Ржавый рыцарь

                                                                                                                                                           Отрывок из повести "Приключения Антошки Завираки"

Белые кони мчались по лесу, звеня серебряными колокольцами. В санях, с улыбкой во весь рот, сидел Антошка по кличке Завирака и прижимал к сердцу кувшинчик с живой водой для Деда Мороза. Он представлял, как вернётся в ледяной терем, как обрадуется красавица Снегурочка, как они окропят живой водой Деда Мороза, и он очнётся от волшебного сна.

Вдруг из-за чёрных разлапистых елей выскочили страшные корявые существа и остановили коней. Двое схватили Снежка. А трое набросились на Антошку. Кто-то выдернул из его рук кувшинчик с живой водой, а другие связали мальчика и уволокли в тёмную чащу.

А там стоял странный снегоход, похожий на ржавый мотоцикл. За рулём сидел какой-то тощий рыцарь в ржавых доспехах с рогами на шлеме. Бросили Антошку поперёк сиденья, словно куль, и ударил рыцарь по педалям. Взревел снегоход, выбросив сноп огня, словно реактивный, и понёсся по целине всё дальше и дальше в тёмную чащу. Вскоре расступились деревья, и снегоход помчался через замёрзшее болото с торчащими корягами. Затем перелетел через овраг, через другой и третий перескочил. Да так лихо, что Антошка при приземлении зубами лязгал и язык прикусил. Наконец, снегоход взлетел на гору. Где-то рядом загрохотали ржавые цепи, откинув навесной мост через ров. Снегоход прогрохотал по брёвнам моста и остановился.

Тут подлетели новые существа-коряги, поставили Антошку на ноги, и он увидел, что находится во дворе мрачного серого замка. Ему развязали ноги, втолкнули в низенькую дверь и повели вслед за ржавым рыцарем. Гулко отдавались шаги под каменными сводами коридоров и лестниц, освещённых факелами. Изредка попадались другие ржавые рыцари, стоявшие вдоль стен, только, по-видимому, это были просто пустые доспехи.

Наконец, ржавый рыцарь остановился у одной из дверей. Ключом, выбранным из связки, болтавшейся на поясе под плащом, он отпер дверь и вошёл. Остальные последовали за ним, втолкнув Антошку.

Комната показалась Антошке большой и мрачной. В огромном камине потрескивали дрова, и тени от огня плясали по стенам. Ржавый рыцарь первым делом прошагал в дальний конец комнаты и, отперев сейф, поставил туда кувшинчик с живой водой, отнятый у Антошки. Затем он протянул тощие длинные пальцы к огню в камине и, не поворачивая головы, властно проскрипел:

– Развязать и с глаз долой.

Коряги бросились освобождать Антошку от пут. У каждой из них было по нескольку сучковатых рук с ветвями-пальцами. Перецарапав ими Антошку и чуть не выколов ему глаза, они развязали верёвки и толкнули его к дверям.

– Куда? – рявкнул железный рыцарь, так что и коряги, и Антошка в ужасе замерли. – Я сказал, вам, безголовым, с глаз долой, а его оставить.

Давя друг друга, коряги бросились из комнаты вон. Действительно, у них не было видно голов. Руки-сучья, ноги-сучья, волосы-ветви. И где-то из складок коры моргали маленькие глазки, торчали носы-сучки и по нескольку ушей, напоминавших грибы. Наконец, передравшись, падая и снова вставая, они выскочили в коридор и захлопнули дверь.

– Вот с такими безголовыми приходится мучиться, – проговорил железный рыцарь усталым голосом, на этот раз, миролюбиво.

Он снял ржавый шлем, словно показывая, что у него самого голова на месте, и обернулся к Антошке.

– Мама родная! Что это была за голова! – рассказывал позже Антошка.

– Говори, не тяни, – Ксюша схватила Антошку за руку. – Страшная, да?

– Не то слово! Ужасная! Как будто это череп, обтянутый тонкой ржавой фольгой, так что каждая косточка проступала. И огромный горбатый нос.

– Может, это был Кощей Бессмертный?

– Он самый. Он так и сказал, представился.

Глава 8

В плену у Кощея Бессмертного

– А ты, – сказал Кощей, – Антошка Завирака. Наслышан о тебе. – И отблеск огня из камина полыхнул в его глазах.

– Зачем вы меня сюда привезли? – отважился спросить Антошка непослушным от страха языком.

