пока не хочется спать в принципе, но думаю, что скоро и мое самочувствие приблизится к вашему. А по поводу отойти от стены грибов я не думаю что это хорошая затея. Оставаясь ближе к стене, у вас появляется больший шанс пополнить запасы зеленого гриба, не смотря на повышенную активность нашего светлячка. В любом случае не думаю, что нам сейчас стоит менять направление, потому что свет других светляков виден издалека, к тому же, как мне кажется, Од реагирует не столько на своих сородичей, сколько проявляет инстинкт, заставляющий его лететь над стеной грибов из одной стороны в другую. Что ты думаешь по этому поводу, Цвея? – спросила Кори.

- Я тоже думаю, что нам стоит соблюдать заданное направление и надеяться на пополнение запасов зеленого гриба. А в момент пролета светлячка вы видели муравьев? Мне точно некогда было смотреть по округе.

- Они отстали от нас, и, чувствуя приближение светлячка, спрятались в свои пещеры, а возможно они вообще ведут ночной образ жизни  и с момента появление перового светлячка удаляются с вои пещеры, чтобы поспать, - ответила Кори.

- Если твое последнее предположение верно, мне было бы интересно узнать каким образом они определяют что наступила ночь? Ставят дозорного исключительными математическими познаниями, который может точно определить пролет последнего светлячка и объявляет  о наступлении ночи?

- Не исключено, - ответила Кори с улыбкой, - и возможно им просто надоедает спать, да и кто сказал, что они по часам посыпаются, они вполне могут позволить себе поспать часок-другой, если питаются только грибами, в которых сами же и живут. Чем им еще заниматься кроме сна, питания и любознательных прогулок за такими вот редкими гостями как мы.

- тогда представь, как их должен был заинтересовать отшельник Эрни. Хотя если верить предположению о том, что днем они спят, а он мог передвигаться только при свете от пролетающих мимо светлячков, они вполне могли друг друга и не встретить, - ответил Эрси.

- В любом случае получается, что мы благополучно избавились от проблемы с муравьями и вместо них приобрели крупную неприятность виде беспокойного Ода и отсутствие новых зеленых грибов. Может нам вернуться немного назад за грибами? – предложила Цвея.

- Насколько я помню, последние такие грибы в месте, в котором стена грибов стала сплошной, без колоний, где мы впервые увидели пещеры муравьев. Туда очень долго идти, да и о сонливости забывать не стоит. Может получиться так, что мы дойдем до зеленого гриба, наступит ночь, мы от усталости повалимся в сон, а проснувшись, сможем поближе познакомиться с муравьями, - ответил Эрси, - лично мне, не смотря на большой интересе хотелось бы сейчас подобного избежать.

-Тогда давайте просто быстрее пойдем вперед в надежде найти зеленый гриб раньше, чем иссякнут все наши запасы, в том числе и запас сил, - предложила Кори, - но сначала устроим небольшой привал и покушает.

Как следует подкрепившись, путешественники продолжили путь, стараясь как можно больше подбадривать и торопить своих насекомых. С каждым пролетающим мимо друзей светлячком Од волновался все больше и больше,  а искомый зеленый гриб так и не появлялся в поле зрения экспедиции. Прыжки и подергивания светлячка плохо отражались и на настроении Ри. Если раньше мотылек спокойно переносил все тяготы путешествия, хотя для его к ним отношения слово “тяготы” пожалуй, было не самым подходящим, то теперь его начала несколько угнетать складывающаяся ситуация. Большую часть пути счастью Ри не было предела. Участие в экспедиции как часть команды,  а также особая роль – хранитель ценной грибной настойки и сторож светлячка Ода, вкупе с возможностью почти в любое время полакомиться сорными грибами в огромном количестве, сильно воодушевляли и ободряли мотылька. Первая встреча с муравьями несколько подточила его самоуверенность. мотыльки тихого леса издревле недолюбливали крупных красных муравьев, и если открытой вражды между этими видами не было, то какая-то легкая неприязнь и подозрительность существовали всегда.

В дальнейшем Ри привык к такому соседству. В отличие от человечков его глаза позволяли неплохо ориентироваться в темноте, и всю дорогу он видел, как патрули из 7-8, а порой и 13-15 муравьев следовали за путешественниками на почтительном расстоянии, не входя в поле досягаемости света Ода.

До появления первого светлячка над стеной грибов последний из преследующих путешественников патруль муравьев развернулся и ушел в сторону своих пещер. Но беспокойства Ри на этом не закончились потому что с первым летящим над стеной грибов светлячком возникло сильное волнение и раздражительность у Ода, которые вдвойне влияли на Ри. Таким образом, мотылек к моменту о котором речь идет в нашем повествовании был вымотан морально и физически.

Немалую для него нагрузку составляли постоянные попытки Ода взлететь. Канат, который связывал насекомых, при этом, резко натягивался и тянул Ри в сторону светлячка, а ускоренный темп, который задавали путешественники явно не пошел на пользу настроению мотылька.

Отряд прошел уже достаточно большой участок грибной стены, а настолько им сейчас необходимый зеленый гриб все не появлялся и не появлялся, в то время как рвение Ода становилось все значительнее. С каждым разом светлячку удавалось подпрыгнуть выше обычного, а Цвее приходилось скармливать ему за раз по две-три порции зеленого гриба. Так что всего его осталось не боле чем на 6-8 светлячков, пролетающих на стеной. С учетом все прибывающей сонливости, которая теперь коснулась даже Кори ситуация для ребят складывалась не самым лучшим образом. Никто из путешественников пристально не смотрел по сторонам, и, тем более, назад, все внимание было приковано к стене грибов и отдельно стоящим колониям. Друзья, похоже, забыли о цели своего похода и тем более, об отшельнике Эрни, при том, очень не вовремя, потому что он о них как раз не забывал.

Среди общей суеты, усталости и подавленного настроения лес неожиданно огласил счастливый возглас Цвеи:

- Вон там, смотрите! Мне кажется, я вижу зеленый гриб.

 - Где?

- Прямо перед нами и чуть левее есть колония из трех грибов, самый маленький из них точно зеленый, -ответила Цвея.

-Ты права, поспешим туда, - ответила Кори.

- А тебе не кажется подозрительным, что он там только один? Засомневался Эрси, - ведь все знают, что грибы обычно за счет грибницы произрастают относительно кучно, а этот стоит один среди других разновидностей.

- Нет времени рассуждать, - сказала Кори и первой бросилась к грибу, чтобы успеть срезать как можно больше кусков, да и просто сэкономить время.

Прямо за Кори поспешила Цвея, за ней, с заметно меньшей скоростью, шел Ри. Канат между ним и светлячком к этому времени успел сильно растянуться по длине. Эрси, чтобы ускорить общее движение подталкивал светлячка сзади в то время, как Од явно никуда не спешил, даже лакомиться своим любимым грибом. Похоже, усиленные порции, которыми его в последнее время кормила Цвея, оказали своей действие на его аппетит. Кушать Оду сейчас хотелось меньше всего.

В этой суматохе ребята не заметили, как над стеной грибов появилось новое ярко-зеленое пятно, которое очень быстро увеличивалось в размерах. Очередной светлячок спешил к своим друзьям в лесной поселок. В момент пролета светлячка мимо путешественников Од в очередной раз, подпрыгнул вверх, не обращая внимания на Эрси, и опустился на сухую палую листву. Из всех участников экспедиции он признавал толь ко Цвею, которая его приручила.

Все произошло так быстро, что никто из человечков ничего не успел понять.

Од во второй раз, с еще большим рвением, подпрыгнул вверх. В этот момент в воздухе просвистела метко брошенная палка с острым камнем и перерезала канат, связывающий мотылька со светлячком.

От внезапной потери чувства натяжения каната, Ри потерял равновесие и перевалился на спину, пролив изрядную долю запасов грибной настойки. Благодаря изрядной ловкости мотылек успел быстро устать на лапки. Он весь был облит грибной настойкой, седельные сумки тоже были переполнены настойкой, просочившейся из разбитых емкостей, и местами протекали.

Разрезанный канат освободил крылья светлячка, которые он поспешил тут же раскрыть с такой силой, что отбросил Эрси на небольшое расстояние от себя. Удар от падения был не сильный, но когда молодой человек встал на ноги, светлячок был уже далеко и о том, чтобы пытаться его поймать не шло и речи.

Кори и Цвея вообще не имели возможности наблюдать за происходящим, все события разворачивались у них за спиной, но от их внимания не смогла укрыться палка с острым камнем, которая, пролетев мимо девочек, с громким свистом вклинилась в зеленый гриб. Глядя на резко уходящие в сторону тени от палки и окружающих грибов девочки решили обернуться назад, где их глазам предстала ужасная картина удаляющегося вдоль грибной стены ярко-зеленого шарика, которого они за последние несколько часов привыкли называть не иначе как Одом. В последние несколько светлых секунд они успели разглядеть стоящего вдалеке Эрси а также Ри, всего залитого грибной настойкой с протекающими седельными сумками. Цвея попробовала добежать оставшееся до Кори расстояние, не смотря на стесняющий движения грубый походный костюм, но было уже слишком поздно.