– Нужна твоя помощь, Антошка Завирака, – Кощей хрустнул костяшками пальцев. – Срочно нужна, – он хрустнул ещё раз. – Больше мне не на кого рассчитывать, – он захрустел костями так, что Антошка поморщился. – Видел сам, с кем имею дело.

– Хорошо, – Антошка несколько осмелел. – Позвольте мне сначала помочь Деду Морозу. Снегурочка ждёт меня с живой водой. Ей тоже не на кого рассчитывать. Ей тоже нужна помощь. И я обещал. Мне осталось всего-то делов – отвезти кувшинчик с живой водой в ледяной терем. А потом я вернусь и помогу вам.

Антошка с надеждой заглянул в Кощеевы глаза, горящие зловещим огнём где-то в глубине черепа.

– Это слишком сложно. Туда-сюда. А вдруг не вернёшься? – Кощей коротко рассмеялся, обнажив ржавые зубы, и резко оборвал смех.

– Я слово даю.

– Слово Завираки… – Кощей сделал паузу, и непонятно было, издевается он или задумался, взвешивая Антошкино слово. Подбоченившись и размахивая другой рукой, он задумчиво прошёлся по комнате. Вдруг остановился и резко обернулся. – Сделаем проще. Я искривляю время. И как только ты поможешь мне, возвращаю тебя в те же сани в ту же минуту, когда лесовики на тройку напали. И кувшинчик с живой водой, само собой, верну. Кому как не мне знать, что такое живая вода. Чай, Баба Яга меня ею ежегодно врачует. Живая вода – это святое. А против Деда Мороза я ничего не имею. Итак, даю слово Кощея Бессмертного, – торжественно закончил он и не спеша прошагал к креслу с высокой спинкой, украшенной черепами с костями. Сел, положив ногу на ногу и выставив железный ботфорт. Жестом пригласил сесть и Антошку. – Принимаешь мои условия?

– Разве у меня есть выбор?

– То-то и оно, что нет! – резко рассмеялся Кощей.

– А вдруг, не справлюсь? С чего вы взяли, что я смогу?

– Не сможешь – останешься у меня, пока не справишься, – отрезал Кощей. – А проблемы Деда Мороза и Снегурочки – это, в конце концов, не мои проблемы.

– Ну, так в чём ваша проблема?

– Ты, небось, голоден?

Антошка кивнул.

– Но ни лягушек, ни мухоморов я не ем, – затряс он головой.

– Я тоже. У меня еда диетическая. Манную кашу? Овсянку? Пшёнку?

Если бы Антошку спросила мама, он бы поморщился. Но здесь он согласился на манную кашу. Правда, был сильно удивлён. Кощей позвонил в охрипший от ржавчины колокольчик. Явился странный лакей в металлических латах и переднике, толкавший перед собой столик-тележку с едой и посудой. И вскоре Антошка сидел за длиннющим столом, а перед ним стояла миска горячей манной каши и кружка кипячёного молока. Дома его не смогли бы заставить выпить горячее молоко ни угрозами, ни уговорами, ни красивой посудой. Но здесь было не до капризов.

– А что со Снежком? Где он сейчас и что делает? – спросил Антошка через стол.

Но Кощей на другом конце стола не ответил. Он повязал себе на шею салфетку, словно младенец, и, положив вставные железные зубы в стакан, принялся за овсянку.

– А как вы искривите время? – допытывался Антошка.

– Не твоё дело, Шавирака, – прошамкал Кощей, слизывая кашку с ложечки. – Я его уше искривил. А твоя задача – помочь мне. Впрочем, взгляни на те часы, – он указал ложкой на огромные напольные часы с маятником. – Стрелки большого шиферблата…

– Шиферблата? – переспросил Антошка, силясь понять это слово.

– Ну, да, где большие шифры.

– А, – догадался Антошка, – циферблат с большими цифрами.

– Да, его стрелки показывают то время, которое снаруши.

– Снаружи, – кивнул Антошка. – То есть в тереме Деда Мороза и в городе?

– Да, и там тоже. А в маленьком шиферблате… Видишь его внизу большого?

Антошка кивнул, разглядывая маленький циферблат, похожий на тот, что он видел на папиных карманных часах. У папы там крутилась секундная стрелка.

– Так вот, по маленькому шиферблату мы сверяем нашу шизнь здесь, в жамке.

– Ага, жизнь в замке, – Антошка уже приноровился понимать шамканье беззубого Кощея.

– Так который здесь час, Шавирака?

– Половина второго.

– Верно. А снаруши?

– Снаружи – без десяти час.

Кощей проглотил кашку и кивнул.

– И заметь, эти наружные стрелки стоят. И будут стоять до тех пор, пока ты не разрешишь одну проблему. И если ты с этим справишься, то и к Морозу вовремя попадёшь. А нет, так пеняй на себя.

Глава 9

Пропажи в Кощеевом замке

– И какая же у вас проблема? – спросил Антошка.

Кощей не успел ответить. В этот момент грохнула дверь, и в столовую влетел какой-то мальчик. Так показалось Антошке в первый момент. Уже в следующий момент он понял, что это бежал, семеня коротенькими ножками, карлик. Он ткнулся своим злым лицом Кощею в живот. Старик погладил его по круглой голове и спросил:

– Как дела, Карпуша?

– Всё как обычно, папочка. Глаз не спускал. Никто не подходил к кладовым и близко.

– Вот Шавирака. Он разберётся со всем этим, – Кощей кивнул длинным носом в сторону Антошки.

– Завирака, – представился Антошка.

Карлик взглянул на гостя злыми глазками и, сморщив нос-картошку, растянул свой большой рот до ушей. Антошка догадался, что это означало улыбку, и тоже улыбнулся в ответ.

Взгромоздившись на высокий стульчик, Карпуша принялся уминать кашу, болтая ногами и изучающе поглядывая на Антошку из-под бровей.

– Так с чем же надо разобраться? – спросил Антошка. Он мучился от нетерпения.

Кощей не спеша долизал свою кашку, выпил молоко. И, вытерев губы салфеткой, вставил железную челюсть. Пошамкал, пробуя её, и, наконец, начал свой рассказ, сцепив длинные пальцы на ржавых латах поверх серебристого камзола.

– У меня пропала корона, – Кощей сделал внушительную паузу, подчеркнувшую весь ужас события. Антошка же представил, что ржаво-железная лысина под короной смотрелась бы не так жалко.

– Корону нужно непременно найти, – продолжал Кощей голосом генерала перед решающей битвой. – И найти срочно, не позднее наступления нового года. Иначе…

– Что иначе?

– Неважно, махнул старик костлявой пятернёй.

Для Антошки же важно было то, что оставаться в замке до нового года, хоть и при остановленном времени, ему совсем не хотелось.

– Исчезла корона позапрошлой ночью. Обычно я клал её на ночь на тумбочку рядом с кроватью. Мне и в голову не приходило её прятать. Ведь утром, как только встану, сразу её надеваю. То есть, надевал. Стал я её искать, всех и всё проверять и обнаружил, что в сокровищнице из сундука пропала примерно четверть золотых монет. А на следующий день, то есть сегодня, я недосчитался уже половины.

– Значит, каждый день исчезало по четверти монет?

– Да, но точнее сказать, каждую ночь. Каждый день я проверяю по нескольку раз. И всё всегда было на месте. Золото, как и корона, тоже исчезает по ночам, а днём уже ничего не меняется. Раньше, – продолжал Кощей, – у каждой двери стояли стражники. Их обязанностью было сторожить двери, открывать мне и закрывать их за мной. Но после первой ночи, когда были обнаружены пропажи, я им больше не доверяю. Теперь я собственноручно отпираю и запираю все двери в замке вот этими ключами, – Кощей погремел связкой на чугунном кольце размером с бабушкины пяльцы. – Перед тем как вчера лечь спать, я сам проверил все двери, вплоть до входной. И, как уже сказал, утром опять обнаружилась пропажа. Так что орудует кто-то в замке. Надеюсь, и золото, и корона перепрятаны где-то в замке. А вот где они и кто это сделал – это вопросы, на которые ты должен найти ответы.

Тут Карпуша допил своё молоко и, соскочив со стульчика, снова ткнулся Кощею в живот. Старик опять погладил его по голове со словами:

– Ну, иди, иди, сторожи.

И Карпуша выбежал из комнаты. Быстрые его шажочки ещё долго доносились из коридора.

– Вы кого-то подозреваете, кроме стражников? – спросил Антошка, чтобы как-то прояснить картину.

– Всех и каждого. Я никому больше не доверяю.

– А кому вы не доверяете больше всех?

– Ну, спросил!

– Ладно, подойдём к вопросу с другой стороны. Карпуша не мог это сделать?

– Ну, руки, ноги у него есть, так что мог бы, – проскрипел старик, размышляя. – Но и голова у него, хоть и глупая, однако тоже имеется. И голова его должна понимать, зачем ему корона. Ведь я бессмертный и никогда никому свою корону надеть не позволю. Уничтожу! – сверкнул Кощей глазами. – А так, я ему – благодетель, что отец родной. Живёт у меня на всём готовом. Балую по мере сил.