Друзья остались в густой непроглядной тьме, стоя одиноко, на почтительно расстоянии друг от друга. Окутавшая мир тьма моментально напомнила путешественникам о том, что они очень давно не спали и изрядно утомились. Отсутствие разницы между открытыми и закрыли глазами быстро давало о себе знать. Казалось, темнота проникала во все уголки сознания и руководила всеми органами чувств, подсказывая утомленным путешественникам, что единственное доступное для них сейчас действие – сон.

Часть 5

Не сразу путешественники в полной мере осознали что произошло. Первой поняла всю ситуацию Кори. Вспомнив, что Ри может ориентироваться в темноте, она подозвала мотылька к себе.

Ри медленными шагами начал пробираться к девочке. Из седельных сумок все еще протекала драгоценная грибная настойка, но с этим сейчас все равно ничего нельзя было поделать. По пути Ри прихватил с собой Цвею. Девочка в страхе прижалась к мотыльку, опасаясь, что потеряется. Она совершенно не обратила внимания, что её руки вместе с рюкзаком и сумкой для перышка насквозь промокли. Наконец когда Ри с Цвеей подошли к Кори, девочка, успевшая тем временем все обдумать крикнула:

- Эрси, не беспокойся, Ри скоро к тебе подойдет.

 - Не стоит сильно беспокоиться обо мне, я подойду к вам, когда пролетит следующий светлячок. Мы теперь все равно далеко и быстро уйти не может и лучше всего нам будет, собравшись вместе найти место для ночлега. Только вот вопрос, кто бросил эту злосчастную палку с острым камнем?

- Я, - недалеко от стены грибов послышался голос отшельника Эрни. Эрси напрягся и поник, но собрал волю в кулак и ответил:

- Зачем ты похитил из поселка Лазурное перышко?

- Этой вещи не место в поселке.

- Где же ей тогда место? В твоей личной коллекции?

- Нет, в том месте, куда я направляюсь и предлагаю вам пойти вместе со мной.

_ И ты думаешь мы тебе поверим после того, что ты сделал? Ты лишил нас света и возможности передвигаться в темноте.

- После того что я сделал у вас нет иного выбора кроме как довериться мне. И я не собираюсь отрицать что сделал это специально чтобы вы присоединились ко мне в путешествии. Иной возможности убедить вас я не видел.

- Ты думаешь, я в принципе могу тебе поверить, после этого? И уже тем более, как лично я могу доверять тебе, помня о том, как ты обошелся со мной и моей матерью. Ты же бросил нас когда мне не было еще и года и отправился с вое бесполезное путешествие, а спустя два года мать ушла за тобой потому что не могла больше оставаться одна в этом поселке. Она хотела найти тебя, но в итоге не вернулась. Я жил один как мог, спасибо, что хоть жители поселка были ко мне добры и всегда во всем помогали. И представь себе мою ненависть к тебе, когда я узнал что отшельник, проживающий на окраине поселке и вернувшийся когда мне было 5 лет из дальнего путешествия не какой-то мой дальний родственник с созвучным именем, а мой родной отец, который бросил всех и вся, а потом решил как ни в чем не бывало вернуться в поселок и жить так, будто он ни в чем не виноват, -сказав эти слова Эрси больше не смог сдержать накативших слез.

- сейчас не время и не место для выяснения семейных отношений, давай лучше прекратим бесплодный спор и продолжим путь совместно.

В то время, как до девочек долетали эти отголоски спора, Кори и Цвея старались придумать, что же им делать дальше. С одной стороны чтобы благополучно вернуться им следовало объединить усилия с отшельником, с другой, перед ними находилась цель их экспедиции - отшельник Эрни с Лазурным перышком, который в отличие от Ри не видел в темноте. Можно было бы, пользуясь случаем, направить Ри выкрасть перышко, но как потом вернуться назад в поселок? Да и отшельник, скорее всего, услышит приближение мотылька по шуму сухой листвы. Слишком уж сильно насекомое шумело при ходьбе. И опять же, идя вдоль стены грибов во время прилета светлячков, к концу светового дня друзья скорее всего попадут как раз к месту жительства красных муравьев и с немалой вероятностью получат возможность познакомиться с муравьиными пещерами. Никому из путешественников сейчас этого не хотелось.

Отшельник Эрни предлагал им всем какой-то выход из сложившейся ситуации, возможно, стоило к нему прислушаться? Задумавшись об этом, Цвея нащупала свой рюкзак и сумку с перышком, которые насквозь промокли из-за соседства с Ри:

- Кори, нужно хоть что-то сделать с седельными сумками, если не вычерпать грибную настойку мы можем потерять сами сумки.

- Ты права, - опомнилась Кори и нашла в седельных сумках емкость, которую они раньше подобрали около грибной стены.

Она начал старательно собирать грибную настойку из той части седельных сумок, где было больше всего пролившейся жидкости. Все действия девочке приходилось совершать на ощупь, но её это мало волновало, работу нужно было выполнить. Хотя ситуация складывалась сейчас не лучшим образом, о будущем нашим героям явно стоило позаботиться и сохранить даже пару кружек грибной настойки могло иметь очень важное значение в походе.

Цвея тем временем решила попробовать просушить сумки и достала перышко. На ощупь оно полностью промокло, а маленькие ворсинки обрались в кучу так, что перышко сейчас больше напоминало палку. Попробовав высушить перышко, девочка что есть сил махнула им над головой с одно стороны в другую.

Мрак перед глазами девочки стал медленно рассеиваться, затем все вокруг становилось все ярче. Сначала вокруг начали проявляться очертания предметов, потом они становились все четче и четче, пока не осветились, как это было при стоящем рядом светлячке. Постепенно желто-зеленый свет заполнил пространство вокруг девочек. Цвея подняла голову. Над ней в воздухе, по траектории, по которой она только что провела перышком, висели тысячи мелких и ярких желто-зеленых точек-частиц, которые как маленькие звезды сначала сильно разгорелись, а потом потихоньку начали затухать. Сколько времени прошло с момента появления до затухания частиц, девочка не могла понять, как и её подруга Кори, потому что впервые им приходилось видеть такую красоту.

Перышко в руке девочки полностью высохло, в момент взмаха вся слетевшая с него грибная настойка образовала те самые мелкие частицы, которые сейчас всё еще тускло освещали местность.

На достаточно долгий промежуток времени их не хватило, но Кори успела найти самый большой поток грибной настойки, в том месте, где седельные сумки были больше всего повреждены, и подготовила все имеющиеся в их распоряжении пустые и полупустые емкости из-под грибной настойки. Цвея успела, как следует, осмотреться на местности, и решила добежать небольшое оставшееся расстояние до зеленого гриба, что ей и удалось как раз к моменту полного потухания ярких частиц.

Воспользовавшись своей палкой с острым камнем, девочка решила на всякий случай пополнить запасы зеленого гриба. Естественно, и Кори и Цвею очень заботил оставшаяся часть их путешествия. Каким это путешествие будет и куда именно они пойдут, решить должен, по их мнению, в свете последних событий, никто иной как Эрси.

Тем временем, словесная перепалка между Эрси и Эрни продолжалась. Никто не хотел принимать позицию оппонента. Все изменилось, когда Цвея случайно распылила частицы грибной настойки своим перышком.

 Эрси и раньше предполагал, где именно у грибной стены стоит отшельник, теперь, в желто-зеленом свете он смог полностью его разглядеть – одетый в старомодный, очень крепкий и тяжелый походный костюм, с головным убором из плюски желудя и с длинной палкой без острого камня Эрни выглядел поистине самым воинственным образом. Тут в поле зрения с молодого человека попал кусок каната, которым был обвязан светлячок Од.

Последнее что успел Эрси сделать до того момента, как местность снова полностью погрузилась во мрак – добежать до каната и дотронуться до него. В темноте Эрси спокойно свернул канат, сложил его в свой рюкзак, оставив часть снаружи, чтобы можно было в любой момент без проблем им воспользоваться.

Вспомнив на вскидку в абсолютной темноте место в котором стоял отшельник, Эрси быстрыми шагами направился в том направлении. Шум сухой листвы под его ногами, несмотря на приличное расстояние, не мог остаться без внимания Цвеи. Поняв, что друг пытается дойти до Эрни, она громко крикнула:

- Эрси, плесни на свое перышко немного грибной настойки и силой взмахни им над головой.

Прислушавшись к подруге, Эрси потянулся к своей сумке для перышка, достал его и начал на ошупь искать грибную настойку в своем рюкзаке. В этом момент округа начал медленно проявляться, придавая предметам вокруг нежные бело-розовые очертания. Теперь ореол мелких бело-розовых частиц висел над Кори.