– А вдруг ему этого кажется мало?

– И что бы он с золотом в дремучем лесу делать стал?

– Ну, взял бы золото, сел бы на снегоход и дёрнул в город. И зажил бы там богачом, сам себе благодетелем.

– Ты слышал, как снегоход тарахтит? Я его вмиг на турбоплане нагоню и уничтожу. Со мной шутки плохи. Это все знают.

– Понятно. А что вы про стражу думаете? Я её ещё не видел.

– Видел, видел, – махнул рукой Кощей. – Стража теперь просто вдоль стен стоит.

– Это те ржавые?! – Антошка вытаращил глаза двумя зелёными блюдцами. – Я думал, это пустые доспехи...

– Кхе, как тебе сказать, они и есть пустые.

– Как! Неужели вы хотите сказать, что они живые?

– Ну, не то, не сё. Вроде как одушевлённые, скажем так.

– Как же такое может быть?

– Как! Как! – вскинулся он, чуть не потеряв вставную челюсть. – Ты где находишься?! Захотел всё понять в замке у Кощея Бессмертного! Принимай всё на веру, что тебе говорю. Мне нет резону тебе врать! – и тихо добавил: – Сейчас.

– Да-а, – Антошка помолчал, почесав затылок. – А лакей, что за столом прислуживал?

– Он из той же породы, что и стражники, – махнул Кощей рукой. – На ночь, на эту ночь, – уточнил он, – я и его, и Карпа запирал, каждого на два замка.

– А остальные стражники?

– Стояли на страже. Вот их тоже надо было… Так этой ночью и сделаем.

– Нет, этой ночью сделаем, как и прошлой.

– Хорошо, – кивнул Кощей, задержав на Антошке злющий свой взгляд немного дольше.

– А что те коряги, что меня притащили?

– Лесовики-то? Да эти увальни в замке не ночуют. Я их во флигеле вон там, через двор, держу, – Кощей кивнул в окно.

Антошка встал и взглянул в окно. Напротив, через двор, он увидел здание из таких же серых глыб, как и замок, но только пониже. Вне сомнения, именно его Кощей и называл флигелем.

– А там что? – Антошка показал на строение слева, похожее на гараж. – Ангар и хлев. Там снегоход, турбоплан и моя корова.

Флигель и замок сообщались между собой проходом через ангар. Все три постройки с трёх сторон окружали двор, из которого на волю вели ворота. Без сомнения, крепко запертые.

– Пойдём, Завирака, покажу тебе весь замок и всех, кто здесь есть.

Замок оказался в форме подковы. Антошке это не понравилось, потому что, находясь в одном конце коридора, невозможно было увидеть, что творится в другом. Кроме того, не было простых лестниц с прямыми маршами. Все лестницы в замке были винтовыми. Не видно было, кто спускается или поднимается по ним, даже если и слышны шаги.

Антошка и Кощей Бессмертный обошли все четыре этажа замка. Кощей открывал и показывал Антошке каждую комнату, каждое помещение, вплоть до кухни и хозяйственных кладовок. Оказалось, на кухне управлялся всё тот же лакей, что привозил обед. Впрочем, ничего удивительного. Не так уж и трудно сварить кашку и вскипятить молоко.

Антошка пересчитал всех рыцарей в замке и лесовиков во флигеле. Лесовики валялись на грубых нарах. Неплохие работники, в том смысле, что кормить их не требовалось.

Зашли в огромный ангар, где стоял знакомый уже ржавый снегоход, старые сани и карета, а посередине – гордость Кощея, турбоплан, гибрид самолёта и дельтаплана.

В хлеву Кощей погладил свою корову Лапушку. Похоже, он её любил даже больше, чем Карпушу.

Наконец, они спустились в подземелье. Здесь своды были такими низкими, что казалось, они давят на голову, даже Антошке. У одной из дверей сидел Карпуша и сторожил сокровищницу, играя сам с собой в кости.

– Как дела? – спросил его Кощей.

– Всё в порядке, папочка!

Кощей погремел ключами и отпёр тяжёлую дверь, обитую железом. В тёмном и сыром подвале, который именовали сокровищницей, стояло семнадцать сундуков. На каждом из них висело по огромному амбарному замку. Кощей отомкнул замок на самом ближнем из них и откинул крышку.

– Вот, наполовину пуст! – указал он костлявым пальцем с таким видом, будто в этом Антошка виноват.

– Наполовину полон! – воскликнул Антошка, впервые увидев так много золота сразу.

Кощей громыхал замками и крышками, проверяя содержимое остальных шестнадцати сундуков, и ворчал:

– Здесь всё на месте. И здесь всё в порядке. И здесь.

Пять сундуков были доверху наполнены золотыми монетами, шесть – серебряными. В пяти сундуках под самой крышкой сверкали и переливались всеми цветами радуги драгоценные камни: рубины, аметисты, изумруды. Но ярче всех сверкали алмазы. Такие несметные сокровища Антошке не то что увидеть не доводилось, трудно было даже представить.

Кощей же при виде своих сокровищ словно обезумел. Он то запускал руки в какой-либо сундук, доставал пригоршни сокровищ, любуясь на них, а потом медленно сыпал назад, восторженно глядя на их блеск. То становился на колени перед каким-либо сундуком, словно молясь на свои сокровища. С большим трудом покинул он, наконец, кладовую.

Глава 10

Ночное дежурство у сокровищницы

Однако день был на исходе, в окно замка давно уже глядела полная луна. Антошка же так и не догадался, куда исчезли корона и золото. Он не смог придумать ничего лучше, как подежурить ночью у сокровищницы.

Кощей дал Антошке для бодрости выпить какой-то гадости.

– Всю ночь не сомкнёшь глаз, – сказал он, а сам отправился в спальню.

Антошка спустился в подземелье, и потянулись длинные минуты и часы его вахты у Кощеевой сокровищницы. В замке было тихо, не шуршали даже мыши. Не шевелясь стояли стражники у дверей и походили на пустые доспехи. Антошка вспоминал события прошедшего дня, Снежка со Снегурочкой, Бабу Ягу. А одноклассники с Ириной Викторовной, казалось, остались где-то далеко-далеко, в другой жизни. Антошка проверил телефон. Связи по-прежнему не было. Он вздохнул, и беспокойство охватило его. Чувство беспокойства, никем и ничем не тревожимое в ночи, стало расти и давить на него. Который там, у них, час? Действительно ли время у них остановилось? Знают ли уже родители, что он исчез?

И вдруг где-то вдалеке послышались шаги. Похоже, кто-то медленно спускался по винтовой лестнице. Сама лестница была скрыта от Антошки выпуклой полукруглой стеной подземного коридора. Антошка хотел подойти поближе, чтобы увидеть, кто спустится с лестницы. Но потом передумал, отошёл на цыпочках в противоположную сторону и скрылся за выступом наружной стены так, чтобы ему оставалась видна дверь кладовой. Вслушиваясь в шаги, гулко отдававшиеся в пустом подземелье, Антошка перебирал в памяти походки обитателей замка и пытался сравнить их.

На быстрые коротенькие шажочки Карпуши они не были похожи. Лесовики при ходьбе скрипели. И скрип их был деревянным, в отличие от официанта. Тот скрипел, как может скрипеть ржавое железо. Нет, эти шаги не сопровождались скрипом. Они были не быстрыми, скорее, медленными, не слишком уверенными и, к тому же, шаркающими. Антошка не мог вспомнить, чтобы встречал кого-либо в замке с такой походкой.

Тем временем человек спустился с винтовой лестницы и пошёл в Антошкином направлении. Шаркающие шаги медленно, но верно приближались к Кощеевой сокровищнице! Вот из-за поворота на полу появилась тень от его головы, затем от всей фигуры. И вскоре в коридоре показался силуэт в белом с вытянутыми вперёд руками. В правой руке у него была связка ключей – точь-в-точь такая, как у Кощея, на таком же огромном кольце.

И это был действительно сам Кощей Бессмертный, в колпаке и ночной рубахе до пят. Шаркая шлёпанцами на босу ногу, он приближался к Антошке. Но днём Кощей ходил прыгающей походкой, гулко цокая железными каблуками по каменному полу, и ржавые его ботфорты хлопали по тощим ногам. Изменили его походку не только шлёпанцы, но и ещё что-то в его поведении. Причём, изменило до неузнаваемости.

Кощей подошёл к двери сокровищницы, освещаемой горящим факелом. Отсвет пламени упал на его лицо, и у Антошки от ужаса волосы зашевелились. Страшные глаза Кощея глядели вперёд и словно ничего не видели. От этого он казался страшнее обычного. Два рыцаря, стоявшие по обе стороны двери, подтянулись, приняв стойку «смирно».