 - У меня тут все равно грибная настойка пока протекает, -крикнула девочка, - хотя тебе стоит поспешить, е в сумках осталось совсем немного, я почти все успела спасти.

Кивком поблагодарив подругу, Эрси бросился к тому месту, где в последний раз видел отшельника, но его там не оказалось.

- Где же ты прячешься? – воскликнул молодой человек.

Но ответа не последовало. Кори еще трижды взмахивала своим перышком, но отшельника так и не смогли нигде найти. Под бело-розовым светом частиц Цвея успела собрать приличный запас зеленого гриба, Кори собрала все остатки грибной настойки, пролившейся из седельных сумок, а Эрси успел приблизиться вплотную к грибной стене и пройти часть пути по направлению к девочкам.

- Я пока больше не буду тратить грибную настойку, - крикнула Кори,

- Сейчас и не стоит, - ответил Эрси, глядя в сторону быстро приближающегося светлячка.

Насекомое летело вдоль стены с такой скоростью, что Кори и Ри успели дойти до Цвеи, а Эрси еще дальше продвинулся вдоль стены грибов, поближе к подругам. в этот момент небольшого затишья друзья как никогда ощутили желание перекусить и немного отдохнуть. С учетом сложившейся обстановки о сне уже никто не думал.

Стоило пролететь светлячку мимо путешественников, не успела еще полностью сгуститься тьма, как в промежутке между двумя крупными грибами в стене вспыхнул яркий Лазурный свет. То, как он осветил округу, не шло ни в какое сравнение со светом от перышек Кори и Цвеи, более того, свет, исходящий от светлячков можно было бы в сравнении с ним назвать несколько тусклым.

- Я еще раз предлагаю вам свою помощь в дальнейшем путешествии, - предложил отшельник Эрни, - хорошенько подумайте, мне кажется, что даже с вашими новыми знаниями о перышках вам не хватит грибной настойки, чтобы вернуться в поселок.

- Тогда мы заберем всю твою грибную настойку и Лазурное перышко, - крикнул Эрси и бросился со своей палкой на отшельника.

Отец и сын схлестнулись в совершенно бессмысленном поединке, как показалось девочкам.

То Кори, то Цвея словами и уговорами старались остановить Эрси, но результата это никакого не принесло. В воздух то поочередно, то одновременно взлетало множество частиц грибной настойки, освещая округу то красно-зеленым цветом, то лазурным, то смесью всех этих цветов вместе взятых. Последнее выглядело особенно красиво, и, не смотря на опасность положения, вызывало у девочек, да и у Эрси с Эрни немалый восторг.

Со стороны казалось, что Эрни и Эрси без продыху могут так размахивать тяжелыми деревянными палками и уклоняться от ударов друг друга, умело парировать и отводить удары. Ни один из них так до сих пор и не коснулся противника палкой, да Эрни судя по всему к этому и не стремился. Со временем пыл молодого человека начал ослабевать и движения его изрядно замедлились.

Все это время девочки искали возможность остановить затянувшийся поединок. Имея, в отличие от Эрси, трезвый рассудок, они прекрасно понимали, что лучшим, для путешественников, вариантом развития событий, будет объединение совместных усилий с отшельником для благополучного выхода из этой части леса. Неоспоримо было то, что они тоже мало доверяли отшельнику, хотя Кори во многом была с ним согласна. Появление Лазурного перышка в поселке имело скорее отрицательные последствия, а что могло произойти, если бы оно так и осталось нам своем месте, Кори даже боялась предположить. Не меньшим вопросом для неё была позиция старосты Грина, который настаивал на необходимости возращения Лазурного перышка в поселок.

Однако, девочке пришлось быстро отогнать от себя подобнее мысли. Сейчас нужно было как-то разнять Эрси и Эрни и по её мнению ,следовало принять предложение отшельника. Кори поспешила озвучить свои идеи подруге.

Цвея немало забеспокоилась, поняв, что в дружном коллективе путешественников намечается раскол. Кори будет держаться мнения отшельника Эрни и постарается убедить друзей принять его предложение продолжении пути из опасения, что Лазурное перышко вернется в поселок и окончательно разрушит его тихий и мирный ритм жизни. Эрси же ни в коем случае не захочет принимать позицию своего соперника. Он всеми силами будет стремиться вернуть его вместе с трофейным перышком назад. О том, что Эрси мог забрать перышко и бросить отшельника на произвол судьбы, у Цвеи и Кори даже не могло возникнуть мыслей. Не таков был характер человечков тихого леса.

Однако, больше всего девочку заботило не это, а необходимость как можно скорее разнять соперников. Возникшая над стеной ярко-зеленая точка дала всем понять, что бой идет уже добрых двадцать минут. Светлячок быстро приближался вдоль грибной стены. Как и в прошлые разы, пятно стремительно превратилось в шар, на этот раз, дополнив лазурный цвет от грибных частиц своим сиянием. Вскоре показалось и само насекомое. В этот момент у Цвеи возникла одна интересная идея.

Появление светлячка ускорило действия дерущихся, их пыл и азарт казалось, в разы возросли. Не удивительно, ведь теперь им уже не требовалось уходить в глухую оборону, чтобы легко смочить свое перышко грибной настойкой. Эрни все так же старался скорее защитить себя, чем настигнуть соперника своей палкой. В то же время, пользуясь принципом “лучшая защита - нападение” он не давал сопернику расслабиться и находя бреши в обороне Эрси сразу же старался направить туда свою палку. при том сам удар он не наносил, а только дразнил молодого человека, от чего Эрси злился и распалялся еще больше. Что не говори, а опыт, знания и крепкое телосложение были слишком большим преимуществом. Явно большим, чем молодецкий задор и активность. Немалый отпечаток накладывала и усталость, накопившаяся у Эрси из-за бессонной ночи. Отшельник нисколько не сомневался в своей победе, он лишь выжидал время когда молодой человек выбьется из сил и они смогу спокойно поговорить.

Если бы Эрни действительно серьезно относился к этому поединку, Эрси был бы уже давно повержен, но меньше всего отец хотел сейчас, как, в общем-то, и всегда, навредить своему сыну. Он рассчитывал полностью вымотать его и после поединка обстоятельно поговорить, предложив продолжить путь вместе с ним, ибо считал, что это единственная возможность побудить к этому Эрси. Сам отшельник выспался и прекрасно себя чувствовал. Он был уверен, что схватка продлится не более одного, максимум двух светлячков. Если он знал, как сильно ошибается.

Во время пролета светлячка мимо места поединка отшельник снова заметил слабое место в обороне Эрси и потянувшись своей палкой в незащищенное место, резко дернул её назад. Будучи слишком увлечены отец и сын лишь краем глаза заметили что рядом с ними на землю упал средних размеров предмет зеленого цвета. Не придав этому обстоятельству никакого значения, оба человечка продолжили поединок. Однако, долго он продолжаться не мог. Свет вокруг соперников становился все ярче и ярче, тени человечков начали стремительно расти. Внезапно, резкая вспышка света и удар отбросили человечков в разные стороны на небольшое расстояние.

Эрси первым пришел в сознание, и только встав на ноги, смог понять что произошло. На месте поединка сидел тот самый светлячок, который пролетал в это время над стеной грибов. Он сидел на земле и с довольным видом уплетал лежащий на земле кусочек зеленого гриба.

Идея, которая пришла Цвее в голову была реализована самым лучшим образом. Вовремя брошенный в гущу событий зеленый гриб не отвлек отца и сына от их занятия, зато привлек внимание светлячка, которым не смог отказаться от лакомства.

Эрси не мог долго наблюдать эту сцену. Рука его потянулась за обрывком канат, удобно торчащим из его походного рюкзака и он что есть мочи бросился вперед в сторону светлячка. Радость девочек не знала предела. Они смогу снова приручить и привязать к себе светлячка, у них приличный запас зеленого гриба, а с учетом наполовину освободившихся седельных сумок, Ри можно будет тоже нагрузить изрядным запасами этого ценного корма для светлячков. Теперь у них не будет проблем с возвращением домой или походом дальше, независимо ото того, к какому общему решению они придут в ходе обсуждения.

Пока эти и другие похожие мысли кружились в головах Цвеи и Кори, они с радостью смотрели на происходящее. Из-за яркости светлячка видимость было не самой лучшей, но девочки были полностью уверены в действиях Эрси.

Какого же было их удивление, когда внимательнее присмотревшись, они увидели, что Эрси по дуге обогнул светлячка и стремительно приближается к отшельнику, который в себя до сих пор не пришел. Девочки начали хором кричать Эрси чтобы он вернулся и позаботился о светлячке. Ведь для экспедиции это намного важнее. Но молодой человек или не слышал или не хотел слышать возгласы подруг.