Кощей нашарил дверь и долго подбирал ключ на связке. Наконец, он отомкнул замок и, открыв дверь, вошёл в кладовую. Антошка хотел подсмотреть, что старик там будет делать, но тот затворил дверь. Оставалось только ждать, когда он выйдет. Интересно, с чем. Неужели, он сам у себя ворует золото? Но зачем же тогда ему он, Антошка? «Значит, Кощей сам не знает, что ночами наведывается в кладовую?» – рассуждал мальчик. Интересно, с чем он появится? А если с золотом, то куда понесёт? И если Кощей потом действительно не вспомнит, что он творит по ночам, как же ему это доказать? «Надо снять на видео! – осенило Антошку. – Только так я смогу доказать Кощею, куда он ходит по ночам и куда перепрятывает свои сокровища. Если, конечно, перепрятывает». И он приготовил телефон.

Вскоре скрипнула дверь. На пороге появился Кощей Бессмертный, всё с тем же невидящим взглядом. В подоле своей рубахи он нёс какую-то тяжесть, согнувшись над ней пополам.

«Удача!» – обрадовался Антошка и нажал на кнопку записи видео. Кощей долго возился с замком. Наконец, закрыл дверь и пошаркал по коридору в Антошкину сторону. Мальчик вжался в стену и не дышал, пока Кощей не прошаркал мимо. Затем осторожно последовал за стариком, не спуская с него камеры.

Кощей долго шёл по подземелью, затем поднялся по другой винтовой лестнице, не по той, что спустился, прошёл по коридору и вышел в просторное помещение с высоким потолком.

В свете единственного фонаря Антошка узнал внушительный силуэт турбоплана. «Ангар», – догадался мальчик, продолжая снимать на видео Кощея, фигура которого на дисплее телефона стала едва различимой из-за плохого освещения.

Кощей приблизился к карете. С трудом, из-за тяжёлой ноши, взобрался на подножку. Приподняв крышку заднего сиденья, он высыпал туда то, что принёс в подоле своей рубашки. Послышался звук сыплющихся монет. Старик закрыл крышку, вылез из кареты и оглянулся.

Антошка метнулся к снегоходу и присел за ним, выключив видеокамеру. Бесшумно это сделать не удалось, и шум насторожил Кощея. Старик постоял некоторое время, прислушиваясь и озираясь мёртвым взглядом. Наконец, повернулся и, выставив руки, отправился назад.

Антошка осторожно последовал за Кощеем. Тот вернулся в спальню, закрылся на ключ изнутри, и по скрипу пружин кровати можно было предположить, что он снова лёг спать. Через несколько минут ожидания под дверью до Антошки донёсся храп. Постояв ещё немного для верности и прислушиваясь, он вернулся в ангар.

По дороге Антошка выключил мобильный телефон, чтобы он, чего доброго, к утру не разрядился. В ангаре он первым делом залез в карету и, откинув заднее сиденье, заглянул в ящик под ним. Так и есть! Ящик был почти доверху наполнен золотыми монетами. И если мысленно прибавить к содержимому ящика ещё треть монет, то будет примерно столько, сколько вмещает сундук в подземной сокровищнице.

Но где же корона? Антошка запустил обе руки в ящик и принялся перегребать золото из одного угла в другой до тех пор, пока не убедился, что короны в ящике не было. Антошка закрыл ящик, сел на сидение и задумался, оглядываясь по сторонам.

Обыскать весь замок? На все четыре его этажа и пристройки уйдёт куча времени. И нервов. Оставаться в замке надолго было тягостно. Что же делать, чтобы побыстрей найти корону? С чего начать?

«Раз Кощей ходил с золотом в ангар, отсюда и начну», – решил Антошка и для начала попробовал приподнять противоположное сиденье. И оно тоже откинулось! В углу ящика лежало какое-то тряпьё. Антошка определил на ощупь, что в него было завёрнуто что-то твёрдое, и вытащил этот предмет. О, радость, это оказалась корона! Судя по тяжести и цвету, она была сделана из золота. Судя по украшениям в виде костей и черепов, это именно та корона, которую и нужно было найти.

Антошка с облегчением вздохнул, и его потянуло в сон. До утра оставалось ещё много времени, и Антошка решил прикорнуть в уголке кареты. Это же лучше, чем где-нибудь в коридоре на полу, ведь Кощей позакрывал все двери в замке. А чтобы не уронить корону, Антошка надел её на голову.

Глава 11

Корона Повелителя

И только закрыл Антошка глаза, как услышал какой-то отдалённый шум. Причём шум, казалось, доносился не из замка, а со стороны флигеля.