Чтобы привлечь его внимание девочки решили добавить этому участку леса немного яркости и намочив свои перышки резко взмахнули ими над головами. Яркие желто-зеленый и бело-розовый отблески, распространяемые частицами грибной настойки вместе со светлячком окрасили окрестности в необычный цвет, который по красоте мог, пожалуй, сравниться с лазурным, но все равно до него не дотягивал.

Все человечки на миг застыли без движения от красоты происходящего, чего нельзя было сказать о светлячке, который, даже не доев гриб, на минуту задумался и, с силой подпрыгнув, взмыл над грибной стеной, продолжив свой путь. Лишь в этот момент Цвея вспомнила, что таким же точно образом поступил светлячок на её приусадебном участке, когда она впервые узнала, что они любят зеленые грибы. Тот светлячок точно так же улетел с её приусадебного участка, увидев в руках девочки перышко. Вывод о том, что светлячки могут сильно не любить взмах перышка девочка постаралась спрятать в дальний уголок памяти и обдумать потом. Сейчас важнее было то, что светлячок улетел, а они вместе с Кори и Ри со всех ног бежали к тому месту, где Эрси старательно связывал канатом отшельника, который такого развития событий явно не ожидал. Сам он пришел в сознание, когда уже был связан по рукам и ногам, но Эрси этого оказалось мало, и он решил дважды связать руки и ноги Эрни.

По пути Кори подобрала Лазурное перышко, которое лежало недалеко от Эрни. Из яркого шара светлячок вновь превратился в небольшую точку, однако к тому времени все участники путешествия уже успели собраться около отшельника. Теперь  во вновь наступившей кромешной темноте  им предстояло решить, как действовать дальше, куда именно им стоит идти и решение это не представлялось простым из-за намечавшихся в отряде противоречий.

“Опять это Лазурное перышко заставляет человечков спорить из-за него” – подумала Цвея – “Какой-то это в самом деле опасные предмет. Сначала жители поселка, а теперь возможно Кори и Эрси будут настроены друг против друга”.

- Думаю, нам стоит обсудить дальнейшие действия, - сразу же предложила Кори, опустив бессмысленные упреки по поводу улетевшего светлячка, - лично я считаю, что нам следует выслушать Эрни и обсудить его предположение.

 - Ты в своем уме? – взорвался Эрси, - или ты забыла, как он перерезал канат, соединяющий Ри и Ода. Из-за его проделок мы лишились нашего светлячка и возможности с комфортом двигаться дальше. Хотя конечно дальше нам идти и не требовалось. Мы ведь шли за ним, но теперь нам намного труднее будет вернуться.

 - Вот и я о том же, - стояла на своем Кори, - с ним нам будет проще выбраться из сложившейся ситуации. Да и в конце концов, какие у тебя еще могут быть предложения? Бросить его здесь одного а самим попробовать вернуться в поселок с перышком, пробираясь через целое поселение муравьев в кромешной тьме?

Эрси само собой даже и в мыслях не держал возможности бросить отшельника одного в этом месте, но все равно так просто сдаваться не собирался.

 - Но как можно ему доверять? Он ведь может привести нас в ловушку.

- К сожалению, других разумных вариантов я не вижу.

- Мне кажется, ваш спор может еще очень долго продлиться, - вмешался Эрни, - чтобы не растягивать ненужную болтовню позвольте мне сделать вам одно интересное предложение?

- Ну почему бы и нет, - сразу согласилась Кори. Возражений и мнений от других участников экспедиции не поступило.

Кори, я предлагаю тебе пойти в то место, где ты можешь встретить своих родителей. Там же находится и твоя матушка, Эрси и возможно, хотя в этом я точно не могу быть уверен, находится то самое место, из которого Цвея некогда пришла в наш поселок. Но последнее мне точно не известно, подробнее об этом я смогу узнать лишь попав туда. Основную часть пути мы уже преодолели, осталось только пройти одно небольшие препятствие.

_ можно подробнее узнать, что это за место такое, - спросила Цвея после долгой паузы. Кори и Эрси от такого предложения не могли сразу прийти в себя.

-Этого я к сожалению рассказать не могу до того момента, как мы прибудем к месту назначения. Одно могу сказать точно, идти нам осталось немного, каких-то 6-8 светлячков пути.

- Очень интересно, больше всего мне это напоминает какую-то ловушку. Слишком все подозрительно и невероятно мало подробностей, - сказал Эрси.

- А что за препятствие?- поинтересовалась Кори, - это настолько опасно, что вы не рискнули идти туда в одиночку?

- И да и нет. Я слышал много раз проходил без проблем через паутину и думаю что мне бы это удалось и сейчас, но мне, во-первых, не очень хотелось спешить и лишний раз искушать судьбу, а во-вторых, не забывайте что Эрси мой сын и его, а и вас, в общем-то, тоже предупредить об опасности, которая ждет всех вас немного дальше по пути в г… то есть я хотел сказать в то место, куда я хотел отнести Лазурное перышко

- Ну вот мы и подошли к самому интересному, так зачем все-таки нужно было забирать перышко из поселка и пытаться отнести его куда-то? - спросил Эрси.

- Тут как раз все просто, такой предмет не мог долго оставаться в поселке, он вызывал бы непримиримые  разногласия между жителями, что могло негативно сказаться на их характере и мировоззрении. Ситуация такова, что все в мире должно оставаться на том же месте и в том же ключе, как это было заведено задолго до рождения всех нас и даже банальное изменение настроений в поселке может повлиять на… мне кажется я и так сказал вам уже слишком много лишнего если вам хочется узнать еще больше информации о мире тихого леса давайте просто следовать моим советам. Преодолеем патина, а там вы все узнаете.

- И все равно не нравится мне все это, - никак не мог успокоиться Эрси, - если мы и согласимся на что-то подобное в любом случае нельзя развязывать ему руки, я боюсь, что он обязательно попытается от нас улизнуть.

-Я бы советовал вам развязать мои руки, когда мы будем проходить путину. Я не раз раньше уже преодолевал это препятствие и думаю, что без моего опыта пройти там будет крайне сложно.

- А может быть оставим его предложение без внимания и пойдем назад? По-моему для пленника он ставит нам слишком уж много условий. Мы еще ничего от него не получили кроме нотаций и наставлений, зато сами обещали ему все что угодно, - возмутился Эрси.

- Все бы хорошо, Эрси, но есть одна проблема, о которой, я думаю, ты тоже хорошо знаешь, все мы, кроме Эрни не спали всю ночь и просто с ног валимся от усталости. Путь, который он предлагает, займет чуть меньше или столько же времени, сколько мы фактически сможем продержаться на ногах. Из всех нас он сейчас самый энергичный и подвижный, да еще и обещает своими силами провести нас сквозь это препятствие, сказала Кори.

- К тому же, если мы устроимся тут на ночлег, Эрни все равно может легко от нас сбежать, а для полноценного пути назад, как мы уже раньше решили, нам скорее всего просто не хватит грибной настойки. Да и глубокий сон может легко настигнуть нас рядом с место жительства муравьев.

- Более того, я хочу приложить вам немного поспать, вы ведь многое мне обещали, и вот вам мой ответ - сказал Эрни, - не думаю что произойдет что-то страшное если вы привяжете меня к мотыльку, а один из вас посторожит меня пока двое других смогу немножко поспать. Много сил вы так не восстановите, но, хотя бы, не упадете от усталости через 4-5 светлячков.

- Да уж, похоже действительно самым разумным решением для нас сейчас будет согласиться с предложением Эрни, - сказал молодой человек, начиная привязывать канат отшельника к мотыльку как раз в тот момент когда на горизонте появился новый светлячок.

Пользуясь светом пролетевшего насекомого, путешественники решили немного подкрепиться. Времени пролета светлячка как раз хватило на то, чтобы все приготовить и устроиться на обед в том месте, в котором позднее ребята решили лечь вздремнуть. Еда пришла без каких-либо вопросов и обсуждений.

Решили, что первым отшельника будет сторожить Кори, как участник похода, меньше всего клонящийся ко сну, а Эрси и Цвея поспят. Отшельник и его сторож все время просидели в тишине, чтобы ребята хоть немного отдохнули. Кори надеялась на Ри, который бы предупредил человечков случае если Эрни решил бы убежать, а также на шум листьев, который невозможно было преодолеть даже с таким опытом путешествий, который имел отшельник. После Кори пост принял Эрси, а потом и Цвея. Ребята к этому времени потеряли счет пролетевшим светлячкам.

Отдохнули они немного, но по крайней мере к переходу в 9-10 светлячков способны были вполне. Устроив себе небольшой завтрак и отвязав отшельника от мотылька после пролета очередного светлячка, ребята обсудили предложение Цвеи снова попробовать приручить светлячка, которое было отвергнуть большинством голосов. Во многом решение было продиктовано мнением отшельника о том, что светлячок, будучи насекомым своенравным и плохо поддающимся контролю со стороны человечков в условиях паутины может натворить очень много бед и погубить всю экспедицию. Ребятам ничего не оставалось кроме как прислушаться к своему опытному проводнику.