«Меня этот шум не касается, я своё дело сделал», – решил Антошка и, сладко зевнув, прилёг на сиденье, свернувшись калачиком. Ему снилось, что карета тронулась, и застучали колёса по булыжной мостовой. По бревенчатому мостику карета прогрохотала через ров и помчалась вниз под гору, к свободе, всё быстрей и быстрей. Всё громче стучали колёса, натыкаясь на камни. Карету трясло и качало. И вдруг кто-то рывком распахнул дверцу и крикнул:

– Вот он!

«Опять лесовики!» – испугался Антошка и проснулся. А проснувшись, тут же вскочил. Потому что дверца кареты была действительно открыта, и в неё ломилась толпа лесовиков. А за ними тускло поблёскивали в полумраке ржавые шлемы рыцарей. Пожалуй, все, кто служил Кощею и находился в замке, столпились у кареты.

Как только Антошка вскочил, шум сразу стих. Лесовики распростёрлись на полу в поклоне, а рыцари замерли, положив одну руку на эфес шпаги и прижав другую к сердцу.

– О, наш новый Повелитель! – проскрипел рыцарь, у которого шлем был украшен самым нарядным, золотым, плюмажем. – Мы готовы присягнуть тебе.

Тут только Антошка вспомнил о короне и стянул её с головы.

– Я не ваш повелитель, – сказал он, не подумав.

– Как! – закричал тот же рыцарь. – Он присвоил корону Повелителя! – крикнул он остальным рыцарям и, рывками подняв ржавую руку, указал на Антошку. – Хватай его!

В ответ все зашевелились, зашумели. Неуклюжие лесовики стали подниматься с колен. Рыцари дёргающимися движениями бросились к Антошке, но споткнулись о кишащих на полу лесовиков.

Тем временем мальчик, открыв противоположную дверцу, выпрыгнул из кареты и бросился из ангара через проход, ведущий в замок. Пока рыцари и лесовики поднимались, он уже был у дверей. Добежав до ближайшей лестницы, Антошка по нарастающему топоту понял, что его преследователи бегают намного быстрее, чем он предполагал. И вот уже их длинные руки потянулись снизу, норовя схватить Антошку за ноги, бегущие по ступенькам. Но в тесноте винтовой лестницы кто-то из лесовиков споткнулся, и они снова устроили с рыцарями кучу-малу с тумаками. Это дало Антошке фору, и он беспрепятственно взлетел по лестнице на второй этаж. Но когда он приближался к спальне Кощея, кто-то из преследователей уже топал сзади по коридору.

Вся надежда была на то, что Кощей, услышав этот шум и грохот, уже проснулся и быстро откроет дверь. Но не тут-то было! Антошка с разбегу ударился о запертую дверь его спальни. Тут из-за поворота показались несколько рыцарей с обнажёнными шпагами, а затем и лесовики, размахивавшие корявыми руками. Антошка задубасил кулаками в дверь и закричал:

– Кощей! Кощей! – но никто не ответил. Мальчик обернулся. Преследователи приближались. И сабля в руке рыцаря с золотым плюмажем приковала Антошкин взгляд. «Может, я его невежливо называю», – пронеслось в голове у Антошки.

– Ваше бессмертное величество! Откройте! – заорал Антошка, что есть сил и задубасил каблуком лыжного ботинка в дверь. Но та оставалась запертой. В последнюю секунду мальчика осенило, и он надел корону себе на голову. Сабля в ржавой руке замерла над его головой. Невидимые глаза рыцаря глядели на него через щели забрала. Прибегавшие сзади лесовики и рыцари тоже замирали.

– Наш новый Повелитель! – воскликнул главный рыцарь.

Тут за Антошкиной спиной заскрежетал ключ в замочной скважине. Дверь распахнулась, так что мальчик чуть не упал в комнату. На пороге стоял Кощей Бессмертный, облачённый в свои доспехи и, видимо, давно проснувшийся.

– Вот ваш Повелитель! – закричал Антошка, передавая корону Кощею.

Надев на ржавый череп корону, Кощей прожёг Антошку злым взглядом.

– Ты хотел присвоить мою корону! – прошипел он.

– Что вы такое говорите! – возмущённо закричал Антошка. – Они, – он указал на толпу за порогом, – меня чуть не убили за то, что я нашёл её! Вы же знали, что такое может произойти! И не предупредили меня! – от пережитого и от обиды слёзы заблестели в его глазах.

– Я не знал, что они смогут взломать замки. Я их всех запер, – примирительно сказал Кощей, отведя глаза.

– Такой шум и мёртвого мог разбудить! – продолжал Антошка. – Вы же давно проснулись, но открыли дверь только тогда, когда меня назвали повелителем! Да и заперты были не все рыцари!

Старик, словно не слыша упрёков, повернулся к своим слугам, толпившимся у порога.

– Время новой присяги ещё не пришло, – властно сказал он им. – До Нового года ещё десять дней. Я вас созову. А пока отправляйтесь по своим местам.

Не успел Кощей договорить эти слова, сопроводив их своим злющим взглядом, как его подданные уже топотали по коридору во все стороны, не дожидаясь его гнева.

Глава 12

Видео-чудеса для Кощея и чудеса Кощея

– Где ты нашёл корону, Завирака? – спросил Кощей, закрыв дверь.

– В ангаре.

– Как она туда попала?

– Думаю, так же, как и золото.

– Ты нашёл и золото? Там же?

– Да.

– Каким образом?

– Я дежурил в подземелье и вдруг увидел вот что, – Антошка включил мобильник и показал его Кощею.

На дисплее удивлённый Кощей увидел свою собственную фигуру в ночной рубахе, что-то выносящую в подоле из сокровищницы.

– Кто это? – он ткнул ногтем в дисплей.

– Это я, – съязвил Антошка, сердитый на Кощея.

– Как это ты?! Это же я! – воскликнул Кощей.

«Что и требовалось доказать», – подумал Антошка, а вслух спросил, показывая в телефон:

– А куда это вы изволили прийти, ваше бессмертное величество?

– В ангар, кажется. Ну, да, это ангар! Но я не ходил в ангар!

– Ходили, ходили. Заметили, куда вы высыпали золото?

– В карету?!

– Ну, да.

– Это обман, Завирака! Такого не может быть! Я не хожу по ночам, словно лунатик. Почему же стража пропускала меня?

– Потому что вы их Повелитель.

– Но они мне ничего не сказали!

– Я не могу отвечать за них. Возможно, вы их и не спрашивали, – пожал плечами Антошка.

– А ведь и верно, не спрашивал, – пробормотал Кощей. – Мне и в голову такое не могло прийти, чтоб ещё и спрашивать.

– Ну, пойдёмте в ангар за золотом.

И они отправились в ангар.

Вскоре Кощей примчал Антошку на снегоходе к чёрному ельнику, где лесовики напали на тройку. Когда мальчик обогнул ели и вышел на лесную дорожку, он увидел невероятную картину.

– Представляешь, – сказал Антошка Ксюше. – Сильнее удивляться мне в жизни не доводилось.

– Что же ты там увидел? – Ксюша затаила дыхание, широко раскрыв глаза.

– Тройку Деда Мороза со Снежком на облучке.

– Она стояла и поджидала тебя там?

– Хм, не совсем так. Иначе, чему же тогда удивляться. Нет, ты представь, Ксюш, тройка мчалась во весь опор и в то же время она стояла на месте. Неподвижные кони выбросили ноги вперёд и замерли, не касаясь земли, изогнув шеи, с летящими по ветру кудрявыми гривами. И в то же время они не шевелились и не двигались с места. Застыл и Снежок с поводьями, открыв рот и не мигая.

– Вот это да! Вот, что значит, Кощей остановил время. Теперь я понимаю.

– Для тройки – остановил. А для меня – искривил, вернув меня в ту же секунду. Итак, сел я в сани, Кощей достал из кармана старинные часы в форме яйца и покрутил на них стрелки. Кони ожили и так дёрнули вперёд, что я чуть кувшинчик не выронил.

Поделившись с друзьями, вы помогаете нашему движению
Прочитано 220 раз

Последнее от Людмила Колесова (Тюрикова) * Редактор портала "ТО ДАР"

Люди в этой беседе

Комментарии (2)

Интересная история, шепелявый Кощей и остановившееся время. Любопытно, что будет дальше.

  Вложения

Спасибо, Екатерина, за отзыв! А дальше у Антошки будет много всяких приключений. Каждый раз, возвращаясь к ребятам, он честно рассказывает о том,...

Спасибо, Екатерина, за отзыв! А дальше у Антошки будет много всяких приключений. Каждый раз, возвращаясь к ребятам, он честно рассказывает о том, где был. Но ребята не верят ему и обзывают Завиракой. Поверит ему только новенькая, Ксюша.

Подробнее
  Вложения
Здесь ещё нет оставленных комментариев.

Оставьте Ваш комментарий

Добавление комментария от гостя. Зарегистрируйтесь или войдите в свой аккаунт.
Вложения (0 / 2)
Поделитесь своим местоположением