Как следует подкрепившись и развязав ноги отшельника, путешественники отправились дальше вдоль стены грибов. Первым шел Эрси, освещая дорого грибными частицами света, получаемыми благодаря Лазурному перышку. Оно было самым эффективным из всех перышек экспедиции из-за наименьшего расхода грибной настойки, большей яркости и относительно медленному растворению грибных частиц в сыром воздухе тихого леса. На время пролета светлячка грибную настойку, само собой экономили.

За молодым человеком следовал Эрни, а далее девочки с мотыльком. Без особых приключений наши герои прошли уже 5 светляков, а в ландшафте леса ничего не менялось и друзья уже начали подозревать что отшельник повел их не тем путем с целью погубить экспедицию. В очередной раз Эрси взмахнул Лазурным перышком, чтобы осветить местность вокруг.

- Смотрите, - воскликнула Цвея, - вон там между двумя колониями грибов виднеется  светло-серебристая нить.

- И похоже они не одна, - подхватила Кори.

- Вот, как я и обещал, мы дошли до паутины, - сказал отшельник Эрни, - теперь слушайте, как нам следует поступить.

Перед продолжением похода отшельник предложил ребятам, как следует подкрепиться и выслушать его. Все достали грибы и настойку, чтобы перекусить, Эрси развязал канат, связывавший руки отшельника и протянул ему добротную порцию продовольствия. Медленно и старательно прожевав куски грибов и запив их несколькими мощными глотками грибной настойки, отшельник начал инструктаж.

Паутина представляла собой сравнительно небольшой, но густо заросший колониями грибов участок леса, на котором между каждой колонией были протянуты светло серебристые нити и покрывала где-то в небольшом количестве, а где-то в таком объеме, что пройти между ними было крайне проблематично.

 В зависимости от типа, нити выполняли разные функции – небольшие служили для сигнальных целей и должны были оповестить пауков, крупных существ на длинных ногах о том, что кто-то вторгся на их территорию. Крупное же покрывало служило для целей поимки существ, которые в темноте леса не смогут их увидеть, к тому же, сами насекомые при желании могли скинуть сверху специально заготовленные сети или запугивая заманить путешественников в место с большим количеством таких сетей. Единственным способом избегать попадания в светло серебристые сети и преодолеть их были острые камни, которыми путешественникам следовало рассекать нити. Однако, не все было так просто как казалось на словах. Сами по себе светло-серебристые сети представляли собой очень клейкую субстанцию, которая при легком взмахе палкой лишь облепляла собой острый камень и делала его просто бесполезной в данном участке леса головешкой.

-Таким образом, - подытожил Эрни, - с учетом вашей очень сильной усталости и сонливости, даже не смотря на несколько часов сна, я очень сомневаюсь что вы будете в силах нанести достаточно сильный и быстрый удар по нитям, чтобы разрезать их не вызвав подозрений у пауков и не испортив острого камня. Поэтому, если вы не против, я пойду первым и буду прокладывать путь.

 - Не против, - отозвался за все Эрси.

- И еще одно, может случиться так, что мы встретим по пути пауков, тех крупных насекомых, независимо от того, тронем мы нити или нет. К сожалению, свет от перышек или светлячков им безразличен, они не только хорошо ориентируются в темноте, но и не боятся наверное ничего. Поэтому я предлагаю передать Лазурное перышко Цвее как самому младшему и неопытному участнику нашей экспедиции, а в случае нападения попрошу Эрси и Кори помочь мне отбиться.

- Идет, - на этот раз хором отозвались ребята.

- А еще можно бросать в них нашими запасами грибов, - предложила Цвея, - вы ведь говорили, что наш путь уже близок своему завершению и скоро мы достигнем пункта назначение, следовательно, запасы продовольствия нам не понадобятся.

- Неплохая идем, это не насеет им вреда и может ненадолго вызвать растерянность и отвлечь их внимание, самое главное, не расходиться далеко друг от друга, а ты, Кори, в обязательном порядке следи за своим насекомым. Я надеюсь, он не испугается там среди паутины и не постарается убежать.

- Ох, ну з это можно не беспокоиться, - сказала Кори, обернувшись к мотыльку и потрепав его по затылку. В то же время, когда Кори повернулась спиной к друзьям, улыбка быстро сползла с её лица. Девочка понимала, что мотылек устал не меньше других, а если учесть все тяготы, которые ему приходилось переносить: переполненные седельные сумки, капризного светлячка, который неизвестно сколько раз пытался вырваться на свободу, охрану отшельника Эрни без возможности хоть на минуту сомкнуть глаза. всеми силами стараясь притормозить поход через паутину чтобы дать Ри побольше времени для отдыха девочка стала сама есть побольше грибов, при этом очень медленно и старательно их прожевывая, так, что на трапезу ушло три взмаха Лазурного перышка. Грибную настойку, с учетом приближения конца маршрута ребята теперь тоже не особенно экономили.

В этот момент еще один светлячок пролетел над стеной грибов, полностью осветив участок леса, через который путешественникам предстояло пройти. Действительно, паутина являла собой удивительную конструкцию. На всем протяжении по длине и высоте было распределено бесчисленное множество светло серебристых нитей и покрывал. Начинаясь среди колоний грибов, они уходили на ветки небольших деревьев и дальше в вышину. Если в свете перышка эти сооружения незнакомых ребятам насекомых уже успели привести их в восторг, что же можно было говорить теперь, когда светлячок с высоты своего полета осветил все величие и мощь труда, вложенного в создание паутины. Большое пространство леса, окутанное кружевными светло-серебристыми нитями и покрывалами, в ярко-зеленом свете мотылька будоражило воображение путешественников. Сколько же еще красивых и опасных чудес скрывал тихий лес?

- Как много труда они в это вложили, в восторге произнесла Цвея, - должно быть эти насекомые очень трудолюбивы и как почти все в природе не лишены чувства прекрасного, посмотрите, какие узоры у них получаются. Красивые и разнообразные.

- И опасные, подхватил отшельник Эрин, - хотя следует отдать им должное, труда они и в самом деле в это произведение искусства вложили массу, да и времени не меньше. Жаль, что мы о сих пор не можем их приручить или, по крайней мере, попробовать обменяться с ними опытом хоть в чем-то.

- К слову о времени, - прервал мечтательные речи отшельника Эрси, - насколько быстро мы сможем преодолеть паутину по вашим расчетам?

- За полтора – максимум два светлячка, - не раздумывая ответил Эрни, как будто уже был готов к этому вопросу, - после паутины до нашей цели останется пройти совсем небольшой, можно даже сказать несущественный участок пути и прежде чем мы отправимся я хотел бы попросить вас о паре вещей.

Во-первых, раз уж наша часть похода будет сопряжена с определенным риском, я попрошу вас на этом участке пути во всем слушать меня, а в случае необходимости, быстро реагировать на мои просьбы. Иначе нам будет очень сложно выбраться отсюда. Как бы это вам не могло показаться неприятно, но будет логичным, если роль лидера отряда я времен  возложу на себя.

Эрси недоброжелательно фыркнул, но ничего не сказал. но как и все участники путешествия прекрасно понимал, что поступив таким образом они будут иметь больше всего шансов благополучно достигнуть своей новой цели и вернуться в лесной поселок.

- Во-вторых, - после небольшой паузы, дожидаясь возражений который так и не поступили, продолжил Эрни, - я припорошу вас об одной вещи. Если в конце паутины или, что менее вероятно, вам повстречаются существа полностью зеленого цвета, пожалуйста, не пытайтесь на них напасть или совершить хоть немного враждебные действия в их адрес. Даже если эти существа не будут внешне походить на тех, кого вам приходилось видеть раньше, но вы увидите зеленый цвет их окраса, не старайтесь их трогать, они абсолютно не агрессивны сами по себе, но если вы их тронете, могут тронуть вас. Отплатив обидой за обиду.

- Очень интересно, может быть нам стоит подробнее объяснить, что это за существа такие и самое главное, не тронут ли они нас сами первыми, - спросил Эрси.

- К сожалению, сейчас я не могу тебе сообщить все эти сведения, но я очень надеюсь, что все пройдет хорошо и через пару-тройку светлячков ты все узнаешь сам. Просто доверься мне.

- Жители поселка тоже однажды уже доверились тебе и что они получили взамен – похищенное перышко и необходимость организовывать разведывательную экспедицию, - взорвался Эрси, - пока от тебя мы не видели ничего хорошего, одни только обещания.

-Хватит, Эрси, - перебила друга Кори, уголком периодически прикрывающегося от усталости глаза она поглядывала на Ри, - у нас теперь есть только два пути, как в общем-то и было с самого момента нашей встречи с отшельником. Либо мы следуем его советам и пытаемся выбраться из сложившейся ситуации, либо рассчитываем только на себя и тогда я боюсь мы просто заблудимся в этом лесу. Все могло бы быть еще хорошо, если бы мы в нашем походе нашли ручей или другой источник воды и смогли бы приготовить грибную настойку в походных условиях. Прав был староста Грин, настаивая на необходимости взять с собой как можно больше грибной настойки.

- Ну что же, мне пожалуй остается только согласиться с тобой, сказал Эрси, - смотри, на горизонте снова появилась яркая точка, думаю что нам стоит начать наш путь вместе с этим светлячком, будем считать это чем-то вроде счастливого знака.

- Идем, - коротко сказал Эрни и взяв у Кори палку с самым острым камнем, имевшимся в распоряжении отряда, начал продвигаться вглубь паутины, рассекая светло-серебристые нити быстрыми и ловкими движениями своего орудия. Ребята сбились в кучу, чтобы не отставать от него и старались идти прямо по пятам отшельника.

Большую часть пути отряд прошел без каких-либо затруднений. Лишь дважды Эрни, не достаточно ловко взмахнув палкой несколько раскачал приличный участок светло-серебристого полотна. Каждый раз после такой неудачной попытки отшельник останавливался, давая ребятам указание собраться в кучу спиной друг к другу и во все глаза смотреть по сторонам, а Цвее, отвечающей за поддержание в воздухе освещающих местность грибных частиц приходилось расходовать в разы больше грибной настойки, чтобы в такие критические моменты как следует осветить местность., чтобы быть готовым к любому нападению.

Хотя с учетом сильной усталости фраза”во все глаза” больше относилась к Эрни, все другие участники похода устали настолько сильно, что все происходящее вокруг воспринимали как в тумане. Никто даже не удосужился задать вопроса, стоит ли так активно освещать местность в моменты, когда отшельник неудачно разрубал покрывала паутины. Человечки, как отчасти и сам отшельник не знали, что такой орган чувств как зрение пауков, проживающих в этой части леса развит намного слабее чем осязание. В первую  очередь эти существа реагировали на колебания своих прекрасных творений, а свет, будь он от светлячков или от грибных частиц, воспринимали несерьезно и даже не могли отличить первый от второго.

Тем временем друзья наши продолжали свой нелегкий путь. И лишь мелкими обрывками в памяти и сознании человечков запечаталось это удивительное по красоте и опасности путешествие через паутину. Сложно описать словами те причудливые узоры, которые можно было видеть, что по сторонам, что на сверху в этой части леса. Ихоть свет от Лазурного перышка освещал далеко не все, предметов для любования было великое множество. Уже сама цветовая гамма могла надолго привлечь внимание, безвозвратно приковав взгляд неопытного путешественника и погрузить его в спокойствие и умиротворение .С учетом соседства со столь непредсказуемыми насекомыми такая красоты была вдвойне опасна.

По счастью, сильная усталость, на которую сетовали наши путешественники, не дала им в полной мере насладиться этим зрелищем и затеряться в своих мыслях. Усталость давала большой стимул как можно скорее преодолеть этот участок леса и наконец-то попасть в то место, где их ждал заслуженный отдых. Эрни же, проходивший через эти места не первый раз прекрасно понимал все опасности и ни на минуту не давал себе возможности расслабиться.

В таком порядке, без особых проблем и приключений они преодолели больше половины пути через паутину. В гуще леса над гриб ной стеной снова появилось яркое пятно, однако, в этот раз оно образовалось с другой стороны. В ходе путешествия ребята совершенно потеряли счет прилетевшим мимо них светлячкам и забыли что прилетевшие в поселок светлячки через определенный промежуток времени улетают из него тем же путем. Увлеченный разрубанием светло-серебристых нитей, отшельник, как и другие участники похода просто не обратили на это никакого внимания. Все они ожидали появления светлячка с той же стороны, что и раньше. Тем временем, пятно стремительно переросло в большой шар, и, внезапно для путешественников полностью осветило окрестности всей паутины.

В лучах светлячка вся округа вспыхнула невероятным зелено-серебристым сиянием. Путешественники резко остановились, будучи ошеломлены необычной сменой красок и скорости изменения окружающих их ландшафтов. В очередной раз их восторгу не было предела. К сожалению, для ребят, совершенно другое влияние эта резкая вспышка света оказала на мотылька Ри. От неожиданности и испуга насекомое отскочило в сторону, как раз в то самое место, где между двумя большими грибами висел широкий и густой покров из светло-серебристых нитей. будучи достаточно липкими, нити сначала полностью охватили правый бок насекомого, а потом, из-за яростных попыток Ри освободиться, облепили и спину.

Путешественники не сразу поняли, что произошло, один только Эрни с быстротой пролетающего над стеной грибов светлячка, подскочил к Ри и начал резкими и быстрыми ударами рассекать нити вокруг мотылька. Однако, к моменту полного освобождения насекомого от сдерживающих его пут было уже слишком поздно., дергаясь и стараясь освободиться, мотылек слишком сильно раскачал светло-серебристые нити. Сигнал о том, что в сети попалось какое-то крупное существо, мигом разлетелся во все уголки паутины. Как по массовому призыву, на колебания нитей отозвались почти все населяющие паутину насекомые.

В свете улетающего светлячка ребятам, не смотря на сильную сонливость, было прекрасно видно, что вся верхняя часть паутины пришла в движение. Округлые тела существ на длинных ножках появлялись то там, то тут в высоте и неспешно спускались вниз по ими же созданным светло-серебристым нитям и покрывалам. Сколько всего таких существ спускалось сейчас вниз сосчитать было невозможно.

 - Скверная ситуация, - сказал отшельник, - но для нас еще есть шанс выбраться отсюда без проблем, для начала нужно построиться в стараться идти дальше, отгоняя этих насекомых. Я так же буду резать нити, только теперь во много раз быстрее, потому что всех местных обитателей мы уже потревожили, Цвея иди сразу за мной и как мы договаривались, бросай в них остатки грибов. Идти нам осталось самую малость и грибы нам все равно больше не понадобятся. Грибную настойку для перышка тоже не жалей. Кори и Эрси, идите по сторонам от Ри, немного за ним и старайтесь отпугнуть насекомых взмахом палок. Самое главное – не прикасайтесь к Ри, он очень липкий и вы, однажды тронув его, не сможете уже оторвать руки.

Говоря все это, отшельник уже преодолел немалую часть пути через нити, умело орудуя своей палкой и, в самом деле, очень быстро освобождал путь между колониями грибов. Ребята шустро построились в нужном порядке и, не смотря на усталость, почти бегом следовали за Эрни. В этот момент насекомые как раз дошли до них. Путешественникам очень сильно повезло, ведь львиная доля насекомых проживала в самом центре паутины и на подергивания нитей все они пришли с одной стороны – сзади.

Если бы подобная ситуация произошла в середине их похода через паутину, с учетом усталости нашим героям пришлось бы не сладко, их обязательно бы поймали и увели с собой. Однако сейчас, идущие позади Кори Эрси успешно не давали им приблизиться, из последних сил размахивая своими палками. Нанесенный с такой силой удар не мог причинить насекомым никакого вреда, однако их пугали острые камни, приделанные к концу палки.

Редко кто-либо из насекомых пытался выйдя чуть вперед поймать ребят или набросить на них свои кружевные нити, так как ему тут же угрожали две палки и летящий со стороны Цвеи кусок гриба. В таком порядке, отбиваясь и продвигаясь сквозь паутину отряд прошел еще небольшой участок пути, как вдруг со стороны Эрни послышался радостный крик:

- Почти дошли, я уже вижу наши укрепления, осталось совсем немного.

Никто не отреагировал на этот возглас и не мог даже обернуться, чтобы посмотреть и узнать о чем идет речь. Взгляды всех, кроме отшельника, были прикованы исключительно к насекомым, преследующими отряд.

Как раз в этот момент со стороны отшельника закончились светло-серебристые нити, о чем он спешно известил ребят, встав хвосте отряда между Эрси и Кори. Теперь, со слов отшельника, точнее его отрывистых команд, отряду оставалось только отойти от паутины. Отшельник уверял, что насекомые не любят уходить далеко от паутины и скоро должны от них отстать. Однако усталость ребят похоже достигла максимума. Взмахи Кори и Эрси больше походили на удары палками в мутной воде, настолько они были слабыми и медлительными. Цвеи была далеко не в лучшем состоянии, а Ри уже шел с закрытыми глазами, будто в прострации.

На небольшой промежуток времени после очередного взмаха Лазурным перышком девочка решила обернуться. Зрелище, представшее перед её глазами было сложно понять. Они видела высокую стену, предположительно из древесины, утыканную как и участок земли перед ней бесчисленным множеством сосновых иголок. В центре стены недалеко от них были открыты ворота, за которыми пробивался очень сильный и яркий свет. Существ, который выходили из ворот девочка рассмотреть не успела, да при всем желании и не смогла бы из-за слишком яркого света.

Времени долго рассматривать эту картину у девочки не было. Они спешно обернулась к своему отряду, который в этот момент похоже окружали вышедшие из паутины насекомые, не смотря на заверения Эрни о том, что паутину они покидать не любят. Из последних сил, чтобы хоть как-то помочь друзьям, Цвея бросила кусок гриба, который отлетев от одного из насекомых, угодил в красно-зеленый гриб, с собратом которого ребята имели неосторожность познакомиться в самом начале своего путешествия. Мешочек гриба лопнул и в воздух взвилось множество спор, сразу же усыпивших семерых насекомых, а также, к несчастью для путешественников, Кори, Эрни и Ри.

Теперь единственными находящимися в сознании участниками отряда остались только Эрси и Цвея, но их сил едва ли хватило бы надолго. Увидев, что сделала, девочка решила попробовать попасть в еще один такой же гриб на другой стороне, чтобы усыпить другую часть насекомых, предварительно осветив местность взмахом Лазурно перышка.

Отряд тем временем полностью прекратил свое движение, не могли же ребята бросить здесь своих друзей. Став рядом с лежащими без сознания путешественниками, Эрси и Цвея пытались хоть как-то отбиться от насекомых.

Снова брошенный в стороны красно-зеленого гриба кусок не достиг цели, в то же время, насекомое, стоящее рядом с Цвеей смогло успешно набросить на девочку липкую сеть, отчего она, не в силах стоять на ногах упала на бок рядом с другими путешественниками, лицом к странной стене  и теперь могла только наблюдать. В этот момент над стеной грибов появился очередной летящий из поселка светлячок. Он летел прямо в сторону открытых ворот.

Цвея успела за время его пролета рассмотреть участок леса между их отрядом и стеной. Весь он был заполнен странными существами зеленого цвета. Все что девочка успела рассмотреть, это большую их схожесть с обычными мотыльками, если не считать имеющийся в верхней части существа крупный нарост, размером со взрослого человечка. В момент, когда вся территория осветилась  пролетающим мимо насекомым, из стройных рядов зеленых существ, как по команде, взлетела в воздух и плавно, со свистом  опустилась целая куча сосновых иголок. Все они, обогнув по дуге расстояние между отрядом и стеной, воткнулись в землю рядом с путешественниками и пауками, никого при этом не задев.

Увидев такое, насекомые как по команде развернулись и с громким топотом бросились назад в свою паутину. Эрси, которого Цвея до этого не видела из-за того, что не могла повернуть голову в его сторону, вышел по направлению к зеленым существам. Половина его походного костюма была в липких светло-серебристых нитях, головной убор потерялся, он еле держался на ногах от усталости, но все равно стал между своими друзьями и зелеными существами, судя по воинственному виду готовясь отразить нападение.

Светлячок, удаляясь от стены грибов, взмыл над воротами, устроенными в стене и скрылся за ними. Вокруг воцарилась привычная для всех человечков густая темнота тихого леса, разбавляемая исключительно светом из-за ворот. Девочка видела силуэт Эрси на фоне этих ворот, а впереди множество стремительно приближающихся зеленых существ.

Девочка успела лишь крикнуть другу “Помни, что говорил отшельник – ни в коем случае нельзя трогать зеленых существ и нападать на них” и в тот же момент провалилась в беспамятство. Усталость и перенесенные за время экспедиции переживания сделали свое дело.

Часть 6

Цвея проснулась после длительного сна. Открыв глаза, она вспомнила события, предшествующие сну и вскочила с мягкой и удобной кровати. Быстро осмотревшись, девочка поняла, что место, в котором она проснулась уж точно не логово каких-то насекомых или диких, нецивилизованных существ. В то же время, нельзя было сказать, что помещение это напоминало домик-пень жителей лесного поселка.

Стены и даже потолок комнаты были оклеены ярко-зелеными листьями, что в целом создавало ощущение покоя и умиротворения. Мебель, имеющаяся к комнате – обеденный и рабочий столы с навесными шкафчиками над ними, а также два шкафа представляли собой результат превосходной столярной работы. Невооруженным глазом было видно, что при их производстве древесину никто не экономил. Кровать тоже полностью сработанная из дерева была застелена нежными и мягкими зелеными листьями, отдыхать на которых было одно удовольствие. И лишь занавески на окнах были сделаны из серых сухих листьев, однако получше вокруг осмотревшись, девочка поняла что они были сделаны такими умышленно, чтобы разнообразить интерьер. За окном была видна только сплошная деревянная стена, окрашенная необычным светом, к которому девочка никак не могла привыкнуть. Раньше она видела зеленое, лазурное, красно-зеленое, бело-розоое или желто-зеленое свечение. Свет же представший перед ней отличался отсутствием привязки к каким-либо оттенкам.

Отойдя от окна и отбросив мысли том, чего все равно не сможет сейчас понять, девочка обнаружила на рабочем столе свое желто-зеленое перышко, а на обеденном скромный, но хороший ужин из кусочков грибов на деревянной тарелке и грибной настойки в красивой емкости со стоящим рядом стаканом.

Увидев продукты девочка осознала что она бесконечно голодна и не задумываясь накинулась на яства. Только как следует подкрепившись, Цвея начала задаваться вопросами о том, где же она сейчас находиться, как суда попала и сколько времени проспала.

Потянувшись, девочка встала со стола и только тут обнаружила, что во время приема пищи в комнате  она была не одна. Около единственной в помещении двери стоял человечек, судя по чертам лица женщина. Одета она было в красивый, ровно подогнанный зеленый кафтан, спадающий почти до колен, зеленые гетры, и, что немало удивило девочку, серые деревянные башмаки тонкой столярной работы. Голову человечка покрывала остроконечная зеленая шляпа с короткими полями.

- Доброе утро, я так рада что ты проснулась, не бойся меня, - начала разговор женщина.

- Вы слишком доброжелательны для того, чтобы я могла испытывать чувство страха, - с легкой улыбкой ответила Цвея и тут же подумала про себя “где же моя скромность и учтивость” продолжила, - большое спасибо за стол и кров, если я правильно понимаю, вы хозяйка этого домика?

- Правильно, меня зовут Сили, я очень рада что тебе понравилось мое скромное жилище. Уверена, что у тебя сейчас ко мне очень много вопросов, но не думаю, что мне стоит все рассказывать тебе прямо сейчас. Главное что ты должна знать – здесь ты в безопасности как и все твои друзья. Скоро ты с ними увидишься, ответь только на один вопрос, как твое самочувствие? Ничего не болит?

 - Все прекрасно, хотя вопросов у меня море, пожалуй, я подожду встречи с друзьями

- Все твои вещи кроме перышка вон там в углу, можешь пока переодеться или взять в шкафу что-нибудь из моего. Пока можешь отдохнуть тут, я скоро тебя позову.

С этими словами Сили удалилась их комнаты так же бесшумно, как и вошла. На девочку она произвела исключительно положительное впечатление. Найдя в углу свой походный рюкзак, девочка одела запасной серый костюм, который предусмотрительно брала с собой в экспедицию. Переодевшись, Цвея снова подошла к столу и налив полную кружку грибной настойки, глубоко задумалась

Из мыслей девочку вырвал стук в дверь и последовавший сразу за ним вопрос “Можно?” произнесенный молодым и бойким мужским голосом. Дождавшись короткого “Да” в комнату вошел молодой человек одетый почти так же как Сили. Цвея не сразу признала в нем Эрси не имея возможности сдержать радость, девочка подбежала и крепко обняла друга

- Пойдем на первый этаж,  Кори уже ждет нас, - не теряя времени сказал Эрси.

Ребята спустились вниз, где их уже ожидала Кори, так же как и Эрси, нарядившаяся в красивый зеленый костюм. Обняв подругу Кори сказала:

- Как же я рада тебя видеть, ты из всех нас проспала почти в два раза дольше.

- Так что же произошло там, в лесу около паутины? – сходу спросила Цвея.

- Думаю стоит сначала рассказать тебе о месте, в котором мы оказались, - ответила Кори, - это домик матери Эрси, Сили. Она, как и мои родители, которых я была бесконечно рада видеть, уже несколько лет живут в этом месте, которое у них называется “Лесным городом”. Всех подробностей о нем я не знаю, мы с Эрси и сами проснулись только пару дней назад. Точно можно сказать, что это место густо населено человечками и их тут намного больше, чем в нашем поселке. Но я думаю ты прекрасно понимаешь, что почти все свободное время мы с Эрси потратили на общение с родителями, до этого города нам совсем не было дела.

- А что же произошло в лесу? Что это были за зеленые существа? – поинтересовалась Цвея.

- К тому моменту, как они подошли к нам я тоже упал без сознания, силы оставили меня, - ответил Эрси, - но насколько я мог понять, это были жители лесного городка в походных костюмах верхом  на мотыльках, которых зачем-то тоже одели в зеленые костюмы. отец обещал все рассказать нам как только ты проснешься, мы ждем его появления с минуты на минуту.

- Боюсь что эта минута уже натопила, - ответил стоящий у двери Эрни, похоже он как и Слили любил появляться неожиданно и ничем не выдавать своего присутствия, - прошу вас занять место за столом и выслушать все, что я расскажу.

- У меня один вопрос, - грубо перебила отшельника Цвея, - как поживает Ри?

- Конечно, очень хорошо, - ответил Эрни, его искупали, накормили и поселили в общем домике мотыльков города. У него там теперь море друзей и радость его не знает предела. Если вопросов больше нет, я вернусь к своему рассказу.

Выдержав небольшую паузу, Эрни продолжил:

- Во-первых, я очень рад Эрси, что у тебя есть такие верные и храбрые друзья. Без них ты бы точно не смог дойти до города, как планировал, делая свой Выбор. Конечно, я бы в любом случае помог тебе преодолеть этот путь, но уверен, что втроем вы тоже могли справиться. Не думай, правда, что я забрал Лазурное перышко для того, чтобы заставить Грина найти для тебя попутчиков. Целью этого похищения было заставить жителей поселка вернуться в их спокойное, безмятежное состояние, воссоздать тот ритм жизни, который ранее существовал в поселке. Как вы могли наблюдать на собрании, почти все человечки хотели заполучить себе Лазурное перышко, даже не зная, зачем оно нужно. Теперь-то вы знаете, что перышки – инструмент, которым пользуются человечки еще с древних времен для распыления частиц грибной настойки в воздухе и подсветки местности.

Жители же поселка хотели всего лишь обладать этим предметом, при том, обладать лично, не понимая, что такое личная собственность. Когда у тебя есть какая-то вещь, хоть немного ценная или дорогая, ты должен понимать, что в первую очередь обладание ей не столько дает тебе радость и удовлетворение. В первую очередь обладание это ответственность. Имея серьезную, важную вещь любой человечек должен располагать должным уровнем внимания и ответственности. И вот в этой части мой рассказ как раз подходит к устройству нашего мира, по крайней мере, в том его виде, который вам необходимо знать сейчас, по приходу в лесной город.

По имеющимся у нас сведениям в мире нашего леса имеется один город и четыре разных поселка. Все они расположены на берегу ручейков или озер. О правилах жизни в поселках вы примерно знаете. Человечки беспечно живут 10 лет, потом делают Выбор и большинство остается жить в поселке. Лишь небольшая часть их них уходит на поиски приключений. Позднее, в более солидном возрасте, очень многие жители поселка начинают самостоятельно, независимо уходить на поиски приключений. Для вас, я думаю, уже не секрет, что уходить на поиски приключений означает покинуть поселок, где жизнь протекает безмятежно и безответственно, и переселиться в лесной город. Каждый человечек приходит к этому решению не когда достигает определенного возраста, знаний в определенной области – столярном мастерстве, изготовлении грибной настойки или ином искусстве человечков. Решение приходит вместе с осознанием человечком, что он уже может считать себя взрослым, то есть способным нести ответственность за себя, свои вещи, мотыльков, которых приручил, за своих близких и родных, за каждое свое слово и действие. Именно моментом взросления определяется срок, после которого житель поселка готов к жизни в городе.

К тому же, в стародавние времена было установлено правила о том, что если человечек чувствует себя взрослым до 10 лет, он не вправе покидать поселок в одиночку из-за неготовности к путешествию.

Еще один вопрос, который вы наверное захотите задать – неужели в городе нет детей и таких же человечков, которые не достигли как Кори и Цвея 10 лет. Кончено есть, но они пришли в город вместе с группой путешественников, в которые человечков безответственных обычно не берут, потому, что это верный способ погубить экспедицию. Ну а если дети рождаются в городе, чаще всего мы отдаем их поселок на воспитание в приемную семью.

Да, Цвея, я вижу вопрос, который явно читается в твоих глазах, была ли ты так же пристроена в поселок для воспитания. К моему великому сожалению, я не могу дать тебе положительного ответа на этот вопрос. Вся информацию о детях, пристроенных в поселки бережно хранится в городской библиотеке и никаких сведений о тебе я там не нашел.

Еще будучи смотрителем поселка, да, чуть не забыл рассказать хотя для вас теперь это не так важно, но будет вполне интересно узнать, что за каждым поселком следит как минимум два жителя города, чтобы не допустить такой ситуации, как попадание Лазурного перышка к вам в поселок и помочь повзрослевшему человечку без проблем достигнуть города. В нашем поселке эти роли выполнял я и Грин. Не думаю что вы начнете ругать Грина, если встретите его, за то, что он не рассказал вам всех секретов, которые знал. Ситуация с перышком была слишком нестандартной и её совпадение с днем рождения Эрси, его положительным Выбором, была для нас с Грином катастрофой. Нужно было и проводить Эрси в город и переправить сюда Лазурное перышко, так чтобы Эрси об этом не подозревал. Посоветовавшись, мы решили, что лучше всего будет поступить так, как в итог и получилось, я увожу перышко, Грин собирает экспедицию из будущих жителей города, а в пути я вас встречаю. У этого плана было много пробелов и шансов на провал, но, к счастью, все прошло как по маслу. Так вот, еще будучи смотрителем поселка я пытался выяснить о тебе все сведения, но найти не смог совершенно ничего.

Подводя итог могу сказать, что рад видеть вас в качестве новых граждан лесного города. Ты, Эрси в любом случае попал бы в город, а Цвея и Кори, показав себя в экспедиции достойными и ответственными человечками, по моему мнению, вправе считать себя такими же взрослыми человечками, как и все жители города.

Ну, думаю основное я вам уже успел объяснить, о прядках, жизни в городе и почем я думаю вы вскоре узнаете сами, а мне нужно уходить на городской Совет.

С этими словами Эрни попрощался и вышел их помещения, оставив ребят обдумывать услышанное. Немного побыв в своих мыслях, друзья начали обсуждать новую для них информацию, информацию по большей части приятную. Кори и Эрси очень радовало воссоединение с семьей и возможность познакомиться с новыми местами, человечками, технологиями и навыками. Перед ними, можно сказать, открылся новый мир. Открылся он и для Цвеи, и при всей радости за своих добрых друзей, свойственной всем человечкам, она была несколько огорчена тем, что жизнь её в целом не изменилась. Что раньше, в поселке, она было чужой среди человечков и близко общалась лишь с Кори и Эрси, что сейчас ей придется чувствовать себя чужой. Своей она чувствовала себя только в обществе этих двоих.

И тут, мысль, навеянная словами Эрни, блуждающая где-то глубоко в сознании, наконец-то всплыла на поверхность. “Почему я должна чувствовать себя чужой, если у меня есть нечто общее со всеми жителями города. Ведь я так же как и все они в свое время преодолела долгий и опасный путь, будучи готовой отвечать за себя, Ри, Эрси, Кори и даже Эрни. Я и сейчас готова отвечать за каждое свое действие и любуй грибную частицу, которая будет развеяна в воздухе тихого леса от малейшего взмаха моим желто-зеленым перышком. Я такой же полноправный взрослый житель этого города, как и все, потому что, хотя я и не знаю этих человечков, нас объединяет одно - ответственность”

С широкой улыбкой девочка встала со своего места за столом и став рядом со своими друзьями вышла через большую дверь в лесной город – новый мир, который нашим героям теперь предстояло узнать поближе.

Прочитано 54 раз
Поделившись с друзьями, Вы помогаете нашему движению "Мы - Дети книги!"

Добавить комментарий

Ваше мнение должно быть или доброжелательным, или никаким!
Если автор произведения не желает получать комментарии или прекратить дальнейшее обсуждение, он должен после текста произведения добавить следующую фразу: {jcomments lock}


Защитный код
Обновить

Детский календарь

Десерт-Акция. Поэзия

Елена Раннева: не забыть язык детей

15.01.2018
Елена Раннева: не забыть язык детей

Публикацию подготовил Игорь Калиш Раннева Елена Алексеевна Елена Алексеевна Раннева до...

Десерт-Акция. Проза

Хороша ты зимушка-зима!

15 Январь 2018
Хороша ты зимушка-зима!

Вот и наступил Новый год! 1. 01 2018 – по новому стилю, а 13.01.2018 – по старому. Не будем зд...

Официальный портал Международного творческого объединения детских авторов " Дети Книги " © 2008
Все материалы опубликованные на портале "Дети книги" защищены авторским правом. Любые перепечатки только после согласования с администрацией и при условии ссылки на данный ресурс.
Логотип МТО ДА - автор Валентина Черняева, Логотип "Дети книги" - автор Елена Арсенина